CR外传

[刀剑神域外传][Clover's regret][3](完结)

Heathcliff · 11月2日 · 2021年 ·

 

二章 病癒的狐狸和梅雨季过后的少女


「…………无法理解。」

平日深夜的三叶草侦探社。

忍者小历吐露出唐突的一句话,让战巫女那由他和侦探克雷威尔一齐纳闷。

「怎么了?没头没脑的。」

坐在沙发上的那由他,往下看着在她大腿上赌气的小历,然后阖上文库本型的电子书。

而克雷威尔似乎不打算理会,他在窗边办公桌上动也不动,视线回到电脑萤幕上。

尽管小历正在享受那由他的腿枕,却非常地不满。

「不是啦,我倒也不讨厌这种悠閒的气氛……感觉跟之前的氛围有些微妙的不同……老实说,那由小姐和侦探先生有点奇怪。态度太自然了。不得不怀疑在小历不知道的地方,可能发生了好感度提昇的事件──」

──一如往常像是超能力者,那由他在心里感到非常惊叹。

在她做出反应前,办公桌前的侦探沉重地叹气。

「妳们开始赖在这里,已经四个月了──该是彼此都习惯的时候了吧?不,妳们似乎从一开始就习惯了……我也是直到最近,才总算对这种状况不会觉得不协调。所谓气氛的改变,就是指这个吧?」

小历像小狗一样呜呜叫。

「……唔……也许是啦……的确可能真是如此,可是总觉得无法释怀……我的嫉妒感应器说,不能跳过这个话题……」

「我想那个感应器坏掉喽。」

即使那由他说服她,小历仍嘟著嘴巴。

「……那由小姐……就知道妳会这么说……这种时候就来问侦探先生吧。侦探先生侦探先生,你对那由小姐是怎么想的?」

「我觉得她是现在这个时代很少见的可靠小姐。接下来不管说什么都会受到猜疑,所以不再评论,不过我完全没有不纯的情感。」

克雷威尔流利地回答。宛如设想过这个问题般立即回答,或许是已经被姊姊莉莉卡缠著问东问西了。

几天前,和橡守一起参观VR办公室的时候,那由他也被莉莉卡追根究柢地询问对于克雷威尔的印象。

由于小历也在场,虽然她完全没有洩漏现实中的交流,不过似乎被莉莉卡察觉某些迹象。

小历咂舌说道:

「和平常一样,态度暧昧不著边际……再露骨一点地说『我想让那由小姐穿上兔女郎装』,或『想要被穿着女仆装的她服侍』,或『感冒时想要她守在身旁照顾我』,你没有老实承认这种扭曲性冲动的勇气吗?是那由小姐喔~这么可爱喔~如果我是男人,照理说会扑倒她喔~」

虽然小历胡言乱语是老样子,不过,有几个地方令人有些在意。

「请等一下,小历小姐。暂且不论兔女郎和女仆那种角色扮演,我觉得感冒照顾不是能和那些并列的事……」

小历立刻从腿枕上跳起来。

「妳在说什么?那由小姐!每一项都是意味着『挑逗男人心』的凶恶远距离武器喔。尤其感冒照顾根本就是表现出老婆力的行为,比起像角色扮演那种刻意为之、容易理解的色情要素更加糟糕喔!甘冒『可能会传染感冒』的危险来照顾自己的奉献精神、身体虚弱时被无偿地温柔对待、亲手熬的粥渗进空空如也的胃部、值得信赖的人在身边的安心感──!紧急时勤快地照顾日常生活的异性,不分男女都会不由得意识到结婚的最强爆击!我家奶奶也有说过!『妳要和感冒时对妳很温柔的人结婚喔』。奶奶说,在虚弱的时候才会露出人的本性!」

喋喋不休的猛烈攻势让人没有反驳的余地,使那由他不由得倒退。

「这……这样啊……?不,可是好像不对……扮成兔女郎或女仆会很难为情,不过感冒照顾并没有害羞的要素吧……?」

小历夸张地耸耸肩,很刻意地叹了一口气说:

「……唉……那由小姐,妳不懂……我说啊,和妳害不害羞没有关系啦。我在问侦探先生,身为男性,没有幻想过这种情境吗?实际上,被那由小姐照顾的男人都会沦陷吧?那可是就算对方是女孩也能攻陷的等级喔~我就一定会确实沦陷。那由小姐对这种事好像没有自觉,明明没那个意思却温柔待人,要小心別让人误会喔~」

那由他被小历的大演说气势压过,勉强轻轻地点头说:

「……呃,我会注意……的?」

语尾变得有点奇怪,是因为她发现在视野角落抱头的克雷威尔。

──就在前几天,他感冒臥床不起。

虽然现在也还没完全康复,至少完全退烧了,在VR空间已经回到工作岗位。

在治好前的这几天,那由他放学后几乎天天跑到他家,幸好没有被传染感冒。

小历回头看着克雷威尔说:

「干嘛?你为什么抱头,侦探先生?」

「不……帐簿的数字在细节部分对不起来。不知哪边算错了,正在思考该如何找出来时,就觉得快要昏倒了──不好意思,没事了。」

「啊~侦探先生,你自己负责公司的会计啊?不得了呢~要用那由小姐的腿枕疗癒一下吗~?虽然我不会让给你。」

小历再次扑向腿枕,摇动尾巴。以前有时会看见类似的幻觉,不过今天真的长了尾巴。

「……小历小姐,我现在才发现,那条尾巴是什么?」

「啊,这个啊。可以稍微提升敏捷能力值的装饰品。会对装备者的感情有所反应擅自活动。收纳时就像这样──」

像狗一样的浓密尾巴,迅速蜷曲垂在腰际。这样一来,外观很接近毛皮类的手机吊饰。

「又有奇妙的道具实装了呢……商店有贩售吗?」

「嗯。也有贩售猫耳或犬耳发带,不过我头巾的缎带看起来也是那种感觉,所以那种东西对我来说可有可无~」

小历再加上摇动的尾巴,简直没有半点不搭调。

──无论如何,幸好岔开了话题。

为了不再回到这个话题,那由他拋出別的话题。

「这么一说,最近我都没确认妖异横丁的新商品。有什么有趣的东西吗?」

小历在那由他的大腿上歪著头说:

「嗯~大概就是这条尾巴和发带吧?好像会配合暑假大量追加新商品,现在正好在那之前,感觉发表的商品少于往常。啊!不过配合海水浴活动,泳装的订做开始了!形状和花样可以随意挑选,会在活动开始日送到。那由小姐要不要也新做一套?虽然前阵子泡温泉时的白色比基尼很惊人,不过那一套见不得人吧?」

「不好意思,我不参加那个活动。」

这时必须确实拒绝。在众人面前穿泳装,纵使在VR空间也想避免。

小历立刻鼓起脸颊说:

「咦咦~泡温泉时还能穿啊,有一件绝对会比较好。不然我送妳一套,一起挑选吧?也有像改编和服那样露出度少一点的……瞧,像前阵子莉莉卡小姐穿的那种服装。虽然那个不是泳装。」

这个名字从小历口中说出来时,办公桌前的侦探不愉快地眼睛歪斜。

那由他假装没看到,继续和小历閒聊。

「是啊。如果是那种的,有一件也不错──」

小历笑容满面地说:

「就是说啊!哪一种比较好呢~那由小姐是冷酷型,所以是蓝色或白色的印象,不过断然选择红色或橘色也行喔!啊!刊在型录上面的巫女风白色和服胸罩和红色沙龙裙很可爱呢~那种的品质绝对有保证,另一件是──」

「不,不需要第二件。」

要是大意,可能会被当成换装人偶。

「总之,我想要不太显眼的普通泳装……还有披在上面的外套,和下半身穿的运动裤。」

小历两眼发直地说:

「……我了解了。那由小姐,妳真的很讨厌泳装呢……明明有那么出色的身材,但是为什么……啊~嗯,可能是太引人注目了。现实中就不提了,VR空间也没那么危险,如果有人来搭讪骚扰,只要登出就好了嘛,再悠閒一点享受女高中生的青春啊……」

面对小历的劝告,那由他一本正经地回应:

「对不起。不过老实说,比起在海边玩乐吵闹,我觉得和小历小姐像这样悠閒地度过比较开心──」

小历立刻笑颜逐开地说:

「哎呀~♪那由小姐真~可~爱~♪说出这么可爱的话,人家都不知道该怎么说了~!汪呜汪呜!」

小历用力地摇尾巴,紧紧抱住那由他的大腿,她用脸颊磨蹭的动作就像对饲主撒娇的狗。

那由他冷静地思考,年长者这样的举止是否恰当?另一方面也觉得小历这样的反应让她逃过一劫。

虽然那由他绝对不想模仿她,不过小历不会过於认真思考事物,能够适度放松,对于自己觉得「开心的事」贯彻真挚面对的态度。

在一板一眼的那由他眼中,从小历的态度能学到不少。

(不论男女,和蔼可亲很重要吧……)

最近她也开始思考这种事。

看似毫无破绽却破绽百出的克雷威尔,最近也看起来有点可爱。

那由他随意抚摸哄著大腿上的小历时,和办公桌前的侦探视线交会。

「……饲主小姐,事务所差不多要关门了,我可以先登出吗?」

「啊,好的。我们也该回去了,小历小姐。」

「汪呼~是啊……啊!已经这么晚了!糟了,洗澡水烧开了!掰掰,那由小姐明天见!」

「嗯。明天见。」

那由他目送跳起来迅速登出的小历,然后也打开了选单视窗。

──在离去前,她向克雷威尔辩解:

「那个……侦探先生,刚才小历小姐说的『感冒照顾』,我并没有想表现什么的意图。请你相信我。」

克雷威尔严肃地点头说:

「我知道──小历小姐的发言妳也別当真。兔女郎和女仆也是偏颇的兴趣,至於感冒照顾──嗯,老实说真的是得救了,我也很感谢妳,我能够了解妳并没有小历小姐所说的那种打算。」

虽然侦探的反应正如预期,不过基本上这是必要的说词。

「为了将来我想问一下……一般世人感冒时被女孩子照顾,男性真的会深受感动吗……?老实说都发高烧了,并不是谈情说爱的时候吧?」

克雷威尔一本正经地皱眉说道:

「该怎么回答呢──我来说说一般论吧。首先关于受到照顾的期间,我没有企图,单纯是心存感激。这已经无关异性同性,身体虚弱时前来帮助的人有多么宝贵,单身人士一定能深切感受。而退烧后开始能正常思考时,我再重新回顾了这样的应对。当时,『想要有这么温柔的人在身边』应该是极其自然的反应,反之如果被冷淡地对待,就会深深感到『对他,或者对她来说,自己是不重要的人啊』。或者以对方的立场也可能幻灭,『只不过是感冒而已,太没出息了』。换言之──就我个人的意见,很可惜,小历小姐的见解大致上是正确的。」

侦探缓缓地靠上椅子的靠背,像在思考似的盯着天花板。

「所谓感冒照顾,是互相且强制地让人再次确认『对自己而言对方有多少分量』的场合。对照顾者来说,是『希望对方早日康复』,打从心底如此希望的重要对象呢?或是觉得『很麻烦』、『烦人』,不管怎样都无所谓的对象呢──又或者对于被照顾者来说,『自己对于对方的存在价值』也会露骨地呈现。只要能理解这部分的微妙之处,当成自我表现的场合活用一点也不难。而且同时,单纯表现亲切心往往也有被误解的危险。」

那由他带着同感点点头。

自己虚弱时,才能看清对方的本性──小历的祖母似乎这么说。换个观点来看,这也算是彼此的价值观与认知磨合的确认作业。

对方对自己来说,有多么重要。

或是,自己对对方而言有多少分量。

病人与照顾者,透过疾病这个现象不容分说地让彼此再次确认。

侦探很不痛快地叹了口气说道:

「……可是正如妳所说的,也不是能和下流的角色扮演同列而语的事情。那种跳跃式思考糟透了。」

「是啊。我也觉得那样很奇怪。」

获得了共通的见解后,那由他也準备操作登出。

在选择选单视窗的选项之前,她朝克雷威尔看了一眼。

「……基於以上的认知,我想说一件事。虽然我没有打算表现什么,但也不会因为单纯的亲切心而做到那样。这点也请不要误解了。」

「…………嗯?不,等等,妳──」

「我先告辞了。晚安。」

那由他斜眼看着一脸困惑的侦探,迅速地离开VR空间。

意识回到现实世界。

离去之时,克雷威尔一副想说「莫名其妙」的脸。

虽是明知有此结果才说出口的话,不过克雷威尔说別人太大意了,自己却是最大意的人。那由他觉得他这样有些问题。

回到自己房间的那由他正在準备入浴,这时收到了一封讯息。

(啊,是莉莉卡小姐。)

和克雷威尔的姊姊──莉莉卡‧罗格里耶,在前几天才刚变成朋友。

虽然和住在美国的她因为时差而不太有机会在游戏中见面,不过她似乎很中意那由他,两人时常互传閒聊的讯息。

 

「哈啰哈啰~那由他,妳好吗?啊,妳那边才刚要睡觉吗?不好意思这么晚了还打扰妳~刚才海世寄邮件过来,他生气地说『不要灌输没用的东西给那由他』,难道妳做了什么事吗?我不会跟別人说,告诉姊姊吧~」

 

──刚才那由他离去时的那句话,克雷威尔似乎判断那是「姊姊教唆的恶作剧」。

虽是完全不像是侦探会做出的离谱推理,不过或许应该视为「希望如此」的愿望表现。

那由他淡淡地装傻回讯息。

 

「我正要洗澡。不好意思,侦探先生说的事我猜想不到。可能是他误会了。」

 

「这样啊~我还以为你们终于有进展了……可是,不久之前海世对我说过,前阵子他感冒病倒时,妳还特地去照顾他呀?不肖弟弟给妳添麻烦了,不好意思~」

 

虽然面对小历还瞒得住,不过克雷威尔似乎对姊姊说了。没想到他口风不紧。

 

「不,是我擅自决定的。平时都受他照顾,这种时候就是要互相帮助。」

 

那由他快速地回讯息,为了入浴而把终端装置放在一旁。

她悠閒地入浴,化解一天的疲劳后──

洗完澡后她又确认一次终端装置,三十分钟前收到了莉莉卡的回讯。

 

「照顾他的那件事,其实海世并没有对我说过。那由他,妳知道﹃引导性问题﹄吗?」

 

──那由他决定当作没看到附有得意表情颜文字的讯息,然后躺到床上。

她自知露出破绽,并且思考该怎么处理。莉莉卡似乎是比克雷威尔更难应付的人。

那由他没有想到特別好的主意,她把终端装置放到充电座,暂且用毯子蒙住头。

 

 

猫毕竟只是走兽。

就算弄错也不会是神。

信仰终究是一种自由,由于自由,又存在著「不信仰的自由」。

那么,何谓真正的「神」?

 

就是水豚。

 

「就是这样……营运方意想不到的信仰水豚的宗教团体成立了。逐渐呈现某种古怪的扩散方式──」

「……咦咦……」

难以理解的发展,令克雷威尔不禁皱起眉头。

在眼前喝茶的虎尾,驼著背露出微笑。

「瞧,那个『元禄化祕祓绘卷』──非常具有冲击性吧?暂且不论游戏性,正因为具有冲击性……出现了把那个地图当成圣地,膜拜水豚大人的一伙人。还成立了『水豚会』这个公会,然后内部分裂成『水豚会‧求道派』和『水豚会‧原理派』之类的,还有餵食派和午睡派,派別五花八门……」

「公会之间有发生斗争吗?」

「没有。只是无谓地增加分派,很和平啊。」

如果开发者是个怪咖,玩家似乎也多少受到影响。

虎尾刻意似的紧锁双眉说道:

「可是,身为猫神信仰的司祭,再怎么说也不能默不作声。」

「不,在避免宗教对立的意义上,反而应该率先忽视。有什么不便之处吗?」

虎尾发出呻吟声。

「唔嗯……猫被老鼠看扁了,在自尊心方面实在是……你明白吧?」

「不好意思,我不明白。」

虽然应该极力克制对于重要生意往来对象的否定性发言,但实在是很难同意。

虎尾哈哈大笑。

「说到认真的话题,进入暑假后,特殊活动『猫大佛巡礼之旅』将会展开吧。所以是想在那之前展现猫神大人更胜于水豚大人的存在感。」

「喔,是这个理由啊。那也不用敌视水豚会什么的,就正常地展现猫大佛──」

「所以我们决定要在水豚会的圣地,自行建造总高度两百二十二公尺的巨型猫大佛。」

「假如贵公司不是敝公司的重要生意往来对象,我差点就要说出极不恰当的感想了。」

这就算被人白眼也不能有怨言吧。

窃笑的虎尾都一把年纪了,却有宛如淘气鬼的一面。

克雷威尔用手边的笔记型电脑搜寻大小相近的建筑物。

「东京铁塔是三百三十五公尺。大展望台离地面一百二十公尺,再上面的特別展望台是两百二十三公尺……刚才提到的猫大佛和特別展望台几乎同高。不管怎么说都太大了吧?」

「内部做成了简略的迷宫,所以如果太小会很不自然。到达最顶层的『猫额头』之后,可以获得变现用的奖励道具『猫小判』。迷宫内另外还有许多新道具,像是仿造不求人的『猫手』、召唤幸运的『猫眼石』、寒冷地带用的防寒具『猫头』、消除脚步声的鞋子『猫足』等。」

「……开发部自暴自弃了吗?」

克雷威尔率直的感想,令虎尾苦笑回答:

「这我不否认。因为大部分的人连盂兰盆节也不能休假。你的公司是如何安排呢?」

「我们公司跟往年一样。虽然预定让想要休长假的员工放假,不过必须由我填补缺口,所以我可能会比平时更忙。」

虎尾不满地皱起眉头,低声呻吟道:

「那也不太对啊……你那么年轻,应该安排更有夏日风格的开心预定啊。例如……和女高中生去海边玩之类的。」

被虎尾这样调侃的现状,克雷威尔也已经完全习惯了。

「请不要煽动冤罪案件。她是我过世友人的妹妹。」

虎尾仍皱著眉头,摇摇头说:

「你可別误会了。你那无聊的伦理观什么的怎样都无所谓,我是叫你让那位小姐留下快乐的回忆。她还是高中生喔。应该正值爱玩的年纪,可是独自生活在时间与金钱方面没有余裕。既然她是重要友人的妹妹,那身为大人的你更应积极地照顾她。」

虽然实在很像年长者的说话方式,不过克雷威尔无法照单全收。

「那种场面话就不必了,请老实说出你的意见。」

「总是一脸若无其事的你被一个女高中生耍得团团转的模样,老实说非常有趣。」

这个回答大致上正如预期。

克雷威尔目光转向窗外的黑暗说道:

「也许虎尾先生觉得很有趣,不过踏错一步警察就会介入……就算没有错也有可能被警察介入。」

也是因为他身为前警官的立场。绝对要避免被昔日同事逮捕的事态。

似乎是打从心底感到傻眼,虎尾叹气说:

「你那样过於不必要地害怕也不好。暂且不论我的真心话,你可以表现出带她出门玩的志气啊。大致上,你自己最清楚她并没有陷害你的意图。」

被戳中痛处了。

不要小心翼翼的,希望你能信任我──那由他也这么说。

但是虎尾的建议也有一个致命的误解。

「我再研究看看……但很遗憾地,她是超级室内派。因为在意別人的目光,就算朋友约她去海边或游泳池之类的地方,她也会坚决拒绝。假使我约她去哪边玩,她也不愿意去人多的地方吧。」

虎尾视线朝着天花板说:

「啊~……经你这么一说,她是有那种氛围呢。算是文静吧,不是喜欢大吵大闹的类型。可是,这点你也一样吧?这样不是应该反倒合得来吗?带她去看场电影也不会遭到报应啦。」

克雷威尔不知道该如何反应。

虽然不能对虎尾说,但出于类似的关心,他曾经约她看电影。

不过那由他干脆地拒绝了。

然后不知为何,后来变成在克雷威尔家里一起欣赏网路发布的电影。

隔天,在和同事员工閒聊时被指出:「那和大家说的『在家约会』有什么不同?」克雷威尔无话可说。

──这么一说,之前都没察觉本来就是一件奇怪的事。

为何会变成那种状况?即使反覆回想,克雷威尔也不清楚自己哪里疏忽了。如果刻意分析,得到的结论是那由他的交涉能力,或者是讨论时让自己占优势的话术,远远超出克雷威尔的估计。

(……的确,最近一起围着餐桌吃饭的机会增加了……)

当然他们并没有在交往。

也许是沉思的克雷威尔令人看不下去,虎尾像是追问般改变话题:

「对了,即使对方未成年,以结婚为前提的认真交往应该没问题吧?记得是需要监护人的同意啦……」

对现在的克雷威尔来说,指出这点等于教唆犯罪。

「暂且不论刑法上如何,还留下世人的目光这个大问题。」

虎尾露出挖苦的笑容。

「暮居啊。这是年长者给你的不受教建议……所谓世人的目光,只要不是以人气为招牌的特殊职业,在人生中几乎没有任何帮助。重点是自己的眼光。在你自己的眼中,那位小姐是怎样的存在?慢慢想没关系,好好地面对她。至少不要把世人的目光这种没屁用的基準,当成放弃思考的借口。这样欺骗自己一点也不像你。」

虽然语调还是平时那无所谓的样子──却是不容忽视的正确言论。

对于合理的指摘,克雷威尔也真挚地面对。

「……正如你所说的。的确我因为未成年这一点,以过度的滤镜来看待她。其实她本人也有指出这点。」

「嗯,那也是大人的对应啊。向女高中生求爱的大人大部分不是什么好东西,虽然我的话自相矛盾,不过假如你是毫不犹豫地追求未成年少女的危险人物,我也会毫不客气地通报警察。」

虎尾咯咯地笑,睡意朦胧的眼睛往下看着说:

「不过……嗯,照这个样子,拒绝掉真是太好了。」

「拒绝?什么事?」

「嗯,是生意往来的大人物,似乎在找熟人千金的相亲对象,对方拜托我,希望能介绍你给他们认识。我推讬说『我跟他不熟』借机闪避,反正你也没那个意思吧?」

克雷威尔不禁露出苦笑说:

「这样啊……你帮我拒绝真是太好了。不好意思给你添麻烦了。顺便一问,那个生意往来的大人物是谁呢?」

「在『七不可思议』也受到关照的大型IT企业,香卡拉日本法人的菱川部长。」

──一听到来历,克雷威尔就用狐狸脸嗤笑说:

「原来如此。是这样啊──」

「……你果然心里有底呢。」

虽然不可能有人偷听,不过侦探还是压低了声音。

「那是想挖角我们公司的『八鸟先生』,跑来接触他的公司。虽然八鸟先生并不想理会他们──」

虎尾也刻意压低音量说:

「啊~……『思考输出』那件事,不知他们是从哪里听到的?然后,既然八鸟先生不行,他们便想笼络你这个社长获得情报──」

「也许是我想太多,不过既然指名想要认识我,可能并非偶然。其实他们也从別的管道探询合作意愿。不论哪边都是冲著思考输出系统来的。虽然我表示尚在开发中而拒绝了,不过该说是听觉敏锐吗──不,到底是从哪儿洩漏消息的倒是很清楚。因为在β版的阶段,八鸟先生便向朋友们一个劲儿地自夸。」

克雷威尔不禁叹息。应该有机会阻止他的,但是阻止像孩子一样开心的八鸟是一件相当费劲的作业,不知不觉放置不管时这件事便传开了。

「不过,因此提出相亲的请求……我不会说这不合时代,可是发生在身边的例子倒是第一次听说。」

虎尾瞇起眼睛说:

「这种事只是不太浮出台面啦。最近不说相亲,经常用『介绍朋友』的暧昧说法,总之对方想把你拉进自己阵营中。和优秀人才结缘并且确保,这是从战国时代更久以前便利用的正经手法。既然效果已经获得证实,即使在时代潮流中变得过时,也不会轻易地消失。」

虽然能够理解,不过克雷威尔再次陷入沉思,然后说:

「说服八鸟先生是可以理解……不过对于我这种年轻小伙子,这件事不合常理。只是撒下出人头地的饵,想要抢走我的宝物吧?」

虎尾突然眼神歪斜说道:

「……你啊,似乎没什么自觉,不过你在旁人眼中可是相当高规格的物件喔。当然对方大概是评估,说服你之后八鸟先生就会自动跟来,不过你也有相称的价值。身为前警官,又是崭露头角的年轻经营者,确实具备实务能力,且著眼点敏锐,再加上外型俊俏口才好。收入方面和未来性也没问题,如果我女儿正值适婚年龄,我都想介绍给你认识了。」

出乎意料的过度称赞,令克雷威尔打从心底倒退三步。

「……抱歉,被你这样称赞,感觉好像有内情,我觉得非常不舒服……」

「说得真是过分啊。偶尔称赞一下竟然是这种反应。」

和说话内容相反,虎尾咯咯地笑,然后压低声音说:

「不说笑了,那个思考输出──那可是就算用那种过时的手段也想获得的杰作喔。老实说我们公司也想采用。虽然是很难运用自如的系统,不过习惯后只要一个人,而且只要一天就能完成一部电影。假如那种技术被竞争对手公司独占,我觉得没办法用正常的手段竞争呢。」

克雷威尔在他话一说完便予以否定。

「这话太夸张了。的确可以大幅缩短作业时间,也能节省人事费,不过产出的作品品质和现行的作品群几乎不变。结果还是要看制作者而定。」

虎尾冷笑道:

「那个『缩短作业时间』有多么困难……像我们这种线上游戏公司,经常被要求对于修正错误的即时对应性。而且最近由于尽量避免加班或熬夜的风潮,能短时间集中做出成果的系统正是理想的工具。」

「飞鸟帝国」的开发部现在为了长期活动,加班熬夜已经变成常态。就连之前引起骚动的真寻的父亲山代宗光也是,在失踪前后由于异常忙碌,使得思考力与判断力低落。

开发部建构VR办公室,大部分的日子可以从家里登入虚拟空间工作,不过开发时特別重要的资料为了避免外部的骇客入侵而未连上线。

关于这个部分的作业必须到公司进行,或是由于作业时间容易变长,繁忙期住在公司里的人也不罕见。

假如能活用思考输出系统,这些作业时间将能大幅压缩。

「每家公司都那么忙碌吗?Alfheim营运公司的熟人,看起来非常悠閒自在呢……」

虎尾眉头歪斜地说:

「別把我们和那里混为一谈……Alfheim的营运公司,拥有和SAO同样的Cardinal系统完整版。包括我们公司的大多数作品只有功能缩小版。也没有AI的剧本自动生成功能,正因如此,才会利用苦肉计提出『玩家投稿剧本比赛』这种活动。而且由于大量邀请了合作企业,所以他们的要求与希望也必须一一对应。到底是哪里的谁啊?通过这么棘手的企画。」

是CTO橡守。

「……所以,暮居你意下如何?就算期间限定试用也好,那个系统能让我们使用吗?」

虎尾这名重要顾客的委托,克雷威尔想尽可能回应。不过他故意摇头说:

「非常抱歉。现在那个还是八鸟先生专用的。的确就连一般人,习惯后就能思考输出文字、图像、3D模块、影片、程式等,而且成品也足以贩售……」

犹豫该如何开口的侦探停顿了一下。

虎尾露出纳闷的表情说:

「嗯?有不能公开的祕密吗?」

「──老实说,其实安全防护对策很松散。八鸟先生在公司里个人使用的话不会有问题,假如普及后被突破安全防护漏洞,我们公司就会被一举击垮。当然,是诉讼方面的意思。」

虎尾愉快地吹著口哨说:

「这可是第一次听到。对我说这样好吗?」

克雷威尔露出微笑,并且暴露自身公司的弱点。

「接下来是我自言自语。其实这是理所当然的事。首先,随便让一位玩家坐进思考输出系统的工作舱。并且关闭正面萤幕等显示,不让当事人察觉『思考正在输出』,并且设定成禁止覆写资料,将所有思考私下储存──」

虎尾打了个寒颤说:

「……之后只要随意提问,就算当事人没有回答,脑中浮现的『答案』也会被自动记录下来……?」

「答得漂亮。」

在讯问上是极为优秀的技术,不过在人道与伦理层面当然问题很大。

「无论是企业、国家机密,还是扭曲的性癖或有无外遇等个人情报,无关重要度都会完全洩漏。只要留下记忆,不只影像、声音、地图,连金融机构的密码也能打听到。有一次,我们公司的千手屋觉得很有趣而志愿实验……结果太壮观了。从他的心灵创伤到初恋的记忆、平时的忧愤、还有其他种种祕密转眼间赤裸裸地──如果那种技术就此外流到世上,我们公司肯定会被当成战犯。」

克雷威尔的叹息很沉重。虎尾脸部抽搐说道:

「呜哇,变成那样啊……」

「如果知道机制也能用来招认谎言,在那种情况下能侦测思考的波动,像测谎机的用法似乎也可以办到。之后的开发我依社长权限禁止了,现在让八鸟先生进行功能的限制和安全防护对策。可是……似乎困难重重。」

虎尾傻眼地垂下双肩。

「唉……天才真的只有一线之隔呢。竟然做出那么糟糕的东西。」

「当事人并未认清危险性喔。话说,那本来只是他为了自己的作业而制作的系统。」

「可是那个完成度很奇怪吧……?八鸟先生究竟是怎样的人物?」

面对这种问题,克雷威尔总是暧昧地笑着回应。

「外表是普通人。但没有茅场晶彥那种危险的思想。不过──不太了解世间的一般常识,当事人对这点也有自觉。八鸟先生会和我这种凡人合伙,大概是期待我的常识感吧。」

虎尾低吟道:

「嗯……你的存在,就是避免不小心失控的煞车角色吧?真想和他见一面,可是他防备严密呢。」

克雷威尔点头说:

「就算在公司里也是稀有角色呢。也许他和你合得来。他是猫派喔。」

「突然涌现亲近感了。」

回以玩笑话的虎尾从沙发上起身说道:

「那么,我差不多该回去了。聊了有趣的话题,多谢。虽然我不打算对別人说,不过可以只告诉橡守先生吗?」

「橡守先生已经知道了。前几天参观办公室之后,我收到了他担心这点的邮件。」

虎尾走向出口,嘿嘿地笑着说:

「还是一样直觉敏锐啊……他也是不折不扣的技术人员。到现在还嚷著想回到现场。他本人也明白体力方面无法负荷,所以对于『思考输出』也有个人的期待。那个能在短时间内做出戏剧性的成果,当成退休后的玩具也很适合。」

「橡守先生退休时,会有更棒的技术问世。」

VR技术和AR技术都日新月异地持续进化。带来重大进展的茅场晶彥已经过世,但后续的研究者多不胜数,而且还有后续值得期待的商机,包含游戏相关企业投资也非常活跃。

现在所谓的VR空间,等于可以随意开发的新大陆。

虽然无法获得矿物或农产品等真实的资源,不过能以数据上的资源为饵吸引电子货币或现金。作为广告策略、形象策略的市场也是有用性极高,因此克雷威尔也有成立特殊顾问公司的余地。

正要离去时,虎尾忽然停下脚步说:

「对了,那个橡守先生啊,对那两位小姐讚不绝口喔。小历小姐不怕生的友好态度、那由他小姐的聪明与关怀──尤其那由他小姐,有高中生身上看不见的稳重态度呢。那么可靠的小姐很少见。我家女儿也应该向她学习呢。」

克雷威尔不知该如何反应。虽然基本上也有同感,不过不小心同意就有可能重提刚才的话题。

虎尾似乎看透他的内心,轻轻一笑说道:

「別那么警戒。你自己可能没发觉,自从那两位小姐开始赖在这里以来,你的表情变得很柔和喔。」

预料之外的一句话,令克雷威尔感到困惑。

「咦……?不,外貌的设定我应该没有添加任何变更──」

「是指现实中啦。以前你有一种向周遭散布灾祸的危险性。就算嘴上笑着,眼睛却没有笑──不过这段期间,因为山代先生那件事在总公司和你见面时,那种感觉已经完全消失,我还以为看错了。我觉得这是不错的倾向喔。」

虎尾背对着举起一只手,回到隔壁的「猫神信仰研究会」的房间。

克雷威尔沉思片刻。

(表情变了……吗?)

并没有特別的自觉。不过最近──作恶梦的次数明显减少了。

虎尾离开侦探事务所过了一会儿,门又打开了。

「午安,侦探先生。期末考终于结束了。」

战巫女少女并没有特別疲倦的样子,她甜美地微笑行了个礼。

连鬼怪作祟都能净化驱邪的氛围,最近异常地耀眼。

表情变化的理由才刚被指出,当事人便立刻来访,令克雷威尔有些动摇,但他表面上却一副没事的样子微笑答道:

「辛苦了。写得顺手吗?」

「讬你的福,我觉得比平时还要顺手。」

关于数学与英文的成绩,担任她家庭教师的克雷威尔也并非无关。如果成绩退步,那就是他的教法有问题。

「那太好了。可以安心地迎接暑假呢。」

那由他一边坐到沙发上,一边拿出电子书。

「说到暑假,侦探先生有打算去哪里旅行吗?」

「没有。并没有特別的预定。」

「我也是。虽然乡下的亲戚叫我去他们家玩──不过等考上大学再说吧。」

克雷威尔停下正在作业的手,看向隔了几步的那由他。

「嗯……现在才更应该去吧?是哪种关系的亲戚呢?」

「是我的阿姨。之前有寄荞麦面和野菜过来──虽然是我母亲的妹妹,可是现在她住在婆家,我不好意思跑去打扰……而且是我没去过的地方,又有很多跟我没有血缘关系的亲戚,彼此都会精神疲劳吧?」

似乎不是能够好好放松休息的地方。这么一来克雷威尔也很难随随便便劝她。

「原来如此。对了,那要不要去找小历玩呢?她不是邀请妳去住一晚?」

「在VR空间里几乎每天都见面,不用特意搭新干线去找她吧──而且我也想尽量节省生活费。」

克雷威尔不由得按住眼头。

那由他十分独立。虽然不得不承认这是一种美德,不过这个年纪却如此克制私欲,心里不由得涌现可怜的感觉。

「……总觉得……虽然我不会叫妳乱花钱,不过应该再……我觉得妳偶尔可以任性一下或是说出自己的愿望。有没有想要什么?仔细一想,攻略『十三层楼的地下迷宫』后我还没向妳道谢,如果有我做得到的事,就尽管开口吧。」

那由他感到意外地眨了眨眼。

「……吓我一跳。」

「什么?」

「因为,那个侦探先生竟然会不谨慎地说出『如果有我做得到的事尽管开口』……真的没关系吗?按照我的要求可能会出问题喔。」

她说出了吓人的话。

「这点就像以前被妳责备的,我决定信任妳这个人。相信妳的要求不会背叛我的信任。」

那由他轻轻地点头说:

「原来如此。这反而很难回答。要是我提出奇怪的要求,到目前为止辛苦培养的你对我的信任,就会脆弱地瓦解。」

「……话是这么说没错,不过妳思考事物时太过讲理了。再轻松一点,像是流行的衣服、手提包、鞋子或装饰品,妳应该有想要的东西吧?」

那由他感到不可思议似的歪著头说:

「我看起来像是想要那种东西的人吗?」

「……不,完全不像。正因如此,我不知道能为妳做些什么。」

至少很难把她当成世上一般的女高中生同样对待。

「有你这份心意就够了。反倒是我很讶异,能让侦探先生说出这样的话。」

倒也不是客气,那由他的声音始终很平淡地说:

「话说你陪我一起吃晚饭,又盯着我写功课,现在光是这些我已经很感激了……请不用太费心。」

「就算妳这么说……关于吃饭,反倒是妳帮了我不少。」

就在前几天感冒时还被她照顾。重新思考后,实在搞不懂谁才是年长者。

克雷威尔正在思考时,那由他像是想起般嘟囔一声:

「……我忽然想到……说到心愿,如果让我在侦探先生家留宿有可能吗?」

「不可能。」

他立刻拒绝。

「我觉得突然说出这种不适当的玩笑话很奇怪。万一我同意了,妳打算怎么做?」

那由他只是叹息:

「没什么万一不万一,如果你同意了,我就是很普通地来你家打扰……嗯,你果然是这种反应。不过,我不是在说笑或有任何奇怪的意思。其实今天早上热水器突然故障了,在修理结束前,有好几天都不能泡澡或淋浴,因此我有点困扰。我家附近也没有澡堂,高中生晚上又不能去网咖,而且只能使用淋浴间……最糟的情况是去旅馆投宿,不过住宿费可不能小看。不过如果是你家,吃完晚饭可以跟你借浴室,假如能直接过夜就轻松多了。」

虽然超出预料但却难以拒绝的这个要求,令克雷威尔抱头苦恼。

如果用常理思考,那由他指出的这几点没什么破绽。然而关于她的要求却缺乏常识。

「……不能去朋友家借宿吗?」

「去朋友家有很多顾虑,既然如此……去旅馆投宿还比较好。」

被逼到困境的克雷威尔,想到的折衷方案只有一个。

「我知道了。如果只是浴室借给妳一两次也还好,嗯……洗完澡我就开车送妳回家吧。」

「我不喜欢洗完澡后身体发冷,想要直接钻进被窝。可以的话请让我借宿。」

抱着头的他,拚命尝试开导这个缺乏危机感的女高中生。

「虽然这种时候我很想帮妳,不过妳对我应该更有戒心……二十几岁的成年男性,不是可以盲目相信的对象。」

那由他佯装不知,把视线移回电子书上。看来她是放弃了。

「嗯,没办法。我就不为难你了。还有,虽然当初我对你有戒心,不过侦探先生太绅士了,现在我对你的信任更胜于警戒。顺便一说,假设发生了什么事,依你的个性也会好好地负起责任。」

「……话说大地生前有提到妳。我们聊到自己的姊妹时,他说『我妹妹在奇怪的地方太有胆量了,令人困扰』──虽然似乎没有我姊那种疯狂的故事,不过现在我能理解他说的话。」

「我只是没有表现在脸上,其实并没有胆量喔。就连现在,也是因为独自生活太寂寞了,才会巴著侦探先生。」

那语调实在太过若无其事。

然而,在克雷威尔耳中听起来却像不能置若罔闻的恸哭。

也许本人也察觉到了,那由他慌忙补上一句。

「对不起,说了奇怪的话。请赶快忘掉吧。」

「不会──」

──即使她看起来像个大人,也还是未成年。

因为宿舍生活或找工作等理由,同年龄独自生活的人也不少,不过她的情况不一样。虎尾也说过:「身为大人的你应该积极地照顾她。」

在法律上为了保身应该甩开她,不过那正是对过世好友的背叛。

最重要的一点──克雷威尔自己也很中意那由他。希望她能幸福,假如她需要精神上的支持,那他不打算背弃她。

「……借宿的事,如果是热水器修好为止的期间,嗯,那我可以帮妳。有时候同事或楢伏也会留宿,所以我家也有充气式的简易床垫。妳可能需要準备替换衣服等行李,我现在开车去接妳吧。」

打开电子书的那由他抬起头。

她的眼睛比刚才睁得更大,毫不掩饰惊愕之情说道:

「……你是认真的吗?」

「是妳开口的吧?热水器故障我也遇过。假如独自生活的确无计可施。有困难时就要互相帮忙。」

克雷威尔淡淡地说,不过那由他还是一副「不敢置信」的样子,似乎想说什么僵在原地。

从她嘴里吐出叹息般的低语:

「……咦?那个,侦探先生…………你会不会太好哄了……?」

克雷威尔以狐狸般的笑容笑嘻嘻地回答:

「妳难道不明白自己的立场吗?在这样的盛夏,修理结束前妳不用洗澡也能度过的话,我倒是无所谓。」

「抱歉。平时都被小历小姐这样说,我只是想说说看而已。在修理结束前,我就心存感激地受您关照了。」

那由他深深地行一个礼,然后打开选单视窗。

「那我马上準备行李。你会开车来吗?」

「嗯。我也得整理接待室,我一小时后到。妳在家等一会儿。」

「好的。谢谢你。」

那由他点头回道。

她那确实感觉到幸福的柔和表情,令克雷威尔不禁心头一震。

她不疾不徐地登出后──侦探再次抱住自己的头。

──他现在只想让几十秒前的自己在地板上跪坐,然后对自己说教。

「…………我在做什么啊……就算有恩情,一般人会准许吗……?」

「……不,那也没办法……那比远距离武器还夸张喔。就像拿厚纸板的盾牌挑战最先进的飞弹一样。」

像在安慰他的声音,从事务所入口附近传来。

克雷威尔吓得抬起头来。

门只开了一点,神官装束的虎尾从门缝露出头说:

「……抱歉。不是,我并没有偷听。我只是忘了告诉你工作的事……下个月预定发布的『七不可思议‧学校(暂称)』的最终游戏测试,因为对方的关系,突然改到今晚了。假如有时间,希望你们能来测试……细节之后用邮件通知比较好吗……?」

「……就用邮件吧。」

克雷威尔勉强回答,然后完全趴在办公桌上。

他无法忍受之后的沉重沉默,於是挤出嘶哑的声音说:

「……虎尾先生。刚才的事,绝对不要对別人说……」

「……哪能说呢。你明白身为人不能跨越的界线,也没有那么不知好歹。不过,嗯,该怎么说……」

虎尾把门完全关上,在另一头自言自语似的嘀咕:

「……拒绝相亲的邀约果然是正确的。这样无法介绍啦……」

克雷威尔完全无法回嘴,一样趴在办公桌上,好一会儿身体只能像石头一样僵著。

 

 

「百八之怪异」是预定由玩家的投稿作品成立的「百物语」、与合作企业的商业合作任务「七不可思议」、在活动最后发布的「终幕」,由合计一百零八个剧本所构成。

从一月的活动开始经过半年,百物语也过了一半,从上个月也终于开始「七不可思议」的实装。

第一作是以化为异界的广大医院为舞台的迷宫探索,「废弃医院的摇篮曲」──

合作企业是一家老字号零食厂商,在空间扭曲变得如城镇般大的医院里,以那家零食厂商的商品为主的小卖店,也兼作回复点与记录点。

院内大得吓人,就算走最短的通关路线也得花上好几天,发布后过了一个月的现在,已经通关的人并不多。

接着七月才刚发布的第二作「死灵之城」,和在时代剧赞助商名单上经常联名的健康食品公司合作,是比赛到达天守阁时间的竞速活动。

这和第一作截然不同,是大约二十分钟就能过关,善用隐藏通道或缩短时间的机关,反覆重新挑战刷新纪录的动作益智类任务。

现在也有许多玩家不断尝试攻略,目前那由他和小历也算是名列前茅。

而下个月,八月预定发布「七不可思议」的第三作「学校(暂称)」,这是与致力於尖端技术教育的某间私立高中的合作任务。

包含(暂称)是正式的任务名称,而不是暂定名称。

这项合作并非「飞鸟帝国」营运公司所提出,而是学校方面前来探询所实现的。

曾经在飞鸟帝国的开发部工作的技术人员,现在在那间学校担任讲师。由于这个缘分,非常顺利地谈成合作,在「七不可思议」之中也是开发特別顺利的任务。

「那个相关人员的游戏测试,就是在今晚吗?」

「嗯。我们公司去年也有稍微协助制作。包括姊姊和同事,对方拜托我尽量多带一些人过来。所以,如果方便的话妳们也一起来吧。」

在克雷威尔家里,接待室只是徒有其名的商洽用小房间,那由他正在整理自己的床铺。

在打开的房门另一边,克雷威尔正在喝晚餐后的咖啡。

「我和小历与真寻也可以一起去吗?我们不是相关人员啊……」

「其他同行者都是大人,对方似乎很在意年轻世代的反应。但是没有打工费,获得的道具也跟之前一样无法带回来。嗯……这次与其说是游戏测试,算是兼作最终确认的宣传会。希望妳们轻松参加。」

那由他在充饱气的床垫上铺上全新的床单,再次认清现状。

──今晚要在这里过夜。

这里是克雷威尔的家,虽然到目前为止来做过饭好几次,不过倒是不曾留宿。

尽管在克雷威尔面前一副无动於衷的神色,那由他也不是铁石心肠,而是妙龄少女。

她理解自己的行为在世人眼中非常危险,也明白按照情况有可能给他添麻烦。

即使如此,她仍说出任性的话──

「对了,结果修理热水器的人何时会来?」

克雷威尔切换话题问道。

「还不清楚──不过管理公司的人表示,大概得等四天。」

那由他房间的热水器已经安装了十几年,所以不会修理,而是更换新品。

不过,安装业者那边很不巧正好缺货,中间加上周末,似乎还得等厂商出货。

「四天啊……嗯,这阵子没有客人预定来访,好好放松休息吧。」

「给你添麻烦了。不过,真的得救了。热水器平常都是不经意地使用,一旦坏了就完全没辙呢。如果被侦探先生拒绝了,我就得沦落到在浴缸里放水,添加茶壺的热水来加热了。」

那由他整理完行李和床铺周围,便移动到起居室。

克雷威尔笑着迎接她说:

「那样太费事了。小一点的浴缸容量也有一百六十公升左右。虽然可以变成温水游泳池的温度,不过那样的话,去找商务旅馆的空房间还比较好。」

听到立即算出的容量数字,令那由他感到纳闷。

「听起来很像你有试过的口气耶。」

「学生时代啦。那真的很令人困扰。」

简而言之,似乎是大家都走过的路。

「那差不多该登入了。房间一定要上锁。无关对我的信任,这是最起码的礼仪。」

那由他老实地点头。

「虽然不太懂这种礼节……我明白了。既然你答应我任性的要求,请放心,我会确实遵守规则的。」

「嗯。这点我也信任妳。」

搞不懂谁才是处女。

话虽如此,楢伏有可能突然来访,那由他在起居室戴着AmuSphere似乎不太合适。

把仓促整理、不熟悉的寝室房门上锁,那由他躺在才刚整理好的简易床垫上。

躺着的感觉没有想像中那么差。若要说真心话,比独自生活的自己家更能放心。

(侦探先生……为什么对我这么温柔呢?)

既然那由他未成年,就无法否定社会风险。即使如此,虽然克雷威尔露出害怕的样子,但是现在绝对没有躲避那由他。

对那由他的境遇的同情。

对过世好友的责任感。

──然而不是只有这样,最近她察觉到了。

前些日子照顾感冒的克雷威尔时,他被恶梦惊得厉害。

大概是因为发高烧,在偷听到的梦话中,那由他听到哥哥和自己的名字。

面对哥哥和家人死亡的现实,那由他让感情麻痺,借由逃避保护内心。

然而克雷威尔由于理性的性格而无法逃避现实,复仇的对象茅场晶彥也已经死去,可以想像他一直抱着无处可去的郁闷心情。

也许他不自觉地寻求拯救。

同时持续希望拯救別人,借此也拯救自己。

好友死去之后,对于自己生还的罪恶感──一般称为「幸存者内疚」的那种情感,在一部分SAO生还者身上非常显著。

有人无法克服这种情感,也有人还抱着那种情感淹没。

那由他自己并非SAO生还者,却是被害者。而她多亏了小历和克雷威尔等人,现在总算能向前进。

然而,克雷威尔──虽然看似非常平静,却还是深陷泥沼。

也许他只有借由拯救別人,才能从泥沼中爬上来。

并且,正因如此感受到了──

那由他现在才会持续积极地接近他。

 

 

上学很快乐。

上学很痛苦。

学校很严格。

学校很麻烦。

 

人在从幼儿成长为大人的过程中,学习对于「恐惧」的因应方法。

面对他人的恐惧、面对未知的恐惧、面对危险的恐惧、面对社会的恐惧──

避免或克服种种恐惧的方法并不一样,不过大体上,「习惯」这种经验法则可以行得通。

半夜的家里厕所没有危险,长大后自然会明白。这就是习惯。

即使同样是厕所,初次造访的深夜公园的厕所,因为不习惯还是很可怕。

但是,如果习惯使用那里,知道「这没什么」,恐惧感就会渐渐变弱。

然而──

纵使恐惧感减弱,本质意义上的危险性并没有任何改变。

深夜的家里厕所有鬼出现的机率,在习惯前与习惯后,并没有特別的变化。

这种情况无论如何几乎毫无疑问是0%,不过深夜的公园厕所或夜路等,被变态或强盗等现实中的危险人物袭击的可能性,绝对不是0%。

这些存在令人无法无视这种危险性,被害者与加害者也日夜层出不穷。

许多恐惧与有无危险性无关,借由「习惯」反覆学习就能克服。

这和实际上是否有危险没什么关系。

以前很安全,所以以后也很安全──这样的错觉,导致了自古以来的许多悲剧。

虽说如此,如果经常怀抱恐惧,耗损神经持续害怕胆怯,连日常生活都会过得不安稳。

对于恐惧的习惯可说是必要之恶。

如果不习惯,就不能安稳地过日子。

然而完全习惯后,在某个时间点迟早会突然遭受致命的袭击。

对许多孩子来说,包括上学的路,第一次离开父母去「学校」,可说是在家庭外学习「未知的恐惧」和「反覆习惯」的第一个地方。

 

所以学校很可怕。

 

「……哎,可是就那个啊~说到学校里什么东西最可怕,就是那个,那个啊。熊啊。会在校园里出现的亚洲黑熊。原以为是只大狗,接近一看就嘎喔~地大吼……哎呀~那很不妙耶……当时小历是小学二年级,我还以为真的会被吃掉……」

「……那和学校很可怕无关,单纯是熊很可怕吧?」

听着小历吓人的家乡回忆,那由他看着「七不可思议」第三作,「学校(暂称)」的通知网站。

从她身旁窥视萤幕的真寻,略微歪著头说:

「舞台是现代风格的学校呢。钢筋混凝土,很普通的感觉……恐怖度2~8、难度2~8、依照路线会大幅变动……是多重剧情吗?」

「嗯。主要的地图似乎直接重现了合作的私校校舍。可是这个……真亏能获得许可呢。」

那由他对着真寻苦笑。真寻也是类似的表情,果然两人的感受似乎相同。

三人正在阅览的通知网站正是「学校入学导览」。

明亮清洁的校舍、笑容灿烂的在校生、畅谈梦想与希望,华丽正面的许多虚假语句──

以恶搞来说算是相当讽刺,不过这次是合作企画,作为原型的学校是实际存在的。

作为教育机构,可能会抗拒被当成惊悚作品的舞台,不过也许是那由他的感觉比较过时。

预定参加游戏测试的人,现在在营运方準备的等候室待机。

这是铺了红色地毯,宛如饭店大厅的空间,窗外是一片高楼大厦的夜景。

包含在沙发上休息的那由他等人,人数大约有三十人──

人还没全部到齐,时间上也很充裕。

这里并非只有人,还夹杂了十只以上二足步行的猫。

和之前的橡守一样,他们似乎是营运方準备的出租帐号的特殊虚拟角色。

没有能力值,毫无攻击能力,也会被敌人无视,就像是无法破坏的物件。

实际上是合作的私立学校理事长、校长、和其他教职员,他们看到彼此变成猫的样子互相打趣,这个情况有点引人莞尔。

和他们认识的侦探克雷威尔,从刚才就跪著和蔼可亲地四处打招呼。

「啊!已经来了!那由他~小历~真寻~!哈啰哈啰~!」

无限开朗的声音响起,金发弓箭手从背后精神抖擞地扑过来。

克雷威尔的姊姊,神弓莉莉卡‧罗格里耶──她隔着沙发靠背,介入那由他和真寻之间,用双手抱住两人。

她一边磨蹭脸颊一边来回抚摸猫狗似的,让那由他有点受不了。倒也不是不高兴,可是不知该如何反应。

小历迅速地举起一只手。

「啊~莉莉卡小姐,嗨~不要独占,其中一个给我~」

「唔嗯……好!那就把那由他让给老实人小历!」

「哇~!那由小姐,我收下了~!」

被莉莉卡解放的同时,却被小历紧紧抱住。那由他一面用一只手哄著她,一面淡淡地点头打招呼:

「请不要一见面就进行人口贩卖。莉莉卡小姐,晚安。后面的人都目瞪口呆喽。」

莉莉卡背后有两个男人。

其中一位很年轻。虽然不清楚他的职业,但是一身袴裤加上外褂,背上揹著筒状的东西。一副傻笑没干劲的容貌,而且嘴角抽搐。

另一位是年约三十,看起来心情不好的茶人,他边叹气边按住眉头。确实全往后梳的黑发,实在令人联想到在公司工作的上班族。

「呜哇……社长,你对那么可爱的女孩出手啊……啊~不过那个……嗯,没办法……社长也是男人啊……」

茶人戳了青年的肩头一下说:

「……闭嘴,千手屋。客户也在场,不要说蠢话。」

「啊,对不起。大柿先生,要吃糖吗?」

「不要。我和社长去跟客户打招呼,你盯着莉莉卡小姐,別让她失控。」

莉莉卡鼓著脸颊回头看着严格的声音主人说:

「真是的~大柿先生,那种态度不太好喔~在女孩子面前要面带微笑!这是我们公司的规章喔~」

「没有那种公司规章。別忘了我们是来工作的。」

茶人没有时间打招呼,迅速地走到克雷威尔身边。

他们的名字,那由他也心里有数。

「那个……你是侦探先生的公司员工吧?」

参观办公室的时候,有几间掛了名牌的个人房间。她在那里看到他们的名字。

穿着外褂的青年嘿嘿地傻笑搓著手打招呼:

「是是,妳好~真寻,好久不见~幸会,我是『黑猫』的千手屋!」

虽然他刻意地眨了眨眼,不过不能否定有种丑角的感觉。

莉莉卡正色道:

「千手屋在我们公司负责图像、设计和印象插画这些所有视觉类工作。虽然看起来轻浮,却具有匠人气质,能用各种笔触画图,非常厉害喔!不过……却毫无个性。」

「是啊~这点正是我的烦恼~所以我不觉得我可以自立门户~」

千手屋轻拍自己的头,那由他点头打招呼。可是不知道该做何反应。

「然后,刚才那位冷淡的大叔是业务部长大柿先生。感觉像是海世在业务上的辅助角色。他比海世年长,与客户交涉或商谈都能完成,就在前阵子,海世感冒时他气势如虹地大大活跃!虽然态度冷淡,但那就是他的规格,请別在意。基本上,他只是傲娇。」

虽然那种个性能否跑业务令人感到不安,不过他和客户说话的样子就是很普通的上班族。

远远地看,他的表情也变得非常柔和,他似乎很善于灵活转换态度。

虽然不在现场,不过那由他对另一位员工很在意。

「八鸟先生今天不会来吗?」

前几天体验过的,「思考输出」的开发者──

一说出这个名字,莉莉卡便耸耸肩说:

「八鸟先生是稀有角色啊~员工偶尔能见到他,不过公司外的人就……」

「啊,我有见过八鸟先生喔。」

真寻开心地说。

「关于搜寻爸爸的事,我去拜托暮居先生公司的人的时候。当然,因为是VR空间的虚拟角色,所以只是假象……」

「喔~他是怎样的人?是很厉害的天才吧?」

小历开口问道,真寻一时露出了不知该怎么说的表情。

「怎样的人……这个嘛,该怎么说……呃,很普通?」

「嗯,普通。」

「很普通呢。」

莉莉卡和千手屋一起点头说。

小历嘟起嘴巴说:

「咦~……他是很厉害的人吧?那个……没有吗?怪人的故事之类的。」

千手屋一只手在面前挥动说:

「不,个性方面的确是个怪人。不过,外表真的很……」

「嗯,感觉很常搭乘平日的通勤电车。话说,其实……」

莉莉卡和千手屋夹杂著苦笑交换眼神说:

「其实,我们也只有在VR空间里见过八鸟先生。」

「和本人直接见过面的,只有海世一人。而且我住在美国。有一段时期,公司里甚至开玩笑说『八鸟先生是人工智慧』……不过,他似乎是实际存在的人。」

果然是有点奇怪的人物。

真寻以轻快的语气继续说:

「那位八鸟先生帮我调查了爸爸以前的事,像是投资诈骗潜逃的事。虽然我不清楚他是怎么调查的,不过转眼间就查出来了。」

莉莉卡暧昧地笑着说:

「这个嘛~是靠海世当警官时的人脉,此外还有许多管道……嗯,八鸟先生对小孩很好。尤其看到真寻之后,他便发挥全力呢。因为她这~么可爱嘛!」

面对带着满脸笑容磨蹭脸颊的莉莉卡,真寻有些困扰地露出了害羞的笑容。

另一方面千手屋把目光转向窗外的夜景,像在开玩笑似的咂舌说道:

「……真好啊,身为女性……肌肤之亲不算犯罪……」

莉莉卡笑着说:

「很棒吧~?羨慕吧~?不过呢,海世最近应该有更棒的感觉,所以你应该嫉妒他。」

「社长真好啊。他那么爱操心,也应该要有一点回报。」

他立即答道。

克雷威尔似乎受到下属爱戴。

虽然他岂止没获得回报,还因为那由他而感到胃痛,不过至少有改善饮食生活。

移开视线的千手屋,侧脸有点绷紧地说道:

「社长……应该获得回报。不然……『八云』不能超度啊。」

他极小声地嘟囔的那个名字──让那由他在一瞬间,感觉心脏被揪住了。

 

 

百八之怪异 开发室祕辛 其之贰

 

深海女仆咖啡厅 缕缕家

Maid这个单词有两个意思。

冥途。死后的世界。即通往冥界的途中道路。

冥土。冥界的土地。

西洋的语言中在此也加上了「女佣」的含义,一般说到Maid cafe就是「冥途咖啡厅」,解释成「通往地狱的一丁目」也无妨。

狱卒是在料理上写血书的高手,有时,会画上仿照心脏的花样(心形符号),借由让亡者自己弄散,发挥让他们发觉「自己已经死了」的作用。

正如世人所说的,由于「有钱能使鬼推磨」,只要有钱就能受到高规格待遇,从反方面来看,穷人连进入店里的资格都没有。借由在VR空间里重现,实现低成本化的「缕缕家」的先见之明只有精彩可形容,可惜的是创作者不明,现在嫌疑犯缩小为下列名单:

笃定:八鸟

第二顺位:千手屋

必须注意:莉莉卡(+丈夫伊森)

大爆冷门:暮居

此外还有各种说法,业务用支援AI失控、幽灵或魔物干的勾当、其他企业準备的病毒等,至於在深处坐镇的「某个」异形,则还没有任何人知道详情。

或许在他睡醒时,人类将会迎接灭亡的灾

──手记在这里中断了。

 

海滩咖啡厅 鲨鱼地狱

当初的企画概念,应该是「耀眼的比基尼美少女为客人服务,热闹开心的海滨小屋」,实装之后却完全没有美少女的踪影,眼前是各形各色食人鲨横行,悽惨哀号的地狱图。

──当初的企画与完成型出现分歧,在创作业界是常有的事,不过关于这次的情况甚至能感受到恶意。

其实创作者有好几人,这是「企划:千手屋」、「开发:八鸟」这个(不好的意思的)黄金拍档所经手的案子,再加上趁机恶搞的莉莉卡‧罗格里耶公关部长,不断以「希望改善」的名义戏谑地连续变更规格,因而变成实在不能被其他企业看到的内容。

黑猫的VR办公室并非「The Seed」规格,从SAO事件爆发当畤,八鸟便出于兴趣开发,所以能力值、道具或技能等所谓的游戏性构成要素从一开始就不存在。因此面对猛扑过来的鲨鱼毫无抵抗的手段,这个版本能让人充分体验鲨鱼电影中开头的牺牲者的心情。倒不如说只能体验到这点。

此外,由于HP或生命值等概念也不存在,被鲨鱼吃掉的客人会直接被传送到入口。这时,被咬的痕迹、流血或内脏损伤等在视觉上重现的特殊规格,因为社长暮居海世拚命说服而免於实现。

阻止组织失控的人,总是那些少数具备常识的人。

 

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