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[刀剑神域Progressive]004

Heathcliff · 3月10日 · 2016年 · · ·

7
「大晦日,吗……」
我躺在草坪上,仰视着发蓝的上层底部,自言自语地嘟囔道。
日期毫无疑问是十二月三十一日,但午前还是阳光普照,和风也不怎么冷,需要我去大扫除的自家也不在这里,实在缺乏年末的气氛。我闭起双眼,在记忆中寻找去年的大晦日是一副怎么样的情形。
虽然那天我是想参加当时正着迷的网络游戏的跨年活动的,但在从美国归来的老爸的严命之下,为大扫除忙得不可开交。记忆特别深刻的是,打扫庭园角落里的剑道场是一桩大差事,甚至被平常不怎么跟我说话的妹妹直叶在那个关键时候肆意驱使。
筋疲力尽地回到客厅后,母亲偷跑拿出来的甜味黄豆粉草饼,真的是美味到都要把脸蛋给嚼痛了。放弃了活动的我跟家人一起看了电视,吃了跨年荞麦面,听过除夕钟声后去了附近的神社初次新年参拜……。
我打断回想,缓缓地睁开眼。
映入眼帘的,是覆盖在上空百米高处的钢铁与岩石的盖子。
眼下在现实世界里,三个家人应该和去年一样正在大扫除吧。没有我的帮忙,直叶也会为道场的擦洗感到头疼吧。
五十五天前,茅场晶彦宣告死亡游戏的开始时,我还想都没想过会在这个世界迎来大晦日。对于要到达艾因葛朗特的第一百层需要花上多少天,我并没有一个具体的设想。但是到了现在,尽管已经过去两个月,却连第五层都还没突破确实是出乎了我的预料。
假设今后也会维持同样的步调,那么来年自不用说,想必后年的大晦日也得在这个世界度过吧。不……说不定就连那也是个乐观的猜测。只要我还作为攻略集团的一员继续战斗,就根本没有任何东西保证能我还能活到下一个大晦日。
之前,我心里确实是有如果是在与怪物的战斗中丧命也无所谓的念头。在死亡游戏开始后,我之所以比任何人都要快地冲出了初始之街,活用了原封测者的知识和经验一路冲刺,虽然是为了提升生存下去的几率,但坦白说也不完全是那样。大概,我是在恐惧着会有比自己更强的玩家出现。在作为等级制MMORPG的SAO里,一旦被谁拉开距离就再也追不上了。就是这种完全暴露出私欲的恐惧,迫使着我前进。为了维持顶尖玩家的身份,不断冒着与头目怪物战斗的风险……这真是完全无法理解的思考回路。
但是。
我在两天前自发地察觉到了,不知何时,内心里萌生出了新的动机。
即便懒散地躺倒在安全的黑精灵村的正中心,光是回想起那个瞬间的事情也让我有种内脏被揪起的感觉。那件事是指当我在主街区卡尔路因的地下墓地迷宫二层里,为了寻找情报商阿尔戈而赶往下一段楼梯时,原本显示在视界左上方一直毫无变化的亚丝娜的HP槽突然减少了约一成。
我原本一心以为在《BLINK & BRINK》的房间里刚睡下的暂定搭档,究竟是出于怎样的理由遭到伤害的,我当时没有立即猜到。最初想到的,是她在圈内接受了某人的决斗申请,眼下正在战斗着的这种可能性。然而不管等了多少秒HP也并未再减少,不过也没有回复。
那么答案就只有一个了。恐怕亚丝娜向我追了过来,也进入了地下墓地迷宫。作此推断的我抑制住莽撞地飞奔而出的冲动,开始推测起亚丝娜现在的位置来。
在地下墓地二层出没的怪物中,虽然有毒攻击烦人的木乃伊男《Moldy Mummy》和灵体系的《Mournful Wraith》等棘手的敌人,但它们都不具备能一击使等级17的亚丝娜减少足足一成HP的攻击力。就之后HP槽不再变动这点来看,应该认为她不是在战斗中受到了伤害,而是中了陷阱。这个地下迷宫里理应不存在能使玩家遭到直接伤害的陷阱,所以恐怕她踩中的是下落式陷阱。而存在下落式的地方,就仅有刚下到二层后不远处的纳骨堂而已。
【译注:落とし穴,玩过怪猎的都知道,就是陷阱的一种,踩到就会掉进去的那种…中文里没啥比较好对应的词】
虽然从同一个下落式陷阱落下去更加保险,但那个时候我已经到达了二层相当里面的位置了,下层楼梯反而更加近。于是我冲下地下三层,一有怪物出现就将其斩杀,朝位于下落式陷阱正下方附近的区域飞快地跑去。
不久后我就感觉到前方有人的气息,但是出现的却是两个无记名的指针。双方都是绿色的,但保险起见我还是隐蔽着接近,随后便看到洞窟在中途形成了小小的房间,而里面有着两个身披黑斗篷的男人的身影。
紧接着,『Chivalric Rapier +5掉落出来了』这一阵高亢的欢呼声传入了我的耳中。
我绝不会忘记,当其中一个黑斗篷握住的白银色细剑映入眼帘的瞬间,仿佛全身的血液瞬间冻住、同时沸腾了起来一般的感觉。
尽管亚丝娜的HP槽还显示在视界左上方,然而我还是只能认为是两个黑斗篷将她PK并将细剑抢走了。把状况想象成只是HP槽的数据同步有所延迟,很快就会无声地消失,全身激烈地颤抖起来。
刚好就在那时,原本就藏在伸向小房间另一侧的洞窟里窥视情况的亚丝娜,看到我解除隐蔽向黑斗篷们逼问的态度,以为那是虚张声势,但我大概有一半是动真格的。在那之后不久,突然跳出来的亚丝娜以机智的手法漂亮地取回了细剑的时候,我真心地向这世界上应该不存在的神致以了感谢。
或许是时候必须承认了吧。我至今还在最前线作战的理由――动机已经变得不再只是对数值上的强大的渴望了。恰好我自己回想起了在通往第五层的往返阶梯上说过的话。
――你,会陪着我,直到什么时候?
被亚丝娜这么问道后,我把脑中浮现出的话语原原本本地答了出来。
――直到你变得足够强大,不再需要我的时候。
意外的是,似乎那就是我的真心了。我希望那个终归只作为我暂定搭档的细剑使,能在这个死亡游戏里生存到最后……为此,如果有什么是我力所能及的,我都会全力以赴。那种感情,现在也确实是存在的。
照现在这样成长下去的话,想必亚丝娜在不远的未来不论知识面还是能力面都会超越我的吧。《不再需要我的时候》总会到来。到那时,我不能挽留她。和我不同,亚丝娜拥有着身处集团中才可大放异彩的才能。总有一天,她会作为大公会的上层成员,成为牵引死亡游戏攻略的真正的顶级玩家才对。
而我的职责就是守护她到那个时候,将应该传授给她的知识尽数传授给她。
这就是全部,再无其他。
我向自己这么说道,正准备从草坪上探起身时,听到了从后方传来了呼唤我的声音。
「桐人君,浴池空出来了哦ー」
回过头,便看到了正往西娅雅村正中间的小山丘上爬的细剑使的身影。到达我所在的顶端后,在我身旁拘谨地坐下。
暗红色的连帽披肩――到底还是没有戴上兜帽――配上皮革裙的这身装束一如往常,不过栗色的长发上还留有些许湿润特效,湿淋淋的头发在接近正午的阳光照耀下闪闪发光。尽管我不禁萌生出摸一摸它的念头,但当然没有实施,往位于山丘西侧的大浴场的屋子一瞥后问道。
「咦,阿尔戈呢?」
「她说要先回玛娜纳蕾娜村一趟。还让我替她给你问声好」
「是吗……」
这么回答完,第三根HP槽就从视野左上方无声地消失了。是走出村子的阿尔戈离开了队伍。因为即便是《鼠》也到底是没有对战役任务出手,于是我们便在向她传达关联情报时顺便邀请了她来这条村,但结果她逗留在这里的时候几乎都在和亚丝娜入浴。
「你们这澡泡的还真久啊,都说了些什么?」
我无意地这么问道后,不知为何亚丝娜稍显慌张地挪开视线说道。
「喔,女孩子之间的话题可不是什么该好奇的东西哟」
「哎……? 这么说,那位阿尔戈,跟这位亚丝娜,在进行所谓的女生会话*之类的……?」
【译注:Girl’s talk。算是最近比较常见的词了,形容女性好友之间的对话】
「所以啊,我不是都跟你讲了别深究嘛! 话说回来,《这位亚丝娜》是什么意思啊!」
「哇,抱歉抱歉。不过总感觉意外地……」
「话说在前头,我们可没有谈过什么女生会话哦!」
用鼻子哼了一声,她调出窗口确认时间。
「哎呀,已经中午了呢……。桐人君你也要入浴的话,还是抓紧一点比较好哦」
「不了,我就留到下次再说吧。毕竟我们也差不多得动身了呢……」
把视线移往北方,看向耸立在约三公里远处的迷宫区巨塔。亚丝娜也眺望起同一个方向来,无言地点点头。
「对呢。不过……是认真的吗,ALS居然想独自挑战讨伐楼层头目……」
「喂喂,是亚丝娜你掌握到的情报吧」
「虽说是这样啦……」
她向苦笑的我稍稍侧了侧首。
正如我所推测的那样,亚丝娜是在卡尔路因的地下墓地迷宫里踩中了陷阱,但该说是歪打正着吗,她在偷听黑斗篷们的的对话时还把握到了连阿尔戈也不知道的重大情报。那就是将攻略集团分为两派的大公会,倒刺头的牙王所率领的《艾因葛朗特解放队(ALS)》打算撂下今晚预定将在卡尔路因街上举办的跨年倒数派对,独自攻略楼层头目。
正午现在,ALS和另一个大公会《Dragon Kinght?Brigade》都应该还逗留在离这西娅雅也并不远的玛娜纳蕾娜村才对。村子位于楼层的几乎正中央,虽然从卡尔路因经地上过去需要半天,但使用之前提到过的地下隧道就只需两小时不到。因此两个公会都会在傍晚时分返回卡尔路因,准备好食物饮料和伴奏,到夜晚九点就开始庆祝艾因葛朗特第一个跨年的派队,连我都在事前听说了这些。
然而ALS的主力却不从玛娜纳蕾娜返回卡尔路因,而是一直线地前往楼层东北部的迷宫区,打算顺势到达第六层……而且那似乎还不是公会的全体意见,而是经摩尔提隶属的谜之PK集团煽动所致的结果,那我们就不能置之不顾了。
对此究竟应该作出怎样的对策,我和亚丝娜再加上阿尔戈在昨晚长谈了一番。理想的是让ALS中止那胡来的计划,照原本的预定参加到卡尔路因的跨年队伍中,但那帮家伙可不是会老实听话的主。我们被牙王「那件事你们是从哪儿听来的!」这么逼问的可能性反而更高。
那么不漏声色地将ALS的计划泄露给DKB一方,让他们一起前往迷宫区巨塔……这一手也是有的,但到那时派对就肯定没戏了。
原本倒数派对似乎就是DKB的西瓦塔和哈夫纳等相对稳健派的干部,和ALS一方还算融洽的干部共通计划的。这个要是成功了,想必两大公会的距离将会一下子缩短吧。所以摩尔提他们才打算摧毁这个计划,如果派对不能如期举行,那些家伙的目的就达成一半了。
该怎么办呢……我把这一声叹息咽下时,耳中传入了亚丝娜的轻语声。
「要是基兹梅尔也跟我们在一起的话……」
我难以揣测这句发言的意图,眨着眼问道。
「诶……为什么?」
然后,细剑使一脸认真地宣布了她那稍显危险的主意。
「那还用说吗。由我们和基兹梅尔先他们一步,将楼层头目打倒啊。那么一来,ALS不就没理由去抢功了嘛」
「…………哎,哎呀,的确没错」
顺势点了点头后,立即猛地左右摇头。
「不,不对不对不对,就算基兹梅尔再强,那也太乱来了」
我们昨天在造访这条西娅雅村时,跟黑精灵骑士基兹梅尔重逢了。
不过遗憾的是――应该这么说吧,精灵战争任务第五层篇相当简短,仅是完成几个连续任务后击倒堕落精灵的将校就结束了,随后基兹梅尔便踏上了通往第六层的路途。
回想着和她那短暂而又有趣的冒险,我继续说道。
「……就连第四层的海马,都得靠攻略集团的完整联队加上来助阵的基兹梅尔和约菲利斯子爵才好不容易赢下来的。更何况第五层是分界楼层,头目理应会比较强的才对啊……」
「嗯哼……。β的时候,那是个怎样的头目?」
「设定上是古代遗迹的看守的超大块头的石巨人。只不过……毕竟地下墓地迷宫的头目跟β的完全不同啊。说不定楼层头目也是彻底翻了个新。虽然在侦察过之前还不能下任何定论……」
「你说的也是……不对啊,说到底……」
面露难色紧盯着远方的迷宫区巨塔,亚丝娜像是自问似的嘟囔道。
「ALS压根就没有做头目任务吧? 尽管如此,居然还不等阿尔戈小姐的攻略本就直接正式挑战楼层头目……他们究竟哪来的那种自信啊……」
头目任务是指,被设置在各层的关于楼层头目的连续任务。只要进行下去,就能得到头目的种类、能力和弱点等提示。可是该说任务内容是以故事为重吧,不好好地融入到话题中去配合剧情演一场就没法完成,而且报酬寒酸费时又长,于是ALS和DKB都是把它全权委托给情报商……具体来说就是采取等待《阿尔戈的攻略本?楼层头目篇》的态度。
虽然我和亚丝娜也一直在做精灵战争任务,顾不上去做头目任务,不好说什么清高的话,但即便如此这回ALS也正如亚丝娜所说太过于急躁了。就算他们是被PK集团的内奸所煽动,我们也有必要去了解究竟是出于怎样的原委,才会批准这种胡来的作战……。
「唔ー嗯,会不会有能告诉我们详情的ALS成员呢……」
听到我的呻吟声,亚丝娜露出一副复杂的表情。
「我想没戏吧。现在攻略集团的根基都是蒂尔贝鲁先生在第一层聚集起来的联队成员吧? 而他自己却在第一层头目战中战死,然后林德先生继承他才组建出DKB的吧。但是牙王先生反对林德先生重视指挥系统的做法,就没有加入DKB,而是自己聚集同伴成立了重视合作性的ALS……正因为有这么一番经过,DKB成员才会有自己才是《攻略集团主流》的意识,而ALS则心怀着要从DKB手上夺回攻略的主导权这个夙愿哦」
「哈啊……类似于执政党和在野党那样的吗……」
我为她那流畅的说明感到佩服而点头,但亚丝娜脸上的担忧之色并未消失。
「不过实际上势力相差无几呢。就在这层意义上,我觉得ALS非常努力啊。然后,问题是我和桐人君都是所谓的《蒂尔贝鲁组出身》的哦。似乎在ALS他们看来,我们两个都是偏向于DKB一方的」
「诶……诶诶!? 居然说我们偏向DKB,怎么会有这种荒唐事……」
哑口无言了一会儿后,我连连摇头。
「不,可是,要这么说的话他们的领队牙王最初不也是蒂尔贝鲁组的吗。而且那家伙还相当尊敬蒂尔贝鲁啊。还称呼他为“蒂尔贝鲁亲”啥的……」
就在谈着的时候,我回想起了在第一层托尔巴纳镇举报的第一次攻略会议的事情。
那场会议是在十二月四日举办的,所以跟现在仅隔一个月不到。然而那副情景却让人感到格外久远,我在脑里将它重播起来。
背对广场的喷水而站的蓝发美青年。在中午的阳光照耀下闪耀的银色金属铠,还有引人亲近的笑容。
――我是《蒂尔贝鲁》,自我感觉上的职业是《骑士》!
凭借那个爽朗的招呼,蒂尔贝鲁牢牢地赢得了在场玩家们的心。然后,又因为那单骑向第一层楼层头目Illfang the KoboldLord发起突击并殒命的英雄式的末路――不管其背后有什么内情――《骑士》蒂尔贝鲁成为了于攻略集团而言的神圣的偶像。
我的这番思考,也被亚丝娜的话语加以追认。
「所以才会这样啊……我觉得。牙王先生是尊敬蒂尔贝鲁先生的……会不会因此,他才觉得现在率领DKB的林德先生利用了蒂尔贝鲁先生的存在呢」
「嗯……或许是这样吧。牙王从最初的攻略会议开始,就在申诉对封测者的不满。在变成了死亡游戏的SAO里,有一部分玩家像普通的MMO那样独占资源的状况,那家伙是无法容忍的吧……。在这层意义上,因为DKB的干部成员的待遇跟普通成员的有着明显差距,所以双方公会无法相容也是无可奈何的吗……」
「嗯……」
亚丝娜点点头,低头看向包住自己双脚的崭新靴子。那是她从约菲利斯子爵那里得到的褒奖,附带魔法效果的珍品。
只要去做精灵战争任务,任何人都有可能得到它,所以这绝不算独占,但这全身装备都变为稀有道具的状况估计还是在精神上跟牙王所提出的分配主义有所冲突吧。
我无意识之中把右手伸到亚丝娜的膝盖一带,边打算将伸向靴子的视线挡住边说道。
「确实,牙王他那不管是情报还是道具,得到的东西都应该公平地相互分享的主张也是有一番道理的。毕竟在这个变成了死亡游戏的世界里,最重要的资源就等于玩家的命根啊,最大限度地保护它们是理所当然的。但是,在像头目战那样的极限状况下,要平等对待自己的性命和他人的性命是强人所难。首先要保护好自己,然后再去保护身边的玩家,大家都只能这么做……所以,我希望亚丝娜你也能尽最大的努力保护好自己。包括装备上高性能防具这一点在内」
「…………嗯」
罕见地说出坦率的回复后,亚丝娜轻咳一声。
「我知道了,你也不用那么紧张啊。反正我也喜欢这双靴子。也没想过要给别人」
「是吗……」
我边松了口气边看向自己的右手,随后终于察觉到那只手正隔着过膝袜紧紧地抓着亚丝娜那形状漂亮的膝盖。
「呜哦哇!」
大叫着光速地将右手抽回,把它藏到外套怀里,同时为我无耻的行为谢罪。
「抱,抱抱抱抱歉! 我不是想摸你的脚,就是那双靴子啊……」
「靴子,怎么了?」
「靴子啊……我想摸一摸……」
「那是不一样吗!」
被尖锐地指摘后我只好说着“您所言甚是”跪拜下来,所幸亚丝娜并未再有要求就回到了正题之中。
「……总之,对于ALS的成员来说,我们也是需要纠正的对象哦。我想不会有人那么轻易就把内部情报透露给我们…………不对,等一下啊…………」
她皱起眉后,向我一瞥。
「…………策划了今晚的倒数派对的,不只有DKB的人吧?」
「的确,说起来好像是那样来着……虽然主导的只有DKB的西瓦塔等人,但似乎ALS一方也有协助的成员啥的」
我回想起四天前从斧战士艾基尔那发来的即时信息点点头,然后亚丝娜唰地把脸探了过来。
「那么,那个ALS一方的人会不会就愿意告诉我们详情呢? 因为,难得策划好的派对可是被抢功头目攻略作战给搞砸了哦? 就算身处同一个公会,内心里也不应该毫无意见的」
因为连艾基尔信息末尾的那句『也邀请你的搭档小姐去吧』都在脑里浮现出来而纠结起来的我,慢了一秒才理解了亚丝娜的话语,轻轻地拍了拍膝盖。
「原来如此,确实是这样……。毕竟如果抢功作战是在强硬派的硬推之下决定下来的,那恐怕就导致作为稳健派的派对策划者的意见遭到封杀了呐。心里有各种看法……也在所难免,不过……」
「不过,什么?」
亚丝娜一脸惊讶神情面向降下语速的我。我把视线从她的脸上移开,一边啪嚓啪嚓地揪着手边的草坪,一边动起语气加重的嘴巴。
「……或许是我多虑了,不过派对也是作战方案一部分的可能性也不是没有哦。因为只要向DKB提出共同举办跨年活动,能把他们留在主街区的话,抢功的成功率就会得到飞跃式的提升啊……如果是那种情况,就算我们接触ALS方的策划者,他也应该不会跟我们透露什么。说不定还反而会使他们警戒起来,在某方面上使得事态恶化……」
「………………」
在我发言结束后,亚丝娜也暂时没有应答。她沉默着动起左手,像是要跟我竞赛似的开始拔起草坪来。这种小型植物并未视作为个别的物体受到管理,被拔下的草叶虽然会立即消灭,但地面上的并不会减少,所以只要愿意就能无限啪嚓啪嚓地拔下去。
持续啪嚓啪嚓啪嚓啪嚓拔了数十秒后,亚丝娜终于开口道。
「……我不希望把ALS想到那个份上。之前在地下墓地三层里除摩尔提以外的那个黑斗篷,毫无疑问是混进ALS的间谍哦。即便强硬派在那家伙的煽动之下一时间处于优势,盼望与DKB和解的玩家也肯定是存在的啊」
这回轮到我陷入了沉思。
老实说,我所提出的《派对策划者=间谍说》跟亚丝娜所主张的《ALS稳健派实际存在说》是可以两方并存的。因为如果策划者是强硬派的间谍,那么或许一切都是在稳健派所不知情的状况下进行的作战计划。
或许再作更深入的考虑,就没法在这里得出答案了。就最终结果来说,这变成了要不要去相信SAO玩家的善性,这个问题。
想必我是绝没有相信它的权利的。要说为何,正因为我在SAO正式开服的那天,在茅场的教程结束后,就立即率先冲出了初始之街。连一万玩家团结一致着手攻略死亡游戏这一未来蓝图都未想象过,就为了对抗尚未出现的不知谁人的恶意,去追求角色参数的强化。
但是亚丝娜却不同。她拿起剑走出街道,并非为了变得比他人更强。在托尔巴纳的小巷里吃完涂上奶油的黑面包后,被我问及为何要走出初始之街的她这么答道。
――为了使我……能做我自己。与其缩在最初的街道的旅馆里慢慢地腐朽下去,还不如直到最后的瞬间都做好我自己。
亚丝娜是想要和自己战斗,相信自己心中的强大,并打算去证明它。那份强大至今也在她心中灿烂地闪耀,还照亮了坐在她身旁的我。
「……去打听打听吧」
我停下揪扯草坪的手这么嘟囔道,然后感觉到了亚丝娜唰地看了过来。
悄悄地对上她的视线,感受着凝聚在榛棕色眼瞳中的耀眼光芒继续说道。
「ALS的单独头目作战太过危险了,而且即便成功了他们和DKB之间也会留下深深的裂缝。要是能够阻止他们的话,我们就不应该坐视不管呐。更何况在这里干看着的话,可能会惹怒蒂尔贝鲁啊……」
「……也对呢」
亚丝娜点点头,轻轻地动了动隐约露出笑容的嘴唇。虽然感觉到她像是说了一句“谢谢”,但我并未对此作出反应就站了起来――尽管准确来说我只是不知道该怎么去回答她而已――啪地拍了拍双手。
「好了,那么,吃过午饭之后我们就去玛娜纳蕾娜村吧!」
「了解。……不过,要怎么甄别出ALS方的派对实行委员呢?」
我向站起身、边掸了掸皮革裙的后部边这么发问的亚丝娜轻轻一笑。
「虽然让阿尔戈去调查也可以,不过估计那家伙正忙着做头目任务呐……。在这里就从正面进攻吧」
相对于与精灵村庄之名相衬的水和植物丰富的西娅雅,玛娜纳蕾娜是一条被建筑在古代矿山遗迹上的满是灰尘的村落。呈研钵状从地面上往下沉的大洞的斜面上民居林立,坑道地下迷宫在最底处张开了一个漆黑的洞口。里面能捡到丰富的矿物系、化石系素材以及遗物道具,但我和亚丝娜把这机会留到下次,前往村中最大的餐厅。
虽然沿着螺旋状的道路一圈圈地往下走也总能到达目的地,不过我们通过架设在各处的楼梯走起捷径赶了趟路。不久后便在斜面的半腰看到了散发出喧闹的音乐和芳香的气味的大型建筑物。
烤肉的香气直接命中了我空空如也的腹部,但我暂且先从窗户往内部窥视情况。正如预想一样店内有很多玩家的身影,但其大部分都是DKB成员。尽管ALS理应也还逗留在村里,但我想他们应该正以更低处的其它餐厅作为根据地。
就从窗户往里看来,DKB成员们的表情都很快活。即便隔着玻璃,大啤酒杯的碰撞声、干杯的招呼声和热闹的笑声都不绝于耳。想必是之前潜入到地下迷宫赚到了大量金钱和经验值的充实感,还有对接下来要在主街区举办的盛大倒数派对的期待感,为他们带来了笑容吧。
「……林德先生笑得那么开心,说不定还是第一次呢……」
亚丝娜在身旁轻声说道,我随之向餐厅中央的餐桌投以视线。
在上座举起大啤酒杯,在背后将蓝发束成一股的男人毫无疑问是DKB的公会领队,林德。印象中总是眉间皱纹深刻的他,现在嘴角的确绽放出灿烂的笑容。
「是不是中了会笑个不停的诅咒啊」
我一这么回复道,就被亚丝娜用手肘戳了戳侧腹。
「现在哪是说无聊话的时候啊」
「是ー……」
将视线从林德身上移开,继续搜索店内后,立即就找到了目标人物。远离了同伴们,正在里面的柜台向NPC点着什么菜的高个瘦身男子,正是DKB的干部西瓦塔。
「机会!」
我轻声说着打开窗口,移到信息标签。在收件人一栏里输入Shivata,麻利地写好一封即时信息发送出去。
随即店内的西瓦塔就有了反应。背朝着这边向手旁的窗口窥探,不动声色地回过头。确认到透过窗口窥探的我后,虽然显而易见地面露难色,但就这样离开了柜台,向其它干部们说了些什么,走出了店外。
那个时候我和亚丝娜都已离开窗边,藏身到旁边建筑物的阴影中。
「来这边」
我轻声地说了这句话后,西瓦塔便大步流星地走了过来,但没有停下脚,而是从我们面前走了过去。在他擦身而过时,我们听到了「跟我来」这低声的一句,于是就稍稍保持距离追了过去。
西瓦塔沿着弯曲的坡道走上数十米后,消失在了某座建筑物之中。确定过周围没有其他玩家的身影,我也打开了同一扇门走进了昏暗的内部。
亚丝娜在后方关上门后,随即――。
「你们的目的是什么!?」
这么一阵焦躁成分百分百的声音,从前方的暗处传了过来。
西瓦塔背靠在里面的墙上,双臂抱于胸前,眉毛正呈现实世界里不可能重现的角度往上吊起。亚丝娜用力地戳了戳我的后背,同时凑到我耳边嘟囔道。
「等等,你给他发了什么信息啊?」
「不……单纯是说了想向他打听跟他一起策划倒数派对的ALS公会成员啊……」
「诶……那他为什么会这么生气? 你是不是还写了其他不好听的话?」
「没,没写啦大概」
然后,仿佛是我们的会话传进了他的耳中,西瓦塔的眉毛的角度开始发生变化。从昭示愤怒的V字状态转过水平线,在表示困惑的浅八字处停住。
「…………你们两个,不是知道了我和那家伙的事才来找我的吗?」
被这么问道后,我也皱起了眉。
「那家伙……?今晚的派对由你们和ALS共同举办的事我们是知道啊,不过除此以外就什么都……」
随即,西瓦塔不知为何摆出一副大事不妙的表情,闭起了嘴。视线往天花板上游走而去,像是要把什么蒙混过去似的清咳了两、三声。
虽然我完全搞不明白DKB干部作出这无法理解的反应的理由,但亚丝娜似乎已经心领神会。「嗬ー嗬……」这么喃喃着迅速走到我面前,把兜帽从头上脱下后,用沉稳的声音诉说道,
「放心吧西瓦塔先生,我们只是想知道派对的策划经过而已。只要你能告诉我们这个,其他我们什么都不会去追问,而且在这里听到的事情也不会泄露给任何人的」
西瓦塔听到这里,似乎恢复了几分平常心,但猜疑之色并未从双眼中消失。他把高大的身躯稍稍往前倾来,发出呻吟似的声音。
「我凭什么相信,你那种口头约定?」
「我们也希望派对能平安无事地举办哦。……虽然这只是我的猜测,是不是从ALS方的策划者那里发来了并不乐观的信息呢?」
「你,你怎么知道的……?」
面向惊异地睁大双眼的西瓦塔,亚丝娜唰地逼近一步。
「我们会助你一臂之力解决问题的。所以,能不能告诉我们详情呢? 可以的话,也请叫上ALS的人」
再怎么说这也太贸然了吧,正当我为此慌张起来时,西瓦塔那张短发下的如田径队队员似的脸上一时浮现出苦恼的神色,然后低声地再次向亚丝娜确认道。
「……你真的会帮我保守秘密的吧?」
「我向剑起誓」
亚丝娜这稍显夸张的回答,貌似对西瓦塔发挥出了意外的效果。他仿佛认命了似的点点头,打开窗口。
就在这名DKB的男子用略微僵硬的动作敲着投影键盘的时候,我低声地向亚丝娜问道。
「刚刚那究竟是搞什么啊?」
紧接着细剑使露出得意洋洋的笑容,轻轻地回复道。
「你马上就会知道了哦」
然而。
不管怎么凝视在约三分钟后敲响空房房门的略为矮小的ALS成员,我的疑问都没有得到解答。
估计是肉盾(Tank)吧,全身为低层数相当罕见的钢制板甲所包裹,头上也戴着牢固的头盔。武器则是装备在背后的长狼牙棒。明明是在街上却连护面都紧紧地拉下,所以完全看不到纵向缝隙里的面容。
万一真应了我那不好的推测,那么这个全身铠男就是ALS强硬派的间谍,现在也还在欺骗着西瓦塔了。而最糟糕的情况,这人还有可能是潜入ALS的摩尔提的第2个同伴。不,或许铠甲里面正是之前在地下墓地里跟摩尔提在一起的黑斗篷本人也说不定。
要是那样的话,这人冷不防地把长狼牙棒向我们挥来也是有可能的。就在全力警戒着的我的面前,全身铠男隔着护面向我们狠盯过来后,转向西瓦塔。
「西瓦,这是怎么回事?」
对方的第一声带有封闭式头盔所特有的强烈金属质特效,让我无法判断他是否与之前另一个黑斗篷为同一人物。西瓦塔咯吱咯吱地挠着一头短发,像是在辩解似的说道。
「抱歉把你硬拉出来了。不过,这两个人似乎会帮我们举办派对。而且……当细剑使的那个,好像察觉到了」
他说什么,我如此纳闷着往身旁的亚丝娜看了一瞬间,但还是完全弄不懂她察觉到了什么。
全身铠男听到西瓦塔的话,动了动身弄得各处的关节部位“嘎呷”地作响,然后端详起亚丝娜那位于稍高处的脸来。
「……真的吗? 怎么察觉到的?」
被如此问道的亚丝娜,不知为何露出了甚为从容的微笑回答道。
「一看到西瓦塔先生的态度就明白了哦。显而易见的嘛」
「……………………」
金属头盔沉默了一会儿后,咔嚓地转向西瓦塔。
「所以我不是都说过了吗,西瓦你真是心里有什么都会写在脸上」
「我,我也没办法啊好吗,谁让NERvGear会擅自读取表情的变化啊」
「那么,你也戴上密闭型头盔吧」
「别,别强人所难了……」
就在听着全身铠男和西瓦塔的对话时,某种莫名其妙的违和感在我心中膨胀起来,我不禁扯了扯亚丝娜的披肩下摆。
「我说……究竟是搞什么啊……」
可是细剑使这回也只是坏笑了一下,往前走出一步向全身铠男说道。
「两位,我们真的别无他意。我们也很期待今晚的派对,也知道ALS一方出了状况。只不过是为了解决它,才来向你们打听的而已」
「……………………」
全身铠男再次沉默了五秒左右,但最后还是缓缓地点点头。
抬起穿着厚重护手的右手,打开窗口。把手指按在装备人偶的最上段,唰地一滑。
钢色的粒子散去,头盔随之消失。
从中出现的,是一张工整地留着略带橙色的齐眉短发、不知怎的给人木芥子*般印象的、相当可爱的女孩子气的脸。
【译注:一种源自日本东北地区的人偶】
――不不不,在SAO里光看外表是弄不清性别的。而且这样的脸也不能断言绝对不是男性的……。
我的这番思考,被与方才金属质声音相去甚远的,相当可爱的女孩子气的声音所截断了。
「我相信你。因为我……很尊敬亚丝娜小姐你的。而且,我也绝对要让我跟西瓦一起费尽心力准备的派对成功」
听到这番话,西瓦塔那张田径队队员脸上,流露出似乎会跟“嗬哇哇……”*这一效果音很适称的表情。【译注:ほわわん……拿去Yahoo查颜文字,大概是这种样子→(*′?`*)???? (*′ω`*)ほわほわ~ん (*′д`*)ほわわ~ 硬要意译过来就是暖心啊,被治愈了啊之类的】
也就是说,是这么回事。ALS的全身铠男,其实是全身铠女。而她和DKB的西瓦塔,在不知何时发展至了非比寻常的关系――。
「……………………为啥呀!!」【译注:牙王的经典口头禅,不用多说了吧】
我不禁抱起头这么呐喊道。
名字写作【Liten】读作《莉特恩》的全身铠女,虽然脱去了头盔但仍穿着铠甲,就这样在古旧的椅子上坐下。
西瓦塔在她身旁坐下,而我和亚丝娜则坐到了他们对面的椅子上。虽然被长年放置在空房里的椅子就外观来说让人相当担心,但NPC屋子里的备品基本上都是无法破坏物件,所以即便被全身铠的重量压在上面也没有要坏掉的迹象。
我往也像是快要腐朽掉的桌子上探出身,提出第一个问题。
「请问……莉特恩小姐你是什么时候加入ALS的呢……?」
「是十二月二十二日」
橙色的娃娃头一动不动,立即回答道。我在脑里展开日历,轻声说。
「也就是说,在第四层开通的第二天吗……。是志愿参加? 还是说……」
「是被选拔中的。原因都是它」
莉特恩再次明确地回答,低头往身穿的全身铠轻轻一瞥。
也正如我刚才所想的那样,她的钢铁制板甲确实不是在第四、五层左右能轻易得到的东西。首先NPC商店里就不会贩售完成品,而且我也不记得会从哪只怪物身上掉落。
那么剩下的手段就只有制作了,自不用说自己做了,就算去委托NPC锻冶师或者拥有金属防具制作技能的玩家,难度也相当高。需要的素材道具的数量,已经到了在收集前就让人厌烦的级别了。
金属系素材的获取方法,原则上是从用鹤嘴镐敲打岩石充足的山或者洞窟的壁面采集《矿石(Ore)》开始的。
把沉重而又大体积的矿石塞满道具栏返回街里,用NPC锻冶店里的溶矿炉(Forge)将其融化为《金属板(Plank)》又或者是更大的《原料金属(Ingot)》。理论上要制作铁板需要两个铁矿石,要制作铁质原料则需要六个铁矿石才对。
艾因葛朗特里的铁(Iron)就是现实世界俗称的生铁,在性能上比青铜(Bronze)要稍高一点。但通过铁质原料,则能够制造出更加高级的素材,那就是钢铁(Steel)原料。方法也是把铁质原料融化,虽然不需要花多少功夫,但成品率很低。印象中要制造一个钢铁原料必须要四个铁质原料,简单来说就是需要四倍的铁矿石了。
再然后,我记得要凑齐全身分量的钢铁制的重金属铠甲,则要求多达六十个的钢铁原料。也就是说需要的作为原材料的铁矿石,是六十×四×六……一千四百四十个。
实在难以想象,从山里挖出那么多矿石究竟需要花上多少天。要是设定跟β那时一样的话,能从一处矿脉里挖到的矿石理应最多也就十个上下,而且那种矿脉在低楼层还不怎么常见。果然,从自制的这条线也难以解释。那么莉特恩她,究竟是怎么――。
我这番一瞬之间的推测,被已相当久没听到过的除亚丝娜和阿尔戈以外的女性玩家的声音轻易地否定了。
「这身铠甲,是玩家制造的。但当然,这不是我自己做的就是了」
「真,真的吗……也就是说,你挖了足足一千几百个铁矿石吧? 请问究竟花了多少天呢……?」
我大吃一惊地问道后,莉特恩一脸腼腆似的轻轻地摇了摇头。
「桐人先生也不用对我用敬语哦。毕竟你可是攻略集团的大前辈啊」
「哈,哈啊……」
我情不自禁地把双眼转向她的身旁后,西瓦塔以一副像是要从他那张与往常无异的田径队脸上泄露出些什么似的表情点点头。
「就那样吧,反正我跟你之间也不用敬称,你对小莉……莉特恩却用敬语也只会让人感觉很奇怪罢了」
「哈,哈啊,那我就恭敬不如从命了……」
比起那个你刚刚说啥来着,《小莉》是什么啊喂,虽然我非常想这么深究下去,但为了大义还是暂作保留了。
「好了,言归正传……」
在我套话后,莉特恩一瞬间合起双唇,随即稍稍加重了语气开始说道。
「那个,这件事我也只对西瓦说过,所以希望两位在这里听过就不要外传了……」
「当然啦。从一开始就是这么说好的」
亚丝娜立即作出了回答,我也点点头。莉特恩颔首示意,再次开始说明。
「……我离开初始之街是在大概一个月前。当然VRMMO是初次体验,不过之前也玩过各种各样的网络游戏,因此不想只是留在街里等待游戏通关,而是打算自己也加入到攻略集团里去。虽然跟西瓦和亚丝娜小姐你们相比起步晚上了许多,但由于在正式开服后就点了《重金属装备》技能,要凑齐防具都得大费周折……」
「也就是说,你从一开始就志愿当肉盾了吗?」
听到亚丝娜的回答,莉特恩毫不犹豫地答道。
「是的。因为之前玩的游戏里,我基本都是当盾的。……通过在初始之街周围狩猎野猪之类的,好歹是拿到了店售的《Copper Mail》,心想着这下总算能向上层进发了,接下来却难以找到能接纳我的队伍。或许在这种状况下也是无可厚非吧,女人当的肉盾不值得信任这种话我都听过好多次了」
「明明跟战斗能力没有任何关系啊」
亚丝娜愤慨地这么说后,莉特恩像是为此感到耀眼似的眯起了双眼。
「要是我也能这么反驳他们就好了……既然四处碰壁,我就下决心要当个独行肉盾去到最前线,于是边挖着用来制作防具的矿石边提升等级……」
「确实TANK因为STR高所以道具栏容量也够充裕,不过还真亏你能挖到一千个以上啊」
我对此大为敬佩地插嘴评论道,但不知为何莉特恩把视线低了下去。不过,她身旁的西瓦塔轻轻地说了声「不想说的话就别说吧」后,娃娃头往左右摇了摇再次开始诉说道。
「的确,用来制作这副铠甲的铁矿石是我一个人收集到的。正如桐人先生刚刚所说,我想挖了足有一千五百个以上。不过……这完全不是什么值得向别人炫耀的事」
「那是,什么意思?」
在亚丝娜那带有能让人安心下来的语气的温柔声音(遗憾的是很少对我发出过)促使之下,莉特恩继续说道。
「……那是当我在第二层,玛洛梅村附近提升等级的时候。我在一个小小的山谷深处,发现岩表上有铁的矿脉,于是就把狼牙棒换成鹤嘴镐,开始像平常那样挖了起来。一般来说能挖到七、八个矿石就到头了,但那里不管怎么挖怎么挖矿脉都没有枯竭……最开始我还以为是《中奖的矿脉》而高兴了一番,但后来渐渐害怕起来……当超过一百个的时候终于发现了。那是所谓的……」
「无限刷新BUG……?」
我愕然地轻声说道后,莉特恩缓缓地点点头。身旁的亚丝娜轻轻地侧了侧首,因此我就简短地为她说明道。
「是指怪物或者道具,超过正常数目不断出现的程序的异常情况啊。我在SAO里也是初次听闻……唉,毕竟要发生的时候还是会发生的呐……」
「嘿……换言之,就是铁矿石能在同一个地方随心所欲地挖个够吧。居然还会有那种类似于中了一等大奖的事情啊」
听到亚丝娜这番天真的评论,剩下的三人都情不自禁地苦笑起来。作为废人组的代表,西瓦塔补充解说道。
「并不是那么单纯的事情啊,亚丝娜小姐。利用BUG的行为被称为《Glitch》*,虽然在单机游戏里的话这问题只是取决于当事人怎么去看待它,但在MMO里的话,要是被运营方知道了就会被迫回档,甚至还可能被BAN掉的」【译注:中文俗称秘技,指在电子游戏中使用的非正规游戏方法。虽然有合法、非法、BUG导致的等多种情况,但“在平常玩法下不会发现的技能”都属于这种行为】
「那……莉特恩小姐是,放弃了矿石……也不对哦,毕竟铠甲就在那里……」
娃娃头纵向摇动,对亚丝娜的话语予以肯定。
「是的……。尽管心里犹豫,但我还是没能停下手中的鹤嘴镐。既然铁矿石会无限刷新,那么别说铁质装备了,连全身分量的钢铁装备都能做出来……就是这番想法,占据了我的大脑……」
「这也不怪你啊,要是我找到了这种地点,肯定也会挖啊挖啊挖个不停的」
听到我的话,西瓦塔说着「当然我也会挖啊」展示出了奇怪的对抗意识。我毫不畏惧亚丝娜照射过来的惊讶视线,继续提出问题。
「那个,我姑且先问一句,那个无限刷新地点,现在还在维持原状吗……?」
「不……」
这回莉特恩则是左右摇动了刘海。
「在我持续挖了三十分钟左右时,岩表的质地突然在一瞬之间像是崩溃了似的,但很快就变回了原样,但是在那之后就一个矿石都没有掉出来了」
「是运营察觉到了BUG把它修正了……吗? 不对,可是就算说什么运营……」
在扭起头来的我的面前,西瓦塔耸了耸肩。
「毕竟BUG被修正了,不就正如你所说的那样么?」
「可是啊,现在理论上连ARGUS的工作人员都没法干预SAO服务器吧? 拥有管理员权限的就只有茅场晶彦一个人而已……」
「那么就是茅场修正的吧」
被他这么一说,我也没有否定的根据。只好说了句「或许是这样吧」点点头,回到正题。
「也就是说,莉特恩小姐的板甲,是用那时候挖到的铁矿石造的吗。但是,真亏你能一个人搬运千个以上呐……虽然矿石的腐烂耗时理应是比较长,但那也是项大工程了吧?」
然后莉特恩再次摇了摇头。
「不……我一个人是搬运不过来的。何况,即使搬回了村里,那个数量也没法完全放进旅馆的保管箱里……」
「是啊,确实是那样没错呐……」
只要老实地支付住宿费租借房间,就能够利用里面配置有的道具保管箱――字面意思上的外部道具栏,但价格低廉的旅馆的保管箱容量也会比一般少。当然只是要保管剩余装备和食材、药剂之类的是没问题的,但到底还是没有足以存进好几百个矿石的富余空间。沉重的矿石系道具的保管方法是谁都会烦恼的问题,也被称作为以锻冶师为目标的玩家所要面对的第一道兼最大一道的障碍。
「那么,把一个小小的溶矿炉带到采掘现场,在那里将矿石一个不留全部熔化掉怎么样?只要把它们变成原料金属,就能带上很多了吧。就算那样行不通,也可以直接带到NPC锻冶店里,让他们帮忙一个个溶掉的话……」
亚丝娜所提出的第一个主意,我也在封测的极早期尝试过。回想着那令人怀念的反复试错的日子,我对那两个主意全部予以否定。
「遗憾的是,可以搬运的便携式熔炉只能进行武器防具的制造和强化,不用固定式的大型炉是没法进行矿石的精炼的。虽然也能带进锻冶店里,但要是被其它玩家发现了也会应该是一件麻烦事。毕竟战斗职业玩家反反复复地带着大量矿石去溶解,就跟对别人说街外的矿石可是堆积如山哦ー差不多一个意思呐……」
「我就是害怕这一点……刚好那时在第二层里流传着锻冶店的强化欺诈事件的传闻,我心想要是被坏人给跟踪了该怎么办……」
莉特恩的这句话,似乎连西瓦塔也是初次听闻。身为正是被那起强化欺诈抢走了主武器的当事人的他,一脸担忧的神色向身旁诉说道。
「小莉,那起强化欺诈是有很多内幕的,虽然我不能透露详情,但干那件事的家伙们都不是真正意义上的坏人。他们全都已经向被害者道过歉也赔偿过了,已经不是坏人了哦」
「是这样吗……谢谢你告诉我,西瓦」
如果我是小学男生的话,或许对目不转睛地四眼对视的两人喊出「喂喂别亲热啦ー!南极的冰都要被你们融掉了嘞ー!」之类的话也是能被容许的,但明年我就是中学三年生了,所以在这里还是自重吧。
而且,遗憾的是西瓦塔的话语已经不能再说是完全真实的了。虽然在攻略集团里或许只有我和亚丝娜才知道,但现在的艾因葛朗特里,正有不知真面目的PK集团这帮《真正的坏人们》在暗中活跃。之所以要安排这次会议,说到底也是为了对抗摩尔提他们的阴谋。
虽然我也很想尽早进入正题,但我还不知道能不能百分百信任莉特恩。尽管她身为女性――而且跟西瓦塔关系如此亲密让我吃了一惊,但正因如此也是有其可疑之处的。虽然我不想往那方面想,然而所谓的美人计之类的圈套的可能性,也不能说绝对没有。至少,我希望能将高价的重金属的得到方法,仔细地听到最后。
「……那么,到最后矿石是怎么处理的……?」
回到正题后,莉特恩转向正面,再次开始说明。
「是这样……那个,除了实际上的搬运手段,我对自己是否真的应该使用矿石也心有犹豫。尽管站在肉盾的立场上是求之不得,但那显而易见是无限刷新BUG……而且对使用靠秘技做出来的装备的踌躇,还有若是让运营得知被BAN了该如何是好的恐惧让我不敢动身……。――所以,我就找在第一层时认识的,帮我维护过装备的朋友好好地商谈了一番」
「维护……? 也就是说,你那位朋友也是锻冶师吗?」
顷刻间,身为刚刚在话题中提及的强化欺诈事件的中心人物的锻冶师涅兹哈的面容浮现在脑中的同时,我这么问道,随之莉特恩轻轻点头。
「是的。不过虽然说是锻冶师,也只是稍微武器和防具的制造技能都各修炼了一点而已,还没有开店……不过她也是女孩子,所以我们关系就好了起来,每当我需要维护或者制造点什么时就会找她帮忙」
「嘿,女孩子的锻冶师吗……」
光凭这一点,就能确定不是涅兹哈了。原来在初始之街上,还有不少打算向这死亡游戏发起挑战的玩家呐……我心里这么想着,等待莉特恩后续的说明。
「……我用好友信息跟她商量了铁矿石的事,她马上就回信了……虽然她曾说过在玩SAO之前也没多少网游经验,但那个时候她却给我一种干脆利落的感觉」
莉特恩的嘴角,浮现出了淡淡的笑容。
「这哪是犹豫的时候啊,在这世界里最重要的就是活下去,第二重要的才是把游戏通关,所以不管是BUG还是什么别的都得利用起来让自己变强啊。而且就算是被BAN了,那不就等于能从这里出去了吗,根本没什么好怕的嘛,她是这么说的……。我心想一切都正如她所说的那样,于是便让那孩子也来帮我运送矿石,万幸的是没有被其他人发现,成功地在玛洛梅村的锻冶店里把全部矿石都做成了钢铁原料」
「那么,那件板甲并不是NPC做的,而是你那位锻冶师朋友做的吗?」
听到亚丝娜的问题,莉特恩仿佛很自豪似的点点头。
「是的! 虽然她说自己熟练度很勉强,去拜托NPC会更好,但我说无论如何也得让她来……虽然锻冶有好几次失败了让装备变回了原料,但她又继续叮叮当当地敲起来,花了一晚上帮我把身体、脚、护手、靴子和头盔五部分都完整地做了出来」
黑白插图6
「嘿……真是个好朋友,也是个好锻冶师啊……」
我这么一说后,莉特恩这回真的流露出了清晰的笑容。看到那个笑容,我已经没有必要再去怀疑她是摩尔提一方的间谍了。
之后的经历就很短了。身披上连攻略集团里也几乎没有人拥有的钢铁重装备五件套装,以第三层的树妖为对手迅速地提升了等级的莉特恩被ALS选拔中,然后还是在那位锻冶师朋友的劝说之下加入了公会,在攻略第四层时与竞争公会的西瓦塔邂逅,经过种种之后关系亲密了起来……似乎是这么回事,但那部分我不喝酒还真听不下去所以略过。
那个先不提,在避人耳目多次幽会的过程,开始考虑起让两个公会和好的二人似乎就是以策划今晚的倒数派对作为第一步。DKB一方的林德意外地热心,其他的成员也似乎都心怀期待――问题是ALS那边。
就在话题好不容易赶上了最前线时,我从道具栏里拿出四个装有酸橙水的小瓶。遗憾的是没有冰镇过,但四人还是一同用它润了润说累了的嗓子,然后终于切入了正题。
「那个……首先,莉特恩小姐把事情向西瓦塔交代到哪个地步了? 有关ALS一方的问题……」
听到我的问题,西瓦塔比莉特恩更早一拍作出了反应。
「就是说啊。小莉,昨天,你在信息里只说了出了点问题不过自己会想办法解决的对吧? 我不管怎样都放不下心来……」
「对不起哦,西瓦……」
尽管莉特恩如此道歉了,但她脸上清清楚楚地渗出了左右为难的苦恼神色。
有关ALS的《楼层头目抢先攻略作战》,想必毫无疑问是对全体成员都发出了严密的封口令的。作为公会成员不得不保守它,但另一方面莉特恩是跟西瓦塔一起策划倒数派对的,换言之就是执行委员长。要想象她的难处再容易不过。
「既然出了问题,为什么不来找我商量呢,小莉。我确实是DKB的成员,但在那之前不和你同样是SAO玩家吗。明明让我醒悟到这一点正是小莉你啊……」
把手搭在铠甲的肩上,西瓦塔尝试耿直地说服她,但莉特恩也只是低着头。
和亚丝娜一瞬间打了个眼色后,我轻咳一声开口道。
「既然莉特恩小姐没法说出详情,那就由我来说明吧。西瓦塔,冷静点听我说……ALS的主力,打算撂下今晚的倒数派对,单独去攻略楼层头目」
流露出惊愕的表情的,并不只有西瓦塔一个。
身子往后一仰,差点顺势从椅子上摔下的莉特恩咔嚓地弄响盔甲坐稳在原处,把颜色与头发非常相近的黄玉色双眸大大地睁开。
「桐……桐人先生,你是怎么知道的……!?」
「抱歉,这点我还不能说。不过,既不是从ALS内部泄漏了情报,也不是我从情报商那里买回来的」
「…………是,这样吗……。――不,这样就好。毕竟到了二位这个级别,想必情报收集能力也是顶级的吧……」
「你,你这评价太高啦」
我和亚丝娜对视起来苦笑一下后,继续说道。
「我是个攻略集团的离群者,总是照自己喜欢的来,所以也知道从自己立场上是不好对ALS或者DKB的人说什么高谈阔论的。可是……不管是我还是亚丝娜,都是真心不想再看到两大公会进一步反目了。如果是适度的竞争意识,说不定还能化作楼层攻略的原动力……但是,这次的抢功做得太过火了。如果成功的话会使跟双方之间的争执无法解决,而万一失败了的话……最糟糕的是,甚至可能会使ALS毁灭。毕竟,他们是要单公会向界线楼层的第五层头目发起挑战呐……」
我闭上嘴后,在对面抱着短发头的西瓦塔,仿佛呻吟似的说道。
「可是……为什么会发展成那样? 虽然牙王是个粗野的男人,但应该不是蠢货才对啊。单独向楼层头目挑战是一件何等无谋的事情,那家伙也是知道的吧……」
就是为了知道这个疑问的答案,我和亚丝娜才会造访这条玛娜纳蕾娜村的。
承受着三人的视线,莉特恩咬住了嘴唇一会儿,但最终还是像下定了决心似的点点头。
「……既然桐人先生你们已经了解到那个地步了,那么我也就把我所知的说出来吧」
用酸橙水润了润口,使劲地挺直脊背后,ALS的新人肉盾开始缓缓地诉说起来。
――ALS是很重视成员的平等性的,所以不论是什么会议,原则上都能让全员参加。不过,要对重点的头目攻略作战下决策的会议,就只会叫上十多人的老资格成员……我还是处于很下层的位置,当然没能参加。所以接下来的话,都是从我隶属的那一组的班长那里听到的。
――招集那个会议是在三天前,二十八日的夜晚。似乎是某个老资格成员,从原封测者那里拿到了重要情报。而那是相当敏感的话题,牙王先生也只好招集老资格限定的会议来讨论它了。
――那个情报说的是,第五层头目身上会掉落相当重要的……而落入ALS之手,还是DKB之手都足以使今后的形势截然不同的稀有道具。我的班长还有好几个干部,都主张那种级别的道具应该在头目战前提议跟DKB共同管理。只要是在派对的会上提出,DKB也应该会听取意见的。
――但关键是那个稀有道具,似乎在原理上是不可能共同管理的。那么一来,就有人提出了干脆在举办派对时单独击倒头目,确保能得到道具这样的意见……最后话题发展至不这样做的话ALS或许就会被DKB吞并的地步,最终来说好像连牙王先生也不得不同意了头目攻略作战。这就是我所知道的全部了。
莉特恩闭上嘴后,西瓦塔把整个上半身转向左边,用嘶哑的声音询问道。
「小莉,那个稀有道具,究竟是指什么……?」
但是全身铠少女悄然地摇了摇头。
「对不起西瓦,我也是今早之后才知道头目攻略的事情的,虽然我请求班长告诉我详情,但班长说再往上就是最高机密了……。班长也是支持我们所策划的派对的,但也说着抱歉低下了头,看到那样子我这个新人也无话可说了。不过我还是打算自己来想办法,跟班里的成员商量过后他们说事已至此也只能向牙王先生直接上诉,然后刚好在这时候西瓦你的信息就发过来了」
「…………是这样吗……」
西瓦塔深深地吐出一口气,抬起脸笔直地看向我。露出认真至极的表情,喉咙里咕嘟地咽了口口水后,挤出嘶哑的声音。
「……身为原封测者的你应该知道的吧? 第五层头目会掉落的重要道具,究竟是什么?」
「不…………诶诶…………?」
我抱着胳膊把头侧到可动范围的界限。
「第五层头目身上有超稀有道具……? 虽然我是参加了头目战,但印象中目标道具好像是双手剑之类的啊……。毕竟是头目的掉落品规格肯定也会高了,但那理应不是足以打破公会间力量平衡的东西哦。说到底如果是武器的话,也是能共同管理的吧……」
我把脖子的角度扭回原样后闭上双眼,尝试重播遥远的记忆。
封测时的第五层头目,是个由与遗迹的构成材质甚为相似的发蓝的岩石构成的大型石巨人。防御力理所当然格外地高,对那几乎高及头目房间天花板的巨体的攻略虽然迟迟不见进展,但毕竟在当时死了大家也只是一笑置之。在近百玩家的蛮力猛攻之下,石巨人化作了岩石块碎散了,十个左右的道具掉落到幸运的玩家身上,在举办了短暂的道具鉴评会后玩家们就踏上了通往第六层的阶梯。那是一场跟之前的楼层并无不同的,头目攻略战的事后狂欢。
――――不对。
那个时候,的确有个玩家拿到了某件奇怪的掉落品。明明外观是威严庄重的长柄武器*攻击力却特别低,大家都笑着说这算什么玩意儿啊,而持有人则生气地把它就地扔掉了,而就在它被别人捡走的数天后,当其真正价值被弄清楚时引发了一场大骚动――这样一段插曲勉勉强强地卡在我头脑的角落里。不论如何,那对于我来说都是没用的道具,所以我也就没怎么留意,印象中,那好像是…………。
【译注:Polearm】
「Flag…………」
我轻声一说,三人便一同侧首。
「Flag? 旗子怎么了?」
一听到亚丝娜的话语,耸立在战场上的三角旗便在脑海里重新闪现出来。我猛地倒吸一口凉气,握紧双手,从椅子上稍稍站起身来呻吟道。
「啊……对啊……确实,那可大事不妙了……!」
「喂,怎么了桐人!? 旗子是指什么的flag吗!?」【译注:Flag除了旗子还有标示、预兆的意思,例如最著名的“这场战争结束后我就要回老家结婚了”】
同样站起一半的西瓦塔喊道。或许这个田径队员是第一次不用《你》而是用名字来呼喊我也说不定,但我连意识到这一点的余力都没有,只是不住地摇头。
【译注:西瓦塔之前对桐人用的称呼是“アンタ”,也算敬称了,他大概还是很讲礼节的】
「不……不是指Flag,就是直接指旗子而已……」
「旗? 为什么那种东西会是稀有道具啊?」
「不是普通的旗。而是公会旗帜。只要把那东西竖起来,就能给在它半径十五米还是二十米内的全体公会成员,附加上全属性上升的buff啊……」
西瓦塔把他那双稍细的眼睛睁得浑圆,从口中漏出嘶哑的声音。
「你…………你说,什么…………?」
8
不知是否源于漩涡状的地形,玛娜纳蕾娜村的名产是在略薄的海绵蛋糕里涂满香蕉味奶油再卷起来的巨型夹心蛋糕卷。虽然之前我满心期待着“要是来了绝对要吃哦”,但那个时刻好不容易到来了,我却完全提不起食欲。
正当我的双眼沿着乘在眼前的盆子上、直径估计达二十厘米的夹心蛋糕卷上的旋儿一圈圈转起来时,坐在对面的亚丝娜一脸正经地轻声道。
「……到头来,那两个人是不是在交往呢」
「………………诶?」
这句与我的预想截然不同的台词让我的头脑混乱起来,我不由得这么反问道。而亚丝娜那张一本正经的脸则毫无变化,再次开口说道。
「所以说,是西瓦塔先生和莉特恩小姐啊。两人萌生好意的契机啊还有之后的经过啊,重要的部分不是都被一下子略过去了嘛」
「哎,哎呀,确实是这样……」
对于我来说,我可是抱着一种不知道该摆出什么表情来听那种话才好的心境,所以西瓦塔略过那部分倒让我放下心来,但看来亚丝娜是兴致勃勃了。我一边用叉子切下一口分量的香蕉夹心蛋糕卷,一边慎重地措辞答道。
「……不过,那个正经得要死的田径队队员都叫她《小莉》了,不就是在交往吗?」
「嘿,西瓦塔先生是田径队的吗?」
「不,是我随意的想象」
「喂,你都害我信以为真了两秒钟啊!」
亚丝娜柳眉倒竖,也大大地吃了口蛋糕。不知是否名产甜品灵验显著,她眉间的皱纹随之消失,就在那时我提出了突然浮现在脑海中的疑问。
「……不过,在这个世界里交往,具体是个什么样的状态呢?」
「什么样啊……跟那边一样吧,这种事」
她直爽地这么回答后,要说我对细剑使小姐在现实世界的经验值一丁点儿都不好奇那当然是假的,但这种问题到底还是问不出口,所以我把那个疑问从脑里删去,继续对话。
「不过啊……我觉得跟那边同样的事情在这里基本都做不了呐……」
「诶? 啊……对哦。时常提及的,防止代码……」
亚丝娜边悄悄地往周围一瞥,边压低声音说道。
我和亚丝娜在空房前暂时跟西瓦塔他们告别,转移到了一家位于玛娜纳蕾娜的秘密好位置的咖啡馆。跟DKB和ALS所驻扎的餐厅不同,由于并不面向螺旋道路,所以是一家如果不知情就相当难到达的店。正如我所期待的那样,店里并未有先到的客人,但即便如此也不由得想降下音量的心情我也是能体会的。
时常提及的代码也就是指《防止骚扰代码》,它是在引为话题时,即便于SAO众多的系统中尴尬指数也是No.1的玩意儿。
我也明白它是不可或缺的。要是不设置这种系统,想必会出现为数不少对具有魅力的女性NPC作出厚颜无耻之行径的男性玩家吧。在系统上的说明非常单纯,若是对异性NPC或者玩家持续作出一定时间的不适当的接触行为,首先就会有排斥力随着警告一同出现,而反复了多次后就会被强制转移到位于第一层初始之街的《黑铁宫》牢狱区域,以上就是全过程。实际上,我也曾在第四层的船工NPC洛莫罗老人的工房里,为了叫醒在摇椅上睡着了的亚丝娜而一时晃了晃她的肩膀附近,然后差点就使强制转移模式突然发动,让我惊慌失措了一番。
估计是回想起了同一件事,亚丝娜摸着左肩瞪了我一眼,清咳一声说道。
「……虽然确实,那个,或许是不能触摸到对方……但即便不做那种事,交往也是能成立的吧」
「是,是的,说得没错呢。――不过,那个防止代码的条件也有点暧昧呐……。究竟从哪种程度开始算是《不适当的接触》也不明确,那时候我这边也没有警告或者冲击,就是亚丝娜那边突然出现了强制转移窗口……是不是好好地验证一次会比较好呢……」
「那么,明明要是那时候我按了YES,就能拿到贵重的资料了呢」
「不,不了,容我谢绝……」
我飞快地左右摇了摇头,亚丝娜再次轻轻地瞪了我一眼后,一脸沉思状说道。
「不过,说起来,之前那次就连传送窗口都没出现呢……」
「之前那次是指?」
「就是那次啦,在地下墓地迷宫里逃离那些家伙后,桐人君你」
话语声在那里戛然而止,又切下了一块夹心蛋糕卷的我抬起了脸。随即,细剑使在和我对上视线的前一刻唰地别过了脸,但还是看到她的脸颊变红了些许,所以我也好不容易回想了起来。
「啊,啊啊,原来如此……」
她这么一说还真是那样。被怪物群追赶的摩尔提他们消失后,亚丝娜的身体似是突然解除了紧张感似的剧烈地颤抖不已,而我为了让她冷静下来就抱住她,轻抚了她的头部。真亏我能做得出那种事来啊,我不禁后知后觉地这么想道,但不管怎么说那次接触理应至少持续了三分钟以上,明显比那次在工房里叫醒她时的接触时间要更长。然而,亚丝娜那边却没有出现催促她对我作强制转移的窗口,确实是个谜。
「唔ー嗯……肩膀算越界但头就没问题吗……?」
「不过,如果被触摸的一方感觉到不快的话,不管是肩膀还是头都是一样的哦。本来,那个时候桐人君就是用左手摸我的右肩的」
「哎呀,是,是那样吗……。呣唔唔,是个谜啊……在第四层的时候亚丝娜是睡着的,会不会是因为那点啊……」
「跟那无关吧。就算给睡着的玩家弹出窗口,也按不了YES按钮啊,那不就毫无意义了吗」
「所言甚是。…………啊,对了,下次我向西瓦塔问问好了」
「你说要问问,是问什么?」
我向呆然若失的亚丝娜披露出自己的好主意。
「你看,如果那个田径队员尝试过在物理上接触莉特恩的话,必然就会获得过防止代码的发动条件的资料对吧?」
紧接着,细剑使右手握着的叉子咻地一声迫近到我的鼻尖跟前。如果她拿的是小刀,说不定《Linear》都已经发动了。
「我,我说啊,绝对不行哦,你怎么能问这种不经大脑的问题! 先不说田径队员,对莉特恩小姐也太失礼了好吗!!」
「我,我知道了,不会再提的啦你把那玩意收回去……」
她把叉子放回桌子的正对侧后,我呼地吐出一口气把后背靠在高背椅上。
「嗯嗯~,其它的我就只能想到会不会发动条件是随着对象玩家不同而有所变动了啊……」
「那是怎么回事?」
「也就是说,如果是之前完全没有过接触、初次见面的玩家之间的话代码就是最为容易发动的,而随着双方关系加深,发动条件则会被渐渐提高……这么一种说法啦。不过即便是那种情况,我也完全想象不到要怎么把玩家之间精神上的距离感给参数化啊……」
在那时我突然把投向天花板的视线收回到前方,发现细剑使不知为何一脸正经地沉默了下来。我原本还担心是不是又说了些什么不好的东西,但不知发生了什么,从自她披肩的领子处能窥见到的脖颈直到嘴边,再到鼻子都缓缓地涨得通红。
这是会让我落得悲惨下场的大喷火的预兆吗,要真是那样现在必须得立即脱离啊,我心里这么想着几乎就要站起了身来,幸好在那时门铃响起了“咔啷咔ー啷”这么一阵欢快的声音,解除了这个谜之紧张状态。
我一看,走进店里的是之前先我们一步转移到玛娜纳蕾娜这一带来的阿尔戈。当然这不是偶然,是我在和西瓦塔他们会谈结束后给她发了信息。
「好――啊」
脸上画着三根胡须的情报商,一副略为疲惫的模样打了个招呼后,在亚丝娜身旁的椅子上坐下。向白胡须的NPC店主点了份厚身三倍的夹心蛋糕卷,哈呼ー地长吐出一口气。
「既然都把俺硬拉出来了,那肯定是有比头目任务更加重要的事情要说吧,小桐?」
「当,当然了」
在我这么答道时,仅有一瞬间心想过在这里提出防骚扰代码的话题博众人一笑这个选项或许也是可行的,但感觉大概谁都笑不出来所以还是作罢了。
「那个,ALS计划抢先攻略的理由,我们基本上已经搞清楚了」
不愧是以情报为主食的生物,阿尔戈一听到这句话,脸上立即就恢复了生气。
「喂,你说真的? 明明俺的情报网都还没捞到消息,你这不是挺能干的嘛」
「那还真是让我感到有点意外呐ー」
「……意外什么?」
「我想阿尔戈你应该知道就是了……你还记不记得,β时代的第五层头目战上,不是会有个挺麻烦的道具掉出来吗?」
「挺麻烦的……?」
估计是情报商的自尊心受到了刺激,两颊上的胡子涂画紧紧地缩了起来。虽然阿尔戈一时间撅着嘴唇像是在搜索着记忆一般,但不久后就投降似的轻轻抬起双手。
「虽然不甘心但俺想不起来。不过要说为什么的话,俺在β那时还不是情报商哦。顺带一提也不是领跑玩家,所以连第五层头目战都没参加……」
「哎呀,是那样吗。那,我就不摆架子直说了……恐怕ALS看上的是《Guild Flag》」
「Guild……Flag? 是旗子吗? 为什么看上那种东西?」
「确实作为物品来说,只是攻击力最低的长枪而已啊……但像这样……」
我把右手握住的叉子垂直地竖起,用尾端嗵地敲了下餐桌表面。
「装备玩家将它刺在地上后,其周围……好像是半径二十米左右的范围内的全体公会成员身上,都会附加上ATK、DEF、妨碍(Deuff)抗性上升的支援效果(Buff)啊」
「你说……什么……?」
表现出与西瓦塔相同反应的情报商指着我手中的叉子,连珠炮似地连续发出疑问。
「拿……拿着那根旗杆的玩家可以移动吗? 还有,buff的效果时长呢? 人数没有上限吗?」
「第一个问题的答案有一半是yes。像这样让旗帜离开地面,buff就会立即暂时消失,但移动过后再次把它竖在地上就会再次起效」
「……哼嗯」
「第二个问题的答案是,只要旗帜竖立在地上就会一直起效」
「……哼嗯嗯」
「第三个问题的答案是,只要对象是公会成员就没有上限」
「……哼嗯嗯嗯嗯」
比我和亚丝娜的厚三倍的香蕉夹心蛋糕卷,被送到了抱着胳膊呻吟起来的阿尔戈面前。直径二十厘米,厚六厘米的尺寸已经是一副足以比肩七号的整只蛋糕*的威容了,但阿尔戈心不在焉地拿起叉子,一下子切下足足四分之一,一把塞进口中,狼吞虎咽地将它消灭了。
【译注:Whole Cake,也算是和制英语了,并不是英文里“磅装蛋糕”的意思。也并非是指单人吃的那种三角形蛋糕,而是圆柱形的一整个大蛋糕(主要是以多人共享为目的的)。而具体尺寸则是直径=号数×3cm,直径21cm的七号蛋糕一般足以让8~10人食用】
「…………那确实超级麻烦呐,小桐啊」
「对吧……」
「虽然在系统上的参数也是如此,但对玩家的精神面的影响也似乎会很麻烦呐……假如ALS得到了它,在战场上咚ー地竖起它时,虽说ALS成员的士气是会大大高涨,可是DKB成员的士气就会急剧下降哦。当然反过来也是一样……要用那玩意儿来打破现在微妙的平衡可是绰绰有余了」
「知道了那件事的牙王会铤而走险抢先攻略头目,我也不是不能理解呐……」
我嘟囔着,也把剩余在自己盘中的蛋糕送进口中。同时间里又消灭了四分之一的阿尔戈突然把视线转向了左边。
「……总感觉,你很安静啊,小亚?」
「…………诶……啊,没事,完全没事!」
亚丝娜貌似终于再次启动了意识,慌慌张张地开始吃起了蛋糕来,阿尔戈也就眨了好几下眼后回到了正题。
「――可是啊,那个倒刺头,究竟是从哪里搞到这种道具的消息的呢……。连俺都不知道的情报被人先一步掌握,说真的让俺大受打击哦」
「那,当然会有啦,毕竟原封测者又不止我和阿尔戈你两个人啊……」
我只好姑且先这么回答她。
我还没有向阿尔戈提及过在艾因葛朗特里暗中活跃的PK集团的事,也让亚丝娜封口不谈。理由自然不用多说,正是因为如果阿尔戈知道了那帮家伙的存在,就肯定会独自去收集他们的情报。那是比去获取头目的资料还要危险得多的工作。
我并不是在怀疑阿尔戈的能力。如果是她,我想不管身处怎样的险境,她都能靠天生的冲刺力逃脱的吧。可是,被我推测为正指挥着摩尔提等人的黑雨披男的实力也完全是未知数。至少我在靠自己确认他是个什么样的人之前,我并不希望阿尔戈牵扯上那些家伙。
恰似完全看穿了我的这番思考一般,情报商坏笑了一下,但又老实地点点头说道。
「唉,你说的也对啊。眼下,比情报出处更重要的是接下来要怎么做啊……。既然会掉落那种麻烦至极的道具,要直接说服ALS应该是行不通的了吧ー」
「那个,我有个想法……」
稍晚一点把蛋糕吃完了的亚丝娜,喝了口配套的红茶后发言道。
「干脆,把公会旗帜的情报也共享给DKB一方怎么样? ALS之所以打算发起那鲁莽的抢先攻略,更大的原因也是害怕它被DKB抢到,而不是无论如何都想要得到它吧? 只要能从林德先生那一方得到公平的分配方法的提案的话……」
「…………嗯……是个不赖的主意,我觉得…………」
如果说西瓦塔有张田径队员脸,林德那张不苟言笑的脸上则是带有一种更偏向于武术系社团,不,干脆说像是书法部员的感觉,我回想着他那张面容点了点头。
「不管怎么说,林德也是个愿意跟人沟通的家伙啊……说不定他还会提出跟ALS相互协商。只不过……要共同管理公会旗帜其本身都不可能,更不用说将它分割了……。一旦在道具上登记过公会名,我也不认为能对它作更改,当然把旗面和旗杆分开保管也是不行的。到头来,我想就只有由石头剪刀布或者掷骰子……抑或是五对五左右的团体决斗的获胜方收下,这种折衷方案了」
「……这种提案,想必牙王先生也是……不会接受的吧……」
听到亚丝娜的低语声,我和阿尔戈也纵向点了点头。
为了在把牺牲者减至最少的前提下攻略这个死亡游戏。应该将金钱和道具,还有情报等一切资源都最大限度地分配出去――这是建立起ALS的牙王心中不可动摇的信念。
相对的,DKB的林德则认为,通过让具有渊博知识和高强战斗力的顶级玩家作为希望的象征雄赳赳地屹立于最前线,才能使人萌生出用于攻略的能量。
我并不知道哪一方才是正确的。只能说,他们两个都正以成为《骑士》蒂尔贝鲁的后继者为目标。而为了宣示自己的正统性,想必两人都会执着地去追求公会旗帜的吧。绝对不会产生丝毫把它让给对方的念头。
――蒂尔贝鲁。你怎么就死了啊……。
靠在椅背上,抬头仰视铺满木板的天花,我向已亡的骑士问道。
当然,并无应答。但是,耳中隐约地重响起他临终的话语。
――后面就拜托你了,桐人先生。把头目,打…………
后续还没说完,蒂尔贝鲁的假想体就四散了。对了,我也被他托付了某件东西。
骑士的公正心由牙王所继承,英雄主义由林德所继承。而被托付到我手中的……是同样身为原封测者的现实主义。
【译注:分别是fairness, heroism,realism】
缓缓地睁开不知不觉间闭上了的双眼,依次看向阿尔戈和亚丝娜的脸,我说道。
「…………我们去,打倒头目吧」
就在我唐突的宣言的余韵完全消失后,情报商和细剑使也一时之间说不出什么话来。
阿尔戈动起方才悬停在空中的叉子,嚓的一下刺进还剩余一半的夹心蛋糕卷里,然后就如变魔法似的将巨大的海绵蛋糕及奶油块一口消灭掉。颊囊像噬齿类动物般鼓起,咀嚼一番把蛋糕吞了下去后,她缓缓地回问道。
「你是说,就靠俺们仨,对吗?」
「不不不不怎么可能」
在不久前亚丝娜发出相同提议时,我断言过即便有精英级骑士基兹梅尔同行都收拾不了头目。还记得那回事的亚丝娜一脸诧异地看向我。
「那,你要找谁帮忙呢?」
「我想想……」
我弯着右手的手指,列举出帮手的候补。
「首先是艾基尔组那四个人吧,还有不知道涅兹哈会不会帮忙呢……」
「…………这就没了?」
亚丝娜紧紧地注视着我那仅有从拇指弯到小指的右手。我清咳一声,再次开口道。
「不,不止不止……那啥,阿尔戈小姐,你有人选吗……」
「喂喂,别别强人所难啦,小桐」
可是,连唯一的依靠情报商也满面无奈地耸了耸肩。
「当然了,俺是考察过正以进入领跑者队伍为目标而努力的一些人,但正因为是潜力股才不能邀请他们参加危险的任务啊。你以为俺是为了什么才在下层免费分发攻略本的啊」
「也对……。――唔,就算涅兹哈说OK,我、亚丝娜、阿尔戈、涅兹哈、老大哥军团加起来才勉强八个吗……要是不至少来个两队凑个十二人会挺棘手的啊……」
「不不不,两队也够棘手了啦」
亚丝娜把右手摆在脸前快速地摇了摇。
「四层头目也是靠攻略集团的满员联队再加上基兹梅尔和约菲利斯子爵才好不容易获胜的,之前这么说的不就是桐人君你吗。既然五层头目比那个鱼马还厉害,那么区区十二人不是无从下手吗……?」
「唔ー……的确只看面板上的数值,界线楼层的五层头目理应会是个特别强劲的对手。我想,如果迄今为止的头目像这样呈等差数列越来越强的话……」
我用手刀等间隔地咚咚地击打了桌子的边缘四次,然后第五次稍微拉大了一点空隙。
「……那么第五层头目,就应该拥有接近第六层头目的数值了。不过,头目的强大并不仅取决于ATK、DEF和HP。要是β时代的大型石巨人没有更改的话,那即便是十二人联队也有相应的攻略方法。……可是嘛,那就要看头目任务的情报,还有头目房间的侦察情况了……」
就在自己的声音被桌子反射回来时,我终于想起坐在斜前方的阿尔戈正在执行头目任务一事。
「对,对了,头目任务的提示情报,感觉如何?」
「喂小桐,你是不是忘了俺是情报商啊?」
被她这么一说,我连忙准备打开交易窗口,但《鼠》扬起右侧的胡子笑道。
「谢谢惠顾……虽然想这么说,不过就跟刚刚的公会旗帜的情报扯平好了。……俺直接说结论,头目是石巨人这一点似乎并没有变」
她这么说着打开了窗口,调出用来备忘的记事本标签。
「不过啊……小桐你之前,不是在精灵任务那里搞到过有关艾因葛朗特创造的秘密之类的消息嘛?」
「啊……对啊,是叫《大地切断》的那个吧?」
从基兹梅尔处得知的精灵族传说,我已经也跟阿尔戈说过梗概了。
共百层的艾因葛郎特并不是世界原始的面貌,而是在很久以前,精灵、人类还有矮人族的王国呈圆盘状从大地上被切离出去,浮到了空中,这才形成了现在的浮游城。在那时魔法的力量被尽数丢失――不过这么一个故事,至今为止除了精灵战役任务以外,从未跟攻略有所关联。
阿尔戈听到我的话点点头,摆出一本正经的表情开始说明道。
「唔ー, 俺就挑重点来粗略说说了……这个第五层,在很久很久以前还在地面上的时候,好像是人类王国的工业都市。用魔法发掘诸如矿石啊魔石啊啥的,大量生产武器和防具,出口到战争地带。但是,那个国家的国王把真正强力的魔石囤积下来没有出口,企图用它们制作巨型的战斗兵器……也就是石巨人。当石巨人终于完成,他准备 用它攻打商业对手的矮人族王国时,《大地切断》发生了,石巨人和国王一起飞到了空中。失去了魔法的力量,也不能采掘或者精炼了……总之,就是这么个故事啦」
「哼ー嗯,原来如此啊……」
在低声嘟囔的我的对面,亚丝娜似乎注意到了什么开口说道。
「啊……说起来,地下墓地迷宫的僵尸头目……头上是不是戴着个皇冠来着?」
「啊ー,哎,你这么一提…………。――也就是说,那个大块头僵尸是以前的国王吗? 不过,身型压根不是人类大小啊」
看到我们侧首以示不解,阿尔戈呢嘻嘻地笑道。
「喂,从以前开始,在游戏里出现的坏国王BOSS要巨大化可是约定俗成的吧」
「来那手吗,会不会是因为长年睡在潮湿处结果吸水发胀了啊。毕竟僵尸的吸水性也好像挺高的」
两位女性听到我这表现力十足的笑话,纷纷皱起了脸来,我只好连忙回归正题。
「好了,关键还是楼层头目……既然头目任务的内容那么说,应该能认为β时候的石巨人没有被改掉了吧」
「唔,基本上来说啦……」
阿尔戈这么说着点点头,关上窗口一口气喝光红茶。
「……只不过之前的楼层头目,就算外形跟β时相似也都会带有某种变化啊。况且第二层的牛头目甚至多加了一只BOSS……」
「那一点,就只能通过侦察来确定了啊……。还有就是,得仔细确认一遍从头目房间脱离的步骤了……」
我正准备把话题推移到实际的头目战,被亚丝娜迅速地打断了。
「等等啊,桐人君。刚刚,虽然你说过什么如果是石巨人头目还能靠十二人联队想想办法,但我们现在连四个人都还凑不齐哦?而且也不知道艾基尔先生他们还有涅兹哈会不会来帮忙……」
「老大哥军团拒绝帮忙的话就死心吧。到那时就只能向林德说明公会旗帜的事情,祈祷他能跟牙王沟通和平解决了。至于不够的四个人嘛……」
隔了一拍后,我说出了腹稿。
「去找西瓦塔和莉特恩帮忙好了」
「哎……哎哎!?」
亚丝娜睁大了双眼,把上身往后仰。
「这,这不是明摆着行不通的嘛……那两个人,可是DKB和ALS的成员哦!?」
「所以才找他们,啊。如果两个人都是同一个公会的同伴,那就理应不会来协助这种几近于背叛公会的作战……但如果是各属于不同公会的就有希望了」
听到我的话,阿尔戈「嗬嗬ー?」地坏笑起来。
「那个叫莉特恩的,就是最近加入ALS的全身铠的孩子吧? 那孩子跟DKB的西瓦塔居然……嘿ー,这消息连俺都不知道咧ー」
「慢着啊,不行啦阿尔戈小姐,可别把这情报卖给别人」
「喵哈哈,俺懂的啦。不过的确正如小桐所说,如果两个人是那种关系就说不定会来协助了。毕竟,爱的力量比公会的纪律,还要强大啊」
听到这句完全不符合角色形象的发言,我拼命地忍耐着让自己没有情不自禁地吐槽出来。
「总……总而言之,只要西瓦塔他俩各带一个同伴来那就有十二人了。幸好那两人还是派对实行委员,所以马上就要从玛娜纳蕾娜转移到卡尔路因。只要趁那时离开村庄直接前往迷宫区,就不会让所属公会知道他们参加头目攻略……了吧……」
「这一点请你说清楚啊。话说……假如西瓦塔先生和莉特恩小姐愿意帮忙,然后事情又暴露给了公会而使他们遭受除名处分的话,到那时你要怎么样弥补那两人?如果这一点不得到确凿的说明,我可不能赞成将两人牵扯到我们的计划里来」
亚丝娜斩钉截铁地把话说死,用毫不动摇的视线注视着我。
我们之所以制定靠两支队伍攻略楼层头目这样胡来的作战计划,就是为了避免ALS和DKB彻底决裂,而且如果我们无法实行计划,西瓦塔和莉特恩到头来也还是会被迫在公会和对方之间择其一……虽然感觉上是这样,但想必亚丝娜说的并不是道理而是信义的问题吧。正因为那两人是信任我们才说出了内情,那么无论出于何种缘由,将他们当作用完即弃的旗子的行径都的确是不被容许的。
「……艾基尔的队伍刚好有四个人。我会试试请求他们收留西瓦塔他俩。如果那也不行的话…………就邀请他们加入我们的队伍」
我伴随着相应的觉悟表明了自己的意见后,亚丝娜嫣然一笑,点了点头。
虽然用即时信息可以跟现在应该同样身处第五层的艾基尔和西瓦塔联络上,但早在第二层就已跟我们告别的涅兹哈就不一定了。如果联络不上,就必须先从地下隧道返回主街区,转移到下层再发送信息。
如果涅兹哈潜入到了地下迷宫那信息也是无法发送的,那样就只能放弃寻求他的帮助了。怀着祈祷一般的心情,我先试着联络他。
【好久不见。现在在哪里?】发出了这么一条简单的信息仅仅十五秒后――。
【好久不见了。我现在在第五层主街区的迷宫里捡遗物哦】就有这么一通回复传了回来
我不由得用力握紧拳头,边感激着卡尔路因的遗物节还在继续,边向亚丝娜说道。
「我去主街区会会涅兹哈。亚丝娜你能不能帮忙联络艾基尔和西瓦塔和莉特恩呢」
「我,我来联络吗?」
「你的说服技能熟练度比我高吧」
「诶,是这样吗…………喂,哪有这种技能啊!」
在虽然鼓起了脸颊但还是开始敲起了投影键盘的亚丝娜身旁,阿尔戈有所深意地笑道。
「小桐,那需要俺做什么?」
「麻烦阿尔戈你去采购消耗品了。这回出战就无视开支,买一堆高价药剂吧」
调出交易窗口,将相当足够的金额发给阿尔戈后,我从咖啡厅中飞奔而出。
连接玛娜纳蕾娜村和主街区卡尔路因的地下隧道,会刷出较多的怪物和宝箱,因此要组队战斗、探索的同时移动就需要花费一~二小时,但独行冲过去就能大大缩短耗时。
我在沿路程约五公里的隧道行进途中,遇到怪物群就回避,仅有一只就用突进系剑技将其粉碎,用二十分钟稍多的时间通过全程,来到地下墓地迷宫地下一层的大厅后寻找涅兹哈的身影。
但是,就在我找到他之前,
「桐人先生!」
这一阵呼唤我的声音从背后传来。我一转过身,右手就一下子被用力握住。
「久疏问候,很高兴和你再会!」
这么说着轻轻低下头的,毫无疑问就是在第二层跟我相遇的锻冶师,更正,是原锻冶师。但他爽朗的笑容上,当初仿佛总是在惧怕着什么般的阴暗感觉已荡然无存。
我也不禁露出笑容,使劲地回握他的手。
「彼此彼此,我也很高兴见到你,涅兹哈……不对,哪吒」
随即,名字写作【Nezha】但本来应读为哪吒的他,从笑容上渗出腼腆的神色,回答道。
「叫涅兹哈就好啦,反正同伴们也还是叫我涅兹欧的」
「是……是吗?」
我悄悄环视周遭,没有发现公会《Legend Braves》的其它成员。涅兹哈把手松开后,把视线转向上方。
「本来是跟公会的大伙在一起捡遗物的,不过我让他们先回街里去了」
「是吗……」
虽然对Braves的奥兰多他们过意不去,但我原本也是打算拜托涅兹哈支开他们的,所以稍微松了口气。尽管眼下人手最好是有多少来多少,但不能将前不久才为了赔偿而把强化防具全部交出的他们卷入到危险的头目战之中。
「……抱歉了,突然叫你出来」
「不不,完全没事。那么,找我有什么事吗?」
我轻轻地拉了拉微微侧首的涅兹哈的手臂,移动到广场的角落。在这个已成为遗物捡拾者的大本营的地方,虽然人数不及街道刚开放时那么多,但还是有十几个玩家的身影。
跟他们拉开足够的距离后,我还是压低声音,直接切入了正题。
「涅兹哈……很抱歉这么唐突,其实我有件事情想拜托你」
「好的,只要我力所能及,不管什么都可以」
「那我就开门见山了……接下来,我要去击倒第五层的楼层头目」
紧接着,他中分的刘海下的双眼睁得有如面额一千珂尔的金币那么圆,嘴巴嘶地倒吸了一口气。然后当他正要爆发出惊讶的尖叫声前,我伸出左手紧紧地堵住了他的嘴巴。
「呣咕~~~~!?」
等到涅兹哈喊了个够,我收回了手。原锻冶师“嘿ー哈ー”地反复呼吸了一会儿后,将音量缩小到勉强能称为低声的范围内追问道。
「怎,怎么回事啊那是!? 楼层头目攻略是由两大公会的人主导的吧,跟他们打过招呼了吗!?」
「不,完全没有」
「完……………………」
我将哑口无言的涅兹哈的肩膀一把拉到身旁,低声地连连说道。
「出了点状况,我必须要先DKB他们一步打倒头目。不会让你去做危险的事情的。只要你算准时机从最后方攻击头目的弱点就行……拜托了,能不能助我一臂之力」
「……………………」
原锻冶师再一次,这回是花了点时间吸进一口气,并细长地呼出,然后往自己腰上一瞥。
上面正装备着直径约二十厘米的薄身金属轮。那是投剑分类的稀有武器,《圆月轮(Chakram)》。
曾握持过铁匠锤的手指轻轻抚摸圆月轮的侧面。然后用力地收紧拳头,抬至胸前。
「……是很重要的事情,对吗?」
对于这一低语声,我深深颔首示意。
「是啊,没错。重要到足以左右攻略集团……左右这个死亡游戏SAO的未来」
「我明白了」
涅兹哈也点点头,拍了拍我的肩膀。
「看起来时间很仓促,关于内情我就在路上问吧。就劳烦你带路了」
「…………谢谢」
我道过礼,走向刚刚登上来时走过的阶梯。
老实说,我也不是完全没有不安。就涅兹哈的装备来看,估计他的等级在12到13左右。从和第五层头目战斗的保险区角度来说,这等级虽然不算绝对不足够,但也不能说相当足够。
当然,我没打算让涅兹哈走上前方。我要他帮忙的,是从后方使用圆月轮发出的远距离攻击。因为石巨人头目只能靠双手双脚进行物理攻击,所以只要拉开充足距离他的HP槽就理应不会减少才对――。
然而,在头目战中不存在《绝对》的这一点,我已经在迄今的四次战斗中痛感到了。
第一层头目Illfang the Kobold-Lord,运用了β时不曾有的刀系技能,夺走了《骑士》蒂尔贝鲁的性命。
第二层头目Asterios the Taurus-King,用β时压根不存在的、任谁都是初次目睹的雷电吐息将攻略集团逼到了濒临崩溃的边缘。
第三层头目Nerius the Evil-Treant,连续发出与β时相异的广范围毒化攻击,如果没有事先准备好成堆的解毒药剂,联队应该还是会遭到毁灭。
而第四层头目Wythe-ge the Hippocamp,则使出了会令整个头目房间被水淹没的大招,差点害得联队全员都被溺死。
第五层的头目石巨人,肯定也被施加了跟β当初不同的某种变化。必须要通过事前侦察准确地将它找出来,排除一切预料之外的危险。既然已经将涅兹哈牵扯进来,就不容许再说什么《当时没有注意到》了。
「跟同伴联络好了。今天一整天都没问题」
在身旁敲打完投影键盘的涅兹哈用干脆利落的声音说道。我目不转睛地注视着他那张就连印象都跟从前截然不同的脸,说道。
「好,我们走吧」

5 条回应
  1. Heathcliff2016-8-9 · 20:12

    文库版和web版还是有点区别的

    • a1b2c3d42018-3-7 · 1:45

      请问楼主,哪里可以看到插图呢? ? 这里没有放吗?

  2. 流 年2018-10-2 · 13:24

    可惜没有插图

  3. 不记的2020-8-27 · 9:53

    对啊,太可惜了

  4. Iris2020-11-21 · 15:19

    現在看來,阿爾戈是在本人都無知覺的狀況下,最早發現桐亞兩人對彼此有感情的人呢!