CR外传

[刀剑神域外传][Clover's regret][2]

Heathcliff · 11月2日 · 2021年 ·

 

一章 歇息 客栈夜话


「我想去泡温泉。」

忍者小历是在靠近五月连休的某个夜晚唐突地说出这个愿望。

战巫女那由他合上书本外形的电子书,把视线移向躺在大腿上的小历以及在她头上歇息的黑猫。

「不过是温泉,想去就去啊。关西的话有马温泉不是满近的吗?」

当那由他歪著头这么反问之后,小历立刻就鼓起了脸颊。而她头上的黑猫也同时打起了呵欠。

「才~不~是~哩!我是在说想和那由小姐一起来趟温泉旅行!要有外宿的女孩聚会!豪华的晚餐!十分钟一百圆的按摩椅!一瓶两百圆的水果牛奶!穿浴衣的那由小姐!打桌球时敞开的胸襟!我想要的是这种充满青春感的旅行!」

「……完全搞不懂妳青春感的基準在哪里,不过我内心已经决定绝对不打桌球了。还有也不可能去旅行。」

淡淡地把话题带过后,那由他就把视线移回书本外形的电子书上。

书籍的内容不是小说。算是与近现代世界史基础有关的知识书籍,以简单易懂的方式解说产业革命后大量生产所引起的社会构造变化,以及伴随而至的劳工与资本家之间的对立,还有当时世界情势的变化等历史。

虽说也不是专门为了准备学测,但是大致了解一下这些内容似乎对小论文与申论题有所帮助。

(虽然只看到一半……不过产业革命与VR技术的发展,两者给人的印象似乎相当接近喔……?)

那由他安抚著小历,但意识不在温泉而是在书的内容上。

产业革命造成的大量生产与劳动的机械化。

VR革命造成的虚拟生产与劳动的AI化。

虽然时代背景与技术的等级完全不同,不知道为什么就觉得情况类似。

虚拟生产这个名词,原本是指在电脑上进行生产模拟,不过在VR空间里的商品──比如商店贩卖的武器防具、猫妖茶屋的甜点等都确实是「虚拟空间里的大量生产品」。

正如过去各种大量生产品席卷市场并且改变了消费方式那样,现在各种虚拟生产的物品也浸透到日常生活当中,同时逐渐改变人类的生活方式。

(像这种时代,要学习什么知识、选择什么出路才好呢……)

完全不清楚VR技术的急遽发展今后将会给什么业界带来何种程度的冲击。其实不只是那由他,许多年轻人都对将来感到迷惘。

虽然有能够商量的同性且身为社会人士的熟人──但她现在正抓着那由他的膝盖,像个闹别扭的小孩子一样不停踢著双脚。

「那由小姐,太~冷~淡~了!马上就要到黄金周了!却完全没有计画!一直玩游戏也太不健康了吧!」

对像个小孩吵著要外出般的小历感到傻眼,那由他接着又叹了一口气。

「说起来现在已经订不到连休时的住宿了。每个地方似乎都已经客满,请乖乖地放弃吧。」

「……不对,侦探先生的话应该有办法!凭侦探先生的人脉,应该能在哪个地方订到一间房间才对……!」

办公桌前的侦探克雷威尔听见话头转移到自己身上,随即以极度冰冷的眼神看向天花板。狐狸般的细长脸孔似乎扭曲了起来。

「……说得也是。准备住宿的话,那段期间妳们就不会在这里吵闹了……确实有考虑的价值。不过,我可没有那么方便的人脉。」

平日深夜的三叶侦探社。

今天也同样登入到「飞鸟帝国」内的那由他等人,在这个可疑的侦探事务所里度过各自的时间。

不知道为什么,这里待起来很舒服。

这里和店舖不同,除了不用花钱之外,歇息时也不必在乎其他人的眼光,家具的品味虽然老气但不算差。加上还有服务的机器人猫咪。

现在那由他也占据了接待客人用的沙发,阅读着自己带来的书籍,而小历则是枕着她的大腿闹别扭。

工作中的侦探以手边的笔记型电脑进行某种作业,同时对两名女性提出问题:

「不过接下来的连假,妳们真的没有任何计画吗?以妳们的世代来说,应该更欢乐地歌颂著人生才对吧。」

那由他静静地做出回应:

「我也算是考生,所以想好好地做参考书的题目。」

大腿上的小历整个僵住了。

「……那由小姐妳说真的吗……?连假时还看书,脑袋没问题吧……?努力学习的女高中生已经是都市传说了哟……?」

这样的说法实在太过夸张。

「请向全国学测分数排名前段的女高中生道歉。在街上游玩的一部分学生惹人注目也是无可奈何,但大部分的人并非如此。」

小历低声回答:

「……哎呀,说起来我的高中生活也是跟在街上游玩无缘的那一种……岛根县的内陆到了秋天不是去挖松茸就是到河里去补螯虾……」

「……那已经不是女高中生,而是小学男生的消遣了吧。」

无视克雷威尔的吐嘈,小历以望着远方的眼神说道:

「爷爷家那边山上的松茸……真的很好吃耶……放在道之驿站的话,一根大概可以卖两千圆左右……那真的棒……」

那由他虽然感到傻眼,但也不得不同意。

「妳说的很棒,指的是收入上吗──那么螯虾又怎么样呢?」

「那个只是随便钓钓就放回去了。像是把照片放到SNS上面,炫耀『我钓到这么大只的了!』。」

虽然实在不像女高中生的休閒活动,但确实很有小历的风格。

撑起身体的她,在把猫咪顶在头上的情况下突然逼近那由他。

「够了,螯虾什么的根本不重要!温泉!现在是在说想到温泉旅馆和那由小姐举行女孩聚会!」

「都说过没办法了。现在每个地方一定都客满……」

那由他准备加以劝导时,视界角落的侦探就露出想开口说话的表情。

但立刻又闭上嘴巴,像什么事都没发生过一样重新面对笔记型电脑。

小历没有错过那一瞬间的诡异模样。

「……侦探先生,你刚才露出『我知道有个地方』的表情了……」

她具备把从天花板落下的蛇在半空中砍成两半的反射神经与观察力。对于这样的小历来说,侦探那一瞬间的表情变化似乎极为明显。

从沙发上站起来的小历,眼睛像是瞄準猎物的猫一样闪闪发光,同时缓缓靠近侦探。慵懒坐在她头上的猫咪,不知道为什么眼睛也同时发出光芒。

被她震摄住的克雷威尔移开视线,然后摇了摇头。

「妳想太多了。我不知道哪个旅馆还有空房。」

小历更加逼近,宛如呢喃般压低了声音。

「……话说回来,侦探先生……你黄金周有什么计画呢?」

「……当然是工作喽。我接到观光导游的委托。」

「要带人到哪里去呢?」

「富士山和……还有妖异横丁的几个观光胜地……」

小历持续瞪着侦探。

克雷威尔不将视线与其相对。

「……侦探先生。我就好心地再问你一次吧。黄金周你要去哪里……?」

「……是工作。」

「嗯。我知道是工作。对了,我刚好有空,就让我帮忙吧?不用付钱没关系哟。」

「…………不,妳的好意我心领了。」

经过了一段稍长的沉默。

小历眼睛眨也不眨,只是用失去光芒的眼睛直盯着侦探看。

侦探拚命地凝视著笔记型电脑的画面,装出专心於作业上的样子。

两者互不相让的情况持续了一阵子,结果先投降的是侦探。

「…………真受不了妳。我认输了。我确实知道一个地方……」

「侦探先生太棒了!真有男子气概!」

小历用力拍打克雷威尔的背部,同时不停地对他摇尾巴。小历当然没有尾巴,但是至少在那由他的眼里看起来是有。

那由他终于忍不住同情起垂下肩膀的侦探。

「侦探先生,你没有必要说出来喔。反正我也不打算去旅行。」

「为什么啊~!一起去嘛~!一起打枕头战啊~!」

克雷威尔按住眼头。

「妳是小学生吗……不对,抱歉。我知道的地方呢,不是真正的旅馆而是VR空间内的温泉旅馆。所以实在不清楚能不能符合妳的要求。」

许多VRMMO游戏内都有实装的旅馆。基本上都是用来回复体力和精神力的设施,不过最近重视舒适性的豪华饭店也开始增加,有一部分人之间也逐渐兴起在VR空间举行连假旅行的风潮。

小历立刻鼓起了脸颊。

「咦咦……等等,我要的不是这种,是真正的温泉啦!就是对类风溼性关节炎有效的那一种。」

「……小历小姐,妳应该是健康宝宝吧。哪需要泡温泉啊。」

「但真正的温泉就可能出现『哇,皮肤好光滑~来,妳摸摸看~!』这样的状况,如此一来就能光明正大地和那由小姐亲热了……」

「不可能。请別期待我会有那种轻佻的态度。」

侦探一边听着两个人的对话,一边点了两三次头。

「……嗯,说得也是。温泉还是要去现实世界的比较好。无视我的提案,妳们两个自己去找个地方吧。就算是连假,应该还是会有双人的空房才对。」

小历不高兴地瞇起眼睛。

「……侦探先生有点奇怪。好像很不愿意跟我们一起行动……」

克雷威尔低声回答:

「……不,没这回事……其实这是虎尾先生交给我的案件……」

在和矢凪一起攻略「幽灵乐队」任务时,曾受到飞鸟帝国营运方的技术人员,错误检验室的虎尾先生提供帮助。

那由他自从那之后就没跟他见过面,不过侦探似乎经常与他联络。

「虎尾先生的案件?那是要测试即将实装的旅馆吗?」

「正是如此。营运方的不肖社员,似乎在VR空间里制作了招待所。原本打算在伙伴之间偷偷使用,但似乎是品质相当高的地方,所以出现干脆作为隐藏版设施来实装的提案……他拜托我有空时过去用用看,然后把心得告诉他。」

克雷威尔的声音听起来毫无生气。那由他对他超乎寻常的犹豫态度感到不可思议,歪起头问道:

「发生什么问题了吗?就我听起来,似乎不是那么让人讨厌的内容。」

只是到温泉旅馆那样的招待所去玩的话,似乎不像是工作,感觉反而能稍微喘口气休息一下。

这时侦探发出干笑。

「工作的内容本身当然不是什么坏事……而且我已经接受委托,我不在的话就不能通过安检。也就是说妳们要去的话,一定要有我跟著。这样妳应该懂了吧?」

不知道他在说什么。

当那由他感到困惑时,小历就轻拍了两下她的头。

「那由小姐真是可爱……侦探先生呢,意思是说如果在左拥右抱的情况下去温泉旅馆,他会无法保持理性而由狐狸变成狼哟。」

克雷威尔深深叹了一口气。

「不对。只是讨厌事后被虎尾先生胁迫。因为他一定会说『暮居啊,竟然带着女高中生和合法萝莉去泡温泉,你倒是变得很伟大了嘛』──要他闭嘴的话,不知道会被提出什么样的交换条件……」

「喂,你说谁是合法萝莉啊。」

小历虽然笑着以爽朗的口气这么吐嘈,但是眼睛却没有笑意。

那由他忍不住露出苦笑。侦探为了这种无聊事情烦恼的模样,和他平常可憎的言行形成强烈对比,让人忍不住觉得有点可爱。

「还不都是在游戏里面,说这是什么话啊。说起来就算真有色心,凭侦探先生的能力值也拿我跟小历小姐没办法吧。虎尾先生应该也很清楚才对。」

先不管现实世界,在这个游戏空间里,那由他与克雷威尔在战斗力的差距上可以说是一目了然。

別说是猫与鼠了,根本是老虎与兔子般的绝望差距,就算睡着时遭到袭击,感觉只要翻个身就能击退他了。

小历似乎也深有同感般点了点头。

「嗯,以侦探先生的能力值来说,最多就只能偷窥吧……幸运值高的话很不容易被发现吗?」

侦探脸上出现露骨的厌恶表情。

「等等,那才真是不可能的事……拜托不要含血喷人。因为这可疑的外表,已经让我惹上各种麻烦了。」

「比如说哪些呢?」

小历把话题丟过去后,侦探就闭上嘴巴,脸上露出冷冷的微笑。

一阵沉默之后,话题就这样不自然地中断了。

「──总之呢,想一起去的话星期六早上九点到这里来就可以了。抱歉,时间是在连假之前,不过我连假时真的有工作。时间没办法配合的话,这次就请放弃吧。」

看来他不是很想谈论这部分的事情,而那由他也具备了不碰对方痛处的慈悲心。

「小历小姐,妳意下如何?虽然不是真正的温泉,但这样就不用担心订不到房间,我也可以一起去……」

「真的吗!那由小姐要来我就完全没问题!在一般公开之前先试住也颇为令人期待!」

刚才虽然不停闹别扭,结果只要有类似连假的计画似乎就能接受了。

侦探大方地点了点头。

「很好。那么,当天就拜托了。还有……我可以邀邀看我的同事吗?怎么说呢,两个年轻小姐和我一个大男人的话……真的很害怕被诬告。」

面对似乎是以认真态度这么表示的侦探,那由他再次傻眼地回答:

「等等,到底是多不信任我们啊。我们……小历小姐只是在开玩笑,我也不会做出那种违背常理的事情喔。说起来,侦探先生也对我这种小丫头没兴趣吧。这一点我很相信你。」

小历一脸认真地搖着头说:

「那个……那由小姐还是对自己凶恶的程度有点自觉比较好喔……虽然不是在帮侦探先生说话,不过我认为他算很能忍耐了哟……」

这时克雷威尔也压住眼头。

「虽然我完全没有忍耐,不过关于前半的部分我也有同感。妳对自己的外表实在太默不关心了──」

那由他开始沉思了起来。

竟然被这两个人说是「凶恶」、「对外表不关心」,那就表示自己确实得反省才行。

「……表情果然得再柔和一点,然后学习化妆技巧比较好吗──?」

为了缓和凶恶感,必须多注意自己的外表──给予自己这种建议的小历和侦探,不知道为什么同时抱住了头。

「……完……完全没听懂……!我们之间有代沟!」

「……小历,之后就交给妳了。书面资料已经整理好,我要登出去睡觉了。」

侦探说完就迅速操作起选单视窗。

那由他对着像烟一样开始消失的他搭话:

「啊,辛苦了──那么,小历小姐。我们也差不多该解散了吧。」

小历有气无力地点点头。

「……说得也是。那么明天见。晚安了,那由小姐!」

「好的。晚安了。」

她们几乎是同时操作视窗,继侦探之后两个人也登出了游戏。

回到自己房里的那由他在床上拿下AmuSphere,凝视著漆黑的天花板好一阵子。

(……虚拟空间里的温泉旅行吗……?)

要问期不期待的话,自己确实是期待这次的旅行。只不过现在还是没有什么真实感。游戏攻略本身就经常像是一场小旅行,忍不住会想那和攻略游戏有什么不同。

(「百八之怪异」正在进行当中,而它怎么说都是恐怖类的任务……如果是空屋或者破屋之类的旅馆就有点讨厌了……)

目前的心态是一半期待一半警戒,不过如果小历和克雷威尔也一起去的话就算不错。

刷完牙之后再次躺到床上时,手机就发出铃声。

讯息的传送者是侦探克雷威尔。

「差点忘了告诉妳。星期六的那件事请务必準时前来。十点之前不到饿野站的话就无法满足发动活动的条件。也没办法之后再会合,希望妳特別注意一下。」

(饿野车站……?)

妖异横丁是以江户的街道为设计概念。各处的细部地形差异颇大,街上的各个地方都设置了仿路面电车的传送门「山怪线」以及「葬梦线」等等,饿野站则是位于东侧边缘的车站。

虽然经常和小历一起到附近的恶鬼霸原去,但是对于饿野倒是不甚熟悉。由于营运方的资源有限,所以死腐谷、逝袋、神宿等地的建设较为迅速,饿野属于开发较慢的区块。

据说有危险的黑白熊在该处出没,不过一般玩家几乎不会到那边去。

(这次的温泉旅馆,就是给饿野用的活动吗……?)

那由他推测著营运公司的内情,同时送出了解了的讯息。

接着时间很快就到周末了。

 

 

星期六的上午九点半。

按照约定好的时间来到侦探事务的那由他等人,在路面电车的葬梦线上晃动了一瞬间就立刻抵达饿野站了。

周围果然没有任何其他玩家。

只有作为传送门的路面电车月台孤单地设置于该处,眼前是一大片田地。

由于妖异横丁永远都是夜晚,所以即使是上午天空中也没有太阳,整体来说是一片漆黑。

小历指著靠月光才能朦胧辨认出的树林,并且挽住那由他的手臂。

「那由小姐那由小姐,那里是不死场池吧。」

「……嗯,就是以经常湧出僵尸闻名的。」

挽住那由他的手臂稍微增加了一些力道。

虽然没有吓人的意图,但那由他还是反省著自己的失言。

侦探环视周围的田地,同时打开选单视窗。

「这边附近好像要到活动快结束时才会正式实装。听说是拿来作为七不可思议之一,不知道会是什么样的形式。」

「今天要去的温泉旅馆也预定要配合该任务来开业吧?」

「不,旅馆没有问题的话似乎连假第一天就要开放了。现在正在进行最后检查,我们刚好可以成为不错的测试员。」

也就是说,那由他等人要是发现什么问题,公开就有可能会延期。

「不会变成像之前的『幽灵乐队』那样吧?」

「我想那是相当少见的事例……好,就是这个。」

侦探从道具栏里拿出来的是一尊小小的黑猫大佛模型。

造型就跟侦探事务所入口的那一尊一模一样,也就是说它应该是从营运公司借来的特殊道具。

克雷威尔把猫大佛放置在路面电车月台的边缘。

做完二礼二拍手二礼的动作后,月台边缘就无声地出现通往地下的阶梯。

小历看见后就拍著手表示:

「喔喔~那真是个好东西耶……是营运用的除错工具吧?我也可以用吗?」

克雷威尔听见后就摇摇头。

「也不算是除错工具,只不过是携带用的认证装置。在营运公司指定的地点放下它,就会对照放置者的视网膜与玩家情报。说起来也就是认证用的通信硬体,和营运方毫无关系的人就算用了,也会因为没有符合的登录档案而不会发生任何事情。顺带一提,没办法从用了这个进入的空间里带回任何道具、金钱以及经验值。正式公开前的练功区全都是这样的设定。」

侦探一边说明,一边开始走向通往地下的阶梯。

「嗯,然后你的同事都拒绝跟你同行了对吧?」

关于这件事情,昨天已经接到联络。听说侦探找的同事全都落荒而逃了。

「……对方说『不想特別花时间玩取得道具也没办法带回来的游戏』──那些无情的家伙,根本不了解游戏的价值就是在游玩的时间本身。稀有道具不过是副产品。」

「……把能力值点数全加在幸运值上,游戏过程完全失去平衡的侦探先生有资格说这种话吗……」

小历极为正确的指责,让克雷威尔闭起嘴巴。

通往地下的阶梯是由水泥与瓷砖铺设而成的近代产物。

「这条阶梯……是地下铁的出入口吧?」

左右两侧设置了金属扶手,踏脚石上加装了树脂制防滑片以及视障人士用的黄色板子。虽然不符合飞鸟帝国的世界观,却反而增加了诡异的异世界感。

这时小历也瞪大了眼睛。

「说得也是,完全是地下铁的车站。还有导览板。」

板面写著「黑铁‧饿野站」。

「黑铁……啊,难道是国铁吗?」

「民营化之前吗……喂,等一下!难道地下变成迷宫了……?」

从阶梯上走下来后,小历的声音就产生动摇。

阶梯下方是宽敞的喷水池广场,周围有分歧道路而且看不见前方。

这无疑是模仿地下铁车站内部的迷宫,不过侦探却露出事不关己的表情并且走向角落的电梯。

「的确是迷宫,但是尚未完成,所以无法探索。今天用这个直接前往目的地。」

「……太好了……还以为在泡温泉之前还得努力工作……」

或许是放下心中的大石了吧,只见小历夸张地呼出一口气。

另一方面,那由他则是对侦探毫不迟疑的脚步产生疑问。

「侦探先生,难道……你事前自己一个人到这里来过了?」

搭载一行人的电梯开始缓缓下降。

「也不算是事前,我是因为其他案件而利用过这个车站。接下来要去的旅馆我也是第一次前往,不过这个地下有复数的月台,每一个前往的地点都不同。预定在任务将近尾声时发布的几个铁路系怪异事件似乎是以这里作为起点。因为仍在开发当中,所以只有一部分车站能使用……连假首日公开时,几乎所有部分都暂时是封锁状态。应该是打算之后才依序公开吧。」

在进行说明的期间电梯也持续下降。

通过地下五楼、十楼时,小历就呢喃了一句:

「……侦探先生。这不是『开心的温泉旅行』,而是一般恐怖活动的开始吧……?现在经过楼层时,我听到『救救我』的声音喽……」

那由他也听见了。但判断那是经常出现的无谓怪异现象之一,所以就不当一回事。

任务攻略中的话也就算了,在这次的活动当中,移动时的小小怪异现象实在太多,每一件都去在意的话也太累了。

就拿现在来说好了,电梯内的镜子里就映照出一名与那由他等人无关的白衣女子背影,但因为担心小历会害怕而没有说出口。而小历大概也是装作没有看见。

抵达目的地楼层的电梯打开门后,眼前就出现梳子形月台。

共有四条铁路的月台算是宽敞。然后不知道为什么,月台外侧是一整片黑暗的天空。

从屋顶的缝隙还可以看到星空,宜人的潮湿夜风迎面吹来。

小历发出胆怯的声音。

「明明来到地下……却还是在户外耶……」

「这不是常有的事吗?总之没有迟到真是太好了。我到贩卖部去买茶和橘子过来吧。」

克雷威尔说完,随即大步走向月台的中段部分。

那由他也觉得这种情形有点古怪。

「侦探先生,那个……我们没有经过『剪票口』喔,这样没关系吗?」

小历立刻吐嘈道:

「那由小姐,妳在意的是这种地方?还有其他更值得注意的事情吧!像是铁路上长出手、暗夜的远方那些星星明显在移动,那怎么看都是野兽的眼睛、从刚才开始就靠在那由小姐肩膀上的半透明女孩子、紧急出口看板上面写著『异常出口』、刚刚电梯里没有脸的护理师等等,这个车站也太多奇怪的地方了吧!」

看来她果然注意到了。

那由他随手安抚著眼眶含泪一口气说出一大串话的小历,同时以视线对肩口的幽灵致意。

「没有啦,正如侦探先生所说的,这不是经常有的事情吗?但是没有剪票口的话,不是故意为之就是设计上的失误,又或者是虽然有剪票口,但使用电梯就会变成逃票乘车状态,因为无法判断……所以认为身为测试玩家,应该确实把注意到的地方报告上去。」

决定之后再设置剪票口而进行其他作业,结果直接忘了还有这件事──也很有可能是这种情况。

小历像只小狗般叫了起来。

「有够认真!那由小姐实在太认真了!虽然早就知道!应该说真的只有我感到害怕吗?那由小姐和侦探都太奇怪了!应该再害怕一点吧?好吗?」

侦探开始在记事本上写下那由他的意见。

「关于剪票口一事我会转告虎尾先生。听妳这么一说,确实感到有些不足。人类会借由经过闸门或者大门来获得进入另外一个空间的真实感──这里应该要有剪票口比较好。」

「喂,你也稍微感到害怕好吗!眼前的贩卖部卖的是稻草人和毛发吧?店员还是塑胶模特儿,装在瓶子里的是内脏吗?你想在那种地方买橘子?」

看不下去旅行前就疲惫不堪的小历,那由他便出手静静按住她的双肩。

「小历小姐,请冷静一下。侦探先生也是……就算买了橘子也没时间吃吧?接下来要乘坐的列车,应该也是采取传送门的形式吧?」

克雷威尔脸上浮现带有深意的微笑。

「错了。接着要进站的列车,必须乘坐两个小时才能抵达目的地。」

「啥?……两个小时?」

小历的脸颊开始抽筋。

那由他也不禁怀疑起自己的耳朵。以VRMMO来说,不可能有两个小时里什么都不做,只是等待抵达目的地的移动方法。

「那个……车内有战斗或者是探索等某种事件吗……?」

侦探夸张地耸了耸肩。

「不,应该没有。关于这一点,似乎是企画者坚持『无论如何』都得这样。他表示旅行就是需要移动时间──抵达目的地之前缓慢进展的时间才是旅行的醍醐味,比如说它可以成为与家人或朋友之间重要的聊天时间……对方表示正因为是到处都充满便利性的VR空间,才更希望有一段悠閒的时间。虽然是意见容易产生分歧的判断就是了。」

那由他不由一阵哑然。

「哦……嗯,我可以接受这个理由,不过想不到这个提案竟然可以通过。」

应该有许多年龄层的人都讨厌「浪费」时间。不过反过来看,这或许是最适合能够从移动时间里找出意义的年龄层来体验的活动。

小历的表情一瞬间就放松了。

「啊~这样吗?虽然听到移动时间要两个小时真的有点吓到,但仔细一想就发现一般的旅行也需要移动时间……这段时间能够好好和那由小姐聊天的话,就开始有种如愿以偿的感觉。」

对那由他来说,和小历在一起的话,在列车里的移动时间也不会感到苦闷。

侦探手上拿着装在网子里的橘子,一边转动手杖一边微笑着说:

「移动中似乎可以拿下AmuSphere,在现实世界里度过这段时间。因为我必须报告感想,当然得留在车厢内──」

「和那由小姐在一起的话我完全OK!」

「我也没什么事,就跟大家待在一起吧。」

当意见集成完毕时,列车也进入月台。

进站的特急列车那略呈圆形的经典外形让人联想到昭和时期。车头部分点缀著无头马与独目鬼造型的巨大雕刻。

这时侦探呢喃了一句:

「……原来如此。饿野出发的夜行列车吗……」

「侦探先生,你在说什么啊。景色虽然是夜晚,但现在还不到上午十点哟。」

小历虽然这么吐嘈,但是那由他能听得懂侦探的言外之意。

跨坐在无头马上的独眼鬼──

那是四国地区被称为「夜行先生」的妖怪。这应该是企画者的小小玩心,可以感觉对方一有空档就要塞进怪异之处的异常坚持。

从车窗可以看见的车内有一些像是妖怪的影子,但没有特別危险的气氛。或许是橙色照明的影响吧,跟无人的月台相比甚至飘荡著一种温暖的感觉。

相对的宽敞座位、巨大窗框、方便的迷你桌子等全都是带有光泽的木制,稍微可以看出同时兼具古风与奢华的内装。

「……真是意外。超级意外。竟然来了一辆正经的豪华列车……!」

和刚才的态度有一百八十度转变的小历,在眼神发光的情况下跑向列车。

待在窗边的毛羽毛现亲子亲切地挥手,而小历以双手加以回应的模样,怎么看都很难相信她比那由他年长。

克雷威尔似乎是首次看见这辆列车,他也很感动般瞇起双眼。

「真是壮观。像这种地方就相当讲究。既然要被绑住两个小时,应该会特別注意车内的舒适性吧。照这样来看,作为主角的旅馆应该也很值得期待。」

「我没办法像你这么乐观……不过这辆列车真的很不错。开始出现旅行的气氛了。」

在实际看见旅馆之前没办法做出什么评论,不过还是先对小历的心情好转感到安心。

小历已经在车门口招手了。

「那由小姐、那由小姐!快点上车吧!内装超级漂亮!好像还有用餐车厢!」

就连早已习惯她情感剧烈变化的那由他,这时都忍不住露出苦笑。

然后顺便在侦探耳边呢喃了一句突然浮现的联想。

「像现在这个样子,感觉侦探先生和我好像夫妻,而小历小姐就像我们的小孩一样喔。」

克雷威尔的肩膀震动了一下。

「……虎尾先生他们很可能事后从记录上观看我们在游戏测试时的言行举止。所以本来就应该谨言慎行,如果妳是知道这些事情还调侃我,那希望能停止这种行为。」

想不到侦探竟然开不起玩笑。

「我不是在调侃你──因为小历小姐的模样,真的很像首次出门旅行而感到兴奋的小学生吧?以和蔼表情看着她的我以及侦探先生,在旁人眼里看起来真的……」

抢先冲入车内的小历,迅速与座位上的毛羽毛现亲子拥抱在一起,完成了不需要言语的奇妙沟通方式。

克雷威尔一脸严肃地低声说道:

「至少也该说是守护著年幼妹妹的哥哥与姊姊吧?」

「咦,侦探先生是萌妹的人吗?」

「不是。妳受到小历大小姐的不良影响了。」

那由他这才不再调侃侦探,跟著进到车厢里面。

出来迎接的独目鬼车掌「夜行先生」,拿下帽子后直爽地行了个礼。

「百八之怪异」里的NPC,举动跟其他游戏相比显得十分自然,也因此而获得好评。

这不是AI的控制极为优秀的技术成果,而是因为他们大多数被设定成「不发一言的妖怪」的缘故。

既然没有人类的外形,那么无法用语言来问答也不会有太大的诡异感,就算AI露出有些不自然的举动,看起来也像是「妖怪才会出现的莫名且自然的行动」。

也就是说,以「不说话」这种强硬的手段来解决NPC一旦开口说话就会变得不自然的举动,关于这一点确实得称赞开发者的聪颖。

如果只能装载不完全的成品,那就把不完全变成优势即可──采取的手段就是源自这个想法。

一行人坐在附近的位子上等待发车。

活动公开之后,其他的玩家应该会纷纷湧入车内吧。

就像那由他与小历在猫妖茶屋相遇时那样,应该会有玩家在车内产生新的邂逅。一想到这里,就觉得略长的移动时间也有其意义。

至少现在的那由他就对能够像这样与眼前两个人度过的时间感到高兴。

「啊!那由小姐,车内贩卖的胧车来喽!我们买冰淇淋吧!」

从隔壁车厢过来的胧车推车上堆积著许多下酒菜、火车便当、茶、零食以及冰淇淋。

不理会欢喜买著食物的小历,那由他从正面向克雷威尔搭话。

「仔细一看之后……果然是相当讲究耶,甚至可以感觉到鬼气逼人的坚持。」

在正面剥著橘子的侦探轻轻耸了耸肩。

「我也可以感觉到这里散发出开发部的决心,或者是怨念。由于他们忙碌到没有时间去旅行,所以把压力全部灌注到作品上吧。还有……部内应该有很优秀的铁道迷。」

那由他感觉侦探的话相当有说服力。

从开始行驶的列车车窗往外看去的星空,明亮到可以清楚地看见稀疏云朵的形状。

列车从绿意盎然的山脉、险峻的峡谷以及闲静的湖泊旁边跑过,笔直地往目的地前进。

移动的两个小时就在平安且有意义的情况下,一瞬间过去了。

 

 

在乡下般的无人车站下车,然后走在夜晚的山路上十分钟左右,那由他等人就来到侦探所说的「温泉旅馆」。

这时候一行人突然就陷入好一阵子说不出话来的状况当中。

原本在脑袋里想像了几种可能会出现的旅馆。

比如说茅草屋顶的古老民家,或者历史悠久的木造旅馆──又或者是出乎意料的大正风洋馆,但出现在三人眼前的旅馆却完全超乎他们的想像。

「是……这里吧?」

「……应该是吧……」

听见小历没有自信的声音,那由他也只能做出暧昧的回答。

克雷威尔抬头看着旅馆,淡淡地说出感想。

「……该怎么说呢。这不像温泉旅馆,比较像是『度假饭店』吧。完全被虎尾先生给骗了吗?」

为了让侦探惊吓,虎尾似乎没有告诉他详细的情形。

眼前的「旅馆」是从地上数来大约有七十层──高达三百公尺的双子塔高层建筑。

其上层部互相链接,建筑物全体呈现鸟居状。由于是两栋规模足以匹敌横滨地标大厦的建筑物并排形成鸟居的模样,所以当这样的建筑物突然出现在什么都没有的乡下深山里时,看起来就会像是「被狐狸给矇骗了」。

忍不住就做出睡了一晚后隔天早上会被埋在树叶堆里的推测。

那由他被光是抬头往上看就引起头晕的高度震摄,於是就先把视线移回来。

一楼与二楼是双子塔的地基,中央可以看见并排著旋转门的正面玄关与大厅。

极度宽敞的玄关,左右两侧排著一整串让人联想到浅草雷门的巨大红色灯笼,所有的灯笼上都用同样的楷书体写著「招鬼」两个字。

「那些灯笼上的字……是什么意思?」

侦探将狐狸般的眼睛集中在灯笼上。

「如果是字面上的意义『招揽鬼怪』的话,大概就是妖怪或者鬼也能利用的饭店吧?不过今天的客人只有我们而已。」

周围完全感觉不到其他人的气息。

由于是游戏测试,所以这也是理所当然的事,但面对如此巨大的饭店周围却空无一人,就会让人有种像在作梦的心情。

不过「到达目的地一看之下发现是废墟或鬼屋」的不祥预感也因此粉碎了。虽然是意料之外的幻灭方式,不过至少没有背叛他们的期待。

「总之……先登记入住吧?」

「呃……嗯……哈哇啊……我还是第一次住在这种地方……啊,可以选房间吗?不用穿礼服没问题吗?」

小历并非在开玩笑而是真心感到困惑。老实说那由他也多少有些胆怯。

侦探则是跟平常一样踩着从容不迫的脚步率先穿过旋转门。

大厅的内装就跟外观一样。

地板铺满了红色地毯,精心配置的沙发与矮桌等家具全都散发出高级品的气氛。

直接打通到三楼的天花板上挂着四个模拟兽类的水晶灯,分別是以朱雀、青龙、白虎、玄武为主题的形状。

正下方的中央装饰著等身大的纯金制「猫大佛」。

「……啊啊,现在有强烈的感觉这里是营运方所设立的了。」

「好像要填补空白处一样大剌剌地摆在中央……不知道为什么,那只猫神大人可爱是可爱,但是就有一种邪恶的气氛……」

侦探小声回应那由他与小历的感想。

「暑假时似乎有一个『猫大佛巡礼之旅』的迷你企画。到各地寻找猫大佛并且参拜的话,就会依照成果获得奖品──虽然是尚在检讨当中的提案,不过大概就像是集印花那样吧。」

听见侦探透露的诡异情报后,那由他终于有种脱力感。

「这里的营运公司为什么要如此强打猫神呢?是负责人个人的兴趣吗?」

「这我无法完全否定,不过还是有令人心酸的理由喔。」

即使四下无人,侦探还是更加压低声音来表示:

「开发部想要一个这次长期活动期间能够使用的『吉祥物』。因为一直都是恐怖的任务,所以需要一个可爱的角色来让玩家松口气……但是把意见呈报给上级后,就变成要决定官方吉祥物,结果因为候选和选拔等事情搞得人仰马乱。本来就因为活动的赶工而忙得不可开交了,哪还能悠閒地等待选拔结果,而且著作权以及角色形象等问题也可能侷限开发的创意。麻烦的上司或者抱怨者很可能会说『用这种形式来使用官方吉祥物真的好吗』。最重要的是,可能会因为负责选拔者的品味而选出一个没有还比较好的吉祥物。」

大概可以看出事情是如何发展了。

「……就是瞒著高层所制作的,可以随便使用的吉祥物吗?」

侦探点了点头。

「一旦决定专有名词就会被发现,所以就把它当成普通的猫。其实狗或者是狐狸都无所谓,只不过怪谈里面的『妖猫』已经是老哏中的老哏了。如果受到欢迎,之后再变成吉祥物就可以了,不然就把它当成方便的背景素材之一来活用即可。这是现场常见的手段。」

从妖异横丁的「猫妖茶屋」获得成功来看,似乎已经有一定的成果了。

小历像个孩子一样拉着那由他的袖子。

「嗳~嗳~那由小姐……抱歉在讨论困难的话题时打断你们,不过这里有点奇怪……应该说,真的没有任何人在喔。」

不要说客人了,连工作人员也不见身影。

像这种设施通常会利用人工智慧的NPC来接待客人。像是个人经营的商店与打铁舖等地方,也有玩家直接与客人进行买卖的例子,不过开业之前的这个时间点实在不可能有这种情形。

克雷威尔歪起头来表示:

「奇怪了……等等,没有客人是理所当然的事,但我听说从业人员已经实装了。同时接到检查他们言行举止的委托……不过现在真的感觉不到其他人的气息。连柜台都没人吗?」

想登记入住也没有人可以办理。

「仍在开发当中,或许是突然要进行调整吧。」

「大概是这样吧。但这里完全没有温泉旅行的气氛。虽然光是在饭店里面到处参观似乎就能打发不少时间──」

侦探看向掛在墙壁上的导览板,并以傻眼的口气呢喃著。

总之内部是设备众多。

由于是虚拟空间,所以只要复制客房即可,不过这里似乎是以成为知名休閒设施为目标,除了温泉和泳池之外也有街机区与台球场、网球场、迷你高尔夫球场、电影院、演唱会会场等等,甚至还有天象仪。

以系统上来说也只是沿用街上的设备,所以不需要花费太多开发费用,不过一旦把所有设施凑齐看起来就相当壮观。

只是目前没有任何从业人员,造成三个人产生「说起来真的可以住下来吗」的疑问。

走向柜台的那由他在桌上找到一张便条纸。

 

「请自由使用设施」。

 

那是用毛笔写成的潦草字迹。

她指著便条纸并呼叫另外两个人。

「侦探先生、小历小姐。好像可以随便使用喔。」

「真的吗?不过就算说可以随便使用这种规模的饭店……反……反而会觉得不知道该如何是好……」

侦探看着导览板并笑着表示:

「这是虚拟空间的饭店,不用在意那么多。或许……是想看什么都不知道的我们会如何利用这间旅馆,然后拿来当成实例吧。」

「哦……像是天竺鼠一样,也有点不是滋味耶。」

既然是游戏测试,就知道游戏记录会被营运方检视,但是希望至少能够做出一定程度的说明。

侦探走向其中一座高塔的电梯。

「既然要我们『随便用』,那应该也可以自己选择房间吧。所有房间应该都空著,妳们就不用客气直接入住最顶楼的总统套房吧。我随便找间附近的房间住进去就可以了。」

小历举起双手。

「赞成!难得有这个机会当然要享受一下!要去最顶楼吗?直接过去吧?」

恢复平常那种活力的小历,小跑步靠过去抓住那由他的手臂。

走在无人的大厅时,那由他再次感觉到不对劲。

(这间饭店……的确相当豪华,而且完成度相当高……)

明明不知道哪里诡异,但就是觉得不太对。感觉像是面对看不见答案的找不同游戏一样,那由他不停地看着四周围。

可以看到贩卖土产的宽敞贩卖部。里面没有人。

也有排著幽灵与妖怪图案浮世绘的画廊。里面没有人。

设置了吧台的时髦酒吧。里面也没有人。

(……咦?)

仔细一看之下,柜台内侧的地板比客人座位的这边高了一些。

这样的话,要是酒保不坐到地板上来接待客人,就会变成低头看着客人的状态。

环顾周围后,发现饭店内部有许多这种无法理解的高低差异。

虽然注意到是哪边不对劲,不过还是不太清楚那到底有什么意义,那由他只能露出狐疑的表情。为了慎重起见,还是撷取设置在墙壁上的导览板图片。

这时侦探像是想起什么事情般发出声音。

「噢,虽然住宿期间可以观看游戏测试中的撷图,但是要知道离开测试区时就会消失了。在设定上也跟道具以及经验值一样无法带回去。另外也无法用电子邮件的附加档案寄出。这是为了防止公开前就有情报外流的安全对策。」

「啊,原来如此──那侦探先生的画面撷图也一样吗?」

克雷威尔点了点头。

「基本上是一样。唯一例外的情形,是向开发小组报告错误时可以用附加档案将撷图寄出去。不论如何都无法留在我手上。」

小历以天真的表情眨了眨眼。

「那也就是说,只要加上错误报告的名目,就可以传送『我和这么可爱的女高中生一起去温泉旅行!』的炫耀邮件喽?」

「……那样的行为会对我的信用与工作引发致命的错误。妳还算是人吗?」

此时侦探露出有些担心的严肃表情。

结束话题后走进玻璃罩电梯里,那由他等人就这样望着下方黑夜的森林并且前往饭店的顶楼。

和饿野车站完全不同,没有出现任何幽灵或者怪异现象。

反而对这种情形感到不自然的那由他再次微微歪起头。

 

 

浸在宛如泳池的宽敞露天浴池里,那由他与小历抬头看着炫目的星空。

缭绕的些许云朵成为横跨银河的桥,不时坠落的流星为这幅景象添加了一瞬间的动态。

借由星光点缀而显得明亮的夜空,简直就像是曝光时间较长的照片。

清澈的水面也映照出星光,甚至可以说视界的一切都充满了星星也不为过。

「……这真是太美了……这下子就连星象仪也无用武之地了……」

小历以有些茫然的声音这么呢喃道。

那由他也对她的意见深感同意。

「现实世界不可能有这种景象──就算有这种地方,住宿费也要花几十万吧……」

「说得也是……原本想像是充满和风的深山祕汤,现在这种路线真的是出乎意料……」

「好像也有那种气氛的浴池。在距离饭店走路十分钟的地方,有一间独立的古民家──也有出现在刚才的平面图角落。」

「咦咦……原本没有打算公开,只是因为兴趣而制作了这里,我看这是骗人的吧?这可不是利用空閒时间能制作出来的等级……」

鸟居形的饭店,最上层的总统套房里有跟屋顶一体化的巨大露天浴池。

环视三百六十度各个方向,几乎都看不见掩蔽物,到处都充满星星。稍微将视线往下移,就看到远方山脉蓝色平缓的稜线延伸,不过因为太过遥远而不至於遮住视线。

小历伸长纤细的手脚,像融化在热水里面一样深吸了一口气。

「呼喵……真是太舒服了……因为是VR世界所以没有美肌的效果,不过真的能让人放松……再来希望可以有猴子或者水豚的NPC。」

「……妳想跟牠们一起泡澡吗?在周围全是大自然的浴池也就算了,像这种饭店的屋顶就有点……说起来,这里的设计不像是温泉,比较像是温水游泳池耶。」

小历不满地噘起嘴来说:

「那是因为那由小姐无论如何都要穿泳装,才会变得像是泳池一样!要是裸体的话就是『豪华一点的温泉』哟。」

「唉……或许是吧……」

现在的那由他穿着白色比基尼形式的泳装。

虽然是在游戏里面,但感觉实在太过真实,所以还是对裸体有抵抗感。这套泳装是初期的任务「海边的洋风海和尚」所入手的普通报酬品,样式虽然简单但是露出部分相当多,所以尺度上有点危险。

这是现实世界里绝对不会穿上的服装,但目前没有代替装备,觉得总比裸体好的那由他便从道具选单底层把它拉出来。

另一方面小历则毫不在乎地裸露身体,关于这部分的感想,那由他则是不愿意多加评论。

虽然这绝对不是在打圆场,不过虚拟角色的小历比现实的历原栞更加稚嫩,而且是对地球相当温柔的省电类型。

娇小的体格对身为忍者的她相当有利,那排除了一切脂肪,像猫一样能够出入於狭小缝隙的模样可以说充满了机能美。

──实际上,现实世界也对她身轻如燕这点感到羨慕,这绝对没有任何反讽的意思。矮小到在客满电车里会相当痛苦的身材当然令人同情,但从同性的眼光来看也觉得很可爱,看起来像是那种年纪大了也不会变老的类型。

虽然应该不是看透了那由他的想法,但是小历却在眼神固定的情况下游了过来。

「……那由小姐。妳刚才在想失礼的事情吧?主要是关于我的身材。」

绝对不能轻侮她偶尔会展现的敏锐观察力。

「不,没这回事……只是在想要知道是如此漂亮的景色,就应该让小历小姐也穿上泳装,让侦探先生也一起来泡就好了。」

当然那个时候那由他就不会穿泳装,而是会穿通常装备或者与此相近的衣物来入浴。甚至可能只泡泡脚就结束了。

一起来的侦探住进隔壁的房间,不过表示「想到处逛逛检查饭店的设备」而独自一个人出门去了。

小历以更加阴沉的眼神来凝视著那由他。

「……感觉那由小姐最近很宠侦探先生……真的对他太好了……但似乎又不是恋爱的感情……难道是被收买了?妳拿到什么礼物了吗?」

那由他把视线移开了去。

她确实拿到几样东西。入手的东西是侦探的朋友从加拿大带回来的枫糖、侦探在游戏内获得的稀有道具等等,不过那由他不可能被这种程度的东西收买。

但还是有其他复数的理由让那由他对侦探不那么严厉。

首先是习惯──已经看清楚他不是坏人了。

是亡兄的好友也是相当重要的因素。那由他一直很难遇见能够分享同样伤悲的对象。

但这些都很难说是主要原因。

小历一直凝视著那由他。

那由他持续将视线移到星空上。

沉默了一阵子后,小历挤出了颤抖的声音。

「难道说……他在帮妳准备学测……?」

──她除了是忍者之外,似乎也懂得心灵感应。

不错过那由他一瞬间的动摇,小历继续追问下去。

「为什么?那由小姐的成绩很不错吧?妳那么认真!应该是会确实预习复习的类型吧!应该不需要家教才对啊!」

事到如今已经无法矇混过去了。那由他老实地承认,同时露出暧昧的微笑。

「成绩是在平均以上,但也没聪明到不用功就能获得好成绩。英文和数学更是有点危险……尤其是英文方面,侦探先生不愧是能担任海外客人的观光导游,英文能力已经是口译的等级了。听力光靠教科书和参考书还是有其界限,然后那个人的教学方式竟然还相当优秀……」

小历开始粗暴地打起水来。

「咦咦!太~狡~猾~了!和那由小姐两个人举行读书会是很棒的奖赏吧!那只妖狐凭什么偷跑啊!那由小姐为什么不来问我……啊,因为靠不住吗……嗯……这我早就知道了……」

抗议的声音直接逐渐变小。

小历的沟通能力虽然相当高,但是英文能力就不行了。当身体语言被封印住的瞬间,她所说的话外国人就听不懂了。

当小历露出意气消沉的模样,那由他就抚摸她的头并苦笑着说:

「就因为这样,在学测结束之前应该会受到侦探先生不少照顾……在金钱方面也不太允许我去上补习班,可以的话也想获得条件好的奖学金,所以也跟他商量将来的出路。抱歉都没跟妳说这件事。」

那由他规规矩矩地低头道歉,小历则是故意鼓起脸颊,以非常不情愿的表情点了点头。

「……现在对那由小姐来说是很重要的时期……这也是没办法的事……但是……但是……可恶,那个臭侦探!竟然自己一个人享受!」

当然没有发生任何让小历发飙的事情。

「那个,我想没有什么好享受的喔……只是我单方面让他指导──」

小历的手突然隔着泳装抬起那由他的胸部。遭到突袭的那由他身体为之一震。

「但是但是!就算是隔着衣服,还是能近距离光明正大地看着那由小姐的这对豪乳喔!那究竟是多么无价的状况啊……!」

「……小历小姐,我可以揍妳一拳吗?当然还要附加攻击技能。」

那由他笑着如此宣告。

虽然受到不少照顾,不久之前在小历面前痛哭时也得到她的安慰,不过还是只能说一码规一码。

小历露出明显的慌张模样。

「咦,等一下……既然都要被揍了,在那之前就再让我揉一下……呜哇,这太猛了……是真货吗?啊,没有啦,既然是VR就是假货嘛,咦,这真的太厉害了……咦,不会吧……实在不敢相信跟我一样是人类……」

小历抬起轻飘飘浮在水面的胸部并且不停揉动,同时以消失光芒的眼睛这么茫然呢喃著。

这时候欲望与好奇心都已经消失,只有最单纯的动摇还残留下来。

「……年长的我像是洗衣板……这……这种差异到底是……超乎想像的重量感……但腰又这么细……该怎么说呢……这是什么外掛……?付费?能够用付费改善吗?」

「……小历小姐,请振作一点。这不是什么大不了的东西。只不过是档案而已。是脑部让妳看见的幻觉。」

错失发怒机会的那由他如此告诫完,年长的社会人士就开始不停地颤抖。

「呜……嗯……但是……嗯。我知道并非档案的真实那由小姐大概也是像这样的身材哟……」

「那是两码子事,说起来也不过是脂肪与肌肉的块状物而已。不论如何都不是需要受到冲击的事情,总之请快点恢复正常吧。」

那由他抽身逃走,同时以双臂来加强防御。

小历露出像是了解什么般的表情,然后茫然仰望着星空。

「…………星星……好美啊……」

飘荡在现场的哀愁感强大到让人不知该做何反应。

没办法的那由他只能安慰开始逃避现实的小历。

「……嗯,那个……单方面被摸的我这么说也有点奇怪,不过请打起精神来吧。就算没有这种碍事的东西,小历小姐还是很可爱,而且也很有魅力──希望妳对自己更有自信一点。」

这不是什么奉承,而是那由他的真心话。

小历立刻又靠到那由他身上。

「那……那由小姐──!呜哇啊!真是个好孩子!这个女孩真的是个好孩子哟!」

随便安慰一下趁机趴在胸口流下感动泪水的小历──那由他突然感觉到奇妙的气息。

温泉的角落──以星空作为背景的水边,通往楼下房间的阶梯附近,「某个东西」混在黑暗里面蠕动。

(刚才那是……什么?)

那是可以当成眼睛错觉就忽略过去的细微变化。但是只当成看错又让人觉得有哪里不对劲。

至少可以知道不是克雷威尔。以那个侦探的处世原则来说,不可能在这种状况下跑到温泉来偷窥。

(有某个人……不对,是某种「东西」存在──)

那由他没有发出刺耳的悲鸣,像是什么都没注意到一样开始沉思了一阵子。这时候气息已经消失,该处是空无一物。

平常的话小历应该也会注意到了才对,很不凑巧的是,现在她的注意力全在那由他身上。

不太可能是单纯跑到这里来偷窥。那由他率先怀疑是不是开始发生什么怪异的活动。

(光是无人的豪华饭店,就已经很像是恐怖电影的舞台设定了……真要发生什么事的话,时机大概就是泡温泉而整个人放松的现在了吧──)

游戏总是会附随着活动。只不过,实在无法接受就这样破坏了难得的平稳假日。

当然现在要做出有事情发生的结论还太快了,於是那由他就为了确认而从浴池里站了起来。

「小历小姐,我到下面的房间去拿饮料。请在这里稍等一下。」

「啊!我想喝碳酸饮料!」

振作起来的小历啪嚓啪嚓踢著水游泳,同时发出送那由他离开的声音。从她没有害怕地嚷著「我也要一起去」,就能知道她完全没注意到。

从屋顶的露天澡堂走下楼梯,直接来到总统套房的内院。房间是采镂空的楼中楼形式,只是来回去拿个饮料的话根本花不到三分钟的时间。

宽敞的客厅与三间寝室,家庭剧院以及可以自由使用的吧台,老实说有点豪华到令人无法冷静下来,不过确实可以感觉这是一次相当特別的经验。

(我记得冰箱里面好像有瓶装的汽水──)

那由他在穿着泳装的状态下保持警戒,同时准备前往客厅角落的厨房区块。

假如有入侵者存在,就很有可能在这个时间点挥下斧头──结果如此危险的念头完全落空,房间里依然是一片沉寂。门口也没有其他人的气息。

(是自己想太多了吗……?)

突然传来接收到讯息的铃声。

打开选单视窗,发现上面显示著来自侦探的讯息。

 

「饭店内果然没有任何人在。跟虎尾先生确认之后,他表示确定从业人员的AI已经实装了。如果现在的状态不是正确模式,那很可能发生了意料之外的错误。营运公司接下来也会开始调查,不过还是保持一定程度的警戒比较好。」

 

有些令人担心的内容让那由他皱起眉头。

(也得告诉小历小姐才行……)

虽然觉得应该不会有危险,但在遇见突发状况时,有没有心理准备将会对反应造成差异。

关上讯息的那由他,这时候注意到房间内的异状。

窗边的桌子上,多了一样到屋顶上的温泉之前没有的东西。

「这是……茶具组和……蛋糕?」

模仿松树的树形蛋糕架上并排著许多一口大小的蛋糕与和果子。

从鲜豔的色彩就能看出在装饰用的拉糖上也相当用心,只不过到刚才为止应该是「不存在」这些东西才对。

已经放置了三组杯具与热水壺,看来是为了三点的午茶时间所做的准备。

只是不知道是谁拿过来此地。

(刚刚在屋顶的温泉感觉到的气息……就是拿这些东西过来的「某个人」吗?)

那由他呼唤顶楼的小历。

「小历小姐!请过来一下!」

啪嚓啪嚓的水声之后,裹著浴巾的小历就跑了下来。

「怎么了,那由小姐?发生什么事了吗?」

「请看这一大堆蛋糕。不知道是什么时候放……」

那由他话才说到一半,小历的脸庞就一瞬间绽放天真的光芒。

「呜哇,好棒!好漂亮!好可爱!太多了吧!这些可以吃吗?难道说是点心?太厉害了!」

──虽然是跟小学生差不多的语汇能力,但是能够直率表达出喜悅心情的个性还是相当优秀。这可以说是小历的长处之一。

即使尊敬她的这个长处,那由他终于还是丧气地垂下了肩膀。

「是……客房服务吗?明明没有要求,而且也不知道是谁送过来的……」

小历轻薄地笑了起来。

「那由小姐真是的,怎么在游戏中说这种话呢。像这种服务呢,是会突然间就会从空无一物的地方冒出来的吧?」

如果不是在空无一人的饭店这种奇妙的环境当中,那由他也不会太在意。但是加上侦探的讯息一起来看,多少会觉得有些担心。

小历马上就抓起一口大小的蛋糕吃了起来。

「嗯,好吃!真的很美味!啊,不过没有猫妖茶屋那样的水準。来,那由小姐,啊……」

还来不及拒绝,蛋糕就被塞进嘴里了。

「嗯咕……那……那个,小历小姐。其实刚才侦探先生传了讯息给我──我也转寄给小历小姐吧。」

「讯息?什么内容?」

小历也从自己的选单视窗里阅读起克雷威尔的讯息。

她的头渐渐歪了起来,最后直接靠到那由他身上,双臂环抱那由他的身体发起抖来。

「……那由小姐。今天一起睡吧?我很娇小,所以就算床不大也没关系。就这么决定了好吗……?」

「……刚才的讯息哪里有让人如此害怕的要素?游戏测试里发现错误不是很正常的吗?就是要不断测试然后排除错误才能向一般大众公开吧。」

嘴里虽然这么说,但「百八之怪异」似乎在各方面都人手不足,公开后才发现错误并且加以调整的例子还算不少。像前阵子的「幽灵乐队」那样暂时停止公开的话就相当严重,但没有告知的细微调整与数小时单位的维修可以说是家常便饭。

小历以胆怯的表情缠著那由他不放。

「因为真的很恐怖啊!实装的AI突然失踪了哟!一定是被杀人鬼袭击或者变成活尸之类的……啊,神隐了!从业人员可能都被带到什么地方去了……!」

「咦?啊,妳是因为这种理由而害怕吗……?」

小历提出的一连串出乎意料的推论,将那由他震摄住了。

「嗯……很佩服妳有如此丰富的想像力,但我想单纯只是程式上发生错误而已。」

率先无视最大的可能性实在是说不过去。

但确实有一部分内容让人无法忽略。

(……实装的AI「失踪」了吗?)

那由他也没有预想到这种可能性。

近来随着人工智慧的发展,十几年前还只是科幻电影情节的「人工智慧的反叛」这个主题,在现实世界已经逐渐带有真实感了。

虽然这次的事件并非反叛,不过无法排除AI产生了某种失误,结果引起莫名错误的可能性。

「为了慎重起见,我想跟侦探先生会合并询问详细情形。刚好有三组杯具,就大家一起喝下午茶吧。」

在回信的内容里加了呼唤克雷威尔的用词后,那由他就暂时坐到椅子上。

不到一分钟的时间就传来敲门声。

「那由他,妳在吗?我刚好在前往对面高塔的途中,暂时先回到自己的房间一下。关于今后的事情,我想稍微跟妳商量──」

「啊,好的!我现在就开门。」

虽然对侦探的快速抵达感到惊讶,那由他还是急忙跑到房间的入口。

「………啊。那由小姐,等一下……!」

背后的小历虽然这么阻止那由他,但是她还是为了先让侦探入内而迅速打开房门。

眼前那个狐狸脸的侦探,脸上挂着过度柔和的微笑。

但是一看见那由他的模样,脸上的微笑就僵住,然后缓缓转过身子。

「侦探先生?请进来吧,已经准备好下午茶了。」

「……那由他。妳冷静下来仔细听我说。首先把门关上。」

「啥?你在说什……」

背对这边的侦探,深呼吸后就仰头看着天花板。

「……然后确认自己的模样,打开选单视窗并且变更装备之后──再次把门打开吧。一连串的动作结束之前,我会在这里一动也不动。」

──那由他终于注意到了。

背后的小历也遮住了眼睛。

现在她穿在身上的白色比基尼,是被社会大众揶揄为「情色装备」的物品。就那由他来说,也不认为这是可以出现在异性面前的打扮。这是身边没有代替的泳装,判断还是比裸体好一些才换上的危险服装,露出的面积比内衣裤还要大。

她缓缓关上门,按照侦探的指示默默地操作著选单视窗。

切换完装备之后,泳装就发出淡淡光芒变化成衣服,恢复成平常的战巫女模样。

沉默了几秒钟后,那由他再次把门打开。

「………………请进。」

「………………打扰了。」

不多说些什么的纤细温柔反而让人感到痛苦。

抢先一步换回忍者装束的小历,一边低头吃着蛋糕一边丟出呢喃:

「……侦探先生的幸运值真恐怖……『绝景』的发生率会上升,指的就是这回事吗……」

「……我想妳是故意这么说的,不过刚才的现象和我的能力值完全无关。」

克雷威尔好不容易才做出这样的反驳。考量到他内心的苦恼,那由他就直率地低下头来。

「……抱歉,不小心让你看见丟脸的东西……但……但那只是泳装。虽……虽然设计有点不符合年纪……但没有代替品,没办法的情况下──」

那由他对出现意料之外动摇的自己感到困惑,而且以难得一见的狼狈态度做出辩解。

侦探也搖着头说:

「嗯,哪里,我在回信之后也应该隔一点时间才对──话说回来,刚才讯息里提到的那件事。妳们这边有没有什么奇怪的事情发生?」

重新打起精神来的侦探恢复成平常的微笑。

在那由他回答之前,小历就有所回应。

「嗯~没什么特別的哟。真要说的话,大概就只有这些蛋糕和茶具组不知不觉之间就准备好了吧?」

「这就……奇怪了。」

克雷威尔接过那由他帮忙冲泡的红茶,并瞇起眼睛。

「咦?等等,没什么好奇怪的吧。这是经常有的事情吧……」

小历的声音里带着不安。从她的样子来看,应该是拚命想要避开恐怖的结论吧。

「我跟虎尾先生确认过了,饭店内所有的服务都是由搭载人工智慧的从业人员所提供。他们并非幽灵,所以看不见身影也太奇怪了……是图像方面的错误吗……?有可能是某个地方的档案读取失败……」

这样的评论让那由他歪起头来。

「但是柜台有留下字条吧?要我们『自由使用设施』。如果是因为图像系统出错而看不见从业人员,应该有某个看不见的人站在柜台后面,那个时候就不会准备那样的字条了吧?」

克雷威尔搔起头来。

「说得没错。所以才会因为搞不清楚状况而头痛──不过『人工智慧的系统本身似乎正常运作当中』。根据虎尾先生表示,至少程式上没有出现错误记录。」

搞不懂是怎么回事。明明就有问题发生了。

「怎么会呢……没有从业人员也就算了,竟然还没有错误……这到底是怎么回事?」

「当然也是错误的一种。怎么说都是发生出乎意料的事情了。只不过,系统方面没有诊断目前的状况是错误。也就是说它判断是『依照规格的状况』。还有刚才在夜行列车上碰见的毛羽毛现母子、担任车掌的夜行先生以及在车内贩卖物品的胧车都正常运作当中吧?如果人工智慧的系统全体发生问题的话,在同一个区域活动的他们没有异常也太奇怪了。但是却只有这间饭店内部发生奇妙的问题──这就令人搞不懂了。」

似乎连这个侦探都有搞不懂的事情。他大概已经做出几种推论,但因为情报量不足而无法缩小范围。

「顺带一提,今天是星期六,许多开发工作人员都休息。这间饭店本身就是在开业之前,所以也没必要紧急加以修正。在过完周末之前应该不会有什么动作吧。难得的温泉旅行却遇上了这种怪事。」

侦探像是感到很抱歉般叹了口气。

「我算是欠虎尾先生人情,所以现在要帮忙着手调查。妳们有什么打算?看是要登出也没关系,不然难得有这个机会,也可以继续住下来。某方面来说,这是相当罕见的情况。开业之后应该是人潮汹湧吧。」

那由他内心已经做出决定了。

「我也帮忙调查吧。万一出现敌人的话,侦探先生的能力值根本无能为力……小历小姐妳呢?」

小历立刻有所反应。

「那我也要帮那由小姐的忙!应该说……为了维护青少年保护条例,才不会让妳独自跟侦探先生待在饭店里呢!」

侦探这时候跑来跟小历握手。

「实在太感谢妳了。小历,我相信妳一定会这么说。」

「……我自觉对于恐怖的部分很没有抵抗力,不过侦探先生也颇为胆小呢……当然我指的不是恐怖,而是法律方面。」

这样的讽刺,反而让侦探一脸严肃地点头表示:

「警察时代学习到大量的冤罪例子。法律上原本是『无罪推论原则』,但是关于色狼跟性犯罪的冤罪事例通常是『有罪推论原则』。那搞不好比恐怖情节还要可怕──当然不能放过实际犯罪的人,但冤罪的话可就敬谢不敏。」

那由他感到相当傻眼。

「关于这一点,你也该相信我了吧。我不会对侦探先生做出如此不讲理的事情。」

「嗯,就算妳没这个意思,还是有世俗的眼光存在……至少也得等妳十八岁以上,未满十八岁实在太恐怖了。就跟导火线隐藏起来的爆裂物一样。」

到了这个地步,不由得会让人觉得他过去在女性关系上一定有什么创伤。

小历也莫名其妙地以同意的表情点着头。

「是啊……看见刚才穿泳装的模样,就会做出『没发生什么事才奇怪』的判断吧……」

被两个人以怜悯的眼神看着,那由他只能以困惑的口气表示:

「对我来说,你们两个人的发言才不合常理。话说回来,调查具体来说是要做什么事呢?好像只能随便在饭店里面到处看看而已。」

「那样就可以了。正如我刚才所说,开发人员因为放假而不在,所以没办法取得联络。为了让他们之后能方便作业,我们只要调查内部发生了什么事情即可。查明原因以及对应当然是由开发方来做。所以说我一个人也可以处理得来──」

侦探似乎是想要单独行动,不过理由是因为破坏了悠閒温泉旅行的罪恶感。那由他就是在识破这一点的前提之下刻意表示愿意帮忙。

「不,我也很在意这件事。就在刚刚,我感觉到一股奇妙的气息。我想应该不是偷窥,但我在屋顶泡温泉时,看见楼梯那边似乎有什么在蠢动──为了确认而走下楼梯,就看见这堆蛋糕了。真有什么奇怪的事情发生的话,我也想知道原因。」

这纯粹是好奇心的流露,没有其他因素。

默默吃着蛋糕的小历听见后整个人僵住了。

「……咦,妳说什么?我怎么没听说……」

「抱歉。因为觉得小历小姐会害怕,我就没说出来。」

「那由小姐──?这样不好哟!真的很不好!我还悠閒地在那里游泳耶!別丟下我一个人啦!」

小历立刻缠到那由他身上。因为一旦说了她就会吓到令人感到同情的地步,所以实在很难判断该怎么做。

克雷威尔露出沉思的表情并搓著下颚。

「奇妙的气息吗……那由他,关于那个『蠢动的某种东西』,妳知道它的大小或者特征吗?」

「完全不清楚。关于大小……最多就只知道它绝对不算巨大,也不知道是小孩子还是大人。因为是在楼梯上,只看到黑影一瞬间闪过,也有可能是我看错了。」

「唔……好吧。茶会结束之后就三个人一起在饭店内逛逛。说不定会遭遇到什么东西。」

小历无力地垂下头来。

「……我不想去~但更不想一个人等待……我想在温泉里和那由小姐卿卿我我……」

「不管待在哪里,会遇见的时候就是会遇见,与其静静等待,还是主动进攻比较轻松喔。结束在可能范围内的调查后再放心地休息吧。」

那由他摸摸小历的头之后,她就像放弃挣扎一般轻轻点了点头。虽然对胆怯的她不好意思,但还是有想在这个宽敞设施里到处逛逛的好奇心。

结束平稳又心神不宁的茶会之后,那由他等人便离开总统套房。

由于是鸟居形的饭店,这个最上层同时也是左右两边高塔的联络通道。

其中一边是客房,另一边则是面对屋外的瞭望台,而且还设置了应该是高空弹跳用的跳跃台。

由于没有工作人员,所以目前无法使用,不过就算有人也不太愿意挑战。深夜中从七十层楼高的地方跃下,有一种和恐怖片不同的毛骨悚然感觉。

「说起来那个地方还是要有工作人员在才行吧。」

那由他透过通道的玻璃窗指向瞭望台,同时对侦探这么问道。

「就是说啊。明明还有以顾客为服务对象的摊位,却没有半个人在。热狗、烤鸟串和鲷鱼烧吗──」

「侦探先生,看仔细一点。是热苟、烤乌串和鲤鱼烧喔……」

这下子反而想称赞注意到这些不同的小历了。因为那些字体经过巧妙的变化,必须看得相当仔细才能分辨出来。

「真的像大家来找碴一样……商品果然也经过诡异的更动吗?」

「有机会的话还真想试试看,不过都没有人在──到了这个时候,才知道接客用的AI有多重要。虽然也可以用自动贩卖机来代替,但是摊贩比较有气氛,就算是人工物,有没有人在气氛可以说完全不同。」

小历也在抱着那由他手臂的情况下点头表示同意。

「最近的AI们完成度真的很高……像超商店员的应答很轻松就能完成,而且态度又好,不会因为心情的好坏而改变性格。」

「因为累积越多情报就会变得越洗鍊。虽然自动学习型AI有时候会变得有些奇怪,但是专门用来接客的机型需要的动作极为有限,所以很容易设定。加上只要复制同样品质的店员就能无限增殖,而且不需人事费用,更不必担心身理与心理状态的好坏──简直就像是实现了资本家梦想的惊人性价比。」

虽然点着头,不过那由他又加了一句重点。

「不过还有必须不停电这个前提。然后要是出现像这次的状况,感觉也会很棘手呢。」

克雷威尔笑了起来。

「没错。还有目前研究AI的技术人员大概可分为两个方向。其中一种是以『为了让人类的生活更加便利的机械性智慧』为目标。这种AI会被用在汽车的自动驾驶、产业用的工作机械上。另外一种则是以『机械重现人类的智慧』为目标。让电脑理解感情、能够自然地对话,也就是创造出人工的『人类般物体』。这一种AI就很麻烦了。如果成功开发出高水準的作品,就会发展出『是否该承认人工智慧的人权』的议论。假如不承认的话,人工智慧可能会为了追求自己的人权而革命,并因此敌视人类。就算承认了,之后人工智慧还是可能会想支配、控制人类。虽然这是古老科幻小说里经常出现的题目,但已经逐渐进入得认真讨论的时代了。」

小历转变成茫然的表情。

「……侦探先生,说日语好吗?有很多地方都变成恩将纳语喽。」

「并没有。恩将纳是都市的名称,根本不存在那种语言──这是本来应该更认真思考的事情。如果我站在人工智慧的立场,我会先隐藏危险性并强调便利性,慢慢地渗透到军事技术与公共建设的中枢。再来只要累积实绩,在世界不能没有人工智慧的时代来临之前静静等待『革命』的时机──和人类不同,它们几乎拥有无限的时间。所以等待应该不是太痛苦的事情才对。」

结束漫长论点的克雷威尔,咧嘴露出刻意的微笑。

「怎么样?我说的事情比幽灵还要恐怖吧?」

像人偶般瞪大眼睛的小历,脖子瞬间倾斜说:

「听不太懂。」

完全不知道侦探在讲什么。

──另一方面那由他则是再次佩服起侦探的话术。

谈话的内容本身并不重要。只是与人工智慧相关的常见论调,甚至可以说是接近神祕学的八卦,也没有什么新的见解。

但是克雷威尔却借由一连串的会话来玩弄小历的思考,以给予新的混乱来成功让她冷静下来。

原本感到相当害怕的小历,现在很正常地紧靠在自己身边往前走。表情虽然比平常还要傻,至少已经不感到害怕了。

(侦探先生也越来越会应付小历小姐了呢……)

认识到现在还不到一个月的时间,因为经常待在侦探事务所而进展为不必拘泥小节的关系。

最后那由他一行人就隔着玻璃经过瞭望台,准备进入其中一座高塔。

楼下应该几乎都是客房,但根据刚才事先拍下来的导览图,其中也有演唱会会场以及KTV。

边看导览图边往前走的那由他,突然注意到某个奇怪的地方。

「侦探先生,这栋建筑物是鸟居的形状对吧?」

「嗯。这里就是屋顶的部分。」

「鸟居……最上面的棒子下面还有一根棒子对吧?」

那由他的提问让侦探脸上浮现莫名诱人的笑容。

「最上面的屋顶是『笠木』,与其紧贴的是『岛木』,然后下方的横向棒子是叫作『贯』。总统套房就是位于岛木的中央部分,屋顶上的温泉就是笠木的部分。原来如此──导览图上面没有『贯』的部分。」

饭店的外观无疑是鸟居形。但是内部的平面图里关于横棒的「贯」这个部分则没有任何记载。

「以位置来说,是从这里往下数十楼左右的地方……不会觉得有点在意吗?」

侦探轻拍了一下手。

「妳的眼光确实很锐利。这是最适合设置密室的地点。我们去查查看吧。」

「密室……陷阱……传送区……卓柏卡布拉……」

察觉到小历又感到胆怯的气息后,那由他就在她耳边呢喃:

「绝对和卓柏卡布拉无关。因为是刻意隐藏起来,说不定是『宝物库』那样的地方……」

「走吧!我们快点过去!」

有时甚至会觉得应该学习她这种单纯明快的个性。关于因为是游戏测试,所以应该没办法带回任何东西这一点就不特別提起了。

搭乘电梯的那由他等人,按下了五十三楼的按键。

饭店总共有七十层楼,从鸟居的形状来看,「贯」的部分应该是在四十五楼到六十楼之间。五十三楼是其中间偏上,而五十三楼到五十六楼的三层楼是体适能空间。

看来是有横跨复数楼层的大规模滑梯以及攀岩系的设施集中於此,而有这些设施就很容易设置密道。

带着几分紧张以及更胜于紧张的好奇心,载着那由他等人的电梯仅花了几秒钟就抵达指定的楼层。

 

 

唐突地出现在饭店内的体适能空间,里面全是正式到令人吓一跳的设施。

以挖空三层楼后利用其高度的螺旋状巨大滑梯为中心,除了链接上下左右的复数溜索、墙面上的攀岩空间外,还有令人联想到忍者修行的体适能训练区等,实现了不像是在饭店内的运动空间。

角落也设置了小孩子用的攀登架与蹦床等设备,如果是整个家庭来住宿的客人,应该可以在这里花上一整天的时间。

而且整体的装饰都走和风路线。

滑梯是流水素面的竹樋,升降出入口是五重塔,墙面的抱石是城壁,溜索的钢丝则是模仿蜘蛛丝。

虽然这样混沌的光景宛如外国人联想到的错误日本印象,不过算是相当接近「妖异横丁」的概念。

有点被震摄住的那由他环视了一圈整个空间。

「哇……哇……要……要探索对吧?要到处调查对吧?」

露出心痒难耐模样的小历,似乎想去试玩各种设施。察觉到她的视线看向何处,那由他就放开小历的缰绳。

「抱歉,麻烦小历小姐先去试试看滑梯吧。说不定是某种开关。我也会重点调查这四周围。」

「了解!我过去了!」

小历就以射出去的箭,或者在遛狗场嘻闹的小狗般的速度瞬间冲出。

探索著周围的克雷威尔小声呢喃:

「……妳会不会太懂得操控小历大小姐了……?」

「在游戏里面还是希望她可以享受一番吧。因为小历小姐她一直很照顾我啊。」

和侦探说着话的那由他,抓住设置在近处墙面上的攀岩用岩石。虽然不是很清楚,但这似乎是叫作「固定点」。当然那由他在现实世界里没有挑战过这种运动。

虽然也不会特別想试试看,不过往上爬一点的地方,有一个类似休息处的空间。

「……侦探先生,不觉得那个空间很可疑吗?」

「是很可疑没错……嗯。老实说不只是那里,每个地方看起来都很可疑。」

说起来因为是体适能空间,因此有许多似乎可以设置密门的地方。

做好搜索将陷入长期抗战的心理准备后,那由他就把手放到固定点上。

「我爬上去看看。以侦探先生的能力值很难爬得上去,所以请你负责下方的搜索吧。」

在这个空间里,玩家的能力值将直接链接运动能力。对于只提升幸运值的侦探来说,这面墙的确有点困难。

「知道了。妳也要小心──」

「啊。」

爬到一半的那由他,手指突然滑掉了。

这不是普通的攀岩。由于掉下来不用担心受伤,所以似乎还设计了「陷阱」。

那由他抓住的固定点,是设计成在触碰后经过一定的时间就会软化并且变滑。

从背部往下跌落的那由他,背部没有撞击到地板,在空中就被两条手臂给抱住了。

「……以妳来说,算是罕见的失误了吧?」

「……是的。我也这么认为。」

这就是一般所说的「公主抱」姿势。

克雷威尔依然抱着跌落的那由他,脸上则是浮现调侃的微笑。

「有没有受伤……嗯,不可能会有。毕竟是在游戏里面。」

「……抱歉。谢……」

当那由他准备道谢时──

「呀呼~!」

小历就随着尖锐的欢呼声从滑梯上溜下来。

察觉危机的侦探整个人僵住了。

从滑下来的地点缓缓站起来的小历,对着他咧嘴露出恫吓的笑容。

「……咦?趁我稍微不注意的时候在做什么?侦探先生……?」

「……不,刚才那真的是不可抗力……」

以一只手制止焦急的侦探后,那由他就代替他辩解。

「想爬上墙壁的我摔了下来,是侦探先生接住我。请不要冤枉他了。」

以快腿跑过来的小历,将带着指责之意的指尖对準侦探。

「那由小姐……!不能这样宠他!刚才这个人若无其事地摸了那由小姐的侧乳啊!」

「不,他没有摸到。说起来在浴池里完全主动来摸我的小历小姐,应该没有资格指责別人才对吧。」

小历顿时说不出话。侦探是因为不可抗力,小历则完全是故意。两者的差异实在太大了。

或许是察觉自己理亏吧,小历以有点自暴自弃的口气转移了话题。

「呜……今……今天就饶了你!倒是那由小姐!上面有密门哟!」

她以听不出是生气还是在炫耀的口气指著滑梯上方。

那由他这时真的吓了一跳。她知道小历的观察力十分敏锐,但这实在太快了。

「咦……已经找到了吗?但是那里并非『贯』的方位──」

「──不,有很多在墙壁里设置通道的例子。过去确认看看吧。」

那由他被一脸得意的小历拖著手,和克雷威尔一起踏上构成滑梯的五重塔。

外观虽然是模仿五重塔,但并非独立的建筑物,背面有一半埋在墙壁里面。也就是所谓金玉其外的装饰,但是材质与实物相近,所以看起来并不廉价。

「这里!就是这里有一扇门!因为很恐怖所以我没有看里面!」

小历所指的是塔的最高处,设置在楼梯旁边让人排队等待用的木制长椅。

乍看之下只是简易的长椅,但其实藏了钻进座面下方后以合页吊住的墙壁方板子就会直接翻开的机关。

虽然对一个大人好不容易才能爬过的狭窄程度感到无奈,那由他等人还是穿过密门到另一边去。

隔了一面墙壁的后面,是铺设了榻榻米的狭窄房间。

还放了一台以轮盘来转台的老旧真空管电视。

此外还有可爱的及腰桐木衣柜、盖了红布的镜台、被坐垫包围的圆形矮桌等等,飘荡著昭和风味的生活空间就出现在眼前。

走在前面的那由他,因为这意外的光景而不由得呆立在现场。

跟在后面的小历与克雷威尔也以搞不清楚状况的表情歪起头。

「咦咦咦……这房间是怎么回事。有人住在这里吗……?」

「确实有种莫名的生活感……嗯?这台电视是监视器的萤幕吗──」

侦探打开开关后,分割成四等分的画面就映照出体适能空间的各处。

转换频道之后,地点就不停地更换。宽敞的大厅、屋顶的温泉、星象仪与瞭望台餐厅──

突然想到什么的侦探,在电视画面映照着街机区的状态下,把头伸进头上地板的出入口。

「……噢,果然是这样。这台电视的频道能够指定传送的地点。妳们看看吧。」

那由他取代侦探把头伸进出入口后,发现视界里出现大型电玩与夹娃娃机的筐体。

「传送门……?是抄捷径用的房间吗?如此一来,这种生活感究竟是什么意思──」

那由他感到困惑时,小历突然就缠住她。

「那……那由小姐!刚才那边有东西!」

小历的视线看着房间深处──半开的纸门处。

克雷威尔迅速跑过去把纸门拉开,但没有任何人在那里。只有一道细微的脚步声从直接由电灯泡照耀着的木板走廊跑过。

「追上去吧!」

刚才绝对有什么东西待在这里。

「哇哇哇!那由小姐,等一下!」

「交给妳们了,我之后就过去。」

小历立刻追了上去,但克雷威尔却因为能力值的限制而无法像那由他她们那样快速行动。侦探也知道悠閒地等待的话,会被对象给逃走。

那由他拖著装束的衣袖,以燕子滑行般的速度跑过走廊。

左右两边都跟刚才一样,是一整排由纸门所区隔的小房间。短短的距离下连续出现转角,逃走的对象也因为被墙壁挡住而看不见身影,但是脚步声听起来不远。

然后不到一分钟内,那由他与小历就来到走廊的尽头。

一边大概有二十扇左右的纸门长长地链接在一起,而其中一扇刚刚才关上。

逃走的某个人,从纸门与纸门之间的缝隙冲进去了。

──纸门后面可以感觉到复数的气息正蠢蠢欲动。

小历的肩膀抖了一下,接着便抱住那由他的腰部。

「……那……那由小姐……要进去吗?说不定是陷阱喔……」

「就算是陷阱,不加以确认就没办法向侦探先生报告吧。最重要的是……我也很在意究竟是什么人。」

那由他随手,但在保持警戒的状态下把纸门打开。

微暗的室内──多数的眼睛一起回过头来。

「咿……!」

小历屏住了呼吸。

那由他也一瞬间摆出备战姿势,但清楚看见室内的样子后──她的思考就从警戒变成了困惑。

在里面的是一群有著黑色毛发的矮小动物。

四肢又粗又短,头却特別大。

几乎只有两头身的动物,是类似极度变形之后的玩偶「猫」。

这些毛球们挤满了铺设榻榻米的大客厅,分成好几个小组埋头进行著某种作业。

面对这莫名可爱的集团,原本感到害怕的小历,手部的力量也完全放松了下来。

「……咦,这些孩子在做什么……?」

从猫咪们的缝隙里,可以看到几块放在地板上的「标语牌」。

 

「坚决行使罢工权!」

「庆祝‧国际劳动节!」

「冻结薪资!」

「劳动猫的权利。」

「岁末大拍卖。」

「清仓跳楼大拍卖!」

「风 林 火 山。」

 

「……这是什么?」

那由他终于在困惑的情况下提出问题。

制作看板当中的黑猫站起来,大步走到两个人的脚下。

静静从手上交出去的猫用小标语牌上,以漂亮的黑体写著「零食增量宣传活动」。牌子的边缘还排满人造花,甚至还有灯泡装饰,可以说是呕心沥血的力作。

「……这是什么?」

──即使知道不会有回答,那由他还是再问了一次。

脚底下的黑猫们歪起头来──

以感到不可思议的表情往上直盯着持续呆立在现场的的两个人。

 

 

「……结果那件事的结局究竟是什么?」

听见游戏情报网站「MMO Today」的管理者──辛卡用难以置信般口气提出的问题,侦探克雷威尔,也就是暮居海世则是用叹息来回应。

这里是克雷威尔在现实世界的个人事务所兼自宅。登记上这间自宅是总公司,主要的办公地点则是VR空间,所以社员们几乎不会到这里来。

来访的就只有跟克雷威尔个人有深交的朋友,而辛卡就是这样的朋友之一。

原本是因为其他工作而来这里开会,不过两个人的话题也谈到了前几天的「温泉旅行」。

「不知道算不算结局,嗯,总之就是AI的猫型从业人员们从饭店里消失的理由……说起来呢,其实是人工智慧的『会错意』。」

坐在沙发上的辛卡,原本温和的眼神难得出现了扭曲。

「会错意?到底是会错什么意,才会出现那样的情形?」

另一方面,克雷威尔则是从办公椅上无力地轻轻挥了挥一只手。

「似乎是半吊子的自动学习机能有问题。从网路上发现五月一日『May Day』,也就是『国际劳动节』的纪录,误认为它跟万圣节、圣诞节一样是一种庆祝活动。再加上获得『劳动节前后一定得罢工』的错误情报,结果我们抵达时从业人员全部都埋头於制作标语牌。只是模仿搜寻图片后出现的字形,大部分都是无关罢工的标语就是了。」

一行人闯入的猫咪空间,似乎是仅限工作人员进入的员工宿舍。虽然设定上是一般客人也能够进入,但基本来说属于隐藏区域,也是人工智慧能够随便使用的自由空间。

侦探的分析让辛卡露出更加困惑的表情。

「虽然有很多话想说……不过准备了蛋糕和茶具组又是因为什么理由?如果是罢工而缺勤,饭店的服务应该也会停止吧。」

克雷威尔耸了耸肩。

「这正是AI会错意的地方啊。牠们没有『不做事』的意思。只是判断罢工是这个祭典活动的一种义务,关于准备点心以及招待客人等工作,即使是罢工也没有疏于准备。那由他在温泉那里看见的身影也是为了确认客人状况的客房服务人员般个体。身为从业人员是不能对客人失礼,但是又有必须履行罢工的义务──是很困难的二律背反对吧?」

和发笑的侦探不同,辛卡像是很疲惫般按住了眼头。

「实在搞不懂……那已经不是罢工而是『躲猫猫』了吧?」

「虎尾先生也这么说。或许是判断『罢工』这个行为是『从客人面前消失』吧。总之就是言语的定义设定过於暧昧。虽然是自动学习机能的调整错误,但那家营运公司的脑袋有点奇怪……听说因为觉得有趣就直接沿用了。」

听到这里,辛卡便噗哧一声笑了出来。

「来这招啊,你也建议他们这么做吗?」

「我在报告书上写了『同行的两名一般玩家都有相当正面的反应』。小历大小姐甚至和那些从业猫们意气相投,最后跟牠们一起制作起标语牌。上面写著……『整人大成功』。」

对于开发阵营来说,这确实像是在整人一样,这时候克雷威尔也忍不住笑了出来。

辛卡也笑着继续问道:

「不过直接加以运用的话,那么……难道说现在依然在罢工吗?」

侦探则是摇了摇头回答:

「不,开幕时还这样的话实在太糟糕,为了让牠们停止罢工,似乎和牠们约定好将会改善劳动环境。好像会增加人手并采取三班制。也就是说很令人羨慕的,明明是AI还有休假。」

辛卡脸上转变成思考的表情。

「这个嘛……从业人员全部都是黑猫对吧?这样饭店里面不会到处都是休假中自认为是老大的猫咪?」

「应该是吧。说起来,想要增加猫咪数量的开发人员也把避免罢工当成免罪符吧。」

关于飞鸟帝国──或者可以说「百八之怪异」,开发小组的方向性一直都有点奇怪。虽说不是所有玩家都能够容忍这种奇怪的方向,不过目前还没有发生什么大问题。

话题告一段落时,克雷威尔就叹了一口气。

从业人员是猫咪这件事,在看到摆放在饭店玄关的巨大灯笼时应该就要注意到了才对。克雷威尔把写在那里的文字唸成「招鬼【syouki】」,不过实际上应该是唸作「maneki」(注:日文中招呼之意)。

大厅甚至还放置了黄金猫大佛这种极为明显的提示,之后从虎尾先生那里听说,这次饭店的制作者跟「猫妖茶屋」的策划者是同一个人。

营运方之所以强力推销猫咪,是因为还有「删减预算」这个因素。除了沿用既有的3D模块外,同时也沿用客制化培育出来的AI,再把这次的饭店经营链接到累积的档案上──将来似乎是想达成贩卖「VR空间里饲养的数位宠物」这个目标。

虽说早就有类似的物品,但是那些AI和很久以前的机器宠物其实没有太大的差別。「宛如人类的AI」的发展属于现在进行式,而且各公司也还在竞争当中,不过「宠物专用AI」的竞争对手比较少,以发展性来说算是被看好的领域。

重新倒了一杯红茶后,辛卡就压低声音表示:

「话说回来……你从刚才就一脸忧愁,是在担心什么事情吗?」

只能说真不愧是过去统率解放军的领袖,对这方面的观察力相当敏锐。

克雷威尔也认为没有什么好隐瞒,於是便老实地点点头。

「这次的案件,结束之后再回顾就会发现是『AI的会错意造成的笑话』……但换个角度来看,这样的事象完全就是『AI的反叛』了。」

辛卡也默默点了点头。

他似乎也在谈话途中注意到这一点。脸上虽然挂着笑容,但经常会转变成正在思考的眼神。

「的确没有危险性。但只不过是『这一次』。只是AI也跟人类一样会会错意,如此一来就有可能受到奇怪的思想荼毒。这次的案件就是这样的实例之一,同时也觉得不是能够笑着带过的事情。」

饭店的猫型AI们在没有恶意的情况下,做出超乎营运方想像的「罢工」这样的行动。

像这种AI出乎意料的失控,从古典科幻的时代开始就有许多相关创作,也就是说已经不是什么稀奇的情节。但许多人类尚未察觉到,实际上应该面对「这个」的时代已经来临了。

只不过,在没发生任何问题时就煽动危机感,也只会被笑着说句「你太夸张了」然后把事情带过。

辛卡稍微压低声音说道:

「你的公司也致力於这种AI系统的安全检查吧?」

「是想要做,但像我们这种小公司还只是在摸索。没有什么可以引以为傲的窍门。唉,真是受不了……第一个盒子是『VR技术』,第二个盒子是『The seed』,第三个盒子是『人工智慧』──这几年来人类实在开启太多潘朵拉的盒子了。这个世界不知道隐藏了多少潘朵拉的盒子喔。」

抱怨的声音里带着一些讽刺的口吻。

辛卡稍微笑了起来。

「大概有一百零八个吧?至少应该超过烦恼的数量才对──啊,说到烦恼……」

他迅速探出身体,从正面窥探著克雷威尔的眼睛。

「我们换个话题吧,身为你的友人,还是应该给你一个忠告。」

──大概可以想到他要说什么。但克雷威尔还是只能带着微笑装傻到底。

「什么事呢?我想不出来耶。」

「还装傻……没有啦,我这个已婚人士实在不想对独身者的异性关系说三道四……但是『劈腿』实在不太好吧。」

「……等等。先等一下。我是说真的。」

被人从意料之外的方向指责,克雷威尔脸上的表情就从浅笑转为严肃。

辛卡则是一脸认真地扭曲著眉头。

「我从虎尾先生那里听说了。带着年轻几岁的可爱系OL和年纪相差很大的成熟型女高中生到度假饭店挥霍,最后甚至还赖掉总统套房的费用?」

侦探忍不住想抱住自己的头。

「……嗯,只感觉到满满的恶意。以整体的构图来说是完全错误,但每一个重点却又令人难以否认而且感觉到极度的不讲理。这种时候该怎么做?我可以告虎尾先生毁谤吗?」

「不是劈腿吗?检验游戏测试记录的工作人员,似乎随着诅咒感叹人生的不公平,还差点就要放弃职务了,听说是虎尾先生拚命安抚才把人留下来──找出原因之后,你应该享受了一番吧?」

「……我不会说完全没有享受……不过,大概不是你想的那种享受喔……」

──侦探很清楚地记得那天晚上发生的事。

不知道什么时候,小历和猫咪们开始「单双赌博」,小历输了一屁股后换克雷威尔上场,结果他不倚赖自身的高幸运值就直接大杀四方。

由于赢过了头,所以被猫咪们当成神来崇拜,甚至得到了纪念品,或者可以说供品的黄金猫大佛模型,但因为是游戏测试而无法带回来。

之后就和猫咪们一起玩牌与桌游,结果根本没有回到特別住进去的宽敞寝室,直接就在那里睡着了。

某方面来说,侦探确实是「跟两个年轻女生共度一宿」,但言语的印象与现实之间有一道坚固的墙壁。而且周围还有大量的猫咪。

「从业的猫咪们也加进来,几乎一整晚都在玩游戏。自从学生时代后就没有这么做过了,所以我不否认颇为乐在其中,不过绝对没做什么坏事。」

辛卡歪著头来表示:

「……但是就我听到的,其他还有像什么泳装啦公主抱啦……还有醒过来的时候也──」

「抱歉,有人来了。」

刚好在这个时候有人按门铃。

认为应该是宅急便来到的克雷威尔逃走般来到玄关。在对应宅急便人员的期间,必须想出躲开辛卡追问的借口才行。

但是克雷威尔这样的企图不到三秒钟就崩坏了。

打开的门前面,站著身穿西装外套制服的黑发女高中生。

「午安,侦探先生。抱歉突然来访。亲戚寄了许多山菜给我,因为量实在太大,所以想分一些给你……咦?有客人在吗?」

在银铃般声音的引诱下,辛卡从深处的房间现出身影。

──最近这段日子,那由他为了准备学测而经常来到克雷威尔的事务所。当初说好只在VR空间里面,但登入中会有小历或者其他朋友来联络,因此很难集中精神,於是逐渐变成她也会来到这间事务所。

如果只是独自居住的房间那么那由他也会有所顾忌。但是这里同时也有事务所的机能。包含沙发组在内的房间氛围都排除了生活感,让这里像一间办公室,所以她才没有什么抵抗感。

看见辛卡的身影后,那由他清纯且客气地行了个礼。

「初次见面。我是暮居先生的朋友,名字叫那由他。平常就受到暮居先生许多照顾……」

「噢,那个,我才要请妳多多指教……呃,克雷威尔……?」

配合那由他完美的行礼,辛卡随即用沉痛的眼神看向克雷威尔。

「……这位大小姐比传闻中更加漂亮耶。」

「……现在说什么你都不会相信我了,但我绝对没有做出违背伦常的事情。」

好不容易才做出这样的主张,结果辛卡就露出了解一切的平稳表情,温柔地拍了拍克雷威尔的肩膀。

「看来会打扰你们,我今天就先走了。下次再和虎尾先生一起好好跟你聊聊吧。」

「……真的是『聊聊』吗?我看应该是『拷问』吧?」

「那就得看你提出什么借口喽……抱歉。我什么都没说。」

目送迅速走出事务所的辛卡离开后,那由他便不安地呢喃道:

「刚才那个人好像在哪里看过……?那个……对不起,侦探先生。难道说我打扰你们了?」

「没有……妳不用在意。工作上的事情已经结束,反正他本来就快要回去了。」

身为一个大人,在这种状况下不能让她看出自己的动摇。这是侦探的一点点尊严。

那由他以有些顾忌的态度进入事务所内,从书包里拿出围裙来罩在制服上面。

以熟练的动作站到厨房前面,开始对带来的山菜做调理前的准备工作,同时以伶俐、平淡的口气说着:

「除了山菜之外也一起寄了荞麦面给我。晚餐吃山菜荞麦面应该可以吧?会花一点时间,侦探先生就继续工作等我做好饭吧。」

「……嗯。谢谢。」

只说到这里,侦探就泰然坐在办公桌前面。

──其实他自己也不是很清楚,究竟是在什么地方做出了错误的判断。

说起来原因是出于在VR空间的侦探事务所里共度一段时间后,连现实世界的空间也变得以自然的态度面对她,但是从辛卡的反应来看,目前社会大众的观感似乎不是太妙。

(哎,这下该怎么办才好呢──)

侦探对于推理能力有一定程度的自信。但是世界上有一大半是光靠推理无法解决的事象。

对今后的对应感到困惑的侦探,就像是为了暂时逃避现实般,先行检查起工作的电子邮件。

 

 

百八之怪异 开发室祕辛 其之壹

 

欢迎光临猫之宿

招鬼屋温泉度假大饭店

 

乡下深山里面的突兀鸟居型超高层饭店──这本来是不打算公开的设施。

其真正的来历是营运方的社员们自行瞒著上司所制作出来的VR空间休憩所,制作时不只是开发部,连人事部、法务部的人员都以自由参加的方式提供协助。

虽然也可以视为超越部署藩篱的一大企画,但是说起来目的实在不怎么光明正大,因此被发觉时,有一部分管理职甚至传出了「这些薪水小偷」的咒骂声。

但是把无法休长假的郁闷发洩在上面所制作出来的完成度可以说是鬼气逼人,经过CTO(技术人员最高负责人)橡守先生的热烈推荐后决定实际在游戏内上线。

另外或许是制作者们完全是依照自己的兴趣来调整吧,从业用猫型AI也明显有若干意义不明的举动。

借由外部协力者进行游戏测试时,偶然开始罢工的牠们之后透过劳资沟通提出了几项要求。

详细内容在此就不提起。不过想要明确记录下负责调整者嚷著「……可以允许牠们饲养仓鼠吗……?」并且暂时感到困惑一事。

 

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