GGO外传

[刀剑神域外传Gun Gale Online][7]4th特攻强袭(上)

Heathcliff · 7月26日 · 2018年

刀剑神域外传 Gun Gale Online 7 – 4th Squad Jam(上)

译者 WolffyL

诗林酱代发。


第一章 在SJ4开始前的各种事        10

第二章 名为Fire的男人        23

第三章 SJ4,开始        44

第四章 特别规则发动        59

第五章 此路不通        72

第六章 背叛与信赖        88

后记 Gun Gale 日记 其之七        91

第一章 在SJ4开始前的各种事

2026年8月20日(星期四) 午

「我参加Squad Jam的理由?呀……,不就是队际混战看来很有趣而已啊?还是说会有其他理由?」用帅气的笑脸爽快回答道。

「……」绿发的夏莉词穷了。

为了练习实弹射击而开始GGO,本来是不想射「人」的,但因为拒绝不了同伴的邀约而参加SJ2。在厌恶的游玩当中,不知是否命运的恶作剧,结果变成厉害的狙击手的自己。

一瞬间回想起过去后,夏莉向身旁的「拍档」,活像宝冢男角的角色克拉伦斯,极尽平淡地说道:「不,没有呢。」

两位Gun Gale Online(GGO)的玩家,正在潜伏。

那儿是GGO中算是少见的「草原版图」,在空气成份失常的红色天空下,长到人的膝盖那么高的野草茂盛生长。

野草的颜色,就像是在绿色的画具上混进了适量的茶色般的暗淡。就算怎么肚子饿,也绝对不会想吃吧。

在几乎平坦的大地上杂草丛生,如同令人不快的绒毯一样遍布。

触目所及,都是令人不舒服的绿色,以及到处滚落,可以窥知以前有人在此生活过的混凝土块。

两人潜伏在这版图里。

在仅有的大地上的微微凹陷地方,堆积起混凝土块,再挖个浅洞,然后再在上面铺块跟草一样颜色的大布,再在上面撒草,就完成了即席阵地。

纵横约有两公尺,虽然构造很单纯,但要让两人伏下躲藏已足够了。

夏莉安放好她爱枪栓动式狙击步枪《R93战术2型》的双脚架,伏下来架好姿势。

那黑色的枪口,在石块与石块之间仅仅的间隙中。

服装则是一直以来画上树木图案的森林迷彩夹克。头上是把涂了同一迷彩的棒球帽往后戴,几乎遮住了她角色的一头鲜艳绿发。

克拉伦斯,则像是陪她睡觉的样子在她左侧伏下,用望远镜观察。

帅气的脸庞、黑色的短发。低沉的声线所发出的第一人称都是「老子[1]」。

若不看可说是GGO内的名片的角色ID,应该没多少人察觉到克拉伦斯是女性吧。

服装是平常在穿,像警察特殊部队一样的黑色上下战斗服。而可装上弹匣袋之类的战术背心,也是全黑色。

但这在草原上就太显眼了,所以她现在正披着全绿色的披风包裹身体。

在俯卧的眼前放着的,是特殊突击步枪《AR-57》。而右腿,则有根使用相同弹药的《Five-seveN》手枪放在枪套内。而背后则像时髦饰品一样,吊着橘子大小的电浆手榴弹。

两人都是玩家杀手。

一如字面,是以杀害其他正在玩游戏的玩家为主要目的的玩家。PK的人。

不像普通地玩,去打倒怪物或杀人机械人、又或完成事件任务去提升经验值,而是积极地袭击杀掉版图上的「人类」为乐的人们。

而且,丝毫也不觉得这是甚么坏事。在GGO中,敌人不止是怪物而已。

因此在今天,也在广阔的版图中,造好狙击阵地埋伏。

「嗯,一直都没猎物出现呢!」

看着望远镜,克拉伦斯嘟囔道。

她们一步一步走过版图,在合适地方设下阵地至今,已经过了两小时以上。不管是游戏世界还是现实世界,时间的流动都是一样的。

这么长的时间,要钉在同一地方甚么,正常是不会这么玩的。在那之前,大多数的玩家早腻了。两人的忍耐力都不简单。

在这期间,很不幸地,还没有人没经过。

不,对要被打中的玩家来说,可能是很好运才对。

夏莉手上的的狙击枪精确度很高,而且还带上了只要命中就会在体内爆炸,在绝大多数场合都会一击毙命的炸裂弹。

而且在现实中猎杀虾夷鹿的她,也是个射击好手。

自己计算好子弹的落差瞄准,完全不需要GGO中的攻击系统辅助──知悉子弹去向的弹道预测圆。

换言之,对手同时也看不见同时发生的防守系统辅助的弹道预测线。

夏莉射向人类几乎能确实打中的射程,大约为800公尺。是肉眼连人在不在都分不清的距离。

如果有谁踏进了夏莉的「杀戮地带」,就会连从哪射来都不晓得,一个接一个遭炸裂弹连续攻击而死吧。

「那你下线也可以喔?」为让眼睛休息而移离瞄准镜,夏莉冷淡地回答道。「下线」是指注销游戏,回到现实里。

「没啦,反正今天和明天都很闲没问题。GGO的世界呢,单是待在其中已经十分高兴了。再说──」克拉伦斯用帅气的笑容回答道。

夏莉听到后:「再说?」

「如果我不在的话,谁来看守你背后了?」

「……也是啦。」夏莉不露笑颜地,肯定了这点。

在SJ2中,觉醒了用爱枪轰杀人──不对,是狙击的有趣的夏莉,在那之后彻底学习狙击或狙击手的事。去读历史或狙击的书、去看描述狙击手的影片,又或者上网去搜寻。

然后就知道了,首先,在现实的狙击手,不会像电影或漫画一样,孤身一人行动。

狙击手一定会有个称之为观测手,又或英文的「Spotter」的拍档一同行动。不管是瞄准凶徒的警察狙击手、抑或是军队的狙击兵。

观测手有很多不同角色,例如以更广阔的视野监视四周、测定目标距离或风力、联络无线电等等。还有,用突击步枪守护狙击手,也是其一。

夏莉只有一枝每射一发都要重新上弹的栓动式狙击步枪、以及一柄长刀刃的剑铊[2]。如果被拥有自动连射式火器的玩家或复数怪物袭击,就一会儿都支持不住。

要是克拉伦斯这带上AR-57、手枪和手榴弹的护卫在身边,不管怎么说都会帮上大忙。夏莉就可以专心一意去狙击。

蠕动。

每分钟都一定会环视四周草原一次的克拉伦斯,手执望远镜,维持俯伏地上转动,确认左右和后方。

这时候,自己的肚子就会放在俯卧地上的夏莉的屁股上,重迭成十字型,但夏莉并无怨言,也没出现因性接触而发生的骚扰警告。

在覆盖住阵地的布下,把眼见范围全部查看一遍,不论角色还是怪物,一个「会动的物体」也没有。草原上,连风也没在吹。

「也就是『毫无异常』。」

身体转了一圈再向前望的克拉伦斯,再用望远镜眺望广阔的荒野,看看有没有猎物。

然后,用这姿态,也就是没看着夏莉的脸跟她搭话:「对了,刚才说到的……」

「哪句?」一边用右眼看着瞄准镜,左眼也睁着,夏莉回问道。

在GGO中,「说话时不望对方」绝非一件失礼的事,而是倒不如把眼用在警戒监视四周上面。

浸淫GGO太久的玩家当中,还会有人变得在现实世界中也会时常警戒周围,影响到现实生活。

克拉伦斯答道:「就是甚么参加SJ的理由云云的那个啦。我姑且是跟我的中队[3]一起参加SJ2的,但在SJ3时啊,大家都不肯出赛啊。」

「哦。」夏莉冷淡回道。但在没有猎物很空闲的情况下,也只能听克拉伦斯讲。

于是,就察觉了那个。然后边看着瞄准镜问道:「慢着。你不是出了SJ3的吗?」

「出了啊。事到如今还问这个?」

两人是在SJ3中,上演一对一的壮烈死斗而认识的,那就当然了。

「我还没说完啦。虽然预赛在『请求』下六人愿意出赛,但决赛就只有我跟山姆而已。」

「呀,原来如此。」

夏莉不晓得,克拉伦斯要挟队友的事。

结果,只有克拉伦斯和叫作山姆的队友两人出场,而他就吃了夏莉的炸裂弹即死了。

「那时候应该先射你的。」夏莉一脸不爽地说,但在那状况也是没法子的事。

应该说,山姆站得比克拉伦斯后。如果看到前面的人被狙击,后面的人就能马上伏下来;但如果后面的人被狙击,前面的人怎也会向后望,然后产生空隙。夏莉的战法是正确的。

事实上克拉伦斯也有向后望,不过夏莉的第二发略为晚了一点,让她有时间伏下避开。想起这事,夏莉痛切地说:「真是的,那是我GGO人生最大的后悔。」

「怪他不肯站前头吧。」

「啧。」

「好了好了,那个山姆呢,好像完全不中意我的『超级背叛大作战』的样子──」克拉伦斯不满地噘着嘴说。

那时候,钻空打算结成一伙对抗强敌的作战,将计就计从联队队友背后开枪的克拉伦斯,以及不情愿地听令而行的山姆。

虽然托SJ3本身其后的「特别规则」的福,被选中的人须强制担任背叛者、饱受现场观众倒采的规则,但克拉伦斯和夏莉,在那之前已互杀对方而不受影响。

「可怜的我,终于被那中队排除。也就是说除名了。现在登录的好友,就只有噢啊夏莉,漂亮的妳而已。」

「嘛,那也没法子啦,以那种不正常的性格。单是除名就能了事,还真是班温柔的人呢。有没有好好多谢他们?」

「呜哩,你还是依旧的苛刻呢。你知道颤音[4]是甚么吗?」

「知道啊,震动声音的那个吧。」

「哦──?啊,跟婉转[5]搞混了!夏莉,你说话时再柔和一点比较好喔?」

「为甚么是你来说?不过,别搞错了。我又没有非难你的不正常行为。」

「是吗?」

「是啊。因为这是游戏。游戏中的自己,跟现实的自己不同……,这理所当然的。」

「『该骂[6]』?你生气了?」

听到克拉伦斯不做作地这么问,夏莉皱紧眉头:「你有没有受过义务教育的?」

「记忆中并无也。」

「……我是说『不一样是当然』。」

「这是这个了!」

「到底是哪了?」

「我跟夏莉组队的理由啊!如果是现实的话,才不会跟这种危险Dangerous的人一起行动啊!」

「啧!」虽然夏莉只喷了短短一句,但嘴角却挂着微笑。虽然看着望远镜的克拉伦斯看不到就是了。

夏莉抱着狙击枪,溜出了独白一样的说话:「这里是游戏。用狙击杀人也好,用剑铊刺杀也好,都是因为是游戏才能做。在现实中,绝对不会干这种事。就算死也不会干。连想都不会。」

夏莉的本尊,是做作雾岛舞的二十四岁女性。住在北海道。

以自然生态向导兼猎人维生,按照日本法律取得持枪许可,拥有真正步枪的她所讲出口的,是非常沉重的说话。

真想说给那明明一次游戏也没玩过,却说甚么『玩电玩的话,会区分不出游戏和现实」甚么的《「游戏脑」脑[7]》的大人物听。

克拉伦斯也在望远镜后嘻嘻一笑:「我呢,在现实中也是个正人君子啊。在那边世界射杀人甚么的,记忆所及一次也没有喔。」

「但愿你的记忆是正确无误。」

「我还没到痴呆的年纪啊。」

两人虽都直白说话,但就算不是完全潜行型的VR游戏,凡是用虚拟角色这种「伪名」的在线游戏,谈及现实也是违反礼仪的。

可是,自己说出来就没问题,而且,那也是两人关系良好的证据。

这样子频频给出情报,早晚也会认为「反正都知到这地步了」而想实际约出来看看,是在线游戏世界常有的模式。

「所以啦!」克拉伦斯放开望远镜说。

「嗯?」

夏莉感受到正被看着,就望向左边,然后,看到帅气地期待着甚么的笑脸。

「在现实世界见面吧!我来找你喔!」

「又是那个啊……。」

夏莉轻轻皱眉,但还是给了一丁点情报给这烦人的拍档:「我住在日本的外缘喔。你来得了吗?」

「很远?离东京很远的吗?搭公交车的话会很花钱吗?」

「原来你是东京啊。」

「为、为甚么你会知道的……?难道你,超能力者……?」

「那样的话的确是很远呢。现实世界的公交车,可过不了海。」

「诶?你住在外国的吗?」

对夸张地惊讶的克拉伦斯,夏莉用刚才同一句话吐槽她:「你有没有受过义务教育的?」

「记忆中并无也。」

「既然在日本服务器玩GGO,那当然是住在日本了好不好。是在日本边缘。本州岛以外的其他岛。」

「是这样啊。原来很远啊。那倒有点艰难呢。」克拉伦斯以颇为消沉的口吻说道。

「……」夏莉有点不知所措。然后安慰道:「嘛,也不用勉强。反正在这见面不就好了。」

噘着嘴说回去看望远镜的克拉伦斯。这时候,她忘记了每分钟必定干一次的警戒四周。

「比起这个,话说回来啦──」

这样抛出话题的夏莉,也没资格怪责克拉伦斯。

「啥?」

「如果还有SJ的话,要出场吗?」

「出啊!」克拉伦斯漂亮地咬住鱼饵了:「就像之前的测试赛一起出场啊!两人一起,在广阔的版图上,跟很多的对手为敌大闹一番吧!」

对伏在地上像个小孩子手舞足动的克拉伦斯,「别在狭小的地方大闹。嘛,虽然是没差啦……。」夏莉的句尾含糊不清了。而克拉伦斯也没再手舞足动,察觉到理由了。

她一脸认真地说:「嗯,嘛,我懂。预选太难了。」

「就是这样。」

两人都恳切同意的,是SJ的预选。

最近的SJ报名想出场的队伍越来越多,除了上届前四名的队伍,亦即所谓「种子队」之外,其他人都要闯过预赛才成。

这是一队vs一队,在狭长的版图上正面对决。在通常会尽出六人的SJ中,只靠两人,而且还是以狙击为主体的队伍赢出预赛,实在是颇为严苛。

事实上,在SJ3时,夏莉是和自己的队伍「KKHC」、正式名称是「北之国猎人俱乐部」的各位突破预选,而克拉伦斯则是威胁队友,只在预选时以六人出赛。

今次不能再用同一作战了。

KKHC怕了夏莉的斗心,在GGO中跟她保持距离,而克拉伦斯的队友全都溜了。

「怎么办。」

「怎么办。」

在两人一起叹息后。

「我有个好主意啊!」

「呜哇!」「呜呀!」

两人翻转身,像漫画一样从俯卧状态跳起来。扭转身体,在覆盖阵地的布进入视线时,布就被剥下,看见红色的天空。然后在背后之中,看到用突击步枪的枪口对着她们,以及穿着臃肿的绿色服装的女人。

「可恶──」

就算明知绝对赶不上,夏莉还是举起R96战术2型,扭转身体,想要把枪口指向「敌人」。

啾。

肩膀被打穿了。

「终于找到了!哎呀,找得你可苦了!」剥开狙击阵地上的布的Pitohui,单手拿着之前测试赛也在用的附消音器缩短突击步枪《HK416C》,一边瞄准瞪着自己的夏莉的额头说道。

全身臃肿的绿色打扮,犹如森林的妖精一样。这都全靠身穿的《吉利服》[8]的福。这缠上细布等等的迷彩伪装服,要是躲进同色的草蕞里,若是不动的话就完全分不出来。

Pitohui脸上也涂了迷彩油彩,填满引以为荣的刺青。连枪也是绿色的。

「他妈的!」夏莉用今天最粗鄙的语言回道。

她的右肩,因为GGO特有的中枪效果,闪亮着夸张的红色多边形光芒。而胸口中间,则被弹道预测线漂亮地照射着。

「居然!」克拉伦斯先是溜出惊愕的发言,然后说:「啊,等一下夏莉,保险起见先问一下,刚刚那句『他妈的』不是在讲我吧?的确我好像是疏忽了监视,可是那是因为顾着跟你聊天,而且你也忘了没提醒我啊!」

「吵死了!比起这个快开枪啊!立即反击啊!」

「不要啊!我现在开枪的话,夏莉就会被射死了!」

「……。别管这个了!」

「我才没管啊!那,之后我也会被射死啊!我才不要哟!」

「是这边吗!」

「嗯。」

在两人演完闹剧后,Pitohui将视线移向克拉伦斯。当然,手指还是碰着HK416C的扳机了。

「十分贤明呢,小宝冢。还是第一次好好对话哩。My name is Pitohui, nice to meet you。」

「啊,被称赞了呢。初次见面,在SJ2和3大闹一番,脑子有病的马尾刺青姊姊。我叫克拉伦斯。对了,最后那个是甚么文?」

「叫作『英文』喔。你不晓得吗?」

「呀,是英文啊!是英文老师没在说的那个呢。」

「你真有趣呢,小克拉。」

对着聊得起劲的两人,「你们给我差不多一点!」夏莉有点火大了。

虽然是被Pitohui用枪指着的状况下,但还是能「还口」。

「Pitohui!你那次居然开了枪!早晚要杀了你!给我记着!别忘了!」

夏莉会变成现在的夏莉的契机,就是SJ2中的Pitohui。

虽说游戏归游戏,个人而言并没有私怨,但正因如此,在战场上见到的话,必定会射死对方、尽情打倒对方。

但却一下子被占了先机,而且还要是在束手无策下被压制,要悔恨也有个限度。也难怪会口出脏言了。

于是,Pitohui微笑地认真回答:「哎呀好可怕。你在SJ2中打中了我一记了呢。如果是炸裂弹的话就死了,我会小心的。」

「啧!」

「今天不是来谈这个的,我可以说主题吗?」

「可以喔。」克拉伦斯即答道。

「慢着!甚么主题啊!甚么叫『来谈话』啊!你不是来杀我们的吗?」夏莉真心惊讶道。

GGO是鼓励玩家自相残杀,一款非常友善的游戏。在当中,如果偶然在版图上遇到而认定被袭击,这个也是没错的吧。

「No no no!是对话啊!Talk!我可以说吗?」

夏莉目瞪口呆了一会,然后深深吐一口气,放松肩膀道:「那你说说看吧……。」

「Okey!我呢,在之前测试赛后,一直在找你们啊。不过在城镇中一直找不到,结果寻到版图来了!差不多三小时前终于找到了,今天真是Lucky day呢!」

「这是啥啊……」夏莉脸上的怒气消失,继而浮现出惊讶。就像看见难以置信的笨蛋一样。

然后说道:「那么说……,你从我们构筑狙击阵地时开始,就已经偷偷靠过来了?」

「是喔。」

「怎办到的?」夏莉想到心底的疑问问道。

「对啊!我明明一直都有好好把守四周的!」克拉伦斯也推诿问道。

「那个,当然是匍匐前进了吧!大概从一公里前起?一直地匍匐前进。不过,那是因为我知道那边的小克拉每分钟都会监视周围一圈──」Pitohui用左手手指轻敲耳边,代表使用通讯道具的手信号。然后,手指直指天空。

「更远的同伴,用天眼观望的。」

也就是说,更远的M,利用之前测试赛开始使用的无人机,从远处的上空侦察,再发指示给Pitohui。

夏莉和克拉伦斯,

「居然如此……」

「呜哇,好厉害。」

发出了单纯的惊讶、或者呆然,又或两者都有的声音。

就算是拥有后援,要不断匍匐前进1000公尺,而且还是两小时。为了不被发觉,得缓缓移动,时而停止,时而重新移动……。

不管是接近那方还是给指示的那方,都是比夏莉和克拉伦斯待在阵地更加超忍耐的玩法。

如果是实际的战争就算了,在VR游戏中,根本没人会这么做。

「不过呢,靠近到一定地方,即是没法再掩饰动作的距离时呢,从那时起就难得多了──虽然等了颇久,但终于机会来了,于是我就来了。」

「不不,很厉害啊!」

啪啪啪啪啪。

别说拿起武器了,克拉伦斯还拍起手来。

「……」夏莉瞄了一眼,甚么都没说。

「那,言归正传了。我这么辛苦,是来邀约你们的!约甚么?你懂吧?你该晓得吧?若是不知道的话就太奇怪了?」

「……」夏莉立即明白了,但没回答。

「明白了!」克拉伦斯晚一拍后也察觉到了:「下一次的Squad Jam啊!大姊的队,有像大山一样的壮男──」

「M哩。」

「粉红的小只──」

「小莲哩。」

「还有榴弹炮的小只!」

「不可次郎酱哩。」

「因为合计只得四人,我们两个进队,就刚刚好了!」

「答对了!」Pitohui得意笑道。绿色的脸配上邪恶的微笑,足以令人认为会有这样的恶魔存在了。

夏前回答那恶魔道:「你……到底在想甚么……?明明我想杀死你想得要死……」

「这我刚刚听过了。因为这就不能组队了吗?」

「……」夏莉无言以继。

「对啊夏莉,组队不就好了吗?那就可以免除预选了啊!去到决赛时,立即从背后开枪干掉他们不就好了吗?」

今天的克拉伦斯,依旧是克拉伦斯。

Pitohui说:「嘛,这我也没差啦?要不在SJ开始之后你们擅自行动也可以喔?」

「真的?太好了!要出要出!大姊,加好友吧!」

「好喔!一位客人,有请带位!」

「……」看着谈得兴起的二人,夏莉真的愣住了一会,最后把心一横。因为要在这阶段参加SJ,没有比这更好的方法。

用从地狱底里而生的声线,跟枪口还对着自己的Pitohui说:「好吧。下次就跟你们一同参加。还有──」

「还有?」

「一开始请容我们擅自行动。要是有机会的话,绝对会轰掉你!」

「那我期待了──好了,话就这么定下来啰!」

Pitohui把HK416C的枪口挪开了。

夏莉跟克拉伦斯,提起一直卧着的身体站起来。虽然在虚拟世界是不会有肩紧腰痛甚么的,但还是会留下心理影响。缓缓松动手脚后,身体也慢慢习惯了。

克拉伦斯和Pitohui,在空中划动手腕。应该是在调出状态画面,登录好友吧。

夏莉瞪着笑谈的两人,在她们搞定后喊了一句:「话说回来,呢。Pitohui。」

「怎~么~了?夏莉?」

两人都直喊对方名字。

「是你流出情报的吧?」

在克拉伦斯还在发愣时,Pitohui反问道:「怎么样的?」

「『这版图现在有家伙正在埋伏,打算猎杀PK』这种材料啊。难怪都没猎物来了。」

Pitohui只是得意微笑没说甚么,但这是代表肯定的答复吧。

* * *

『队员两人入手!这下子可以六人出场了!』

读着智能型手机画面上浮现的文字,

太好了了了了了了!

筱原美优将上半身猛向后伸,左手在空中高高举起,摆出足球选手在进球后的胜利姿势。在心里头。

实际没摆出来,是因为她正在火车里。

JR北海道的《超级大空号列车》,涂上蓝色的车身大大倾斜,穿过翠绿的山中。是从札幌出发,经过美优所住的带广,前往钏路的特快列车。

美优正坐着的,是普通卡最后面的窗侧。

在座位可以旋转的包厢席的一角,美优周围有三个穿着私服的女高中生。跟从昨天起在札幌玩的美优相反,看来是从札幌前往钏路。

她们看起来很开心,正在聊即将开始的新学期、快到来的大学考试、去到昨天的网上节目、以至交到朋友这种传闻中的男友,不时三刻切换话题聊得兴起。

在窗外,本地北海道短暂夏日的快将完结的景色,飞快地流过窗间。秋天马上到来,然后就是零下数十度的漫长冬季来临了吧。

被女学生包围,美优用眼前的智能型手机输入回复。用惊人的速度舞动手指。

『Oh Yes!真的最棒了!太美妙了!神!』

很快就出现「已读」的标记。

『少来啦。我也晓得。』

『不,是神到不晓得!』

『嘛,先别管那个了。那边就拜托你了。要是拉拢不到最重要的小莲,我可不放过你喔?会杀了你喔?虽然是在游戏里。』

『为不触怒神明,我会努力了。』

在美优送出信息时,眼前的女高中生话题又转了。

「神峒艾莎的新歌真好听啊。」

「嗯。而且本人也超正。那纤细的身体拿着吉他唱歌的样子超帅气的。」

「啊~,我也想变成那种又漂亮又和稳的人啊。」

从心底说出那种话。

『那掰托。我也要准备今晚的工作了。跟名为大出版社大人物的狗屎肥猪条形码头[9]咸猪手秃头加龄臭混球的晚餐,真是Really fuck的工作哩。』

确认完这段偏长的短讯后,

啊啊,请好好努力。

美优在心中回复后,轻轻关掉应用程序的画面。

在只能一瞬间看见的对方名称栏上,写着「神明大人」的字样。

* * *

在美优跟她偶像的歌手直接用短讯联络的时候。

「这个是么女香莲。」

小比类卷香莲被父亲介绍了。

今天香荤的服饰,不是平常简约单调的裤子穿搭,更不是GGO内的战斗服,而是浅蓝色优雅的晚礼服。

昨日的这时间,在车站前的百货公司买的时候,「这位客人,你是模特儿吧!你穿甚么都合适,所以我甚么都拿给你了啰!」

让店员亢奋的那一套,让当时的香莲,几乎想当场狂奔逃出店去。

眼前的是已过花甲之年,即就是跟父亲同年代的男人说:「啊!是小香莲吗!自从小时候在北海道以来就没见过了。那个……长得,十分,高大──了。」

就算是非表现得很客气的反应不可的现在,还是想全力逃走。

这里是东京都内某家著名高级酒店里,豪华绚烂的接待室。可让艺人举办婚宴,既有格调又传统的空间。

香莲的父亲是在经营公司,而日本的同行,也会为交流而每年聚集举行派对。日子并无固定,今年举办的日期就是8月20日,而这里就是会场。

父亲每年都会参加,每次也因此上京。

而平常是跟香莲母亲一起去,她也期待着每年一次的东京旅行。但今年却不幸,惹上夏天感冒倒下来了。

在这种场合,惯例是两位姊姊其一去担当「代理伴游角色」,可是,偏偏今年两人都碰上不能分身的要事。

这么一来,就只剩香莲了。

省亲完返回东京正打算悠闲过日的香莲,昨天早上,就突然被告知已被挑中了。

这种东西男人自己一个人去不就好了嘛!

虽然香莲闹了一阵子,但跟不可能理解的世界抱怨也于事无补。

为了不让至少自己并不讨厌的父亲出丑,在帮忙老家的工作的层面上,哭着出一分力。

然后──虽然有了觉悟,但还是很醒目。

身高183公分的日本女性,本来就几乎没有。

跟年长的男性与其配偶的年长女性交际,有着媲美好莱坞女星的身高和纤细身型,还有在姊姊强制指导下的完美化妆的香莲,拥有轻易让举杯笑谈的大叔顿然中断的威力。

「哎呀,香莲肯一起来,爸爸好高兴呢。」

溺爱孩子的老爸,因为可爱的么女备受注目,由始至终一脸微笑。

「明年以后,要不要都拜托香莲好呢?」

因为父亲笑着讲出可怕的事,刺激了跟老大和Pitohui对抗过的斗争灵魂。

「可以是可以,不过如果跟妈妈说了,我可不知道爸爸你活不活得到明年喔?」

「你真会说了呢……香莲……」

吓吓父亲到这就差不多好了,香莲已各种放弃,只静待时间流逝。

还好,除了是溺爱孩子的胡涂老爸以外还是个工作狂的父亲,在某程度打完招呼后就丢下香莲,跟久未见面的同行认真对谈而走开。

香莲虽然已经二十岁但不喝酒,所以就要了杯葡萄汁,边想着「高级酒店的果汁毕竟就是好喝」,一边紧贴到接待室那绘了不可思议图案的墙上。

看一看从姊姊借来,好像碰一下就会坏掉的纤细手表,派对时间只剩一小时左右。

香莲忽然怀念起GGO中里,身为莲所穿戴坚固的手表。甚至真心希望AmuSphere可以弄得像眼镜般细小,现在在这儿,可以潜行到虚拟世界就好了。

因为望看手表的契机,香莲的内心好像要飞去GGO了。从穿上不习惯的晚礼服、大而无当的木头[10],跳到娇小活泼开朗的莲。去到另一个自己。

最后一次玩,是在上星期日16号。在测试赛那时。

在美优家里,借了她的AmuSphere参加,拚命地跟强大的敌人战斗,虽然遇上各种失败,但总的来说,是非常开心的一天。

在结束后,跟M先生、Pitohui小姐和不可次郎去了酒吧开宴会。

说起来,那时候Pitohui小姐也说过,第四次Squad Jam差不多该发表举办、召募参加者了。

发生过很多很多事的SJ,也不过是2026年、今年发生的事而已哩,香莲的记忆复苏了。

SJ的第一届是2月1日。

跟Pitohui介绍的M一起作战,打败了专业队和MMTM,最后虽然发生了点小麻烦,但还是战胜了强敌SHINC。

对于此前一直都在干像暗杀一样的偷偷摸摸PK这种卑鄙的对人战的莲来说,累积了宝贵的经验。那场战斗,毫无疑问令自己以后变得更有自信。而且还交到附属高中新体操部,几位比自己小的朋友。

SJ2是4月4日。

在M恳求杀掉Pitohui去救助她之下,跟可靠的拍档不可次郎一起出场。充分地大闹一番,强行干爆碍事的人,最后跟魔王Pitohuihui上演了壮绝的死斗──而且还很享受。

之后,跟Pitohui的本尊,一直都是她歌迷的神崎艾莎的见面,也是一生难忘的回忆。接吻的事,已经忘记了。

上一次SJ3是7月5日。

那时候,明明是初次跟Pitohui组队出场,明明是想要跟宿命的竞敌SHINC认真对打的。

但在途中却不得从队中变作背叛者不可,采用了那独特规则的可憎的狗屎作家──不,说话太粗俗了再说一遍吧,托那个无可救药性格狗屎作家的福而遭了大殃。

嘛,结局美满,那之前的种种都算好了。跟同为背叛者的老大并肩作战,现在回想起来也是愉快的经验。

那么,SJ4又会是怎么样呢。

直到SJ3都还算成功,也没收到作为主办者的那个作家的讣闻,毫无疑问会举办的吧。

搞不好快则下月初,早则本月尾就会举办了吧,Pitohui跟M也这么说。

然后理所当然地,聊到了到时队伍怎么组成。是要像SJ3一样,又是四人以《LPFM》出场,还是在哪儿再找剩下两人。

以全日本机关枪爱好者《ZEMAL》为首,SJ常客的敌队都变得越来越强了。还有新体操部《SHINC》、Memento mori《MMTM》等为了一雪耻辱而磨尖利齿的那伙人。

要以四人应战,还是有一丝不安。而且对方也期望自己是完整阵容出场的吧。

可是,剩下的两人,会加入这队都尽是怪人──个性强烈的成员,而且还有足以加入的实力吗?那时候的莲,完全想不到。

说起来,Pitohui一脸甚么企图的样子,不过终年都一副盘算着甚么的样子,而且也真的在盘算。香莲就没再深究了。

「看起来,很闲呢?」

脑海里跑到去GGO世界的香莲,被搭话回到现实了。

把头转向声音来的右方,却没看见任何人。派对会场的景色,跟刚才同样的广阔而已。

咦?的确是听到男人声没错。

在香莲怀疑幻听了的时候,「再向下望。」又再听到那男人声在附近发出。

「嗯?」

香莲把头向下,移动视野。

然后,终于找到那男人了。

那男的就在眼前。虽然是就在眼前,「呀哈,我很矮吧。」正如他所言,因为身高太低而搞不清楚。

那男人连150公分也不知有没有,跟GGO世界的莲差不多小只吧。而且横向也是胖嘟嘟,圆滚滚的,就像鸡蛋一样的体格。

年龄看起来不像二十多或四十多,那就用消去法算是三十多吧。跟这里的其他男人一样都穿着好像很贵的西装,把一头短发向后梳,用发油固定。

他用跟他体型相衬的圆脸微微笑道:「从前就因为矮胖而有自卑情结了。一直一直都被嘲笑,常常哀叹为何会生到这么矮这么胖呢。」

接着,突然直白地问香莲道:「你也会笑我吗?」

虽然口吻很温和,但眼神却是认真的。

「不会。」香莲立即回答道。

「我也一直被取笑高个子,所以我决不会取笑自身无可奈何的体格。」

是毫不动摇的真心话。

正因为还记得自己如何被取笑、蔑视和嘲弄,正因为忘不了,香莲才绝对不会对其他人做同样的事。这个誓言,想来至死也不会打破吧。

男人再度微笑道:「能跟你搭话真在太好了。初次见面,我的名字是『Nishiyamada Fire』。」

「是?」

听到不太像名字的读音,香莲的头有点僵住了。

男人预想到香莲那种反应,看起来很高兴的样子,笑脸不改。

「写成汉字的话,就是西面的山的田,还有炎。那个是念作『Fire』。很厉害的名字吧?在学校和公司,还没人在第一次就能正确读出的呢。」

那当然了吧。

香莲虽然感到愕然,但总算不抗拒跟名为西山田的这男人继续谈话:「我叫小比类卷香莲。『细小、比较、分类、试卷[11]、芳香的莲花』的香莲。我常被说姓氏很少见。」

于是直接报上名号了。「细小~」的连句,是从孩子时就不断重复,告诉别人自己姓氏的汉字怎写的常用句了。美优说很像偶像的自我介绍一样帅气。

香莲跟其他年轻女性一样,总是先警戒初次见面的男性,但这里的都是聚集正当身份的父亲同行的派对,就算告诉他名字,也不会一下子被滥用吧。

「说到小比类卷,是青森县三泽市常见的姓氏呢。在那边出身的吗?」

「是,父亲是的。我则是在北海道的带广出生长大。」

「北海道的带广吗!我也去过好几次喔!虽然猪肉盖饭很有名,但我倒喜欢那边的连锁店咖哩呢!香莲小姐呢?」

「是,在高中时代常跟朋友一起去。」

「常去啊。可以每天吃到那个,真好哩。还有,在带广车站前面有个很大的温度计[12]──」

令人诧异地,西山田这男人的会话术还有一套。知识看来也很丰富。不断抛出香莲认识的北海道的话题,没让谈话静下来。

看到一直交谈的两人,旁人看到想必觉得「哎呀,真是要好的电线杆挂老鼠箱呢」吧。

毕竟身高差有三十公分以上。就如母亲和儿子的差距。

结果大概聊了差不多十五分钟吧。

话题其实没甚么大不了,在聊完时都记不起谈过甚么了,不过对香莲来说,算是不错的杀时间。

可是,跟除了家人亲戚以外的年轻男性谈话的经验,也大概只有在SJ2前跟豪志说话而已。

难不成,这是搭讪的起手式的话该怎么办?要是纠缠不休追问联络方式的话怎么办?

想到这里,香莲不禁警剔起来,但西山田却说道:「噢,差不多该跟其他人打招呼了。抱歉哩。」

完全没纠缠,还自己退下了。

不,要是这么说着,最后才问联络方法呢?

虽然香莲警剔着,「那再见了。我聊得很愉快。」做作Fire的矮小溜圆的男人,轻轻转身离开,混进派对会场的其他男人堆中,转眼就不见了。

总算不用被搭讪了。

香莲放下心头大石。

「啊,那家伙……要留神呢。」

那天晚上,正跟美优谈电话。

智能型手机传来美优的声线会这么响亮,是因为她正在家泡澡。为了美容和健康而泡很久的美优,因为这段时候很闲而经常会打电话给香莲。

聊完绝对要把晚礼服照传过去的话题后,香莲谈到西山田,美优就那么说了。

「留神……?怎么回事?」

「哎呀所是就说,他肯定已经盯上了你啦咖啡。你要知道,你是个比你想象中更有魅力的女人,所以也是没法子的事。这是『我们』受欢迎的女人的宿命,死心吧。」

虽然美优强调了包括她自己在内,但香莲没余裕挑剔那点。

「不不不,那只是普通杀时间聊天而已喔?而且,也完全没问到联络方法喔。」香莲轻轻摇头说。顺带一提,智能型手机就放在她趴下横卧的床头,插在充电架上。

「不可以大意。叫Fire对吧。这家伙是攻城先填护城河[13]啊。你也还记得『大坂夏之阵』吧?对……那是个暑热的夏天……」

「别讲到你在现场一样。怎么回事?」

「没问你联络方法,是因为要知道的方法多的是。是你老爸的同行对吧?那只要说到『带广的小比类卷』不就马上知晓了吧。」

「呜……」

那倒也是。在那里的人全都登记了地址和联络方法。

不过,会有男人对我这种高个子的女人有兴趣的吗?当香莲正驰思这可能性果然还是很低,美优说:「嘛,不过呢,有男人追求,也不是坏事哦?」

这种语重深长的台词。

「不不,为甚么会变成这样?」

「咖啡也该是时候跟谁交往也不坏吧。」

「诶,为甚么会变成这样?」

「搞不好会很合衬喔?跟那个叫Fire的。」

「所~以~说~」

「办婚礼时要叫上我。如果约会是有不懂的地方,我也可以教授一下喔?」

「我~说~啦~」

「话说回来,如果有SJ4的话,还是照样大家出场吗?」

「诶?呀,对吧,嗯。」

突然被问到其他事,香莲简洁地顺着势头回答了。肯定的回答。

「太好了!刚刚我录了音了!那要传给Pito小姐了!」

「喂,目的原来是这个吗……?」

香莲呆住了。西山田的甚么,美优好像根本没认真考虑过。

「是啊。Pito小姐说,不把莲拉拢参加下一次SJ就杀了你!在GGO中被牢牢关住威胁,也是没法子的啊……我也……你懂的……也珍惜生命……。我还这么年轻,这么可爱的说……」

「反正,明明是兴致勃勃地接下来吧。」

「是啊原来你是超能力者吗。」

香莲也将西山田的事抛诸脑后,心思飞到GGO的版图里。

「下一次Squad Jam吗……。今次一定、真的一定,要跟小咲她们新体操部决一胜负……」

闭上眼的香莲的眼睑内,浮现出SHINC顽强的队员的样子。

在中间的,是拿着恐怖的消音狙击枪《VSS Vintorez》,绑麻花辫的大猩猩,摆出小孩子都会逃跑的笑容。

「对了。就是这气慨……。来吧……战斗吧……。小小的粉红色恶魔啊……。对手洒出的多边形的鲜血……你的内心……、你的喉咙……,都在渴望这个……。」

「不要啊!别再弄恐布的旁白啦,美优!」

「哇哈哈哈!那我期待下次SJ啰!好啦,我也差不多该起来了。劳力你陪我了。」

「嗯。那么举办的话再告诉你。」

这样地,香莲跟美优聊完愉快的电话──

「好了,那我也洗澡睡觉吧。」

无从得知明天会发生的事。

而翌日,8月21日,星期五,早上。

发布举行第四次Squad Jam,开始召募参加队伍了。

而在几乎同时,

「以结婚为前提,希望能跟香莲小姐交往。」

西山田寄来的这封电邮,寄到香莲父亲手中。

第二章 名为Fire的男人

『盘踞在GGO,各位热烈的枪械狂热者!大家好吗?

我很好啊!所以!第四届Squad Jam,亦即SJ4,要举办啰!

下星期三,8月26日中午12时开始,Let’s fight!』

照例的那个SJ赞助者作家写的文章,处处都尽见轻薄。

那家伙应该已是行年五十有四了,内心却还是个小孩子。真令人发笑。

《有关SJ4举办决定及参加募集的通知》

下了这样子标题的文章,在8月21日早上10时,向所有曾参加过SJ的玩家同时发送。

SHINC的队长伊娃,通称老大的玩家新渡户咲,

「来啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦啦!」

因为是在暑期在跟家人一起吃迟来的早饭时,在餐桌上高呼,被母亲非常生气地斥责。

别在吃饭时玩手机!被这么说了,于是开始尽全力扫光早饭。

虽然吃的是法式吐司,但咲的内心,早已飞到跟莲单挑了。

要怎么打倒她、要怎么杀死她,都光是在想这些。

顺带一提,新体操部还有着一年生一个都没加入这大问题存在,但部长好像没在意的样子。

而MMTM的队长戴维,因为现实中的速递司机工作休息,而一大清早就潜行进GGO,一个人默默地练习射击。

留意到视野边缘显示讯息的标记闪动,于是暂停爱枪《STM-556》的射击,移动左手调出状态画面。

只读了讯息开头,「哈哈哈!」

然后,伴随着笑声将弹匣内剩余的子弹全数连射出去。

子弹全都被吸进了室内练靶场靶道的前方,距离150公尺的人像靶的头上。

「等着瞧吧!Pitohui!」

这边同样地,要怎么打倒她、要怎么杀死她,都在想着这个。

『规则基本上跟上次为止一样,而种子权或预选亦同样。没甚么大改变喔。

SJ4的时程表长这样。如大家所料全都在8月哩。

24日21时,报名截止。

25日12时,预选开始。

26日12时,本战开始。

不!过!

今次同样,也有只限SJ4的特别规则喔!It’s special!』

又来啊,算了你高兴就好。

读到这里的玩家,几乎无不这么想。

就算是赞助者,也不能像赞助者一样随心所欲吧!

这样地愤愤不平。

也有人不那么想。

Pitohui本尊的女性──大受欢迎的创作歌手神崎艾莎,在空调几乎觉得冷的自购公寓睡房的大床上,全裸地披上床单。

窗外是大都会东京的高楼大厦。从蕾丝窗帘透进来的明亮光线中,只披着床单伫立的黑色长发美女,就像画一般的光景。

如斯性感美艳的样子,艾莎的歌迷若是直接看到,可能会震撼至死。

睡房的墙壁化作显示屏,看着映照在上面的画面和文字,

「好~期待!今次又会弄甚么胡闹的规则呢?」

艾莎非常开心,露出恶魔的微笑。

「请用。」

进入睡房的阿僧祇豪志,将倒入烫热黑咖啡的杯子,轻轻的递给艾莎。

「谢谢。」

艾莎接过,静静地端到嘴边。

顺带一提,豪志是全裸穿上围裙。可以看到屁股。

对着那健硕的屁股,

「嗯好喝。转过身来,这是谢礼。」

艾莎赏他一脚,把他踹飞了。

如斯暴力美丽的样子,艾莎的歌迷若是直接看到,可能会震惊至死。

『话虽如此,可不是SJ3时的「背叛者[Betrayer]」规则喔!

再来同一套也太无聊了!还会被以为江郎才尽,我才不要。

今次,把由炽热鲜血连系在一起的队伍拆散的规则一律没有!

SJ4,是为了选出真正最强的队伍、较真的大混战啊!』

念到这里,《全日本机关枪爱好者》队,通称ZEMAL的鸡冠男修伊,

「混账!我们可是用弹链夹连系的啊!才不是『鲜血』甚么谁都拥有的柔弱东西啊!」

附带说一下,弹链夹是把机关枪所使用的弹链连在一起的金属零件。不过,大抵来说,那东西都会在射击后分解四散[14],这没问题吗?

健壮的身躯上挂着《M240B》巨大枪身的修伊所说的,周围四位同伴,都嗯嗯的点头示意。

今天他们,照样友好地,从平日的早上就潜进GGO里游玩中。队中也有社会人士,工作不要紧吗?

在野外版图上注意到讯息,所有人一同调出画面,在早上烈日高照的岩山上阅读。

服装还是老样子的队服,也就是绣上队徽的绿色抓毛夹克跟黑色的战斗裤。

手上各拿着爱用的机关枪,装上连接背包的金属制轨道。那是上星期在测试赛大发神威,可以连续发射数百至一千发子弹的背包型供弹系统。

往着因为在看SJ4发表文章而完全大意了的他们──

全身漆黑,活像巨熊一样的怪物,蹑手蹑脚地,几乎不发一点声音地接近。

这个版图上,到底都是货车一样大的岩石,是个视野非常差的地方。对于偷偷接近是最理想不过了。

大熊先潜藏在巨大的岩石背后,完全锁定了甚么都没察觉到的五人。

然后一声不响,大熊用尽全身的肌肉,攀上石上,然后跳到空中。

怕有十米距离的大跳,大熊伸出尖锐的利爪,就这样扑向ZEMAL──

哒哒哒哒哒哒哒哒哒哒哒哒!

一挺枪声响起。

连续吐出的子弹,不断贯穿还在半空中的大熊的身躯。这样的连续射击和这种威力,毫无疑问是机关枪的射击。

「吓!」「呜!」「嗯?」「哦?」「啥?」

全身闪烁着中枪效果的大熊,猛然掉在真心惊讶的五人面前,重重地发出响声。然后,化成粒子消失。

ZEMAL的五人张开大嘴──一同露出一脸蠢相。

不过,总之是明白到自己又犯蠢几乎要被吃掉,而有谁人出手相救了。

然后,一道清澄的声线从岩石上传来:「哎呀,真是好险呢。」

然后视线转向大吃一惊的五人:「不过,全靠这我才可以轻松打倒真好运呢!钓到大东西了!」

在距离约二十公尺的巨岩上,站了个没见过的女性角色。

看起来大概二十岁的女性虚拟角色。

工整的五官、通透的白嫩肌肤。像要被吸进去的灰色瞳孔,一头漂亮的野性红短发,头上戴了顶紫绀色的针织帽。

就算及不上粉红色小不点,也是一副娇小纤细的体格。上半身是运动夹克,下半身是虎纹的样式。

然后,把大熊射成蜂巢的她手上拿着的──

「《RPD机关枪》!」

「而且还是加工成短枪管!」

不愧是机关枪笨蛋,一瞬间就察看出来了。

她用吊带挂在肩上的,是被称为RPD的前苏联制机关枪。是跟AK47使用同一弹药的轻机枪。

整体的设计纤细,以机关枪来说属于轻型的枪,但她还把它改装过。

把长枪身切断,附在上头的笨重两脚架也丢掉,令之变得更轻更灵活。在越战中的美军特殊部队中,也有类似的加工纪录。

看到拿着经特别定制的机枪的女性,ZEMAL的五人,作出很有ZEMAL风格的行动。

亦即是说,芳心被夺走了。一瞬间。

手持机关枪的美女──换言之,她不正正就是我等的女神吗?

不,一定是这样。没理由不是如此。

肯定是机关枪之神派来的女神没错。

这已经是信奉了。现在,五个信徒诞生了。

在那班男人一同露出一脸蠢相时,「哎呀,你们不就是出过SJ,很喜欢机关枪的那队吗?我有看过比赛影片喔。」她继续说道。用温和、亲切但凛然的语气。

啊啊,居然认识我们,这是何等感激流涕。五人继续信奉着。

「不过,也太没战略了呢你们。明明毫无疑问是最高火力,但感觉都浪费掉了。」

啊啊,是女神大人的说法啊。五人继续信奉着。

「如果走位再好一点,绝对会拿到上列名次,不、连优胜也可能呢,我觉得。」

「既然如此!」

突然大喊的,是黑发的志乃原。

「恳请、恳请加入我们队中,引领鲁钝的我等!」

在下一瞬间,五人一起下跪。明明没有任何事前商议,行动却一丝不苟。

对着站在岩石上的美女,五个魁梧的男人都垂下头来。

虽然她一剎那目瞪口呆了,但随即「噗!啊哈哈哈!啊哈哈哈哈哈!」非常高兴地大笑。一直笑。

在枪与疾风[15]的荒凉大地,响起了如同痛快的连射、又有如天使的诗歌一样的笑声。五个男人,体会到有如生命值全回复一样的快感。

笑了好一会之后,机关枪美女说道:「可以喔!我来进你们的队吧!」

「真的吗吗吗吗吗吗吗吗吗吗吗!」

五人天摇地动的疾呼,迫力大到好像要打倒周同围的怪物。

「我不骗人。你们也会出席下次的SJ对吧?不是很有趣吗?我来当队长,带领你们成为最强队伍吧!」

听到这话的五人,有尖号的、有狂喜乱舞的、有手舞足蹈的、有抽泣的,有祷告的。

一整个忘记要继续读SJ规则的样子。

看着像小孩子般雀跃的五人,女性角色嘟囔说:「话说回来……你们不问我的名字甚么的吗?」

『而那个特别规则,今次也是在游戏开始前保密啊!

不过,只要一玩下去就马上会留意到哩!大家,请好好其待[16]喔!』

作家的文章不单轻薄,还有错字。

最后想打「好好期待」的那个是打错字呢。原来是小说的话就会被红笔圈起来了。倒不如说,这种你自己看出来啊。

『可是!唯独这点要告诉大家!

因为特别规则的关系,有两件重要通知!因为真的非常重要所以要好好看啊!

其一,会有自动弹药补充。

今次的SJ4,在经过30分钟后,各人用过的弹药(包括实弹、光学枪和光子剑的能源、手榴弹的数量)都会完全复原!

不过,受损的枪械或装备,则一律不会回复。而角色的HP,也一如至今只有三枝急救治疗套装而已。

而此后的一小时、一小时三十分、两小时后弹药也同样会全数回复,请不用顾虑使用喔。

要是顾虑不用的话……,噢,理由还不能说。』

「这是甚么啊?」

读到这里,艾尔宾把疑问说出口。

他是《T-S》队的其中一个成员。

T-S 是全员全身穿上护甲的科幻士兵,在SJ2时坐收渔人之利获胜的种子队伍。

当中,涂上「002」编号的艾尔宾在SJ3时被选定为背叛者,跟Pitohui一同在豪华客船上战斗。最后,轻易被她干掉了。

在上星期的测试赛中,T-S跟其他人合作,以其防御力挡在前头。

现在的他们,正站在倾侧高楼林立的版图上。满满的世界终结的感觉,极之引起部份人的兴趣。

艾尔宾身旁,除了涂写的编号之外就分辨不出的同伴,也陆续提出相同的疑问:

「这么一来,战斗不就很激烈了?」

「不是,到现在为止的战斗也够激烈了吧?在尾段不够弹药的,大有人在吧?」

「也是啦……。那为何只有今次才完全回复弹药呢?」

「不晓得。那个作家想的东西,真不晓得。」

艾尔宾则「不过,弹药回复就率直地高兴吧。可以无须顾虑射过不停。加油吧。」正面地说道。

他学会了,在SJ里根本不知道会发生甚么事。

跟Pitohui相处后,大家都变顽强了。

『好了,其二呢!

今次,所有玩家都要带上手枪!

为甚么?因为优秀的GGO玩家,需要纯熟运用所有枪械呢。

所以,在今次的版图上,会设置了几个「禁止使用手枪以外枪械」的区域。

在那儿,手枪以外的枪会自动锁上,一笔不能开枪。能用的就只有手枪、小刀、光子剑、手榴弹及打击而已。

至于手枪的定义方面,在道具设定画面中,只要是分类为《Handgun》的甚么都算OK。

像德林加手枪那种超小型手枪,又或S&W的M500系列那种超大型的都可以!可是,把步枪的枪身和枪托切短、那种黑帮改造的东西就不行了。

为了照顾平常没在用手枪的人,还设有少许的救济措施喔!

只限今次──「手枪及其枪套、弹匣和弹药的重量限制,不计算在玩家的仓库容许重量内」。

也就是说,可以用至今的装备,再加上手枪进去!平时有用手枪的人,也可以带上多出来的其他武器喔!

当然……不想带的话那也是OK的。(笑)』

「诶!」

在东京公寓的房间里,用爱用的笔记本计算机读着的爱莲,直接把对这规定的不满宣之于口。

香莲,倒不如说是莲,至今从没用过手枪。

在GGO开始后马上的教学中,嘴巴刻薄的鬼军曹有教过。可是怎也打不好,结果就不带了。

枪的话只要P90,昵称「小P」就够了。这个可以像手枪一样单手射击。而副武器,则是装在腰间的战斗小刀小奈。至于手榴弹就不时使用。

这就是莲至今确立的战术。事到如今,才加个就算开枪也打不中的手枪进去吗?这算甚么啊。

「没也不打紧吧……。」香莲想。

看着无声挂在天花下的照明用具,香莲在思索。

手枪是比想象中交战距离来得要短的武器。

就算怎么厉害,要瞄准打中人就差不多50公尺而已。如果双方都在走动的话,那便会更短吧。

如果两边用手枪互射,也会出现相隔数公尺却杀了不了对方的情况。

既然如此,以莲的敏捷度的话,以小刀战斗不是也成的吗?

事实上,在SJ时跟老大对决时,对方是用手枪,而这边是用小刀。可不一样挺过来吗?

「好!不需要!」

香莲爽快作下决定。

「诶!」

在GGO内打开状态画面读着的夏莉,,直接把对这规定的不满宣之于口。

她正在GGO的首都《SBC格洛肯》内的一处租赁空间。

就像卡拉OK的小厢房一样可供免费出借的地方里,夏莉常常在这里制作炸裂弹。只要打中就能杀死对方,必杀的枪弹。

对于在北海道当猎人兼自然生态向导的雾岛舞,亦即夏莉的本尊,在追求丰饶大自然的游客众多的夏季,本来是忙于向导的时期。

可是,今天碰巧没有预定行程,于是就从一大清早进行这种作业。在正当中就收到SJ举办的通知。对这本身是期待已久而高兴,可是,

「手枪,竟是义务……」

夏莉陷入跟莲同样的境况。

本来就是为了练习狩猎而进GGO,对于只要射击像猎枪的栓动式狙击步枪就好的夏莉,除了教学模式外根本没碰过手枪。

「……」

她也拿起挂在腰间那唤作剑铊的刀子。跟和克拉伦斯对决时一样,用这带进肉搏战的话……

「可恶!不行!」夏莉摇头道。

既然要战,那就想要赢。然后,更重要的是,想把可憎的Pitohui的首级割下来。

Pitohui的手枪射击也同样厉害。单看在SJ2,只用单手这种最不稳定的方式,就能把逃走的同伴嘭嘭射杀这点就知道了。

面对这种对手,实在不认为单靠一把剑铊能干些甚么。

非得现在就拿到手枪练习不可。如果可以的话,还想制造手枪用的炸裂弹。

在这时夏莉的脑海中,从以往交战的对手中,浮现出一个快速拔枪射击的人。突然地。轻轻地。笑着地。

夏莉挥动左手操作状态画面,输入讯息,发给登录好友的角色去。

『喂,你,其实很擅长手枪的吧?』

『也许哩!要买东西?我陪你喔!现在在哪?』

克拉伦斯的回复,转眼就来了。

「呼……手枪的话我倒有啊……」

美优在市区公交车挤迫的车内这么轻声道,差点就被通报了。

『每30分钟的弹药回复、以及携带手枪的义务。

别忘记这两点,好了,大家,在SJ4中Let’s try!

由现在起至24日21时,接受报名啊!

好了,来吧来吧!』

香莲读完这篇轻薄的邀请文的同时,智能型手机一边传来神崎艾莎的歌一边震动。

知道香莲手机号码的人很少,也只有家人、美优和咲她们而已。而当中打得最频繁的毫无疑问就是美优了,加上是在SJ4通知之后马上打来,让香莲完全大意了。

也就是,没细看确认画面的名字就把手机拿到耳边,按下通话按钮:

「是的是的,已看了啦。」

香莲说完后,「甚么?」父亲的声音传到耳里。香莲还以为智能型手机掉了下来。

「吖,是爸爸……,对不起,我还以为是美优。」

「哦?那看了甚么?」

「……秘密。」

「是吗……。嘛算了,早安香莲。现在有空吗?」

父亲直接打过来是非常之少有的事。香莲啪的关上笔记本计算机。父亲应该是在昨天派对后,坐今早的头班机回老家才对。

「不要紧──怎么了,爸爸。」

该不会是又要我参加甚么派对的话题吧……。难道是用难得买了晚礼服为由强行推我去……。

「香莲,你认识西山田炎[Fire]这个人吗?」

居然是这种意外的台词。父亲继续道:「Fire那个是名字。写作炎,而这么念。真是个怪名哩。」

咦?香莲虽然这么想,但还是老实回答:「认识……昨天的派对上,聊了一阵子。」

「哦?是个怎么样的人?」

「呃……个子很矮的人。还有……,不会取笑我身高的人,这样吧。」

「嗯嗯。在业界里,他那名字和体格都很出名哩。既优秀又努力,是个有前途的年轻人啊。」

「是、是吗。」香莲渐渐越来越不安了。

「而他呢,在刚刚早上联络了我。」

「为……、为甚么?」香莲更见不安了。

「说『以结婚为前提,希望能让我跟香莲小姐交往』。」

护城河被埋了!

香莲的内心,就在大坂城。

「……」

「喂喂?香~莲?」

「……甚、甚、甚……」

「我等你一下,让你冷静下来吧?」

父亲温柔的发言,香莲就恭敬不如从命了。

「嗯,就这样吧。大概等个十年……」

「这可不行啦。于对方也太失礼了。」

「为、为甚么会变成这样?为甚么会谈这个?」

「说来话长──」

父亲从头开始说明。

一封抬头寄给父亲的电邮,寄到给父亲的公司。用严谨的行文,提及在派对上跟香莲相识谈话,十分中意而想娶做老婆。

「就这样。」

「好短!那、那,那你怎答了。」

「就是这才打电话来问你啊。因为最重要的是香莲的感受啊。」

「ㄉ、ㄉ、ㄉ、ㄉ、ㄉㄉ……」

「『都可以』?」

「ㄉ、ㄉ、ㄉ……」

「『大赞成』?」

「当然是不成了!甚么结婚这是甚么交往也太不可能到底是哪一国的话啊那不对吧!」香莲的手紧紧用力,几乎要把智能型手机握坏。

「嗯,果然。」

「那,爸爸是怎么想的?我才二十岁还是个学生喔?」

「唔,我可以照直说吗?」

「呜……可以喔。」

「那我说了。我觉得,这并非完全不可。因为他是对自己身高怀有情意结,然后将之升华然后努力过来的人。我觉得跟香莲的境况也相似。对于香莲的难受心情,我觉得他并非同情或怜悯,而是好好理解到的人。」

「呜……可是我还──」

「我还没讲完。而且,今时今日还『以结婚为前提』,这可不是轻易说出口的。他有好好考虑要负责任的啊。并不是以轻薄的心去邀约。这不是很了不起吗。爸爸我就做不到了……」

虽然最后好像有句无法听而不见的话,但香莲现在不去追究了。

「当然下决定的是香莲你──怎么样?」

「那,当然是OK吧?咖啡。」

「当然是拒绝了啊!」

这次就真的跟美优通话了。

在跟父亲通完电话之后,在带广站前下公交车的美优马上打电话来。

「真的是攻城先填护城河哦!吓我一跳了!而且爸爸还挺中意的,怎么回事?难以置信!」香莲比手划脚地道。

美优用冷静的口吻说:「不过嘛,也不是不懂咖啡老爸的想法啦……。而且比我父母还年长哩。可爱的么女的结婚对象,一个不明来历的家伙、跟一个商场上认识的人,问到哪个更好的话,呢。」

「那……、那也不是不懂啦!」

「虽然只是一会儿,但你们也聊过吧?结果你讨厌他吗?」

「又、又没有这样!」

「那,既然不讨厌的话,那交往看看吧?」

「我还没考虑还结婚甚么这么遥远的事啊!」

「不过哦~,早晚也想结吧?咖啡应该不是独身主义者才对哩。你好过也说过想要正常结婚生子吧?」

「是、是没错啦……」

一直都用感叹号说过不停的香莲,声调也低下来了。

香莲对将来结婚的愿望,也跟普通人一样。

因为知道两个姊姊也幸福地结婚,还生了孩子,过上愉快的每一天,也想过早晚会轮到自己。

「既然如此,就先抓住靠过来的男人再说吧?那家伙,叫作Fire是吧,他不是咖啡你喜好的类型吗?」

「诶?不……」

「那你喜欢甚么类型?说说又不用钱你就说来听听吧?」

虽然很想各种吐槽美优的发言,例如可不就能免钱了事之类,但香莲还是老实地回答了:「像小P那样的……」

「那可不是男吧。倒不如说,你起码挑个人类啊……。汝将来想跟枪结婚吗?」

「那是比、比喻啦!有可靠性、性能高、设计又好的……」

「明白了明白了。既然香莲没那颗心,那就不必勉强交往啦。」

哎呀,美优居然爽快地作罢了。

香莲边感到不可思议,边放下心头大石。

「所以,把那家伙介绍给我吧。就算矮子或是胖子,看久了可能也会觉得可爱呢?而且男人不是看外表的。最重要的是,有钱这一点分数很高吶!」

「……」

「那么一来,至少也会约会一次。肯定会带我去吃银座的高级寿司店!我也想要个新包包啊!如果再奢侈一点也可以的,那就车子吧。我想要自己的车啊!奔驰或者BMW甚么的。」

香莲已经不记得,自己是怎么跟美优当上好友的了。

「然后咖啡你也可以在远近地方,看看我们卿卿我我喔!」

「看了……又如何?」

「那就可能看得见Fire君的魅力了?有听说过这句格言吗?『女人在男人单独一人时,会找不能当自己男友的理由』;」

「嗯嗯。」

「然后后面就是,『然而,当女人当看到男人跟其他女人亲密地一起时,就会寻找他能当自己男友的理由』。」

「也就是美优之前主张的那个呢,『受欢迎的男人,亦即是受其他女人欢迎的男人』那个。」

「就是那个了。也就是说,当我跟Fire君约会的时候,咖啡就会看到Fire君的优点了!好啦,那我真的跟Fire君约会也可以啰?可以吗?」美优窥探问道。

「嗯,可以喔。」香莲老实回道。

然后补足这句:「比起这个,来谈SJ4吧?」

* * *

8月23日 星期日 中午

在GGO的首都格洛肯内的酒吧内,聚集了四个人。

粉红色的莲、茶色的不可次郎、紫绀色的Pitohui、绿色的M。因为店子还空荡荡的,所以不是在包厢,而是普通走道旁的四人厢座。

从星期五公布举办SJ4以来,还是队伍最初的会议,以这名目举行的普通茶会。

「谢谢大家聚集一起。不过,剩下的两人,今天不行呢。」Pitohui一来就这么说。

在对着啜饮着冰红茶的莲就问道:「『剩下两人』?Pito小姐,今次会有六人出赛吗?」

呜哇!Pitohui的脸僵硬了。

「小莲……你……读到我的心吗……?」

「谁都听得出好吗!那,是怎么样的人?」一半不安、一半期待地问道。

能够完整阵容六人出赛,以队伍战力来说令人安心不少。

可是,如果是合不来的人的话要怎么办,莲不由得不考虑。至于跟Pitohui合不合得来,就姑且先放一旁吧。

「是小莲起码也听过名字的人喔。克拉伦斯和夏莉。」

听到Pitohui回复的两人名字:

「真的……?」

「真的吗?」

莲跟不可次郎也着实吓一跳。虽然不可次郎知道会有增加成员,但却没听说是那两个人。

克拉伦斯和夏莉。的确,不是莲不认识的对手。

克拉伦斯,是在SJ2里威胁她拿出P90的弹匣──不,是在之后的交涉和名为香吻的报酬的结果,并爽快交出的对手。

而夏莉同样也是在SJ2中,用远距离狙击Pitohui,几乎杀掉了她,真的是间不容发的地步的狙击手。在SJ3,以凶恶的炸裂弹和卓越的狙击技术屠杀了不知多少人,是个颇为了得的强者。

说起来,这两人还在SJ3上演了壮烈的单挑。因为跟咲她们一起看转播的影片而得知的。

当香莲看到夏莉把剑铊深深刺进克拉伦斯的腹部,

「呜。」

因为受不了这狠辣画面而别过脸去。

「……」

而被莲刎颈而死的老大亦即咲,则目不转睛被吸引住。

不可次郎问道:「等一下Pito小姐,虽然吃了一惊,但你是怎说服那两人的?因为看起来就是最不可能加入我们队中的两人。」

「是被我奔放的热情打动了吧。」

「不是被猛烈射击的子弹打中吗?」

「那也是有的。」

在两人谈话的时候,莲就思索队伍平衡的这个那个。

自己是担任高速移动索敌(侦察)和攻击的攻击手。虽然拥有个子小难以打中的优势,但不善被打。而P90的最有有效射程大约200公尺,比起其他的突击步枪短近一半,威力也小。

克拉伦斯应该也是类似的攻击手。因为她的AR-57是使用跟P90相同子弹的枪,射程也类似吧。

然而,在SJ3瞥过一眼的状态画面中,虽然敏捷度比莲低,但反之体力和筋力值都高得多。应该是很沉迷吧。

M则还是老样子的壮汉。擅用M14‧EBR狙击,而强韧的体力和坚硬的盾牌在防御力上也无可挑剔。落在版图上的任何交通工具都能驾驭自如,更重要的,是个能冷静沉着指挥的人。

不可次郎的两挺六连发榴弹发射器的非凡火力,以支持队员来说真的令人放心。明明都是小个子,却有莲不能比拟的壮健。唯独是有时会干些异想天开的事,实在是不安要素。

Pitohui能纯熟运用各式各样的枪枝和光剑,除了远距离战斗之外甚么都成的超级全能型战士。而且还很结实。换言之就是怪物。是魔王。好恐怖。不想跟她为敌。不是敌人真的太好了。

至于夏莉,则和自己刚刚回想的一样,用SJ3看过的炸裂弹一击必杀,而且还是无射线狙击的高超狙击手。

「这个……不会太厉害了点?队伍的平衡性非常之棒啊!」莲雀跃地说。

「对吧?这样LPFMSC,就是最佳队伍了!是梦幻队伍呢!」Pitohui歪曲脸上的刺青,挤出笑容道。

虽然勉强把两人的缩写硬挤的队名会更加难念,但谁也不触及这点。

再说缩写最多五个字,SJ也不会接受吧。好像另想新名会比较好。

先不提这个,

「如果是这队的话……成的!可以跟SHINC正面对撼!」

莲想的就只有这个。今次的满员可以实现愿望。

在SJ1中只凭跟M两人赢过她们,单纯是运气好而已,莲一直这么认为。

要再次跟SHINC认真对战,就非得以更强的队伍对付不可。就算结果落败也好。

既然以这队参加SJ4,目标当然是优胜吧。

那样一来,必定会在某时某地碰上SHINC。既然收到咲理所当然地会出赛的联络了。

「好高兴喔。今次的SJ,搞不好,会是至今最轻松的一次……。等我啊,老大!」

看着像小孩子般雀跃、用喜不自禁啜饮冰红茶的莲──

「……」M无言用手肘顶坐在旁边的Pitohui的侧腹。一脸想说甚么、想她说点甚么的表情。

「……」Pitohui默不作声地装傻。

这并没告诉莲。

夏莉和克拉伦斯两人,只是为了免除预赛才组队的。

当SJ4开始时,两人就会各自各行动,这样的跟Pitohui约定好了。

「好了,队伍的誓师大会差不多完了,接下来今天怎么办?去虐杀有点可怜的怪物或者玩家吗?」

Pitohui口这么说,却听不出是开玩笑。这走道坐席附近还有其他客人,真希望别在这毫不遮掩地谈甚么PK。

「不错哩。去杀吧。」不可次郎的回答这么危险也令人头痛。

顺带一提,不可次郎因为16号的测试赛,从主玩的幻想系VR游戏《ALfheim Online》那边转移过来,还留在GGO里。

先不提PK,莲也很久没认真战斗,拿上小P亦即P90射过不停了。喝光冰红茶后,小小的身躯霍地站起来:

「好,去吧!」

在那瞬间,

「嗨,小比类卷香莲小姐!」

从后而来的男人,用本名搭话了。

香莲实在太惊愕,还以为强制关机了。

突然被搭话固然是吃了一惊,更重要的是,被人用本名的全名搭话。

在虚拟世界里,不管是不是完全潜行型,用真名称呼别人都是不能容忍的。已经不是能用违反礼仪就带轻轻带过,是决不能干的事。

「甚!」

莲用像是听见破风声的超高速度转过头来。

同时,不可次郎、Pitohui,甚至连M也一脸惊讶地凝视来搭话的男人。

一个男性角色站在那儿。

一言以蔽之,就是个高大的帅哥吧。

个子非常高,怕有两公尺吧?因为GGO是美国游戏,虚拟角色的平均身高都比较高,但这也已是最高身高了吧。比M还高。

跟M不同的是,没有他的一身肌肉。

就像田径选手一样紧致的身体,角色全身被最初就穿着的其中一款初期装备、橄榄绿战斗服包裹着。

而脸庞就像画一样──事实上因为是CG的虚拟角色,所以的确也是画──的一个美男子。肤色就是在白色与褐色之间,脸型轮廓,也是欧美人跟中东人之间。

即使如此,英俊这点还是没变。就像外国电影演员一样。不知道是搭话时挤出来还是本来如此,笑起来时一口雪白牙齿闪闪发亮。

「噢啊这个,意料之外,好男人。」不可次郎轻声道。念成俳句了。

「甚、甚甚……,你、你你你你、你是……,谁、谁、谁谁谁谁谁、谁啊……?」莲颤抖着说。Pitohui紧皱眉头,端起一副跟「哎呀」很相衬的脸。

这时候,香莲才想起刚刚应该先堂堂正正反驳自己不是香莲才对,但已经太迟了。

「是我啊,西山田炎[Fire]!在派对上见过的。」男人这么说。说出了难以置信的话。竟然用本名而且还是全名自表身分。

「诶?怎可能……」莲又答下去了。这时要装蒜已完全不可能了。

Pitohui为防对话再被其他玩家听到:「好啦,复杂长篇的说话就进包厢才谈吧?」

自称西山田的玩家,没领会到那意思,带着笑容回答说:「我只要跟香莲小姐谈话哪都可以。」

「那就此决定了。」

进了酒吧的包厢后,

「嘿……。居然还有这种房间吗?」高大帅哥到处东张西望。

以西部剧为形象,活像大家都在打牌赌博,然后发现有人出千,拔出左轮手枪互射,这样的房间。

所有人都在圆桌坐好之后,坐在莲对面,自称西山田的男人,「那重新一次──呀,香莲小姐,能再见到你太好了。」说出完全不看气氛的发言。

「……」

莲,倒不如说是香莲,因为太冲击而哑口无言,就像雕像一样定住了。

代她讲话的,是Pitohui:「等下小哥。我叫Pitohui。」

「初次见面。我是──」

「名字刚听了。除此以外,也知道小哥一件事。」

西山田饶有兴趣地,向微笑的Pitohui问道:「例如?」

「你是VR游戏的超级初哥。这一两天才开始玩的吧?」

「是没错,怎知道的?」

看来真的想知道的样子,Pitohui耸耸肩,然后说:「那,小哥你找谁有甚么事?」

「啊对对,我找这边的香莲小姐──」

「我叫莲!」

也有因为换了包厢的缘故,莲稍微从震撼中振作起来,尖锐地大声答道。

其实是在从仓库召出P90轰几发子弹给他,但这地方却办不到。要是这里是外头的野外版图就好了──莲从心底这么想。

「但,你是香莲小姐吧?」

「莲!你不这么喊,我就不应你!」

「是这样吗……?因为是在游戏里,所以不这么演就不成吗……?太可怜了……。」

西山田真心作出了觉得怜悯的言行。不是演技,也不是嘲弄,而是真的觉得可怜的样子。

喂你这混蛋,给我出外头[野外版图]去。

莲的脸上浮现了青筋。

「等一下,那边的高大小哥。先说好──」刚才为止在笑着看戏的不可次郎,用锋利的眼神瞪着西山田,插嘴说道。

会不会是甚么严肃的发言收拾摊子、让他反省?莲这么期待着。

「其实,我才是香莲哦。」

早知不期待就好了。

不过,不可次郎这句话,却从西山田那里引出了另一句难以置信的发言。

「啊哈哈。没这回事。我好好查过了。」

吓?

不单是莲,连不可次郎、M,甚至Pitohui也不禁吓一跳。

怎么查的?

「怎么查的?」

莲的心声,跟不可次郎的声音同步了。

「那绝对不能说。有种我也不能说的手段。」男人轻轻带过了。然后:「不过,我知道香莲小姐有在玩这游戏,于是就过来见你了。因为我想再一次,直接好好跟你谈话。虽然是不知道会否顺利的方法,但顺利成功了呢。我很开心喔。」

「甚么?」莲用最冷淡的口气问道。

「我能说吗?」听到西山田意外地反问,莲倒惊讶了。

吓?明明是你过来搭话,还「我能说吗?」是在打甚么主意啊?你是来干甚么的?

因此,莲颐指气使答道:「啊啊。」

「所以啦,就是说以结婚为前提跟我交往的事啦。」

果然是那个吗!

虽然莲预料到西山田的答案,可是,「啊呀……我……不知道了……。」却没预计到不可次郎会溜出这样的话,也想不出理由。

「诶!等下!这是甚么?那边的小哥!能仔细跟我们说一下吗?」Pitohui高兴地咬住不放。

糟糕了!

莲察觉到自己的失误,但一切都太迟了。

「啊啊!嗯嗯!」

在用小手抱着小头的莲面前,西山田满口流利地喋喋不休、说过不停。

自己是怎么样的人,之后在同行的派对上认识香莲,被她不以外表判断人的态度打动,认定找老婆就是要这种人,于是好好向香莲父亲打听能否得到交往许可,但被拒绝了。

然后,想了整整一天,但还是死不了心,于是用秘密的方法查出香莲在玩GGO,再开始之前从没玩过的VR游戏,然后这样子地过来。

顺带说,最初玩的游戏角色名,就叫作「Fire」。跟本名一样。

「原来如此……。你的说话、还有你的诚意,我都很清楚了。可是──」Pitohui听完后,用威压的声线说道。

哦?会狠狠拒绝他吗?会帮我骂他违反礼仪和规则吗?

莲的内心萌生小小的期待。

「但这种程度,我还不能把女儿许给你。」

但还未长出子叶就枯萎了。

「还」是怎么样了!「还」是!还有,我甚么时候变成Pito小姐的女儿了!还有到底是甚么「程度」啊!

莲无言地,哒哒哒哒哒哒,用超高速搥打桌子。

西山田,不,Fire没理会那样的莲,视线还是对着Pitohui说:「你是叫Pitohui吧?甚么时候开始,香莲小姐成了你女儿了?」

「嘛,这种东西怎么也好。」

才不好!那、这好吗?啊真的是……。

莲混乱了。

本来就够棘手的话题陷入更棘手的状况,Pitohui还插一脚进来,本来能谈妥的事好像也要砸锅了。还是自己干脆点拒绝完场会比较好。

「那个……Fire先生?我──」

「对了!那不如这样吧!」

大声地盖过莲的发言,Pitohui从椅子上站起来,像演戏一样挥一挥手后,用手指猛指着Fire说道。

「用手指指着别人,这不太有礼貌。」

虽然不知道怎么办到,但不惜做出跟踪狂一样的行为去找出莲的Fire,讲出了常识的发言。

你有资格说这个?

莲在心内轻声道。

「我晓得。在现实中才不会这么做。不过这里是虚拟世界。我哩,在这游戏中,是故意扮演没礼貌的坏女人啊。是不得这么演不可啊。那真够呛的。为了不破坏游戏的气氛哩。」

绝对是骗人。你只是在现实饰演清秀的美女而已。

莲在心内轻声道。

Fire说道:「那算了。既然是在游戏里,那多少的无礼也原谅了。」

你才是最没礼貌吧。没礼貌到透了。才不原谅。

莲在心内轻声道。

「那么,要办些甚么?」Fire问道。

Pitohui重重地坐下,带着笑容、愉快地答道:「这里是GGO。是手拿枪枝、用铅弹交谈的游戏里。在你知道查到莲在这里时,好歹起码也有查过这些吧?」

「啊啊,当然了。而且也认识了完全潜行型游戏的各式各样事情。明明发生了几千人丢掉性命的『刀剑神域事件』,但在现在,虽说是其他机器、其他游戏,也还是有很多人在玩,当我知道的时候真吓了一跳啊。是我没法理解的世界哩。」

这个叫作Fire的人,好像很喜欢补充很多人家没问他的事。

「唔嗯。那你特地创了账号过来,你觉得这游戏怎么样?请坦白说出来。」

「嗯,我是觉得真是野蛮的游戏呢。用枪射人杀人甚么的,而且还要这么真实感受到地玩,老实说很可怕呢。」

嘛,野蛮这点我是不否认啦。我自己最初也是这么想。

莲在心内轻声道。

然后,Fire又再讲多余的话了:「所以,如果跟我交往的话,日后当上我妻子的香莲小姐,我会不准她玩这种游戏、不,是所有VR游戏。体验真实杀人的游戏甚么的,对人格形成是完全不必要的。这还不止,甚至会产生坏影响。在刀剑神域事件时,就应立下严苛法规禁止了。」

喂你这混蛋,给我出外头[野外版图]去。

莲差点把这说出口了。

刚才还只是淡淡然想过而已,现在就能好好改变心意下定决心了。

看来我,以后,也可以毫无顾忌,讨厌这个人了。

托这的福,可以毫不容情,甩掉这个人了。啊啊,太爽了。

「哎呀,真是强烈的意见呢。」

看着夸张地表现惊讶的Pitohui,莲用稍为冷静了的脑袋思考。

Pito小姐,难道不正是用说话引出他真心内心显示给我看的吗。为了让我讨厌他。

居然是个会说出这个那个,在队友有困难时挺身而出的人,莲对Pitohui这一号人物改观了。

「那,这样如何?在游戏中示爱的回复,就用游戏解决。如果你赢得了莲的话,莲一定也会喜欢上你喔。」

莲对改观改观了。

「吓吓吓吓?」不禁喊出来。

「我对这个人完全──」

喜欢不了啊!在还未及说完前,Pitohui插口道:「换言之,莲在追求胜负!」

「追求甚么的──」

「胜负吗,有趣。」

喂等下,Fire。你根本没打算听我说吧。

莲实在太愣了,完全没力气插嘴。

变成深深地靠在椅背,听着Pitohui和Fire的对话,一边啜饮冰红茶,只在心内吐槽的存在。

「对吧?别看莲这么样,她可是个非一般的赌徒啊。连我也认同的,呢。会向强大的对手表达敬意,输了的话就会顺从听他的。」

才没这回事。

「嘿。你也有可爱的地方呢。」

才没啊。

「所以,我提议这样。下星期三,我们会在叫作Squad Jam的队际大混战中出赛。」

「唔。还有这种大会啊。」

你不知道啊!在调查我的时候顺便调查啊!

「所以呢Fire。你也筹备一支队伍参加吧!然后,如果你能赢了我们队伍《超级美女Pitohui与愉快的下仆们~2026年之夏~》的话,我就批准你跟莲约会一两次结一两次婚吧!」

我才不认识这队名。而且为甚么我的约会要Pito小姐批准了。别说结一两次婚啊。

吐槽的点太多了,莲的头有点晕。

虽然不知道Pitohui的台词有几分认真,但要是这个人的话,可能全都是认真的吧。呜啊好过份。

「真的吗?香莲小姐。」

到这时候还直呼本名这点就先不管,对于似乎真心发问的Fire,莲老实回答:「你觉得……赢得了?不是我在自夸,这支队伍很强的喔?」

「那么,就算作是契约成立可以吧?」

看着高大帅气笑脸的Fire,莲心里想。

我不会输给这种家伙。

还有,想用刀子捅他脑子。虽然是在游戏里。

所以,就回道:「可以喔。」

「那我期待着下个星期三了。」

丢下这句正要离开包厢的Fire,被Pitohui叫住了:「直到上次SJ3的影片,都有可以看到录像,你好好看一下会比较好喔。最起码,也要看一下莲的活跃,呢。」

Fire转过头道:「不用了。坦白说,就是说是游戏之中,我也不想看到杀人甚么的那一瞬间。那是作为一个正经的人,应有的正经心态。」十分当然地说道。

「重点是当天赢到就好了吧?那再见了。」

望着一边挥手一边走出包厢的高大后背,「不管敌方的情报也没差的余裕哩。嘛,随你喜欢吧。」Pitohui得意笑着说。

在Fire堂而皇之走出酒吧包厢后,「难、难以置信!那算甚么!那算甚么!」莲爆发她小小的身体。

两手飞快地举起,不断大喊。

「哎呀,真是独特的仁兄呢。」不可次郎得意地笑着道,完全不掩饰她正隔岸观火享受整个状况。然后说:「跟莲不正刚好一对吗?」

「哪!里!是!先说好,我才不会输给那种人!在SJ4找到他,就会用最短路线干爆他!」

「哇噢!过~激!别在现实中也这么说啊。会被通报的哟!」

大口大口喝着虚拟啤酒的Pitohui,一口气喝干它,把酒瓶在桌上重重一放,「嗯嗯。这才是我的小莲啊。」说出满有男子气概的话。

「不,我才不是Pito小姐的。说起来本来就是因为Pito小姐讲出奇怪的话,害我得你一言我一语地回嘴,真是的!」

哧溜哧溜地饮着续杯的冰红茶生气着的,不是别人,而正是莲。虽然丢出话题的是Pitohui,可给出OK的人是莲自己。人还真易随波逐流呢。

「不过,小莲会输甚么的,想也没想过哦,我!」Pitohui无忧无虑地说,还打个响指眨眨眼。

不可次郎也「才刚开新账号吧?弱死了弱死了,莲弹他一记额头就杀死他了吧?」说出游刃有余的说话。

一直沉默的M开口道:「虽然是意料之内,看来是个聪明人。也许会动用真钱,雇用强角当队友吧。」

「这种的,早猜到了。」Pitohui立即答道。

GGO是容许这样的一款游戏。事实上,Pitohui和M也在SJ2时雇用了身手了得的玩家。亦即佣兵。

Pitohui跟M,到现在都不肯说那四人的真正身分。到底是谁呢?

「只要砸下大钱,就可以聚集到那些能进BoB,但平常都不理会SJ之类的强者吧。然后组成比我们更强的队伍──就算不是这样,又或比我们更好运,这样的可能性也有考虑过的。」

「你太杞人忧天了呢,M。不过,这是个不知道会发生何事而定胜负的世界倒是真的。我们出乎意料输了的可能性也不是零。又或者能小莲在之前就一下子死掉,连决一胜负也办不到。这么一来也算输吧?」

「到底怎么办?」M以认真和冷静的口吻说道,让莲也冷静了点。

在GGO中,有关生死是非常严苛的。在SJ里,因为运气不好一击毙命,也是常有的事。

倒不如说,要是跟SHINC的较真战斗比想象中更早开始的话?然后死掉的话?

到时,虽然莲参加SJ4的目的达成了,但就不得不跟西山田约会了。

那个怎也没法喜欢上的男人!而且还是以结婚为前提!要是不愿的话,也许会跟父亲联络!搞不好连在玩GGO也被会穿帮!那么一来,可能会被禁止玩游戏了!

「啊,我的天啊……」不安犹如黑云一样,一点一点侵蚀莲的内心。

而制止那个的,果然还是Pitohui的说话:「有谁录像了?」

「是……?」

「也就是,有谁拍下刚才约定的许诺?虽然有看过,但Fire看起来不像知道有这种道具或功能,也没实际用过的痕迹。」

GGO中,有可以从多角度,拍下游玩中的自己的摄录机道具。

大致上,都是回放自己在野外帅气的战斗,又或凄惨的死状才用到。会在城内使的的,本来就几近没有。

「不。」M摇着他的阔脸道。

莲和不可次郎,也懂了Pitohui想说甚么。

「呼呼呼。越后屋[17]的Pitohui老爷啊……,你也相当的坏呢……。」不可次郎非常邪恶地得意笑道。

「没错!我们会以SHINC为首的一众竞敌全力战斗,行有余力就顺便当Fire对手。用最残忍的方法干翻他就交给小莲啰。即便如此,如果有甚么万万一,小莲死掉的话,那时──」Pitohui绕动手指转圈,理所当然地说:「就全力装傻吧!」

第三章 SJ4,开始

然后,8月26日终于到来。

第四届Squad Jam,英文来说就是The 4th Squad Jam──缩写SJ4──的举行当日。

在星期三这种平日举办甚至罕见。以往都是好好的在周末举行。也许是有甚么理由吧?这个不问赞助者的作家就不知道了。

是日东京天晴。被从太平洋吹至本州岛的一道高气压覆盖,看来会是夏末暑热的一天。

不过,这跟GGO里没关系就是了。

首都洛肯内的某家大酒吧,一如往常成为主要会场。

在那处,三十队赌上性命拼斗的出场玩家,以及饮着酒谈天说地期待直播的观众,也如往常聚集了。

不过,竞猜游戏完结时射了多少发子弹的赌博──则不如往常,今次并没有。

早早来到的观众,知道今次没有弹数预测赌局时,

「搞甚么啊,这次没有啊。」

「是因为每30分钟有自动补充,数量太大难以预计吗?」

另一男人则道:「不……不对,应该是因为精准预计到数目的赢家会拿到『相同数量子弹』为奖品吧?」

「那又怎样?」

「因为射过不停会让数量变得很庞大,万一偶然地猜中的话,一次500游戏币的赌金根本划不来的关系吧?」

「啊啊,那个赞助作家,还真小器……」

大会开始时间,也是比平常稍早的12时。

因为11时50分就会开始传送,如果出赛玩家到时还未进入酒吧的话,就会变成迟到缺赛,亦不能之后再参加。

11时30分。

酒吧已聚了不少观众,占了通道左右的位子,等候「选手入场」。

「各位收看的朋友大家好!我们是永远都这么精神的《散切头之友[18]》,简称ZAT的实况玩家《塞因》!今天的早餐是果然还是蜜瓜面包!放了奶油的那种!」

一边轻浮地实况报导一边进来的,是用装在全身上下各样摄录机拍摄战斗,再编辑影片上传上网的他。名字叫塞因。

在SJ2时被MMTM整队干掉,在SJ3时则向SHINC的诸位讲出几近性骚扰发言后被打成蜂窝。

今次也有登场,大概又是打算实况到死为止吧,从踏入酒吧就开始了。

「哦哦!来了!」

「再让大家看看那凄美的死状啊!」

因为比官方影片拍得更有趣而大受欢迎,观众也十分高兴,就像比赛开始一样起哄。

队友班哲明、卡萨、柯尼希、弗勒斯,还有山田也相继进场了。跟得意洋洋的塞因不一样,看来有点害羞。

唯独塞因留在入口处实况:「好了,下位进来的是出名队伍会是哪里来的挪威人[19]呢?」

而进场的,是ZEMAL。

「哎喔!是连射笨蛋,全日本机关枪爱好者!」

从SJ1到SJ3进步得最快的他们。不惜子弹费的夸张发炮和白痴的死法,因为打得好看而备受欢迎。

酒吧的男人在哟,等你们好久了! 嘿哈!干掉他们,诸如此类起哄之后,

「诶……?」

却一瞬间沉静下来。

也怪不得。ZEMAL的五个男人,正用壮健的身体抬着甚么。用木棒和木板制成的,正是神舆。简直就在抬着日本祭典中的神舆一样。

「What?Festival?」塞因不知为何用英文说。

坐在细小神舆上的椅子的,是位女性玩家。嘴角浮现古典雕像的微笑,头戴针织帽的年轻美人。

没错。就是在野外版图上被ZEMAL当女神膜拜,使用RPD机关枪的她。可是,酒吧的观众可不知道。

「诸君,速速清开走道和枪栓。」

「快跪拜。机关枪女神要驾临巡幸。」

前头的两人,包头巾的汤姆汤姆和黑人虚拟角色的马克斯严厉地说道,酒吧里包括塞因在内的人,都自然而然纷纷退后。感觉好像不能违逆。

如斯神圣的光景──

倒不如说,应该是说令人不怎想牵涉其中的光景。

在沉默的酒吧中,ZEMAL和神舆上的女性移动到独立房间,消失不见了。

「呃、嗯……刚那到底是?」

没人能回答到忘记实况的塞因的轻声喋嗫。

「诶?绑架?那班家伙终于去到绑架了吗?」

「不过,那女人……,一脸笑容啊?」

「是被骗了啊!肯定没错!」

「现、现在去报警来得及吗?」

「不、可能……只有那女的是CG呢?」

「那我们全部都是啊。」

酒吧里扰攘了一会,各人提出各样想法,但还是得不出结论。

「呃、咳咳!让我们重新振作!优胜候补的一角!亚马逊军团的进场!」

随着塞因的声音,各人又再注目入口处。

进来的是SHINC。

以辫子猩猩女老大为首,黑发狙击手冬马、女矮人苏菲、魁梧大妈萝莎、金发墨镜美女安娜,以及银发狐狸眼攻击手塔妮娅。

全身包着刺眼的绿色迷彩服,看起来很可怕的女人,信步前行。

塞因大喊道:「哇!是上次不让我摸奶子的人!」

「告你性骚扰喔!」戴墨镜的安娜瞪眼道。

「对不起!」塞因直立不动答道,然后说:「我不会再说了,所以这次可以再射我吗?」

「告你性骚扰喔!」

「What?」

跟塞因就闹到这里好了,SHINC的女人瞪着周围,结果消失在独立房间。因为要进行作战会议,在大庭广众下会很麻烦。

过了11时40分,其他出场队伍络绎不绝到来。

「噢,是全体光学枪的《Raygun Boys》,简称RGB!到底光学枪能否东山再起呢?在后面的,是在SJ3当中快腿柯尔进到背叛者队的《TOMS》!光靠速度能走到哪个地步呢?然后再之后,军队角色扮演的《New Soldiers》来了!一如以往讲究的装备呢!」塞因的实况也益发炽热。

在那时间,T-S众人没穿护甲,用本来样貌一个接一个进来了,但没被揭露。完全谁也没发现。

「好了,下一队是──」塞因的实况嘭的突然停止了。

因为明显地异样的队伍进来了。

并排进来的男人。而且全都蒙面和戴上墨镜。

单是蒙面的话,SJ2时Pitohui和M的支持队员也是如此,也不是第一次了。然而这次──

「呃,有多少人了……」

人数不同。

「一二三四、five seven、acht neun[20]、十、十一……」塞因用不可思议的方式数数目后确认,是十八人。

陆续进来的十八个人,全部都是蒙面人。用绿色的薄布蒙住脸,再戴上同一款的单片镜片墨镜。

顺便一说,在GGO中的墨镜,单单只是改变外观,也就是装帅气而已。就算不戴,也可以自由选定想要看到多明亮的世界,亦可以自动调节光暗。就跟平板计算机或手机的画面一样。

面罩也一样,不会呼吸困难甚么的。既可如同没戴一样呼吸自如,亦可以把枪托贴脸。

而那十八个人的服装,则漂亮地每六人分为三种。那个应该就是队伍的制服了吧。

姑且把三队分为ABC吧──

A队穿的是硬梆梆的迷彩服。满布茶色、绿色、黑色和粉红色的细点,迷彩效果看来很高。由于在现实中没这种迷彩,应该是在GGO衣服订制中制作的原创迷彩吧。

而B队则是满满GGO风的未来装备。紧贴身体线条的深蓝色长裤,再加上装上护板的浓茶色夹克,看起来十分灵活。就像穿上简约装备的宇宙士兵一样。

而C队,居然是运动套衫。对,就是那个运动衫。亦即是体育服的那个。浓蓝色的运动衫,旁边则是三条白线。

「咦?是业余棒球队吗?」尽管塞因这么说,但现实中可没人会戴上面罩和墨镜打业余棒球。数最引人注目的,就算C队了。

那团体不发一言,一个接一个进入酒吧,然后排好队,消失在独立房间。

房间本来没那么大,十八个人挤进去好像会很不得了,但这里是游戏世界。系统上可以让房间有几多人进去就变多大,甚么问题也没有。真方便呢。

在运动衫男之中,有个长得特别高的人。当然,没人晓得他是谁了。

酒吧的男人,纷纷嗫嗫私语:

「那班家伙是甚么人……?会一起进来的话就是SJ参赛者了吧……?」

「三队都是同伴吧,果然呢。」

「打从开始就没隐藏互相勾结也是很异样呢。」

的确,在SJ3中也有利用讯号弹的串通作战,但在比赛开始为止都没说出来。像他们那像,堂而皇之表明「咱们三队是好哥儿」的示威理由却是想不明白。

在随后进入的MMTM眼中,他们的所为也是相当奇怪。

MMTM中最健硕的萨门轻声说:「勾结吗?真古怪呢。」

「那讲笑吧?」听到黑发的健太问道,萨门轻轻摇头示意。

队长的戴维,「是敌人都全部撂倒。……不过,要特别记住他们。要小心警戒。」用往常严厉的脸说道。

酒吧显示屏上的时钟,已显示11时48分了。

虽然还有两分钟才开始传送到待机区域,但酒吧内起开始扰攘起来。

「还未来,吗?」

「还未呢……」

塞因炽热地实况:「两次优胜经验的猛者还未到来!明明是得到种子权出赛,到底是怎么回事?难道、难道是,会缺席不战而败吗?」令周围更为不安了。

对。SJ1优胜、SJ2第二名,SJ3以背叛者队身份优胜,留下比谁都更灿烂战绩的粉红小不点,莲还未到来。

而且,登录在LPFM队上的人,谁也没来。

时钟已到了49分。

『传送前一分钟!大家都准备好了没?队员都齐了吗?』传来了女性播道员的声音。

平常的话,这时候酒吧内的气氛该会十分高涨,但今次就更加扰攘了。

在SJ2时莲跟不可次郎慌张赶到时是两分钟前的事。破纪录了。

「喂喂……该不会吧……?」

「居然是这种没趣的输法啊……?」

然后,入口出现摇晃的人影。

「啊啊!──呀不对……」

在49分30秒那瞬间现身的,是身穿画上草木的树纹迷彩图案夹克、以及全身黑色战斗服的两人──夏莉和克拉伦斯。她俩不慌不忙,好像在说「还有三十秒」般地走入酒吧。

夏莉还是老样子板着脸,克拉伦斯则如旧摆起古怪的笑容。

「噢!是上次显现了恐怖的炸裂弹狙击的姊姊,还有享受背叛而跟她一对一的帅气小哥!今次这两人是一队吗?是这样吗?虽然预赛没看到他们不清楚,难道是只靠两人过关的吗?是的话就牛了!太厉害了!」

在塞因把克拉伦斯当成男人实况的时候,时间来到11时49分50秒了。

还术10秒。9秒。8秒。7秒。

「小莲没来啊啊啊啊!」

6秒。5秒。4秒。

「骗人的吧……。」

3秒。2秒。1秒。

「啊呀……。」

到了11时50分,刚进来的夏莉和克拉伦斯、以及酒吧各处包括塞因在内的出场玩家,都化成粒子忽然消失不见了。

虽然观众看不见,但走进包厢内的SHINC、MMTM、ZEMAL或谜样的三支队伍等,想必也一样吧。

「怎么会……,我的小莲……。」

「都说了多少次,她不是你的。」

莲他们,没来。

* * *

莲正在待机区域里。

在空无一物的灰暗空间中,在高处浮现着【待机时间 09:59】的倒数文字。现在变成58了。

在这里,在调出装备和作战会议后,时间大抵还会有剩而可以优哉游哉,所以算是前往SJ的「等候室」。

在莲的旁边,「好啦,加油干啰!」,有不可次郎。

「大干一番吧。」有Pitohui。

「干吧。」有M。

各人还没穿好各自的战斗服,还是赤手空拳。

在四人一旁,「来啰!今天多多指教了」,是期待自SJ2以来再会的克拉伦斯,以及「……」一脸生硬点头示意,无言到底的夏莉。

今次这六人,就是LPFM了。

莲向着两人:「你好……请多多指教。」轻轻低头说道。

先不管在SJ2里超爱讲话的克拉伦斯,要跟自己干掉的夏莉说甚么、要怎么才打好队友关系,实在是毫无头绪,心中一片不安。

也许是察觉到到莲那样的心境,「莲!好久不见!我有看到你之后的活跃啊!再见到你真高兴啊!」克拉伦斯兴高采烈找她搭话,然后道:「在酒吧大家都哀叹『粉红小不点没来』,这不是在嘛!你在哪了?」

莲回答道:「最入的包厢。因为我们一小时前就来了……。」

「好早!为甚么!」

「唔……」

莲烦恼要不要回答。

因为怕了恒例迟到魔不可次郎,所以今次的集合时间定得超早。

当设好了就算迟到50分钟也成的10时30分、登入GGO集合时,唯独这时候不可次郎那混蛋反而准时到了。

结果莲一行四人,在10时40分就进了空无一人的酒吧,在包厢里聊了半天。

「嘛,先不管那个,先开个简单作战会议吧!大家挖好耳朵听好了!」Pitohui用轻浮的口吻说道。

明明酒吧里有一小时以上的时间,但四人却没作甚么作战会议,要说谈到甚么的就是西山田的坏话啊、艾莎的音乐会秘话啊、艾莎的吉他上贴着的猫咪贴纸的谜团、、不可次郎下一个男友候补啊、轰动世界的从下而上型AI事件之类话题而已。M几乎都不发一言,变成完全的女子会。

Pitohui把手掌摊向克拉伦斯和夏莉:「这次虽然有这两人参加──」

嗯嗯。取得平衡太棒了。

莲这么想。

「但拟定作战的参谋,还是由M来当好了。」

没有异议。Pitohui来当参谋,有点可怕。

莲这么想。

「至于位置显示在卫星扫描上的代表者,也就是『队长』一职,就交给至今当诱饵都大为活跃的小莲了。」

嗯,没法子了。又要在枪林弹雨中东奔西跑了吧。不过,今次多了两位支持,应该会轻松不少吧?而最后,要正面切入跟SHINC战斗。

莲这么想。内心已经飞跃到跟老大她们认真对战了。正做着在壮烈的战斗尽头、谁胜谁负都不重要,终于能一决雌雄的梦。

「夏莉和克拉伦斯,两位高兴随便大闹就好。在比赛开始后,当她们是敌人也没差。」

「诶?是?这甚么?」莲开口道。

「喂喂Pito小姐,她俩不是为我们挡子弹而死的忠臣吗?」不可次郎惊讶地问道,但那随便的设定也太过份了吧?

「干甚么啊都没听说过的吗两个小不点?我们只是为了无须参加预赛才组队而已。比赛开始之后,就立即是敌人了。而一有空隙,我就会狙杀Pitohui。就是以这种条件邀约,并给出OK的。别怪我们喔。」一直沉默不语的夏莉,虽然还是板着脸、但看来有点高兴地说。

「就是这样了!今次我会打倒你的了,莲!」克拉伦斯笑着眨眼道。

「诶!那也太……」

在愣住的莲的一旁,「那就没法子了。让你成为榴弹的铁锈吧!」不可次郎愉快地,顶向克拉伦斯的侧腹。

「呜呼!小不点真有你的!」克拉伦斯也顶回去。

在雀跃的两人身旁──

结果还是要四人应战啊……。真是短暂的美梦……。

莲抬头看着灰暗的天。

「好了,装备吧。」剩下五分钟时,M说道。

各人挥动左手,调出只有自己才能看得出的窗口,啪的按下「一键装备」之类按钮。

于是,就开始变身场面。如果是魔法少女动画的话,那就是被称为「兼用卡」、每次每次都重复使用的影片吧。不过,角色可没有跳起转圈甚么、更加没全裸甚么就是了。

像宝石一样的《对光弹防护罩》──正确来说是它的发生器、以及粉红色的弹药袋,装在莲小小身体的左右。

P90的弹匣在构造上偏长,故垂在腰间的弹药袋也很长,因为看上来很像迷你裙一样,莲颇为喜欢。

背后就是小奈亦即是黑色战斗军刀。最后,小P,也就是粉红色的P90实体化浮在眼前。

「又要多多指教了!」

莲紧紧抓住它,将它紧抱入怀。

不可次郎的变身如往常一样。

身上穿上塞了防弹板的携行背心,附有可以放入榴弹的小口袋。

背上的就是为了不断发射,而可以立即取出的背包。头上戴了个有点儿太大的头盔,右腿则是就算开枪也射不中的史密斯威森制9毫米口径自动手枪《M&P》。

最后双手拿着的,是两把六连发式榴弹发射器《MGL-140》。虽然不可次郎在GGO经历久了,但变更这武器的打算看来是零。

顺带一提,在SJ2中大发神威的电浆榴弹,这次也得到M的资助,准备了比上次还多的12发。但是为了别射错,所以没装填上去。

M也同样,看来没打算改换爱枪《M14‧EBR》的样子。外观像宇宙船一样的枪,收到了粗壮的手里。背后则是收纳了大为活跃的那盾牌的背包。右脚是《HK45》手枪。

而Pitohui则是浑身武器。

主武器突击步枪《KTR-09》、以及75连发弹鼓。双腿的枪套,放了40口径手枪《XDM》。而腰间则是作为附带武装来说过于强力的的《M870 Breacher》削短型霰弹枪。

还有,虽然从外看不见,但背后的口袋如果跟SJ3时一样的话,应该也会带上三把光剑吧。双足的外侧,各装了一柄靴刀。

为让头盔实体化戴上去,先将长长的马尾放下,然后再次结好。

克拉伦斯将窄长、跟莲所用相同的弹匣放进黑色战斗服上的弹药袋中,然后把使用同一弹药的《Five-seveN》手枪收到枪套内。

枪是《AR-57》。连同吊带一同实体化后,克拉伦斯再把头钻进去。

夏莉没怎么变身。只把插在腰间的一柄剑铊和眼前的爱枪R96战术2型实体化而已。因为这人会按场地拿出高莓途彩效果的外套,所以现在这样就好。

最后所有人手上拿着的,是配发的道具。那就是告知位置的卫星扫描装置、以及三枝急救治疗套件。各人都把它们放到各自易于取出的地方。

不用一分钟所有人都换好装备,不可次郎望着夏莉和莲说道:「咦?两位,手枪呢?今次是必备道具啊?」

两道回答传来。

夏莉说:「在仓库。会妨碍到移动和狙击。在要用的时候,就会拿出来。」

「啊这样。担心也是多余的了。」

还有莲:「不需要。反正也打不中。就用刀子跑动战斗。」

「啊这样。担心死了!」
「这可不行吧。不是写明了远足时要带上手枪的吗?像我一开始就装备了啊!」不可次郎搁置自己的手枪射击有多烂地说道。

Pitohui从旁过来道:「我就早知道会这样了!小莲,要是真的想了解枪的话就来找我喔!」

然后挥舞左手调出窗口,再大大的转动左手,把窗口调到莲的眼前。在那显示着「要收取这道具吗?Y/N」的文字。

「诶?」

「我买了把小莲也能用的中型手枪。放进仓库去吧。万一的时间,就实体化拿来用吧。」

「可是……。」

「拿去拿去。手枪可是最后的武器啊。」

不可次郎也推波助澜,拒绝也不太好,莲就按下Y了。

窗口消失掉,应该会有甚么放进仓库里。虽然不知道懂不懂用,但也没特地去检查,而Pitohui也没说甚么。

咯嚓。

各人装填子弹的金属声,响遍这待机区域。

此前不过是块奇形怪状纸镇的金属或塑料块,在这一瞬间,化作了用食指灌注意志而咆哮的「武器」了。

莲的P90,也长出獠牙。安全装置从一开始就打开了。

所有准备都完全做好了,剩下一分钟多一点。

最后,觉得这种时候要做点甚么的Pitohui,召了克拉伦斯和夏莉以外的人,组成圆阵。

当大家面对面时,Pitohui拉高嗓门喊道:「好啰大家!拿出真本事打吧!」

噢啊!

大家也温柔地附和了。

夏莉不发一言,而克拉伦斯明明是敌人,却也「噢!」在四人身边,愉快地高举拳头。

「今次的目标只有一个!优胜!又或是优胜!如果不成的话,那就优胜!」

「Pito小姐这不是三个嘛!」只有不可次郎附和她的装傻。

「在虚拟世界的话做甚么都是自由!把瞄准器上重迭的脸,跟可憎的家伙的笑脸重迭起来!把平日的积郁,都在这儿发泄出来吧!」

噢啊!

「噢!」三人跟克拉伦斯答道。

谁也没察觉到,夏莉同时偷偷地握紧拳头。

那个「可憎的家伙」继续道:「不过,别大意!直到最后的最后也不要松懈!今次好像也有特别规则,想想是那个混蛋作家!想必肯定是相当坏心眼没错!别输了!」

噢啊!

「干吧!」

噢啊!

然后,空中的时间变成零──

第四次Squad Jam开始。

* * *

莲张开眼,发现正身处森林之中。

虽说是森林,却也没那么苍郁。

树木大概只有十公尺高而已,而间隔也很稀疏。而脚下没长草,泥土也都干了,看来都枯死了。

虽然是美国的植物,但感觉就像是日本哪儿的杂木林一样。而季节来说是冬天。

「警戒四周。」

响应M的命令,撒的弯下身子的莲,把所见的范围全收到视野里。

看起来一片平坦,也没特别显眼的东西。要说看不看得到树后有甚么的话,因为树干层层重迭,实在是不太清楚。但也没特别特别显眼或巨大的东西。

抬高头望,在暗哑的绿叶之后,可以看到GGO的特征、明明是晴天却一片如同夕阳一样的赤红天空。

在可见范围内一朵云也没有。这次Squad Jam,看来是少有的好天气。

因为时间是跟现实连结,在正南方的低处,正挂着太阳。照到低处的光,透过树干和枝叶形成复杂的影子。

在游戏开始时敌方队伍不会在一公里圈内,在这视野不佳的地方的话,解除对超长距离狙击的警戒也不要紧了吧?

M好像也是这么想,「好,来看地图。集合。」而这么样说。

因为待得近而直接听得见,但就算待得远,全靠连系队伍里中的通讯道具,亦能常时通话。

莲站起来,把视线投到同伴身上。在这时候,也没忘记别让P90的枪口指向那儿,撒的指在地上。

当跟不可次郎、Pitohui和M集合时,「那么就容我们随意行事了。下次见面就,将有一方会成尸体了。通讯道具也一律不会响应。」夏莉说道。

莲眺望过去,她和她旁边的克拉伦斯,旱已披上适合这森林的绿色迷彩披风。行动真快。

「哎呀,好歹也看一下地图嘛。也不会造成甚么不利的吧。」

Pitohui用「好歹喝杯茶嘛」的轻浮语气叫住她。

「……明白了。」夏莉也率直地回应了。

在SJ开始后最重要的,是知悉「今次的战场是怎么样的地方」、「自己身处哪里」。然后,好好决定「要怎么前进、还是要埋伏」。

在最初的卫星扫描为止的十分钟,说是为此而设的作战时间也不为过吧。

就算是想打倒Pitohui分头行动的夏莉,也冷静地选择了跟憎恨的对手一同思考作战。

M在各人眼前的脚下,从装置投射出地图。

SJ一直都是边长十公里、正方形的特别地图。那是以个人大混战《Bullet of Bullets》、简称「BoB」为基准的。

说到平方一百公里这广度,以现实来说是颇为广阔的。

具体举例来说,以环状环绕首都圈的山手线,其内侧圈内约为63平方公里。而这版图就比之更为广阔。

不过,若是用不知疲惫的虚拟角色来移动的话,就绝对说不上太广阔。

各角色都以媲美马拉松选手的速度来跑,若是像莲那样重视敏捷性的话,更能媲美短跑选手。

而版图到处都摆放能用于移动的载具,在迄今的SJ中,能够活用这些载具的队伍、全都能获得前列名次。即使是自行车。

考虑到最长的步枪能对1800公尺左右、而最普通的突击步枪能对400至600公尺造成打击,一百平方公里这大小,对放上三十队打大混战来说,应该算是刚好吧。

「好~了,今集杀戮的版图是~?」Pitohui开心地,用国民动画的下回预告[21]般的口吻轻快地说道。

SJ1是平坦的大地。SJ2是被城墙包围起伏不平的土地。SJ3则是岛,而且是随时间而沉没的岛。

那SJ4──

M操作装置,擦着地面投射出来的立体影像,是片平坦的大地。跟SJ1的有点相似。

因为围了道边长十公里的正方形线,那儿想必会有甚么障碍物,不让再继续前进吧。

地图上最显眼的,要数就是马路了。因为很粗大,应该是有好几条行车线的高速公路吧。

笔直的高速公路,成十字型贯穿了地图。

也就是,把面积漂亮地分成四等份了。

均等到让人想到汉字的「田」字。也可以说是成是区块吧。在地图中央,有着令人联想起四叶草的交叉口和交流道。

「啊,这真好懂!真好记!」不可次郎说道。

莲也觉得很像是老家带广或是札幌。

北海道是日本唯一例外,在建设城镇之前先铺设道路的土地。因此道路都是笔直的、交叉点也是直角的,十分易明。

在游戏中说出真实地名既会削弱气氛,而且暴露老家给夏莉和克拉伦斯知道,就没说出口了。

「好,那先从分成四份的东北开始啰?这个,是甚么~?」Pitohui用细长的手,指向地图的右上方。因为地图规则上是北方向上,所以也就是东北区块了。

谁也一眼就明白了。在广阔的地方几道笔直的线垂直水平交错,这种地方就只有一个而已。

「是机场呢。而且是颇大的。」

莲最熟的,就是老家的带广机场和羽田机场。羽田机场也有四条跑道,算是蛮大的机场了,但地图所见的这个机场,则更为广阔壮观。

M说:「有四条4000公尺级的跑道。是广阔而完全平坦的地方。悠悠地走的话,一下子就会被狙击了。务必留神。」

然后Pitohui说:「在跑道间长方形的,就是客运大楼了。管制塔也该在这里吧。如果占据到会相当有利喔。可以任意狙击四周。」

莲同意地点头。而夏莉就独个儿心里窃笑,想着这里能用。

而不可次郎就像看穿那狙击手的内心一样说道:「不过,我们的所在地并不在这里哦,夏莉老爷。」

「呜──」

克拉伦斯指向下方的区域、亦即东南区说:「是这个点对吧。」

在地图左下角最外侧,有个白色发亮的光点。

在游戏开始后,就算未扫描也会发亮的点,就是自己了。

像获得种子权那样的强队,四散在角落这潜规则,看来今届依然健在。虽然规则手册上写着「队伍完全是随机配置」,但没人会相信。

托这的福,可以预计到要跟SHINC对撼为止会有一大段不得了的路程,但莲早已做好觉悟了。

把站在眼前阻挡的敌人,统统打倒就好。

东南区的特征,就是漂亮地分为三部分。

莲等人身处最外围的森林。占了右下约三分一的三角形,都涂上了浓烈的绿色。

而往西北走一会,看来是河川打斜角流动的样子,可以看到好几条水色的线。而周围则是淡绿色。

「这个,是湿地哩。讨厌啊。」克拉伦斯说道。

河川的周围的湿地,是GGO中常见的野外版图,会让脚陷到小腿的柔软土地。可是,决非不能走的地方,反倒更觉可恨。要是完全走不了的地方,那不走就好了。

河川和湿地,以倾斜45度角地占去区块的中央部份。

「这么,我们……,绝对不过河不成了……?」莲说出心中疑问。

要离开现在的森林,就无论如何都必须通过这里。小不点的莲、搞不好连不可次郎,在通过河流和湿地时,也会十分吃力吧?

M操作装置画面,把地图的湿地部份放大。

于是,

「太好了,是桥!」

发现可以过河的桥。从大小来看,应该是两条行车线的道路。莲安心了一下。

可是──

「只有三道啊!而且还都是笔直的!」如同不可次郎愤怒地所言,在全长约七公里的河上,只有仅仅三道桥而已。

位置分别在北侧、中央和南侧。各自相距一公里以上。

而且,毕竟是桥,要说当然也倒是很理所当然地,都是笔直的。

在这种地步走的话,周围就看得一清二楚,还会被能作远距离射击的枪狙击。

算起来应该还有其他队伍也在这森林之中吧,那就有可能需要为争夺桥梁而战。以及,埋伏在前头的敌人。

要拚死渡过湿地和河川、抑或前往易成目标的桥。

不管哪个,现在这个地步──

作为起始地点算是最坏了吧。

「这肯定是故意的!那个赞助者作家,欺负优胜候补的恶劣性格!」不可次郎相当生气:「打倒所有人获得优胜之后,去打倒那赞助者吧!」还说出这样的话。

「嘛,那待会再说。」Pitohui看着戴在左手的手表说。时间已经过了差不多三分钟了。

穿过河流后,东南区的最后一个区块便是城镇了。

因为道路突然变窄,细小的建筑物密密麻麻挤在一起,因而得知道是住宅区。

而在地图的差不多正中央,画了个长方形,四角各贴了个八角形、形状奇怪的很大很大的建筑物。大小方面,比机场的客运大楼更大吧。

M放大了影像,看了看那形状,说出了他的猜测:「这该是大型购物中心吧。以中央为主体,附在四边角位的是百货公司。周围阔落的空地是停车场。看来可以从高速公路直接驶过去。」

原来如此。

以莲为首的人全都这么想。

香莲所住的北海道,也有很多以某超市为中心的购物中心,香莲也去过好几次,但地图上所见的设施,则比之更为大。算上停车场用地在内,长阔该有两公里左右吧。

北海道已是规模够大的土地了,但美国更加大吧。香莲就当作是这样。

「唔嗯……」Pitohui虽然摆出一副认真的表情,可也是仅此而已。

在购物中心跟机场之间,可以看到细小的路线。看来是有铁路来往购物中心与机场行走。

「在路上行走呢。是电车[22]吧。」M说。

「我懂。是敲一敲会发出声音的那个吧。」不可次郎道。

莲忽视了她,问道:「『电车』是?」

「也被叫作『LRT 』、『轻轨运输』。勉强要说,就是最新型的路面电车。只要有车辆的话,也许能开得动。找到的话还请告诉我。」

「啊啊,原来如此。」

「我当然懂啊?敲敲车身就会发出好听的音色哦!」

「真的吗。」

「喝喂,你们……平常都在聊这种毫无紧张感的谈话吗?」夏莉一脸认真地问道。

「啊,抱歉。」莲不知何故反射性地先道歉了。

夏莉叹一口气:「算了。就算在聊白痴对话,大家伙跟Pitohui总有一人望向四周。真不愧是。」

「对啊!你以为我们优胜过几多次了!」不可次郎挺起小小的胸膛,但夏莉无视掉了。

M把地图缩回原本大小,「左下,亦即西南区──」

然后再放大那区。

看到的是,不可思议的地形。

从一片泥色可看得出是裸露的大地,但大量像章鱼吸盘、随机摆放的圆形满地都是。其数量上至数百、甚或更多。亦有线条互相重迭的。

「这是甚么?」克拉伦斯问题,但因为谁也不晓得而等待M回答。

「虽然只是猜测,」M也避免一口咬定:「该不会是陨石坑吧。也就是甚么样的攻击造成的坑洞。是受到大炮的同时攻击吗?」

「啊,原来如此。看着也像。」

莲的心里浮现出月球的表面。这么一想倒是很像。

M说:「那样的话,基本上是平地,但陨石坑的部分就凹下去,坑洞周围的边缘屹立的场所。移动既辛苦,也看得不远。以战斗来说,并不是很好的地方呢。」

「最差劲了!起始地点不是那里真太好了!」不可次郎将她心目中的最坏更新了。

「而那里那条笔直的线──」M从西南区右下指向西北区左上,亦即把地图左半边切成两半的对角在线的两条线说道:「是铁路。要是没障碍物,那就跟高速公路一样,可以轻松移动。可是──」

「果然还是容易被打呢。」莲接下去。

先不论能高速移动的小个子的莲,对跑得最慢的大个子M来说,是个颇为严苛的地点。

「不过,上面的地图呢──」顺着不可次郎的说话,所有人的视线都望向最后的区块、西北区。

其时为12时05分。

从队伍「停止移动」后,已经过了五分钟。

酒吧的观众,也知道头十分钟是作战时间,没期待过激烈的战斗。

所以大家都只是随便聊聊哪一队会赢、待会要看哪队的战斗、会不会有新武器登场等话题而已。

哔哐。

在12时05分的瞬间,随着大大的音效,所有画面上都出现了文字,让大家吓了一跳,把视线集中到浮现出文字的显示屏上。

「将今次的特别规则,告诉酒吧里的各位!」然后开始念起写在那里的字:「开始五分钟后起──」

「是废墟吗?」

「是废墟吧。」

「没人住吗?」

「有人住也射。」

莲跟不可次郎那样地交谈。

在西北区,描绘了一片灭亡了的城镇。在SJ1时也存在,满布高楼大厦的城镇。但这次,好像有不少大楼倒塌横卧地上。细长的长方形,画了好几个。

而线路贯穿了那中央,看来是道路了。

在西北区的右下角,有个大小约占了一半、空白一片甚么都没有的空间。

「此乃何物?」不可次郎问道。

「是湖哩。不过结冰了。」Pitohui头也不转回答道。她从刚才起就一直比谁都更加警戒四周,右手拿着的KTR-09,枪口时常保持水平,而且还跟视线同步移动。

这样一来就看完整张地图了,「好了,那进军路线方面──」

在M的构思作战时间正要开始时,「全员,全面警戒!」Pitohui锐利的发言把这推迟了。

就算是悠闲到互谈笑话,这就是GGO的战士了。

「!」莲架起P90撒的当场伏下。

「唔!」不可次郎为了支持莲而蹲在她左斜后方,双手拿着的大炮指向左右两方。

M消除了地图,戒备Pitohui的相反方向。

夏莉也像个狙击手一样,一触解开系在R93战术2型双脚架左右的绳子,一面架好伏在泥上。当然也没忘记把瞄准镜前后的盖子打开了。

「哦?」最后的克拉伦斯,也紧贴夏莉身旁。

五人发出沙的动作声后,林中遽然静了下来。

在过了一动也不动的好几秒后,「怎……怎么了?Pito小姐?」莲用不靠通讯道具就听不见的声线问道。

「感觉有甚么东西正在接近。」Pitohui用同样的小声回答道。

她的声音听起来既紧张,同时亦承载了愉快在内。

「感觉」吗……?

莲对Pitohui的回答,抱着复杂的心情。

依靠从脑部发出、以及传送到脑部的电子信号而成立的完全潜行型游戏,到底有没有可能有「感觉」这回事呢。

莲自己是不信的,但若是从SAO的β版就开始在玩的Pitohui的话,会不会有可能呢。

M用冷静的口吻说:「还不是敌人会来的时间。而且也看不见。」先是这样说出否定的说话,「可是,我相信Pito的直觉。」然后再补上爱和信赖的对白。

「蠢死了……」可是,夏莉对Pitohui却没有爱,于是这么说着站起来,并将R93战术2型的保险关上。

「差不多该让我们走了。克拉伦斯,来。往北走。」

「诶?不会很危险么?」

「在SJ根本没甚么安全的地方。」

「那倒也是。」

克拉伦斯慢慢站起来,正要踏出第一步时,

「咦?」

却办不到。

因为克拉伦斯的右脚,被从地下伸出来的手,紧紧地握住。

第四章 特别规则发动

「诶?别闹啦!」克拉伦斯还以为是队员的嬉闹,转过头来露出雪白的牙齿说道。

「咦?」

她非常理解到Pitohui、莲、不可次郎和M,都各待在自己三米以外的视觉情报,而且也清楚看到所有人都一脸惊愕。

当然,夏莉是在自己前头,「哪,是谁?」

克拉伦斯把视线向下望,看到自己的脚。

还有。

「呀──!」

像个女孩子一样惨叫了。

从森林的地上伸出来的,是只粗壮的手。

那茶色粗大、长满坚硬鳞片的,怎么看也不像人类的手。而且也十分大。

紧紧地握住了克拉伦斯靴子的脚踝位置。

「呜哇!」就像被钉住了一样动不了。

「是怪物!」Pitohui一边喊着,一边快速把KTR-09的枪口对准它。

「不要等一下别射我!」

克拉伦斯不要不要的猛摇头,Pitohui停下没开枪,

「咤!」

而交给从横切进来的粉红小不点了。

莲用像是在地面滑行的高速移动缩减跟克拉伦斯的距离,同时用拔出来的小奈、亦即战斗军刀,向那只手砍下去。

裂开。

手腕被漂亮地切断,

「呜噫!」

克拉伦斯当场摔了一跤。手掌还附在脚上。

「呜呀好恶心!谁快来拿走它啦!」

夏莉一边惊讶一边走过去,想要帮忙从同伴的脚上拿走手掌时,地面裂开了。

刚才克拉伦斯所在的地方、也就是手伸出来的地方,隆起了土堆并分开,然有有甚么东西凶猛地现出身影。

从地里出来的,是个身高约一点五公尺的怪物。

而且,是GGO中其他野外版图没见过的,全新品种的怪物。

虽然像人类一样用两只脚站了起来,但双脚极端地短,反之手臂就又粗又长。右臂的前端被砍断而没了,发出绿色的光芒。

不是像人类的头,前端有点尖,加上圆滚滚的眼睛和耳朵。而整个背部至屁股,则覆盖了大大的甲壳。颜色是茶色系的斑点,加上沾满了泥,看起来更加毛骨悚然。

「那就是『犰狳人』啰。」Pitohui用一句话来表达了的同时,把KTR-09指向它,但还没开枪。

酒吧里的人,也看到这影像。

犰狳男在莲他们当中走出来的影像。

以及,在其他地方、各队伍身边,都有相同或不同的怪物出场,让玩家大吃一惊的光景。

刚才12时05分,酒吧的观众念了出来。那特别规则。

「将今次的特别规则,告诉酒吧里的各位!开始五分钟后起,版图上就会有大量怪物出场,小心别杀了它们哦──

至于那怪物的出现模式和规则──」

「没听说过会有怪物出来啊!」终于去掉缠在脚上的手掌的克拉伦斯怒吼道。

「所以,那个就是特别规则了吧。」把除下来的手掌顺手一丢的夏莉冷静地回道。

手掌在空中化作多边形碎片消失不见,然后,两人为免妨碍Pitohui开枪而急忙退后。

Pitohui还是没开枪。而M也冷静地说:「莲!能不能用小刀解决它?我不想发出枪声。」

「明、明白了!」

莲终于理解到Pitohui不开枪的理由了。在这儿随便开枪的话,就会被周围的队伍知悉。

莲用左手按住用吊带挂在肩上的P90。为了想办法只用右手的小刀如何去解决敌人,而寻找对手的要害。

对手的名字、HP计都没出现在视野内。骤眼看来,背上看来是甲壳,对之出手会很危险。就连普通的动物犰狳,都拥有能把子弹弹开的实力。

那样一来,就只能瞄准手脚或肚子了。既然手掌能这么轻易切下来,想必不是那么坚硬的怪物。

左手的威力有多少?被那打中的伤害会很高吗?那要向脚下手吗?可是那太短太低了,既然如此──

在一瞬间的思考当中,莲飞快扑了出去,挥舞黑色的刀刃。擅于敏捷度的莲若是真心要砍下去的话,那轨迹看起来就只会是一片残像。

莲为了削弱对手的攻击力而先瞄准手臂。犰狳人的左手齐臂被切断,在那掉落地上之前,短小的脖子又再被横砍撕裂。

如此漂亮的回砍,甚至可能有人看成只作了一次的攻击而已。

跟平常玩GGO一样,在判断已给出所须的伤害后,

啪沙。

切开干巴巴物体的声音、以及湿漉漉的物体掉在地上的声音──伴随着就像是把这混合起来再除二的声音,犰狳人变成绿色的多边形碎片,当场碎散了。

若是在平常的GGO游戏中,这时会收到些许的经验值,但在SJ之中,看来就一律没有。在莲的视野里,也没发生任何的变化。

莲看了看视野左上的计量表,看看克拉伦斯的伤害。只要特意望着视野的一端,就能看到同伴的状态了。

一切良好。看来单是握住的程度,不会减低HP。在姑且安心之后,「为甚么SJ会有怪物啊!啊这样啊……那就是特别规则吗……」

莲比克拉伦斯来得聪明,在说到一半途中就理解了。

那么,Pito小姐刚才就是「感觉」到那只东西从地下接近吗?依旧是头怪物呢!

虽然没喊出口,但在心中这么喊道。

莲继续把小刀拿在手中,警戒四周。而M跟Pitohui两人,早已在注意脚下,并将枪口指向那了。

突然,传来一阵击鼓声。

哒哒哒哒哒,这种节奏的枪声。从森林远处。只是隐约听到。要说方向的话,从西而来。

莲马上知道那是甚么。当然不是太鼓了。

「谁人正在开枪……在那边数百公尺。」

哒哒哒。

枪声停了。

「隔壁的其他队啊。果然也是被怪物袭击了呢。」不可次郎说道。从位置上,肯定是在游戏开始时,相隔一公里的最近的敌人没错了。看来怪物也不是甚么大不了的敌人,很轻易就用枪击打倒了。

「看来,并没有不公平呢。」M说道。

Pitohui不知何时起,改用左手拿着KTR-09,右手握住银色的圆筒、也就是光剑《村正F9》。而光刃还未伸出来。

而脸上一副险恶的样子,把视线向着声音来源、森林另一方眼看不见的敌人上。

莲偷瞥那样子的Pitohui,感受到一阵不协调感。

因为从枪声听起来,是有段相当距离的敌人,应该不成立即的威胁才对。即使如此,Pito小姐还是那样地警戒,到底是为甚么呢?

就像要告知答案一样,又再听到枪声了。

哒哒哒哒哒!

从刚才差不多一样的地方,传来的连射声。

哒哒哒哒!咚咚咚咚!哒哒哒咚咔咔咔咚咔咚咚咚咚哒哒哒哒!

之后接着的,是混杂高低音的连击鼓。

「怎么啦怎么啦?」不可次郎躲到附近的树干后。

莲也低头戒备地面。

M屈下身子道:「翼侧,后方警戒就拜托了。」向夏莉和克拉伦斯发出指示。

虽然夏莉看起来一脸苦涩,但还是老实照办,跟克拉伦斯一同把视线和枪对向北面、以及可能性很低的东面。

哒哒哒哒!哒哒哒哒哒!咚哒哒哒哒!轰隆!

东面传来的枪声还未休止。最后的那个「轰隆」,是丢手榴弹吧。

「还真盛大的战斗呢……」莲回想起SJ1边说道。那时候,不顾后果冒失移动的队伍,在森林里碰头,在游戏初段就上演火力全开的激战。

可是,今次也已经是第四届了,很难想象这一点。虽然在SJ3时,SHINC也在一开始发动战斗,可那里跟这儿不一样,是个石塔耸立的荒野。是她们基于有胜算才作出的作战。

哒哒哒哒哒!哒哒哒哒哒!

「Pito小姐!M先生!那有点怪哟。听起来一直都是在同一地方传来的枪声。也就是只有一队而已。既然如此,为何会那样开枪?」

自己不懂的事,就只好问他们两人。

「不知道。Pito?」M也是不以不懂为耻的男人。

12时07分。

确认了距离扫描还有三分钟的Pitohui,回答两人所提问、以及所有人都想知晓的事:「这个怪物会出现的特别规则,是那个个性恶劣的作家想出来的吧。」

「是的没错……」莲附和道。

「而刚才,就出现了一匹。小莲打倒了。之后就还没再没出现。」

「嗯。」

「不过,这不是很怪吗?如果是要搅局而派出怪物的话,那不是应该派更多才对吗?」

「诶?……呀,对哩。」

「就算有弹药回复的大礼,如果怪物不断出现而没法跟其他队伍交战的话,那就会变成否定SJ这游戏一样,会遭所有人反对吧。」

「也许是。」

「若不在观众跟玩家都能接受的规则下生出怪物的话,他自己就会被骂到狗血淋头吧。如果是个性恶劣、但不想被说嘴的胆小鬼的话,就会动脑筋。」

「嗯嗯。」

「我先假设我自己个性恶劣来思考一下。可以在游戏结束时咬定『规则就是这样,我可没错喔。SJ也有好好成立哦?』的狡猾阴险恶毒规则会是怎么样。」

「Pito小姐最擅长的……」

「谢谢。然后就想到了。」

莲没再附和,等她讲下去。不可次郎和其他同伴,也想听听那个想法,一面警戒一边竖起耳朵。

「『待着不动的话就会出现怪物。而把那怪物打倒又会再被别的怪物袭击』这种规则。」

「这个、也就是说……,刚才的犰狳君……」

「是喔小莲。最初的那匹是斥候。侦察。观望。虽然这只是猜想,有可能是如果待在同一地方,就会出现一匹斥候。而时间是五分钟。如果攻击它的话,就会向周围发出警戒信号。结果──」

「被大量怪物袭击……」

哒哒哒哒哒哒哒哒哒!哒哒哒哒哒哒!咚咚咚咚!

从远处听见的枪声,感觉就如惨叫一样,令莲背后一凉。

如果Pitohui的猜想是对的话,在西面数百公尺远的地方,那队伍正被怪物包围袭击对吧。而正因为反击了,又招来更多的怪物……。

「也就是,实则上不能在同一地点埋伏五分钟以上的规则了吗……」夏莉可恨地说道。对于想要埋伏的狙击手来说,太棘手了。

「为甚么我们会没事?」克拉伦斯质问道。

「是偶然吧。没用枪打倒。因为GGO是枪的世界呢。所以会用开枪射杀这点来触发。」

「唔嗯……」

的确,如果是一般的GGO玩家的话,绝对会猛开枪吧。

莲把拿着小刀的右手运力握紧。M叫用小刀干掉,是因为不想周围听到枪声,没想到还会有这种效果。

谢谢你,小奈。

莲把小刀插回腰间。

还有另一人,正感谢自己的小刀。

这听起来太好了,出现的话就用这剑铊刺杀它。

没错,正是夏莉。

酒吧的观众,早已知道一切。

因为读过12时05分发表的特别规则的全文。

「将今次的特别规则,告诉酒吧里的各位!开始五分钟后起,版图上就会有大量怪物出场,小心别杀了它们哦──

至于那怪物的出现模式和规则──

『如果同一地方,有玩家停留超过五分钟以上,就会出现侦察怪物。』

『出现的侦察怪物,初时的攻击性和耐久力都很低。但最终还是会露出獠牙哩。此外,玩家立即移动的话便不会追上去。』

『但若在使用枪击打倒的侦察怪物场合,就会向周围鸣放警报,该地方在一定时间内就会有怪物杀到。而把它们打倒亦一样。』

就这三点啰!

也就是说,只要别像芋头[23]一样一动不动,好好走动就毫无问题对应到的简单障碍呢。

毕竟SJ是队际混战,不用理会怪物甚么的,好好加油吧。

来吧,大家Let’s fight!」

12时9分30秒。

莲的左腕、还有其他队员的手腕,手表也振动了,通知扫描快要来了。

不过,这就代表在这地步经过了十分钟的关系,

「继续待在这里的话,下一头侦察怪物会出现吧?」不可次郎也察觉了。

「正是如此。全体,准备移动。莲,头阵。Pito,跟随。我跟不可次郎一起。剩下两人当殿军。扫描由我来看。」

了解,的回复交错。

夏莉虽然一脸苦涩,但还是放弃在这时点脱离。

在将迎接19分时,莲问道:「往哪?」

哒哒哒哒哒哒!哒哒!

M用粗大的手指,指向枪声不断传来的方向:「西面。先让那可怜的队伍解脱吧。」

* * *

在莲他们旁边,在西侧森林的队伍,

「骗人!为甚么为甚么!为甚么SJ会出现怪物啊!这不可能!」

正是ZAT的各位。实况玩家塞因,正惊慌地喊道。

塞因一边喊叫,一边用他爱枪《89式步枪》以三发点放(注:扣一次扳机时射出三发子弹的模式)不断开枪,同时「没看过这种SJ!不可思议!」,模仿最近冰淇淋电视广告中的偶像歌手。被大量怪物迫近,理应没这余闲才对。

在森林里的其他同伴,也拼死地一直反击。

在他们身上所发生的事,跟Pitohui预想的一样。

因为在SJ后一如定式动也不动,所以怪物从树上掉下来,慌忙射死了那家伙而松一口气──

「出现了更多了!谜啊!为甚么!What!」塞因忙着实况,没余裕思考那谜团。

他们在森中中组成防守圆阵,向从周围360度涌过来聚集的怪物不断开火。

怪物既有从土中出现,也有在树木的虚处扑出、也有从树叶后掉下来,出现的方式层出不穷。

而其外型亦多姿多彩,但外观主要都是以动物为蓝本去修改。像是猿猴啊、犰狳啊、猎豹啊。也有像大熊猫一样色彩分明的东西。

尽管因为不管哪只都没在GGO内见过,所以也不知道弱点和耐久力,

「塞因!你也射吧射吧!这些家伙一旦接近就越不耐打的!」

如同正使用GGO中最普遍的冲锋枪《HK MP5》的固定枪托A4型号,以全自动模式连射的班哲明所说,就算是9毫米帕拉贝鲁姆弹,只要打中胴体三发就能消灭它们。

如果在远处的情况,就更要不断开枪才能打倒,但随距离的伤害递增率,看来设定为比普通怪物或人类高。

ZAT的各位,一直开枪开枪再开枪。全靠这样,完全没容许怪物接近,总算把距离压在十公尺左右。

「大家太令人安心了!对啊!今次的special rule每30分钟就子弹最大回复!好,Let’s full auto!」

塞因一边实况,一边把89式步枪的快慢机从「3」拨到去「レ」的位置。

自卫队的自动步枪,因为是日本的枪,快慢机上的标记是用日文的。顺带一提,「ア」代表安全,关上了保险。「タ」是半自动。即就是只射一发。「アタレ」合起来就是硬扯到「打中(当たれ)」这字上。

塞因打开自卫队步枪必然附带的两脚架,以此为台座伏在森林中,「安定的伏击!命中率比起弊公司以往产品提升43%!此外,效果会因应个人差异有所不同!模特儿全都年满十八岁以上!」,一边进行不知所云的实况,一边用89式步枪以全自动模式不断开枪。

射出的5.56毫米子弹,射穿从树干露出脸孔、像是把马和羊揉合一起的废柴怪物,使之变成多边形碎片。

「我觉得,那设计,该不会是将GGO废弃的设计再利用的吧?我不认为会因单单为今次而用全新的设计,花费这么多钱。」正交换三十连发弹匣的塞因说道。

事实正是如此。现在这些设计上不起眼土气逊毙了的怪物,都是在GGO企划阶时的角色设计甄选时就被打枪的东西。

12时12分。

在不顾虑子弹费下射啊射啊射,ZAT的各位已经撑了差不多七分钟了。

虽然他们在这期间一动不动,但看来规则还没鬼畜到马上又派侦察怪物。

怪物再也不动,又再等了好几十秒后,「看来不会再出现了!我们做到了!撑过SJ的特别规则了!这是何等光辉的瞬间啊!该说是Glory!我们的快进击,从现在才开始!」

塞因站起来,挥拳庆祝。

而单手则拿着因为枪身变热而冒烟的89式步枪。

「呜噢!我的拍檔啊!辛苦你撑下来了!这个完了之后会好好帮你刮磨添油,轻轻抚摸陪你睡啊!」

乍看是很变态的行动,但在GGO中,会这么做的人并不少见。还有人会特地潜到虚空间借下床铺,抱着枪枝睡觉。

ZAT的队员也安心下来,然后为了补充一直发射的弹药而从仓库中取出来、又或是交换弹匣──

各位,是不是忘掉了甚么呢?

「开火。」

「操。」

收到M的命令,就算一边口出恶言,夏莉还是开枪了。

这枝高性能狙击枪R93战术2型,成为LPFM队伍最初喷出火焰的一根枪。

射出的直径7.62毫米、内藏了炸药和雷管的炸裂弹,穿过树林的空隙,以约0.6秒遨翔400公尺的距离──

「啊,sweet heart baby,my daring,I love you。」

吸进了正在亲吻89式步枪枪托的塞因的身体。

在体内爆炸的弹头,把他分离成上半身的A部件、和下半身的B部件,令他之后只能在待机区域和酒吧做实况了。

「上吧。」

「了解。」

莲跑了出去。

在逐步逐步接近后,跟ZAT占据的森林的距离,剩下大概二百公尺。

莲在森林里,小心不撞到树木全力疾走。

而为掩护她疾走,M用M14‧EBR作锋利的连射。最初的一枪打中晚了伏下的卡萨,第二枪打中正要躲起来的柯尼希的脸,他的HP减到一半。

「是狙击!是敌人!今次是真正的敌人啊!」紧紧伏在树干后的山田喊道。

「可恶!已经过了扫描时间!」弗勒斯察觉到自己等人的大失态。

在M的连射缠住他们的时候,莲打破了森林部门短跑的世界纪录,「抱歉!」就那样的势头,闯进了敌阵。

一个只是紧紧贴在地上俯伏的对手,就只是个射击练习的靶子而已。莲一边穿过狭窄的范围,

啪啪啪啪。

「呜!」

啪啪啪。

「呜呀!」

沙。

「小刀不要!」

射杀了两人,再用小刀连同手臂切开正在打急救治疗套件的柯尼希。

最早逃走,舍弃了队伍的同伴,对所有人见死不救而逃遁的班哲明,

「嗨~。」

跟先绕过来的Pitohui撞过正着。

「你好。」

在反射性打过招呼后,就被光剑把头和身体分别配置到不同地方了。

12时13分。

在ZAT的尸体标上了【Dead】标记倒卧地上时,莲等人进行刚没办完的作战会议。

所有人组成直径数公尺的圆阵,蹲着朝外。完全没面对面,只靠对话沟通。圆之所以要弄得稍大,是为免被手榴弹一下全灭。

M先报告说:「先讲最初的扫描结果──SHINC在东北外围的机场里,MMTM在西北,西南的是ZEMAL。」

好!去机场就碰得着!要战斗!

莲在心内摆出举拳庆祝的姿势。幸好不是最远的西北区。

当然距离能对战还要花很多时间,而且前提是到时还存活下来。

说起来,Fire待的队伍在哪?

虽然莲这么想,但连他所在队伍的名字都不知道,也就无从知晓了。

今次的SJ4,有过半数的出场队伍都是新名字,所以也完全没法预计。

现在已死在哪里就好了。

莲这么想。

M继续说:「森林中有三队。其中一队在这消灭了。剩下今次初次出场的那一队,就在最南的桥附近。在一开始看到地图后,应该会抱着一定风险的觉悟,选择尽快过桥吧。」

原来如此。

莲点点头。自己的队伍因为是在版图角落,十分钟内没法走到那里去。如果只有莲一个就算了,要带上走得慢的M,这办不到。

不过,如果初期配置距离桥只有一两公里的话,就有可能明知会接触敌人的风险下,又或估量敌队在最初十分钟内不会行动而移动过去吧。

Pitohui说:「当然,那支队伍,现在应该正在努力过桥吧。也可能已过完了。既然是在移动,那就没跟怪物战斗吧?」

「那样一来,森林区域里,现在就只有我们而已啰?」

对不可次郎的发问,M大力点头道:「从地图上来看,想不出会有甚么队伍会特地跑过来这地区。」

也是哩。

莲这么想。会特地跑进这种出入困难地方的队伍,到底是有多好事啊。就连莲自己,也想早早跟这种地方说再见。

M继续说:「刚刚被怪物妨碍了没能说,但在扫描前我已在这么考虑。我们不让敌方队伍绕到背后,尽可能沿着南边或东边边界线移动、然后过桥或者穿过湿地。夏莉和克拉伦斯两人,在越过后自由行动也不打紧。」

夏莉说:「没有异议。要不干脆现在也行?」

一整副现在就想离开此处的势头,但克拉伦斯稍微更为冷静。

「嘛冷静点啦。M还未讲完喔?而我猜他想这么说:『不过,留在这里也决计不坏』哩。」

「对。」M肯定道。莲也晓得他们两人想说的事。

既然森林区现在只有自己的话,那么「暂时不离开这里」也是一手。

在这里保持移动避开怪物,避开跟敌队战斗。这么的话随时间经过队伍数量自然会减少,然后才去更安全地渡河。这也是个很棒的作战。

假如,期望跟莲他们对战、又或者同样想躲藏的敌人靠近过来,那就可以卑鄙地在桥的哪儿埋伏。又或等到他们来到森林,再火力全开迎击。

「嗯,作为战略是不坏呢,但我跟右太和左子不就没机会发光发亮了嘛。噢,不用管我们,这么一来,Pito小姐不就没机会大闹一番了嘛。莲,下略。」不可次郎在讲完真心话后再补回门面话。

「是不坏的一着呢,如果是以追求优胜为目标的话,那我也赞成。」Pitohui那么说。

「不追求吗?」从夏莉那里传来意外的声音。

「当然是追求了吧!不过呢,比起这个──」

「比起这个?」

「想让小莲跟SHINC她们再战啊,我。所以,我投往北方案一票。虽然这不是选举就是了。」

Pito小姐……

意料之外的理由。莲的心头一瞬间为之一松。然后,

不,Pito小姐该不会是有甚么企图吧?

一瞬间为之一紧。

「Pito小~姐,不会是有甚么企图吧?」不可次郎直接问道。

「没没没。企图甚么从来都没有。」

「真的吗~?」

到了12时17分,

「还有一分钟怪物就会出现。容我作决定吧。」

M边说着,一边警戒四周站起来。

然后,

「莲。往南跑。」

* * *

12时20分。

还存活的玩家,一同在看第二次的扫描。

毕竟到了这时候,就算不说也知道了:

「在同一地点停留五分钟以上,就会出现一头怪物。」

「把它打倒就会诱发一段时间内大量怪物涌现,赶紧无视它移动就好。」

所有队伍,全都恪守不在同一地方逗留四分钟以上。而本打算埋伏的队伍,

「那个该死的混蛋赞助者作家!」

「给我出来看我还不打死你!」

都纷纷喝倒采。

那是在SJ活下来才知晓的事。

被怪物围攻惨遭全灭的队伍、以及像ZAT一样在跟怪物战斗时被其他队伍袭击而全灭的队伍,合共有七支。是不小的损耗。

加上普通战斗而消灭的份,在20分的现在,存活队伍共有二十一队。

而其中的二十队,从扫描结果而得知一事。

头号优胜候补的LPFM,正在地图右端勉强能够显示的位置上。

十分钟前还在稍为左上,也就是往西北移动的地方,所以就是说,缩回了到最后了。

众多的玩家都在想。

那些家伙选择了在森林里笼城啊。

然后都在心里,嘲笑他们没志气。

而少数熟知莲的玩家,则这么想。

啊,那是陷阱呢。

在这时间带的位置,根本不能作准。

「小莲他们哪可能去『穴熊』。真是可喜可贺的家伙。」酒吧内的其中一个观众,对嘲笑「茧居」的家伙说出了尖锐的言词。

「你说甚么!」变成争吵了。

顺带一提,「穴熊」是指在将棋中,把王放到棋盘角落由其他棋子固守的防守阵形。

在酒吧打架虽然很像美国电影,但在GGO首都格洛肯内打架也不会造成伤害,只会变成单纯拚命向对方挥拳的喜剧,因而没这么做,

「哦哦『诸事通大人』啊,那请你说明一下,让愚蠢的我们也明白吧。事实上,这一刻在尽头的地方正闪光着光点呢。」只用臭屁的讽刺「舌战」就算了。

那观众嗤鼻一笑后答道:「以粉红小不点的双腿,十分钟可以跑个四、五公里啊。就算是在地图角落,在下一次扫描前跑到桥那边也办得到哩。那个只是为了把队长标记放到那儿的陷阱而已啊。」

莲在空无一人的地方,一个人孤单地站着。

三分钟前,被M喊要尽快跑到边缘,在森林里全力奔跑的莲,来到了这地方。

在地图的东南端,为表示不让继续前进的边界线,而铺了有刺铁丝网。

就算努力也不像过得了去地,以短间隔竖立了的电线杆一样又高又粗大的铁柱,而中间直径数公分的铁丝网,则铺到差不多十公尺高。虽然也望得见对面的树林,但莲也没兴致过去。

不过,因为对为何会铺有丝铁丝网的理由感到兴趣,趁扫描之前去调查一下看看,发现原本应该贴在外侧的几块牌子掉在地上。

虽然被铁锈弄污,但还能读得出来:

『生化灾害!重污染地区!擅闯者一概不保障生命安全!CDC[24]

『曾一度进入者不准离开!将不予警告射杀!美国国防部』

『你们在里头的家人已经不再是你们家人。他们也记不起你了。死心吧。』

用英文写下这样的吓人字句。

喂喂,这是发生过甚么的隔离地区啊!里面是战场啊!?

尽管是在VR世界之中,莲还是颇为讨厌。明明刚才一个人也不感到寂寞或害怕,现在一下子就变得不安了。想也不想,马上抱紧小P了。

然后到了扫描时间,连装置也不拿出来,就地待机。

「好。在完结之前先待着。」从通讯道具传来M的声音。

好,再跑吧。

再次做好疾走的准备。

将P90和弹药袋收进仓库里,只有腰间一把小刀的一身轻装,也就是最方便快跑的打扮等待了数十秒。

「扫描完了。一如计划。」

「了解。」

莲的脚,踢向森林的泥土。

莲一直跑。在森林里一直朝正北方跑。

要在树林中保持同一方向前进是很难的事,但今次可以耍滑头。对,只要沿东面的边界线一直跑就可以了。

M他们应该是在森林北端,朝那边的桥,一直以最短距离移动中。

擅长导航的M在的话应该没问题了。如果只有不可次郎的话,那就颇令人担忧了。

队伍会在那儿会合,然后在12时30分的扫描后前往机场,这就是今次的作战了。

之前M说过:「虽然目标是北面的桥,但要就此冒险使用,还是渡过湿地或河川,要看过现场四周才能决定。」

而且还有这理由:「周围可能会藏着能高速移动的载具。以地图而言实在是太不讲理,可以期待会有甚么救济措施。」

所有人都接受了。

要是有气垫船或快艇的话,那就可以轻松越过河川或湿地,要是有车辆,也可以一口气突破桥了。

在基本上是用自己的脚步行的SJ,以时速数十~一百公里冲刺的移动机械的效果可是绝大的。莲已亲身体验过。

SJ1时被MMTM的气垫船、SHINC的货车狠狠翻弄过。

SJ2果然是MMTM的四驱悍马、还有T-S的自行车。

SJ3中的货车卡让莲他们轻松不少。

虽然已经决定了以前往森林北端为方针,但在此之前让持有队长标记的莲的位置远离来掩饰,也是作战的一环。也有让M他们分头前进,寻找载具的目的。

当然,「队长标记瞒骗」也是SJ常见的手段,可能有人不会上当。但能做的事都全做,就是慎重的M这男人了。

听到这的夏莉,不知是想不出更好的作战,还是反正都是往北刚刚好,抑或两者皆是,「好吧。在穿过河川或湿地前一同行动吧。在那之后,真的要让我们自由行动了。」以一面困窘的表情那么说着同意了。

嘛,那个河川和湿地实在太危险了。这比起只靠两人渡过来得确实。

莲边跑着边想。

要说夏莉的话,就属于冷静的那类玩家,为了存活多少也会舍弃自我吧。如果一直这样拖拖拉拉的当队友就好了。

莲继续跑。在森林里一直朝北跑。朝北。

耳边传来M的指示:「刚才第二次的扫描,剩下的队伍为二十一。没有要接近森林的队伍。最接近的,是位于前方住宅区中央,名为《DOOM》的一支初次出场的家伙。不清楚会否在河边迎击我们,但在森林时不用理会攻击也可吧。先以会合为优先。」

「了解!祈望你们会找到甚么!」

莲继续跑。

在SJ里都是一直在跑呢。这么想着。

12时25分。

「唷嗬!有路啦!」

以克拉伦斯为先头侦查兵──亦即是走在前头负责戒备的角色,在森林中前进的M一行人,终于抵达北侧的桥旁,出现了连接到桥的路。

连接到桥的路,一直延到森林里。一如原型的美国风,路面并非用沥青,而是用混凝土铺设,而路肩颇阔的两线车道。那阔度大概有20公尺吧。

留心警戒四周的克拉伦斯和Pitohui在确定安全后,召唤队友过去。然后所有人四散,寻找周围有没有载具。

Pitohui和M,来到了湿地跟森林的交界。

幅员广大的广阔湿地,当中看得见几条分叉的河流,还有低矮栏杆的矮笔直延展的样子。

湿地里长满芦苇一样的草,轻轻随风摇曳。而河面一片平静,像镜子一样倒映着天空。

粗厚的桥用粗厚的桥脚支撑,看起来很牢固。这种设计看起来应该是以在洪水多发的地方实际使用的桥梁为原型吧。

暗淡的白色栏杆以铁枝制成,大约到腰间那么高。从桥面到底下的高度,大概有十公尺左右。

两人留心窥探四周,看看有没有小艇之类的东西。

「天阴了呢。」

「啊啊。」

在步出森林时就知道了,游戏开始还没有的云,逐渐地覆盖了天空。之前赤红色的天空,添上了灰色的部分。

「有了!有啦大家!」

走过道路穿到另一边森林的不可次郎,看来终于寻到宝物了。

所有人聚到那里去,

「噢唳!厉害!帅气!」

有台克拉伦斯也为之欢喜的移动机械。

在小道上,用大大的布遮盖,像是要混进林中的绿荫中的,是一台拖挂式卡车。

是由驾驶席连引擎的曳引车,亦即前面的牵引部分、以及后面拖车,亦即被拖拉的货架部份构成的运输车辆。

这个也是美国尺寸,比起来日本行走的大上一号,看起来犹如铁路车辆一样的威容。从旁边看,见到有六个大大的车轮。

所有人把如同大剧院布幕一样的布完全扯开,露出了堆积在后面的货物。

货架是平的。载在汽车车架上的粗厚钢铁货架,周边用大铁板围着,也装了几道铁栏栅。

在里头,横放了几十根柱。是长约二十公尺、像电灯柱一样粗的铁柱。如果是刚才看过的莲,就可能会知道那是用来铺设边界线的铁丝网用的铁柱了。

堆得密不透风的铁柱,用钢索绑起来。货物的最高处,离地面足有差不多四公尺。

「有甚么用的呢?这些铁柱。」克拉伦斯说道。

「挥动粉碎敌人。」不可次郎答道。

克拉伦斯耸耸肩说:「结果是完全没用,名副其实的『负累』吗……。卸下来能提升速度哩?不卸下来吗?」

「没法子吧。就算切断钢索,也没法放到车旁。」这样说着的M,把放了盾牌在内的背包放到地上,爬到左面的驾驶席。以M的魁梧身型,毕业没法连背包一同坐进去。

M慎重地打开车门,查看之前有没有人装置了诡雷,然后坐上驾驶席。

扭动插上的车匙,发出犹如怪兽咆哮的声音启动了引擎。蒙蒙的黑烟,从笔直地刺向天空的两根排气管喷出。

不要吐槽为甚么明明是设定为未来的地球,还会有钥匙、还会有柴油引擎。这就是GGO。

「好,开得动。燃料应该也足够驶到机场吧。」

「OK。那坐上去啰!Let’s drive!虽然由有驾照的我来驾驶也可以,不过,看来M曾驾过呢。」

不可次郎一边说着一边要坐到右边的副驾席去,M阻止了她:「所有人上货架。请坐到最后面,做好随时能跳车的准备。我的背包拜托Pito了。」

「诶~女人要在外头啊!」虽然不可次郎发牢骚,但此后路上最易受攻击的,毫无疑问是驾驶席,那也是没办法的事。

「嘛,没法子啦。那大家一起上去!快点出发!这就跟森林区说再见了!哎呀,好像忘了一个人……是我想太多吗……?」

「太~过份了!也让我坐上去啊!」

伴随着那声音,一个粉红色的细小物体奔驰过来。是穿越森林,中途使用马路的莲。

莲看到克拉伦斯招手,从马路走入林中,将P90从仓库中取出。

这下子所有成员都会合了,亦找到想要的载具,做好突破桥梁的准备工夫了。

队中的所有女性队员,都到了拖车货架的最后,能见到铁柱前端大量圆形的地方。

可是,

「M,扫描怎么办?」

正如Pitohui所说,时间已过了12时29分30秒。

「……」M想了数秒。

就这样开始过桥,有效利用其他队伍忙着观看扫描结果的时间。

又或者等上数十秒,不、数秒也好,依照结果而如期过桥或者延期。

「看扫描。」

M选择了更为确切的做法。

这晚了数十秒的出发延宕──

会把他们送往桥上炽烈的战斗之中。

第五章 此路不通

到了12时30分,同时发生了两件事。

其一,当然是扫描开始了。

另一件,就是「弹药,完全回复!」的文字显示在视野之中。在那一瞬间,之前用掉的弹药、能源、手榴弹,都该变回原来的数量。

虽然莲他们没用掉多少,不过还是感谢完全回复。这支队伍中最受这规则恩惠的,是手制炸裂弹价高而量少的夏莉、以及把电浆榴弹射过不停的不可次郎吧。

乘上拖车的莲一行人,各自查看自己的卫星扫描装置。

偏偏是从距离自己最远的西北方开始的扫描,闪亮途中队伍的位置,一边扫到过来。

莲把机场附近位置的标记由头到尾点一遍,看看SHINC还在不在:「有了!太好了……」

找到了。机场的左下。在地图中央附近。跑道上面。

在地图中央至西北方,交流道跟湖附近的光点密度很高,看来是会有相当激烈的战斗,但现在这时点还不清楚详情。

下一个问题就是,现在自己想要渡过的北桥附近,有没有甚么人。扫描来到这附近了。

刚才待在住宅区中央,名为DOOM的队伍,几乎还在原位。

那么,应该是不会阻碍待会过桥了?

莲轻描淡写地那么想时──

「可恶!」却听见M少有地咒骂了:「要动身了!抓好了!别被抛下去了!」

货架上的队员,纷纷抓紧捆绑铁柱的钢索、或是货架上的把手。

柴油引擎的吼叫声变得激烈,庞大的身躯慢慢地跑动起来。

轸过树林,从小道走到大路。然后在相连部份弯曲,引擎罩的船头朝向北方。

在开始加速的货车的货架上,莲问道:「怎么了,M先生?」

会变得那么慌张,一定是有甚么理由。莲没察觉到的理由。

回复的是Pitohui:「看了装置没?那个叫DOOM的队伍。」

「嗯,还在同一地方──」莲再望向装置画面──

「咦?」

然后怀疑自己双眼了。

那支队伍的光点,在正显示扫描结果的这一刻,不正以颇快的速动行动吗?从住宅区中央往东北方。

亦即是,自己即将要过的桥的另一侧。

「为甚么……」在莲细语的时候,车子已穿过森林了。

从正要过桥的货车货架,可以看见桥的栏杆、对面广阔的湿地带、以及映照天空的水面。

货车的引擎声和速度都在提升,但毕竟这种庞然大物加上这些货,引擎尽管在咆吼,但速度还不是怎拉得上去。

扫描那边显示了自己的位置了,但光点慢吞吞到要拉到最大才看得出正在移动。另一边,DOOM的光点,是三倍以上的速度。

「可恶!他们已找到载具,然后埋伏过桥的队伍!」坐在莲身边的不可次郎,可恨地说道。

Pitohui道:「没错,他们拿到脚,然然守候在不管我们走哪条桥都可的中央部份。所以现在才赶去北桥。以这速度……会在过完桥之前就被封锁了呢。」

桥的全长,大概有两公里。

单看地图上光点的移动,会在过桥前先被赶上吧。然后,扫描就此结束。包括莲等人的位置在内,光点全数消失。

「顺带一提,在这十分钟死亡的队伍是四队。全部都是在中央部呢。看来是经过一番激战。」克拉伦斯说道。

「帮了大忙。」M感谢道。

「真细心呢,汝。」不可次郎赞道。

「哎呀也没有啦。」克拉伦斯轻笑,「咦?奖赏的吻呢?」

「只一点点好了。」不可次郎用手指揉搓克拉伦斯的脸。

「啊嗯。」即使这样,克拉伦斯还是很高兴。

拖车的加速停止了。看来是到了机械上、又或设定上的最高速度了。

时速大概有八十公里。在广阔的景色中广阔的路上行走,令人感到非常的慢吞吞。

「啧,失误了……要是自己一个人去就好了……」在货台边翻身往前望的夏莉明显地不爽,克拉伦斯道:「怎么这样。不可能舍弃同伴啊。要去就我们两人一起啊。」

Pitohui把M的背包留在货架,快手快脚攀上铁柱。然后站在那最上面:「我去把风。」

然后定睛观看前方。

从驾驶席传来M的声音:「告知全员──是我判断失误才导致这样。要是不看扫描直接走的话,就可比捷足先登比他们快一步过桥了。」

「没办法啦。只要是人谁都会有失误。之后请客吃拉面喔?吶?全部料放上,吶?也要加面,吶?」不可次郎说道。

M继续说:「如果敌人是以甚么载具来到桥上的话,就直接撞开他们。准备好冲击。要是在桥边在镇里埋伏的话,就一口气突破射击距离。请伏到货物上。这样一来对方也难以瞄准。」

「等一!不管哪边,M先生怎么办!」莲担忧问道。

在驾驶席,撞车不就会造成伤害、枪击时不就沐浴在集中炮火之中了吗?

然后回复道:「我在这里死掉的话,之后就拜托了。」

Pitohui说:「明白了。」

不可次郎说:「好啰。」

克拉伦斯说:「了解。」

夏莉说:「我就自便了。」

各人都给出回应。

听到这的莲,「不是这样吧!」以一人反抗整队的意志。抱着推迟跟SHINC对决的觉悟,抛出提议道:「那!回去吧!回森林!」

「莲,你甚么时候变得热爱大自然的?」对于不可次郎的提问,谁也没答话。

「不行。这个大家伙的幅度没法子U转。要是倒车或者徒步回去,看到这样的对手就会迫上来。到时我们就没胜机了。」

「嗯,那么,把拖车斜泊加上货物来弄路障,在桥上固守呢?这些铁柱,非常坚固吧?」

对于克拉伦斯的提案,「只是防御的话决计不坏,但之后毕竟还是寸步难移。如果被其他队堵住后面,那终究会全灭。」

「不成吗?」

可恶。

这样下去,M的重伤、甚至死,己无可避免了么……。

在莲咬牙切齿的时间,拖车一直在桥上走。已过了半分钟。

在莲的视野之中,森林的景色逐渐模糊远去。

在酒吧里,最大的屏幕上,并排显示两段影像。

其一,是从斜上方捕捉由M驾驶,后方或上方的女性玩家乘搭的拖车。因为是在桥上走,若不是轮胎或栏杆的动作,还以为是静止了。

另一个,就是在住宅区大街上疾走的机车。

六台机车,在几无障碍物的路上,驶过裂开的混凝土。

在弯位处压得有多低,就讲述了那速度有多高。时速大概差不多有150公里。

机车有点脏污和锈渍,加了些不知所以的零件,改装成疯狂的世纪末风格。

由于改装得太厉害而不知道其原型,但排气量方面,看起来是1000cc以上的大型机车。

骑乘的玩家全都是男的。一身简朴的上下身战斗服,至于武器和装备,应该是为了方便驾驶而收进仓库里吧。甚么都没看到。

「『DOOM』队吗……。那班家伙打算挑战粉红小不点队吗……。」在酒吧里,一个单手拿起加了冰块的波本威士忌酒杯,正在虚拟饮酒的男人,孤零零地说道。中年男性的虚拟角色,穿着黑色皮革夹克脸留着须,头上戴了顶牛仔帽,一身深沉的打扮。

「你认识吗?」刚巧并桌,打从刚才起就一直在观赏、另一队伍的鸡冠头男人直接问他。

「啊啊。」

「为甚么?」

「没甚么,很简单而已。我的队伍在预赛中输给他们。总之就是用很不得了的战法的一队就是了。」

「呵哦?怎么样的?」

「要说也不打紧,但『期待着看』会比较沸腾吧?那些家伙,一直在等着强队啊。如果顺利的话,搞不好可以爆大冷门啊。」

「……」

在直播画面中,六台机车相继停下。

那是住宅区的外围。和大路交差的地方。

越来越强的风,摇动着生锈的交通牌。写在上面的文字这么说着。

往直驶的话,就是机场。在铁网的远方,隐约见到高高的管制塔。

转左的话,就是高速公路。在入口限制车辆的交通灯,颜色没亮,伫立在那。

转右的话,就是桥。桥的栏杆清晰可见。伸延的马路也一样。

男人好像在最后统合意志一般,互相看看大家的脸点头。然后把后轮大大地旋转,在地面添上黑色记号,并改变了方向。

让前轮几乎要抬起的急加速,男人毫不犹豫地驶出去了。往着桥梁。

在起行之后,他们挥动左手调出窗口。

将装备实体化,光粒缠到铁骑士身上。大约三秒左右,变身就完成了。

看到这个的酒吧观众,除了那个牛仔帽男人之外,全都哄起来:「怎么回事……那班家伙……?怎么了!那装备是!」

「看到了!六台机车!正过来了!啊,停下来了!」正在报告的是莲。

听到M的觉悟,心想那样的话自己也要做好自己能做的事,而攀上了货架的货物上。虽然Pitohui说了可以下去也可以,但她顽固不让。

莲把爱用的单筒望远镜放到右眼,盯着目的地──描绘了桥的消失点的地方。用扩大到最大的视野,比谁都更快用肉眼确认到对手。

桥前停了六台机车。莲用望远镜测量,显示为1300公尺。

「机车吗,好。武器和装备呢?」对于M的询问,莲看到甚么就答甚么:「那个……好像是穿着护甲。活像T-S的,但更加迟钝的、简直是装甲板一样的。」

「……。枪呢?」从气氛中,感到到M欲言又止。

「那个……甚么都没拿啊。好怪。」莲将自己眼见的报告了。抱着怀疑自己双眼的心境。

「甚么,也没有……?」

以M为首,全体队员头上都浮现了「?」。莲也不太清楚。明明是接下来要发起正面对决的那些家伙,手上居然甚么都没拿。

对手全都是机车,就如M刚说的「好」一样,对莲他们来说是侥幸。毕竟这边是巨大的拖挂式卡车,只要一撞就一下子完蛋了吧。

但是,尽管如此还是没逃避的他们,实在难以想象他们会毫无对策。

M说:「要停车了。」

拖挂式卡车的速度一下子减低。既然不知道对法的手牌,那就避免贸然撞过去。

在桥上疾走的庞然大物,行动缓下来了。

「机车的动作比较灵活不是吗。先避开冲撞擦身而过,然后亮出枪,从后攻击吗?」对于不可次郎的预想,Pitohui否定说:「那样的话,会被我们的射击变成蜜蜂窝吧?」

「说得正是。」

最后,嘎吱嘎吱作响,拖挂式卡车停在桥的中央。

「距离,刚好一千!」莲报告说。

现在,两队在对峙。在同一条桥上。双方都无路可逃了。

「要是亮出屁股,被捅进去就完了。」克拉伦斯说道。

「性骚扰发言?」不可次郎问道。

「不能再缩窄一点吗?」夏莉看着抱在手中的爱枪R93战术2型说道。

1000公尺,对7.62毫米口径的狙击枪来说是有点勉强的距离。至少再缩个二百米的话。

「在未知道对方怎出牌前,不能。」但M却这样地否决了。

M问莲道:「还未拿出任何武器吗?」

莲答道:「还没!倒不如说根本没打算拿!一直在望着这边!那装甲板就像能乐面具一样,感觉令人毛骨悚然!」

「怎么回事……?是打算把我们困在这里?还是是作战?」在M这么自言自语的一瞬间,「啊!一台车开动了!正高速冲过来!」

「其他呢?」

「只有一台!很猛的加速!」

在莲的身旁,Pitohui把KTR-09架好在肩膀,但距离能射还是太远了。

「我来吧?只要再接近就能开枪。」夏莉请缨道。

但M没接受这提议:「所有人下车!」以前所未有的大声喊道。

「诶?为甚么?怎么──呜哇哇!」莲完全不明白这道命令的意义,正要问M的时候,就被旁边的Pitohui一脚横踢踢开。毫不容情的一击。

从货物上,亦即四公尺高的地方,一下子被踢到路上。

「噫呀!」

尽管如此,擅于敏捷度的莲,像猫一样在空中调整好姿势。双脚一着地,马上把去势转横咕噜咕噜地转动。

「呜!」

最后背部撞上栏杆停下来。

虽然是令人担心HP会减少的冲击,但看来没事了。

把莲踢飞的Pitohui,接着从货架上跳下来。一边抱着枪一边转动受身,舒缓那阵冲击。

看后面,不可次郎跟夏莉也跳下来,把M的背包踢下去的克拉伦斯也接着跳。

几乎同一时间,拖挂式卡车往空中喷出黑烟开动了。M在驾驶。一人也不载。

「咦?等、等一下M先生!」虽然莲叫喊道,但毫无反应。

尽管对着走到眼前的Pitohui大喊,「发生甚么事了!」,她也只是轻声道:「糟糕了……希望来得及就好……。」歪着刻在脸上的刺青而已。

即使是莲,也晓得发生了甚么非常不妙,也就是糟糕了的事,只是不知道是甚么。

M把油门踏到最底。

拖挂式卡车像乌龟一样慢慢加速。可以看到小小的机车在前方。然后越来越大了。

经过一定程度的加速后,「来得及吗……?」

M先把方向盘慢慢扭右,再猛烈地一下子扭向左。

这样地把拖挂式卡车急速扭軚会怎么样。

切勿实际尝试。

前面的曳引车部分扭向左边之后,后面的拖车、堆放了几十吨铁柱的物体,却保持向前走。

前后的联结部分扭曲,让整个车身往左旋转。轮胎冒出白烟和呼号,而庞大的身躯则弯曲了。

M所坐的曳引车,引擎盖撞破栏杆突出半空,但没掉下去。但货架部分仍顺势前进──

只不过因为失去平衡,而开始翻向右边。

「呜哇……」莲在看着。

加速驶离的拖挂式卡车,在二百公尺前方开始倾侧。

「慢、Pito小姐!那个!翻侧了!」

「那故意的!成功了!M!真有你的!」

「诶?」

拖挂式卡车的轮胎切开天空。

巨体完全翻侧,被那儿各式各样的噪音包围。

嗡嗡!

传动轮空转、引擎转动的声音。

咯当!

货架撞上地面,跟厚实的混凝土撞击的声音。

叮当!

车身骨架和货架边,发出有如鸣钟的声音。

霍霍!

固定货物的钢索,陆续切断的声音。

哐啷!

铁柱散落地上滚动的声音。

把这些如同管弦乐一样合起来,

嗡嗡叮当咯当霍霍哐啷哐啷!

说是枪声也可的巨响,震撼了世界。

而实际上桥梁也因冲击而摇动,

「呜噢。震度有二、三吧。」让不可次郎这么猜想。

拖挂式卡车在翻侧后,仍擦出火花前进了一点。可以清楚看到车身的下侧、大量的车轮、跟车轮相连的车轴,还有像梯子一样的骨架。

车身跟四散的铁柱,完全塞住道路了。

「这个挡得住就好了……」对于Pitohui所说,莲问道:「挡、挡甚么?」

酒吧里的影片,就最能表示出状况了。

那是从斜上方,亦所谓空拍影像。

向着急速开动,然后完全横卧在桥上的拖挂式卡车,一台机车从相反方向,以猛烈的速度冲进去。笔直地。

驾驶的,是头和全身都穿上了有如坚硬装甲板一样护甲的男人。

护甲跟T-S的不同,没完全覆盖到背后。防御的就只有前面而已。

在酒吧其他观众咽下口水注视之际,

「动手吧。」牛仔帽男轻声说。

犹如箭一样迫近的机车,就在撞上四散路上的铁柱前一剎那──

驾驶的男人爆炸了。

先是从脚下传来的震动摇晃着莲,

「诶?」

然后横卧的拖挂式卡车前方发生的冲击波打到莲的耳里,

「诶诶?」

最后是越过车体的爆风,把小小的身体吹到后面。

「呜呀呀呀呀!」

酒吧的观众,都好好看着这大爆炸。

满布画面的橘色火焰,还有将之包围的白色球体。冲击波成为改变空气的密度,让水蒸气压缩的一瞬间艺术。

冲击波自由自在地往上往横奔驰,跟当中的红莲火焰与黑色烟雾交错,生出如同恶魔之脸一样的球体。

然后全部化作灰色的烟,翻身到天际去。

扩音器把爆炸声重现,连酒吧里的玻璃杯和窗子都在摇撼。

「呜噫!」

「哇!」

「啊呀!」

多少客人都缩起脖子为之恐怖。

画面全被灰烟笼罩,甚么都看不见。

数十秒后,烟雾慢慢消散──

剩下的,就只有焦黑的马路、左右两边完全被炸开的栏杆、几根扭曲的铁柱、被推移了差不多十公尺改变了位置的拖挂式卡车车身,以及高耸的巨大蘑菇云。

非常不得了的爆炸。

就连GGO里手持武器中最强的大型电浆手榴弹──通称「超大电浆」与之相比,不,是根本不能比拟的超大规模爆炸。

因为没有伴随着蓝白色的电浆湍流,可以知道是普通的爆炸。

「这是三小啊啊啊啊啊啊啊啊!」

对于酒吧里的喊叫,「如你所见的爆炸。不,伴随了冲击波,应该叫作『爆轰』才对?嘛,日文没怎么分门别类呢……。」戴牛仔帽的男人答道。然后继续向呆若木鸡的观众道:「你看到他们背着的大背包吧?那个,应该是塞满了高性能炸药的。」

「难、难道……这就是攻击方法吗?」

「没错。那班DOOM的装备,前面只有护甲,背上的是炸药。也就是所有人都是『自爆攻击兵』啊。」

「呜、呜噫?」

「唷,还活着吗……?」

不可次郎的脸就在眼前。

细小的莲,伏在用背包支撑仰卧的不可次郎小小的身体上,几乎要亲到嘴了。两人都在微薄的烟雾里。

「总算……虽然头昏脑胀的……。」

「真是难以置信的大爆炸啊喂。把莲名副其实轻于鸿毛地炸到这儿啊?要是没接住你,你早就一个人回到森林了。」

「嗯,谢谢……。」

莲慢慢起爬起,确认自己的身体。还好用吊带吊着的P90还在。

可是,爱用的单筒望远镜就找不着了。说起来,可能在被Pitohui踹开时甩手掉了也说不起。那样一来就是在桥下面了。

悔恨那个也不是办法。莲确认自己的HP。毕竟受到了被炸飞数十公尺的冲击波,HP果然扣减了,但那也只是一点儿而已,大概百分之五左右。

顺路查后队友的状况,女性阵营都没事。

「M先生呢!」

莲已经做好M死掉的觉悟了。毕竟就在最接近爆炸的地方。

然而,HP计竟然是全绿。知道他完全无伤后,「呼……」安心地深呼一口气。

「我……不、要紧……」M微弱的声音从通讯道具中传来。

「从曝露的驾驶席,跳到下面的湿地吧。毕竟冲击波不会穿到下方。」一边说着一边走过来的,正是Pitohui。她跟M问道:「那,状况如何?上得到来吗?」

「不行……了。泥几乎……淹到脖子了。之后麻烦拉我上去。」

「那,请暂时待在那儿吧。」

「明白了……。」

听到M的声音,

「甚么回事、刚刚……」

「爆炸吗……。可恶!」

在莲视野一旁的克拉伦斯和夏莉,各自以手上武器撑起身子。

Pitohui喊道:「大家,马上爬上拖车顶!下一波要来了!」

「下、下一波……?」还没能理解状况的莲这么问道。

Pitohui向着她,用一脸愉快的笑容答道:「是自爆兵啊!还有五人呢!」

「就算在预赛开始厮杀,那班家伙也完全不攻击,我还以为是怎么回事……」

酒吧里,集周围注目于一身的牛仔帽男,深沉地叙述道。

「如你所知,预赛版图是为了速战速决而弄得又窄又长。那儿是岩石地带很多掩体,对方完全没开枪,我们就得意忘形靠过去。然后,在中央附近──」

男人闭起眼睛。

是故意装帅,抑或真的跟当时的恐怖和悔恨交战,谁也不知道。

「只有一人,那班家伙只送了一人上前线。从岩石后突然出现,藉护甲挡住我们的射击,就像要拥抱、像丧尸一样,只是一味跑过来……」

「突然砰的一声,吗。」

「啊啊。就像刚才一样地自爆了。就这样我们的队伍就全灭,预赛败退了。之后再调查,爆炸的杀伤范围,高达五十公尺。如果之间没有甚么坚固的掩体的话,冲击波所造成的伤害就几乎即死了。就算七十公尺,还是颇糟糕。」

由于实在太强力,观众都为之色变。

「小莲他们,被铁柱和拖车坚固的车身救了吗……?」

「呜噫……何等阴险的攻击……」

「不过,超有效对吧?一个人死亡,就换来炸飞几个人……?」

「可是,绝对没法在SJ优胜吧?」

「啊啊。尽管如此,要是那些家伙,能在这里打倒LPFM的话──」

四个女性玩家,走向拖挂式卡车。

「居然是自爆攻击?真是卑鄙的手段!」

在暴怒的夏莉身边的克拉伦斯,开心地答道:「把炸弹射到体内的你有资格说吗!」

「原来如此。所以才一台机车冲过来啊。亏得M先生跟Pito小姐,居然发现得到呢。」不可次郎非常佩服地说道。

自己确定会死亡的行动。

莲也想过,这到底是攻击,还是作战──

「嘛,GGO甚么都有……。又不是、现实呢……。」

这里是游戏世界,只要想成是他们以他们一套的方式来玩,就没法子生气。

比起这个,更重要的是非得全力在这虚拟战场存活下去不可。为了跟SHINC一战。

坦白说,现在莲她们的状况甚么恶劣。

一个搞不好,队中的女性阵营会全灭,只剩下动弹不能的M活下来,跟刚才为止的预设完全倒过来。

以莲为先头,四人来到横卧的拖挂式卡车。利用轮胎、车轴和骨架等车底构造物,攀登了大约2.5公尺。

只探出头来,观察桥的前方。烟已经消散了。

爆炸地点有如泼了墨汁一样一片焦黑。左右栏杆的踪迹也不见了。

从货架四散的铁柱完全塞住道路,而靠接爆炸地点的几根,要不像翻糖一样扭曲,要不就粉碎了。

只靠这些货物翻落四散地上,机车没法再接近,只能在那时机自爆。而拖车车身,亦全赖紧贴的那几根而挡下来了。

M的决断,把大家从全灭中救回来了。

要是没察觉到自爆而撞上去、甚至只是擦身而过,那现在全队所有人可能都要在待机区域体育坐了。

然而,这还不能放心。

之后每吃一记爆炸,用作防御的铁柱也会不断减少吧。最终可能连拖挂式卡车的车身都会被破坏。到底,能不能撑上那种爆炸五次呢。

「来了!」以瞄准镜窥看的夏莉喊道。

其他三人的眼睛,也看到第二台机车了。还只是豆粒一般的距离,大约五百公尺。

「哇哈哈!笨蛋!飞扑入火的Summer insect[25]啊!吃下体现出我愤怒的红莲之火吧!来吧,将敌人燃烧殆尽!40毫米榴弹!」不可次郎一边念着古怪的咏唱一边发射。

用普通的榴弹,向距离四百公尺左右的位置发出怒涛的六连发。

怎么样的地方也打得中的不可次郎,其时机完美无瑕。本应是在机车去到那里,然后接连中弹爆炸才对。

然而,

「噢?」

在看得着弹道预测线的状态下,要避开拋物线的榴弹攻击,实在是容易不过。

DOOM的男人马上松开油门踏下剎车,锁上的后轮胎在路上画出一道黑线,不费吹灰之力就停下来了。而颇前的位置,发生了六次爆炸──

在轻烟消散之后,机车又继续开动。

「别说笑了弹药又不是不用钱的!」不可次郎在奇怪的点着怒了。

「吃我这记……」夏莉打出爱枪。

虽然是快捷的无预测线狙击,但也许对方也预判到吧,男人把机车轻轻一歪,子弹就穿F9过空无一人的空间。

之后,他不再朝直驶,而是不时随机左右滑行,用尽马路的阔度迫近过来。尽管不华丽,却能有效避过狙击。

「可恶!」夏莉虽然高速再上弹,但没再射出下一发子弹。

不可次郎说:「喂喂为甚么没弹了?」

「没用的。很贵的。」

「哎呀哎呀,别在战场小家子气啊。」

「你是人头鸡脑啊。」

「两位,没忘记三十分钟后弹药会全回复吧?」克拉伦斯说道。

在机车迫近到三百公尺时,

「混蛋!」Pitohui开始KTR-09的全自动射击。

她强韧的肌肉压住后座力,空弹壳不断在空中飞舞,掉在地上,发出吱啦吱啦的声音。射出的子弹,以马赫的速度飞翔。

可是,即使是Pitohui的连射,要捕捉到尚在远处随机晃动的目标还是件难事,而且因为怎也会出现的弹道预测线,对手因而避过了。在还未有命中弹之下,弹鼓剩余的子弹不断减少。

在五秒间射出六十发以上子弹后,火线终于捕捉到目标,散发出华丽的火花。从机车上、从身躯上。

尽管护甲防得住子弹,机车可撑不住。中弹的前轮胎的橡胶整个飞脱,轮胎完全坏掉。不住地抖动的机车以高速翻侧。机车跟骑手以猛烈的势头完全分离。

「成了!」莲轻轻地举拳庆祝。

机车就此撞向栏杆,原本看起来破破烂烂的东西变得完全破破烂烂了。

可是,骑手却没事。

被马路磨破护甲一边滑行的他,很快站起来,以自己双脚,全力跑完余下约150公尺的距离。

「骗人!」

这是何等执着。就只有单单一次机会,名副其实的拚命攻击。不知是否有点过敏捷度,跑起来颇快。

「别过来啊变态色魔!」克拉伦斯以全自动不断发射AR-57。

跟莲的P90一样,发出以听起来几乎连贯的高速发射声。空弹壳则从曾为M16入弹匣的地方往下排出。

连射的子弹,虽然噼哩啪啦的打中那男的,可是却被护甲全数弹开。连降低他跑步速度都办不到。

啊。这没辙了……。

莲察觉用相同子弹的攻击也没用,一枪也没开。而在Pitohui交换弹鼓的时间,

砰。

在旁边发出巨响的,是夏莉的R93战术2型。

使用炮口制动器把气体排向横方的这枝枪,会把气体喷向左右两边的人。莲的帽子摇了一摇。

就算没办法打中远处的机车,但能轻松打中接近的人类。

打中脚部的炸裂弹在那爆炸,在没破坏护甲下,只把冲击力传导过去。

距离拖挂式卡车,亦即莲等人所在还剩六十公尺,男人失去平衡跌倒了。俯伏地上露出后背。

「跳车!」

在Pitohui命令下,四人从辛苦爬上的货车跳下去。

莲她们一起跳到半空,跟男人拉动自爆按钮的绳子,是完全同一时间。

第二次的爆炸,就算没像最初那么惊动,

「呜啊!」

威力还是那么厉害,摇撼世界,把货车又再推前一点。车身跟路面摩擦发出不快的声音,混同爆炸声打进耳朵。好几根铁柱因为冲击而在天上飞舞,掉到湿地里。

而一剎那后周围被爆炸烟雾包围,把即使并非如此也早已变暗的天空隐藏。是颇大的强风。就好似一瞬间,将世界切换成灰色的烟雾一样。

被爆炸声和烟雾包围,「咳!真是打扰邻里的家伙呢!」不可次郎相当不爽。

「但是!这就摆脱第二个了!这么一来,他们就不敢再胡乱攻过来吧?」对于莲想得太简单的猜想,克拉伦斯冷静地否定说:「嗯。如果是我的话,就会在黑烟消散的同时,把剩下四台一齐冲过来就是了。单是一个就已经那么辛苦了,四人一起上的话就没办法了吧!」

完全说得没错,「……。」莲无话可说。

「没法子了。用特大的蓝色家伙灌过去吧。呀?」适才全数射失的不可次郎,在莲的身边眉开眼笑。

「对耶!如果是电浆榴弹弹头的话!」莲感觉在暴风雨之云隙中,看到穿透的阳光。

只要连射范围广阔的这个,轰遍整条路连续爆炸的话……。

「不行啊不可酱。电浆榴弹是将效果范围内的东西物理性地破坏吧。你打算炸掉难得撑得住的桥吗?如果只是过不了桥还算了,桥脚距离这么阔,搞不好这边也会塌下去啊?」

啊,不成啦!

莲看到的阳光,看来是雷光来的。

「那怎么办!」

「这……,他们,会赢吧?」

在酒吧里,有人深信莲他们的败北了。

虽然因为黑烟还未散掉,四台机车还在待着,但只要一散掉就会一口气接近,在途中舍弃机车,各自散开靠近──

「只要有任何一人,越过货车自爆的话!」

「办得成的!加油啊,DOOM!」

「上吧上吧!」

在一片起哄之中,其中一个观众一脸受不了的表情说:「你们啊,之前还专心一意帮小莲他们打气……」

「只要爆冷门就怎都没差!」

「真是的,观众还真任性……」

「哼!那你呢?老实说看看?」

「想看想看!小莲他们输在这里,超想看!」

「对吧?」

牛仔帽男慢慢喝着波本威士忌,说道:「我玩GGO有够久了,从没想过这种作战……。因为是游戏而生出、漂亮地从意外地方攻略……。『DOOM』,真是名副其实体现出『破灭』的可怕家伙啊……。」然后举起玻璃杯,向画面中跨上机车,往着自己死亡走去的四人说:「カンパイ啊……」

虽然好像是「干杯」跟「完败」的同音梗冷笑话,但完全没人接话。

在SJ版图里的桥上。

跨上魔改机车的DOOM的男人,在最后一次突击前,作最后一次交谈。

「没问题的!下次大家一起冲过去!」

「OK!行的行的!这真期待啊!」

「我们居然能打倒优胜队伍!」

「还好有刷过机车游戏吶!真的幸运啊!」

被护甲包裹、背上炸弹的他们,实在是天真无邪。然后,还感到有点嫩稚。

那也倒是。因为这支队伍的玩家,全部都是国中三年生。

他们都是上名门私立国中,同为叫作《你~好!去计算机异世界!》的同好会的同伴。要是知道DOOM的语源[26]就是这个,不知道酒吧那男人会说甚么。

因为是直升式学校,不用理会考试而沉迷VR游戏,于是以研究这个为名目,享受各式各样的游戏的友好中学生队伍。而且,所有人的老家都颇有钱。

他们一直都用角色转移,玩过众多的VR游戏。搬来GGO还是最近的事。理由是得悉可以队际战斗的SJ存在,就打算出场看看。

设立了「刚转移过去甚么都不晓得的新人能闹到哪地步的挑战!」这样的目标。

因为所有人都是从其他游戏转移过来,所以各个角色的基础能力都相当高。可是,在GGO中所需的射击技术、知识,甚至连强力枪械都没有的他们,连突破预赛也很危险。

不过,他们没有放弃。

研究了SJ的影片,想了又想的结果,就是大爆炸自爆大作战了。灌了点真钱进去,买下护甲的材料和炸药。

所以,连一根枪也没有。

在不知不觉开始消散的烟雾里,

「怎么办才好怎么办才好……。」有一味慌张的莲;

「只能尽力做好能做的。就做给你看!谁要在这种地方输掉了!」有再次走近货车的夏莉;

「对哩。那就继续开火啰。反正子弹会恢复的。」有永远不失乐观的克拉伦斯;

「这次用手枪吧?」还有只有斗志旺盛的不可次郎。

呜,可恶!可不能胆怯!

战意输给其他同伴的莲,为自己而羞耻咬紧嘴唇。

然后,在剩余不多的时间内,一直在思考。

要怎么做,才可以将高速驶来大爆炸的四人,不让他们爆炸阻止他们?

那样子的莲,「……。」望向身边的Pitohui。

莲在思索。

要怎么做,才可以将高速驶来、高速驶来、高速驶来、高速驶……。高速……。

「呀!」

在莲的里头,有甚么东西绽开了。

浮现出作战、浮现出所需的工具、然后寻找拥有这东西的人,早已双手拿着甚么东西站在身旁了。

各拿着一根、银色的、圆筒。

「啊哈哈!不愧是Pito小姐!」

那正正是想要的东西。

莲伸向递出的双手,紧紧收下。

「那我上了!」

「要上了!」

「唷沙!」

「啊啊!」

「突~击!」

DOOM的四人,右手催油门,左手接合离合器,一同开始加速。

「别黏在一起啊!可是,也别散太开了!」

先头的一人说道,剩下的三台相次保持约五十公尺的距离。从前面看,行走的线各往横偏移一点点。

机车的加速力很强,一下子就到达时速180公里了。再快的话,限制器就会启动了。

距离敌人,还剩四百公尺。

在那一瞬间,从拖挂式卡车上面,发出了拋物线状的弹道预测线。数量是六条。

「榴弹要来了吗?」

男人正打算减速的瞬间,那道线变低了。降到相距拖挂式卡车一百公尺左右的位置,然后从根部消失了。

消失不见,代表了已射出榴弹。这是打中自己可能性为零,不知用意的攻击。

「怎么了……?」

「天知道……。」

一边对话,男人也没放慢速度继续前行。

然后,头车在接近相距三百公尺左右的瞬间,六发榴弹在二百公尺前着弹。在炸裂的同时,散布出黑色的浓烟。

「是这样吗?是烟幕!」

「不要紧!马上就散了!冲进去!」

以一秒间前进五十公尺的机车、还有四人自爆兵,朝着烟雾、以及在那前方的敌人冲过去。

剩下二百公尺。

「嗯?」

在榴弹的烟雾消散的前方,他们看到了。

粉红色的小不点站在马路正中,朝向自己冲过来。

「这条路,禁止通行啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

莲一边疾呼,一边以全速力奔驰。

在不可次郎用榴弹攻韩所做出来的短短烟幕的时间,莲从拖挂式卡车的后方跳出,跑了一百公尺以上。

跟机车的距离,还有九十公尺。

「甚!咦、甚么?」

先头的一台,一瞬间辨识不出以高速冲过来的粉红色物体是甚么。啊,在知道是人、是敌方队伍之后,这次又不明白那企图、连枪都不拿冲过来的用意。

自己的时速180公里,而莲的时速大约是四十公里。合计,220公里的相对速度。

在距离一秒半的擦身而过前,男人在想。

如果现在在这里自爆,只能干掉那一人。无视这家伙吧。就这样高速绕过他身边吧。

光刃从莲的双手伸出。蓝白色,如同幽灵的刀刃。

跟Pitohui借来的村雨F9,九十公分的刀刃在空中发光──

莲稍稍改变方向,将从左腕伸展出来的光线,从头部位置,伸向直面而来的对手。

整颗头连着护甲一同飞出。

「好下个!」

莲停止奔跑。双脚的鞋底跟混凝土摩擦,冒出白烟。

像是降落在航空母舰一样停步的同时,莲用尽自己的敏捷度,作超高速的侧跨步。仅仅的横移动。

在第二台经过身旁时,

「嗬!」

莲在跳起的同时,轻轻伸出右手。

瞄准有一点点偏移了。刀刃打中以时速180公里冲过来的骑士的肩膀、肩胛骨的位置。

光剑毫无抵抗地穿透,就此把他的身高变矮了一截。

在第二人即死的那一瞬间,变成了无头骑士的第一台,撞向铁柱翻侧了。

「吓?」

「啊啊!」

第三和第四台,看得很清楚。

跳出来的粉红色小不点双手挥舞光剑,将两位同伴斩瓜切菜般斩杀的样子。

第三台的男人,快快地说:「我避开那家伙!你连她一起炸飞!」

「交给我!」

两人瞬息间作出最佳的判断,第三台把舵扭往右边,用尽道路的阔度驶离了莲。

在就算莲的敏捷度有多高,也没法探到、追也追不上的时机跟她擦身而过时,

「嘿嘿!」

一边从怨恨望着自己的莲身旁穿过,一边确信的胜利之时──

「小飞蛾欢迎光临!」

直接吃了不可次郎几近水平射击的榴弹攻击。

要不是看着莲,就可能察觉得到粗大的弹道预测线。又或者好好左右滑行,也许能避得过。

爆炸令护甲和身体碎散,男人来不及自爆便即死了。

「可~恶!」

DOOM的最后一人,在视野中看到同伴被炸开,被迫在一瞬间作出抉择。

是依照死去的同伴所言,炸掉眼前的粉红色小不点。

还是为了卷进更多人而冲往拖挂式卡车。

他决定了。一边盯着以猛烈速度冲过来的粉红色的小不点,

「是你了!」

左右放开把手,握住连到背后背包的小绳子。

「跳!」

听到Pitohui尖利的喊声,莲跳起来。

踢向桥的路面。往右侧。往十公尺下的湿地带。

「呜呀啊!」

在下坠的莲的身体跌过桥面以下的一瞬间,冲击波从横袭来,穿过了她的头顶。

从头到尾看着的,始终是酒吧的观众。

头两人被莲挥舞的光剑砍死、第三人吃了榴弹直击、第四人在莲身旁大爆炸──

「啊啊啊啊!可惜了!」

但莲在间不容发之际从桥跳下去,没被卷进冲击波而掉了下去。河上溅起阵阵小水花,在爆烟化成蘑菇云之时,终于浮起来了。

「可恶啊啊啊啊啊啊!」牛仔帽男灵魂的呼号。

在同一时间,在死者无所事事待上十分钟的待机区域里,五人一同出迎第六人。

「啊,你也不成吗。」

「抱~歉。虽然我觉得打得不错了。」

「优胜经验者……,果然就是强。」

「嗯,很强很强。是强敌啊。真开心啊。」

「那,帮他们打气吧!」

「对哩!加油啊粉红色的小不点!」

DOOM的六人,全都一副清爽的笑脸。

第六章 背叛与信赖
「呸噫噫……。」
莲浑身湿透地从河里爬上来,湿淋淋地走过泥陷到胫骨、草长到胸间的湿地带。
「干得好啊!莲!」从通讯道具,传来不可次郎的声音。
「嗯,办到了。呀,累死了。谢谢你掩护射击。」
因为湿了水的关系,爱用的帽子上的耳也松松垮垮垂下来,前发也黏在一起,看得出精神上的疲累,但嘴角则露出笑容。
顺道说,湿掉的身体和衣物,在GGO中待会就会变干爽了。下垂的耳朵,也会不知不觉竖回去吧。
莲看了手表,才12时34分。从扫描到暴走到对决,实在是浓密的四分钟。
「不愧不小莲。那趁妳还累时,能否顺手找找不知被埋到哪里的M呢?用桥的左侧回来。啊,我指我们看的左侧。」
「我也,拜托你们了……」
「了解!」
Pitohui继续给出指示。
「不可酱重新上弹后警戒怪物。出现后就扑杀它。」
「噢啊。」
「小克拉可以查看一下躺在地上的机车吗?看看还有没有燃料、离合器杆断了没、转向系统有没有出毛病。要是能用的话就架起它。」
「诶?可我不懂机车啊……。离合器甚么的,是甚么?」克拉伦斯少见地惴惴不安,夏莉就说:「那我来干。你去帮忙救M。──Pitohui,要绳子吗?」
「要啊要啊Thank you!」
莲往着M深一脚浅一脚蹒跚地前行,一边听着同伴对话一边在想。
啊,守护到大家真的太好了。大家没事真的太好了。
尽管如此,还是真前所未有的强敌呢。
莲采取的,是不成功便成仁、一个不就自己就死掉的作战。全靠确实的支持,总算几近无伤闯过来了。
就算是艰辛的战斗,只要以胜利告终也会变得自信。
好,等着我啊!老大,还有SHINC的各位!
莲抬望眼,紧握拳头,伴同决心加快脚步时,
「停下!」
差点就踢开M的脑袋了。
「噫呀多咚[27]!噫呀多咚!」
「不可,这是甚么?」
「嗯,我也不清楚。」
在桥上,正开始吊起M的作战。
是在整个翻侧的拖挂式卡车旁,用夏莉所带的登山绳子,缚到几乎被活埋的M的肩膀,用栏杆代替滑车,把M拉上来的作战。
负责拉的是莲跟夏莉以外的所有人。先被顺利吊起来的莲,单手执起小刀,戒备即将出现的怪物。时间为12时36分。
夏莉则去检查机车,拉起了一台看起来还能用的。是被莲砍死的第二台。虽然把手弯曲了一点,但要跑应该没问题。
然后,夏莉再把最初被砍头的尸体──虽然已变回原状、闪亮着【Dead】标记,把他背上的背包解下来。在尸体消失前掉落的道具都可以俘获,所以理应可以用的。
「噫呀多咚!噫呀多咚!」
要拉起本来就有够重还涂满泥巴的M实在不容易,不过毕竟是筋力值高的Pitohui和不可次郎,一点一点把M拔起来了。然后,慢慢地将他拉到十公尺高。
「现在放手的话,好似会很有趣。」
「不可,真会呢。」
噫呀多咚,噫呀多咚。
终于,M到了桥上,用手抓住栏杆。
「谢谢大家。」
M霍地爬上去。
全身跟M14‧EBR都满是泥泞一塌糊涂,扭一扭泥巴就豪爽地飞到四周。不过在GGO里,这也会很快变干,回复原貌。
Pitohui把绳子盘好递给夏莉,跟她说:「谢了。你很熟练使用绳子呢。平时也有在用?」
夏莉无视了她。尽管没说到「现实中」这字眼,但肯定是在问这个。完全不能大意露出空隙。
夏莉把绳子收回仓库,提起脚边的R93战术2型。交换了子弹,反复操作枪栓,抓住跳到空中的炸裂弹。
12时37分。
「出现了!空中!」莲喊道。
在六人中心的三公尺上空,光粒开始聚集起来。判断在这地方已达五分钟,而派出侦察怪物。看来要是地面不能钻开的话就会从天空出现的样子。
「等它下来就干掉。」
莲走到正下方,把拿着小刀的右手,轻轻地架在背后。
花了差不多三秒成形的,是头双眼凶悍的树熊一般的怪物。在完成的瞬间光粒消失。
「来吧,回归森林去吧……。」
莲计算好撕裂它的时机,
「抱歉了。」
嘭。
夏莉却随手一枪射过去。
从R93战术2型发射的普通弹头,贯穿了树熊的身体消失于半空中,而树熊也变回光粒了。
「咦?」莲眨眨眼,
「跟!你都干了甚么了!不能用射的吧!」不可次郎生气道。
夏莉马上转身,把爱枪吊在身前,赶往刚刚扶起的机车那里。她轻快地跨上去,按下电池发动钮,发动引擎。
「来!」
「好喔!」回答的是克拉伦斯。
提起放在地上的炸药背包背在背上,跨上夏莉后面的后座。搂着夏莉的腰,轻拍她作讯号。
夏莉松开左手的离合器,机车的前轮浮起豪快地加速,两人的背影变得越来越小。
「诶!等!咦!为甚么?」
在一片混乱的莲的耳边,「哇哈哈!对不起啦!再见啦!」传来克拉伦斯的声音。然后通讯道具就关上了。
「诶……」
「那混蛋!在这逃跑吗!这个机车跟炸弹小偷!」
不可次郎把MGL-140的炮口对向他们,但没射出去。机车终于过完大桥,从视线中消失不多。
在宁静的桥上,「啊哈哈哈哈哈!」Pitohui看来十分愉快。
「下次见面时就是敌人了!现在起留心炸弹和狙击吧!」
不知何时身上的泥巴不见了的M,提起M14‧EBR,一边确认上弹了没一边说道:「不过,现在不是担心那个的场合啊。」
「嘛,的确哩。」Pitohui双手拿起莲还给她的光剑。
莲他们四人,早已完成被在桥上和空中大量产生的光粒重重包围住。没多久,怪物就会成形了吧。根本无路可逃。
「可恶!」莲从仓库取出P90,拉下拉机柄。
酒吧里,莲他们四人在桥上,不停把子弹灌进四方八面袭击而来的怪物、而或忙于用光剑砍断的样子,
「啊,不得了!」
「加油啊!」
都被观众看戏似的看在眼内。
怪物的出现,是会随时候递增、抑或依照队伍越强就增加更多,还是两者皆是?
为了打倒有如雨后春笋,前仆后继涌现的怪物,四人被迫连喘气都无暇,不断应战。
虽然已过了12时40分,但莲他们根本没空暇也余裕观看扫描。
「累死、了……。」
12时45分。
用P90射穿多半是最后一头的怪物后,莲的双手瘫软垂下。
射了又射不断发射的P90,从枪身到内部都曳着细长的白烟,脚下的空弹匣满地都是。
「距离余弹复活还有十五分钟……。甚么都不想干……。」
莲的软弱爆发。
当场蹲下来,把仓库里的弹匣实体化一边算数。
「呜哇,只剩这点而已……。」
能射的只剩下八个弹匣而已。这不就只剩400发而已吗。明明带了22个来,结果浪费了一半以上。
当中也怪要一边守护太近没法用榴弹攻击、但手枪又太烂的不可次郎的关系。
「哎呀,歹势歹势。这大恩大德,我可能一生难忘啊?」躲在莲小小的背后的不可次郎,一脸尴尬地说道。
虽然她也以她的一套,用M&P砵砵砵砵地开枪,但打不中的就是打不中。
有时候,漂亮地打中怪物的头,让莲佩服之际,「奇怪耶……我明明是瞄准旁边那只……。」结果却说出这样的话。
「有谁看了40分的扫描了?」Pitohui边确认用过不停的光剑所剩余的能量,一边问道。
「不。」
「No。」
「没办法。」
收到莲、不可次郎和M接连的否定回应。
「姑且一直有望着道路前方,不过没敌人靠近。说实在,真得救了……。要是来的话,就真的无计可施了。」
连M也会说出这么软弱的话,可见状况相当恶劣。
「今次的SJ,真的好难……。」莲也一不小心流露出真心话。
「好了,我们打后要怎么办?啊,我可不是在问『今后的余生要怎么过』哦?」
对于不可次郎的提问,Pitohui先答道:「在13时的弹药完全回复为止,都希望避开认真战斗呢……。」
然后是M:「深有同感。但也不能一直待在这里。要把桥过完。准备移动。莲先头,Pito,我,然后不可。」
呜嗯,果然如此吗。
莲叹一口气。
「不可将其中一边装上电浆榴弹。莲接触到敌人的话就在之前轰进去。桥塌了也不打紧。到时所有人从河川逃走。就算我跑得慢做不到,希望莲你们也先逃掉。」
听到M的作战,莲把心中所想的问道:「要、要是……,在过桥时被夏莉狙击的话……。」
M说:「那合什吧。那种炸裂弹跟无射线狙击,根本防不胜防。」并没骗她。
哈!
莲做好觉悟。
虽然做好了,
「啊!真不想死在这里吶……。」但还是漏出真心话。
「对呢。M你一个大男人,要勉强一个柔弱的女生吗?」
「不、可是……。」
「那听听我的想法吧。」
12时49分。
莲等人在桥上前进。
在行车线最左边的栏杆旁。领头的是把背包背在前面,双手各拿一面盾牌的M。右边是拿着两面盾牌并排的Pitohui。左边是只拿同样的一面盾牌的不可次郎。
然后在后面的,就是几乎被完美包围,「这样子好吗?」慢慢前行的莲。
「安啦安啦!偶尔也得享受一下当公主的滋味!」Pitohui一边守护莲一边说。
「虽然真的感激不尽……」
的确这样的话,可以至少确保莲免于即死。可是,就代表M他们会被不断打中,就算有盾牌也风险不小。
「如果有谁射过来,小莲你就跳进河里。在我们防守时你在桥下前进,能绕到背后就最理想。不成的话就一个人逃走。之后就自由地努力吧。」
「明、明白了。」
不可次郎说:「那时候,告诉我女友,说『我爱妳』。」
「别立奇怪的旗子啊。」
因为M的脚程很慢,要走完还剩差不多三百公尺的桥,还要花上一段时间。
展现在眼前的,是对岸的住宅区、高速公路和机场管制塔。
天完全阴下来,如同朱红色跟铅灰色混起来的浑沌。风好像变得越来越强了。
莲看看手表,「还剩40秒扫描。」
「要过完还得花两分钟。莲你就这样看吧。」
「了解。」
「说到扫描──」Pitohui好似想起甚么:「如果30分时没看扫瞄就直接出发的话,也许能过完桥,但之后就会在住宅区被追上呢。毕竟对手是机车嘛。」
「对、对呢。」
「然后可能一靠近货车就自爆,于是就全灭了。虽然那么吃力,但现在这下子活下来,也是因为哪一点的运气和决断好。之后就算发生甚么事,在死前也要乐天面对哟。」Pitohui会讲这种话也算少有。难不成是在激励我吗?
莲一边这么想,一边从胸口口袋拿出卫星扫描装置,按下按钮。
第五次的扫描,从正东方往西方开始。速度颇慢。
虽然能早一步知道自己所在的地方,但到底是凶是吉呢。
「只讲数量就够。先是我们周围,然后SHINC的位置、以及中央的战斗的结果。」
「了解。」
扫描到自己身处的桥,莲凝目细看──
「没有!我们周围两公里圈内,甚么都没有!」
莲细味自己的幸运。
当然,以队长陷阱派出少数伏兵的可能性也不是没有,但至少不会有大量队伍在埋伏,等待渡完桥。
「机场有一个!」莲一脸高兴地说。说到为何,那是因为以位置来说那是SHINC的可能性最高。
只要过完桥,之后就往机场突击,也许就可以跟她们打了。
以高涨的心情点击画面,
「!」
因为莲沉默不语,不可次郎问道:「是谁?」
「呃……,是MMTM……。MMTM,在机场北面的跑道上……。为甚么……?」
「不知道呢。莲,要丢下你啰?」
停下脚步的莲,慌忙追上去。
「至于中央部分──」
扫描已超过地图的一半,在结冰的湖面附近,有好几个表示队伍全灭的灰点。
而在附近,虽然跟湖面的白色混在一起相当难看,但看到有很多队聚集在一起。
「中央左上,在结冰的湖的正中央,呃,一二三四──有七队聚在一起!这个……,肯定是合谋的联队没错!」莲报告道。
「今次也出现了吗。一口气用电浆把他们变成灰好了。」不可次郎嘻嘻笑道。
「队名拜托了。」
听M所说,莲将合谋联队的周围放到最大。从角落起逐个点看。
「『WEEI』……、『V2HG』……、『PORL』……,」
莲念出来。因为不知道正式的读法,以英文字母直接发音。
「都是不认识的家伙耶。」
「『RGB』……、『WNGL』……、『SATOH』……、啊啊啊啊!」在读到中途以尖叫中止。连M也不禁在此停步了。
「怎么了?」
不可次郎跟Pitohui回过头来,莲一如预料停了下来。
「啊啊啊……。」把装置交到左手,面色发白。
「喂,难不成?」不可次郎、
「哎呀,难道?」Pitohui,
「居然。」还有M,
都理解到一切了。
莲向着画面中的一支队伍,对着约定再战的宿敌,
「为甚么!」
悲痛地呼号。
合谋的最后一支队伍,写着「SHINC」。
「为甚么!」莲对着天空再一次呼喊。
但没人能回答。
SJ4的版图里,开始刮起强风。
「你们真可靠呢。」穿上体育服高大英俊的男人,白齿发光地说道。
「啊啊。粉红小不点的话……,就交给我们吧。」大猩猩女,微微一笑答道。
吹向冰结湖面上的风,将她的辫子吹得摇曳起来。
(to be continued……)
后记 Gun Gale 日记 其之七
大家好,我是作者时雨泽惠一。
相隔一年又三个月的问候了,各位读者好吗?
《Sword Art Online Alternative Gun Gale Online》(下称「本作」)也终于迎来第七卷了。太高兴了!
然后,可让作者自由写甚么都可以的「后记 Gun Gale 日记」,也到了「其之七」了。
在第一至六卷的这园地,
谈及了本作的诞生经过、作者喜欢的枪枝、食趾的长度、使用猪肉的寿喜烧食谱、交换轮胎所需的工具、如何三分钟轻易达致世界和平,接触各方面的题目而大受好评,而今次的主题,正正是「自己的作品动画化」。
为甚么会谈到动画化,相信大家都有头绪了吧。
对,本作现在(二〇一八年六月)正在电视上绝赞播放中!
从四月启播的动画《Sword Art Online Alternative Gun Gale Online》(下称「动画GGO」),已来到后半段了。
本书发售日六月九日全国都是星期六,因此最早播放的电视台或网站,在二十四小时后就播放了。敬请期待!而其他的电视台或网站也看得到,也有计划发售蓝光和DVD。
像我这样的动画宅跟作家而言,自己的作品能动画化也是一种喜悦──继去年播放的《奇诺之旅-the Beautiful World- the Animated Series 》(下称「动画奇诺」),本作也相续动画化实在是很不得了。
我的同伴曾说过,在动画化方面,作家都分为以下两类:一种是提供原作后角色就完结,之后甚么都不检查,正坐好等待播放;另一种是作为其中一员,不单出席会议和检查,还提供新点子、参与细节修正。
我从去年的动画奇诺起就选择了后者。
所以从剧本会议、配音、混音,都以拿到勤工奖为目标。在写下本文为止都是如此。
因此,工作量一口气大增,那真的过了一段很不得了的超忙碌时期。
当然这是喜悦的哭号,但也不是没想过「不用两部作品同一时期动画化也可以嘛!(两部作品相隔三个月)」。
在二〇一七年下半年,同时进行文库奇诺的执笔、动画GGO的工作(检查剧本、分镜等)、动画奇诺的工作(列席配音跟混音、执笔特典小说等),忙到天翻地覆。简直就像盂兰盆节跟正月一起节日夹攻。
也有试过搞不清「后日前请检查好」的电邮内容是哪一边,一心希望没传错人。
为电邮通知音效心惊胆跳的日子,在这本书即将推出的时间也终于结束了。会结束的吧。会结束就好了。算了还是先作好心理准备。
尽管如此,动画化还是让人高兴的。
时雨泽是个何等幸福的作家啊,现在我还这么想。
而且这次是衍生作品。跟奇诺不一样,并不是由头到尾自己想出来的系列。
从川原砾先生手上得到许诺,可以使用由他温暖地生出、以及重视的世界的那一天起,「不能毁了本家的名堂,以尽可能成为更多人爱上的作品为目标」一直这么想着而努力。虽然枪枝描写很浓厚就是了。
今次这样子动画化,让更多的人认识,真的松了一口气。
能从角落一旁,伴着硝烟支撑广为人知的《刀剑神域》的世界,真的很高兴。
在动画GGO中,朝气地又动又说又跳又射的小莲变成真的很可能的动画了。可爱到标题改为《小莲很可爱Online(LKO)》都没问题。
到处都感受到主角「楠木ともり(中译:楠木友利)」小姐和各位动画员工对小莲的爱。真的十分感谢。
看过动画、以后之后会看的大家,请好好爱上粉红色的恶魔。还有,我觉得M也很可爱。特别是哭脸。
在枪枝设定、描写上都非常努力了。
以主角的拍档,又称小P的P90为首的众多武器都会登场。
不过,毕竟是动画,要是条线太多就画不成动画了。所以也有些地方更动了。但都全是在会议中令我接受的地方。请大家放心。
举例说,Pitohui的爱枪(KTR-09)的枪托,就从复杂的形状,改为更简洁的外观。顺带一提,两边都是作为实枪零件出现的设计。其余还有很多地方。自命我才是中核枪械发烧友的人请好好检查看看了。
好了好了,动画的事就聊到这里。
关于本作第7卷,从上一卷有点异色的故事,今次就直接转到「第四届Squad Jam」了。
呃,这算剧透了?不,标题也好好写着。
而这第7卷写起来超辛苦的!因为是跟动画工作同步进行。
往常我的作品多是三月推出的,而这次改为六月推出,那是有原因的。
首先,因为动画工作忙碌,令时间比最初推晚了一个月。
其次因为我家庭关系,怎也无法找到时间静下来写作,又再推迟了两个月。
我以前也曾经认为,专业作家不管发生何事也要执笔,但办不到的事就是办不到。也跟编辑部说明过,并获得同意。这一点实在感谢万分。这时期不得了的生活,我应该毕生难忘了吧。
尽管如此,勉强赶上动画播放期间,总算松一口气。哎呀,真的很危险呢。虽然还只是上集,故事还没完呢。
下卷会怎么样呢?
第四届Squad Jam会无事完结吗?莲会怎样香莲会怎样?
包含所有答案的下卷发售日──在这本书出版时会发表了吗?抑或是还未呢?都被谜团包围。
今次就到此为止。在下卷的这字段再跟大家再见吧!
顺便说,下次预计将会热烈讨论「为甚么自己的右手跟左手握手会这么困难」。敬请期待。,
时雨泽惠一

[1] 又是「俺」,为行文流畅,以后都会写做我。

[2] 即开山刀。

[3] GGO内的公会的叫法。

[4] 原文是「ビブラート」,意大利文Vibrato音译。

[5] 原文是「オブラート」,指成语「オブラートに包む」。オブラート是德文Oblate音译,即糯米纸。糯米纸常用来包着苦的药粉服用,故オブラートに包む即比喻不要直接刺激他人。

[6] 理所当然(然るべき)跟该骂(叱るべき)同音。

[7] 「游戏脑」是日本自称脑科学家的森昭雄,于2002年出版的《ゲーム脳の恐怖》(游戏脑的恐怖)中提出的假设。简单点说是就「打电玩会脑退化」的伪科学,不过因为很中听,某些大人很喜欢拿来用。

[8] Ghillie suit,一种伪装服,外表跟灌木丛相似。最典型的吉利服是用网或布制作的,表面缀满叶子和其他小树枝,可用于迷惑对手。狙击手和猎人会穿上吉利服来配合野外地区伪装自己而不被发现。

[9] 把仅余稀疏的头发覆盖没长头发的地方勉强掩饰秃顶的发型。例如中曾根康弘这种。

[10] 原文是「独活の大木」,独活即土当归,其茎质地太软,无法当器材用,故比喻大而无当、草包。

[11] 日文是用「卷いて」,也就是卷起。因为中文的卷、卷不同,故改为用比较常见的词汇试卷。

[12] 长这样。

[13] 在爱情方面则比喻先向对象的身边人下手,以扫除障碍。

[14] 弹链可分为分离式和不可分离式,作者指的是前者,最主要是美国使用,好处是夹住子弹的弹链夹会随子弹击发而分解,机枪重量会越打越轻,而且弹链长度可自由调整。缺点是难以自行装弹链,此外,用过就丢……很贵。

[15] 以防大家忘记了,《Gun Gale Online》的名字就是枪和疾风(笑)。

[16] 原文将おたのしみ (期待)打成おたおしみ。

[17] 真实的和服老店名,但店名被时代剧拿了去用:「代官大人,小小心意不成敬意,这是孝敬您的金色点心。」「呼呼,XX的事就放心吧。不过越后屋,你也真坏啊。」「不不不,这我哪里比得上大人呢。」──于是就成为恶德商人的代名词……

[18] 照抄第二卷注释:幕末引入西洋军制后,开始盛行起不结丁髷而放开头发的风潮,散切头即为不结丁髷后的西洋发型。

[19] 原文是ドイツ(德意志),跟どいつ(哪家伙)同音的冷笑话。

[20] 德文的8和9。

[21] 指《海螺小姐》。

[22] 电车(トラム, Tram)指通常在市内运营,轨道铺在行车路的有轨电车;不可想说的是ドラム Drum。

[23] 华文圈叫「龟」

[24] 美国疾病管制与预防中心 Centers for Disease Control and Prevention。

[25] 日文把飞蛾扑火说成「飞んで火に入る夏の虫」(飞进火里的夏天虫子)。

[26] 同好会名字中的「你~好」日文为どーも,罗马拼音为Doomo。

[27] 日本渔歌中的歌词。原文为「えんやとっと」。例子。

 

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