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Heathcliff · 11月10日 · 2021年

 

6


艾恩葛朗特第4层,主城区罗维尔。

由充满的清水的水路连接潇洒的南欧风格街区构成的《水之都》,自从转移门开启后就作为最有人气的观光胜地而繁荣起来。观光客为了等待NPC操控的贡多拉船而在码头排起长队,若是天色晴朗,主要的水路甚至在下午都会处于拥堵状态。

但是,这已是陈年往事了——

我和亚丝娜走到转移门广场时几乎没有玩家。水之都这个称号已经被第61层的主城塞尔穆布鲁克夺取,如今这里只是个行动不便的城镇,稀少的人口也使街道变得寂寞了。上午拜访的第3层兹穆弗特城区虽然也是人烟稀少,但突然涌上的寂寞感又是因为什么呢?

「有点冷清呢……」

说完后我牵住亚丝娜伸出的手。今天是2024年10月26日,而我和亚丝娜开启这层的传送门是2022年的12月21日,当时气温应该比现在更低,但是不记得有这么冷清的感觉。而且我们当时还是借助游泳圈从往返阶梯的出口沿河游过来的。然而如今还只是十月下旬就感到寒冷,是因为在这短短的两年内艾恩葛朗特变冷了,还是因为这冷清的风景——又或者说,是因为心中还有着悲伤的记忆呢?

手牵手的我们又一次环视广场,但并没有看到心中期待的事物。

「玩家的摊位一个都没看见啊……」

听到我的低语,亚丝娜点了点头。

「过去可是有很多贩卖贡多拉船的摊位呢。」

「如果把贡多拉船移动到上层的话,那个顽固的船匠老头的生意应该还是很火爆吧……」

听到我的论点,亚丝娜向城区的西北边看去。她大概是想再度造访船匠NPC洛莫罗老人家的工坊吧。然而她很快就轻轻摇了摇头,看向我这一边:

「没人摆摊贩售的话,就只能自己去打了呢。」

「嗯……也对。去拜见一下久违的喷火熊吧。」

我们互相点头,往广场西侧的码头前进。

我和亚丝娜来到第4层的原因,是接到了木工大师马赫克尔收集几种素材道具的委托。列表上包含了8个也可以用于制作贡多拉船的《幻之熊脂》,但如果无法通过和玩家交易入手,就只能如亚丝娜所说一样自己努力了。

正方形的转移门广场在东西南北四个方位都设有码头,北方和南方停泊着NPC操作的贡多拉船,东方和西方则是玩家专用的贡多拉船的停泊点。当初攻略第4层的时候,东西两端的栈桥停满了两大公会——这样一想,那时候《攻略组》这个词还没有出现——建造的大型船只,如今却只有几艘小船摇晃着。

我和亚丝娜在西栈桥北侧停泊的小型贡多拉船前停下了脚步。

涂着象牙白和森林绿两种颜色的船身上虽然留有过去在水上战斗的痕迹,但现在还是像宝石一样美。在水面反射的光下熠熠生辉的舷侧刻着〖Tilnel〗这一船名——这便是我和亚丝娜在约两年前努力收集素材,委托洛莫罗老人建造的爱船提尔涅尔号。

攻略这一层后的一段时间里,她曾被暂时保管在建于第4层南方湖边的暗黑精灵要塞《约菲尔城》,但那美丽的城堡如今已然化为无人的废墟。虽然脑海中浮现出城堡里的孩子搭乘提尔涅尔号泛舟湖上的回忆,却触动了一股离不开胸口的悲伤。

「……」

站在旁边的亚丝娜,不经意间转过身把脸靠到我的右肩上。她细小的双手握紧内侧的布料,而我把双手放在细剑使轻轻抖动着的肩膀上。

过了一会,她才努力克制情绪细语:

「……对不起……本来以为没事的……果然,我还是,很难受……」

「不……该道歉的是我,没能注意到你的心情。大概不到这里来比较好吧……」

听到我的低声回答,亚丝娜左右摇了一下仍然靠在我肩膀上的头:

「没有的事……虽然还留有难过的感觉,但是我也觉得有点高兴……——不过,如果能实现的话……如果能实现的话,还想再一次……」

亚丝娜没有继续说下去,但我的心中已经知道她想要传达的内容了。

我和亚丝娜相会于第1层的迷宫区,在那之后发生的几乎都是偶然事件,但还是在一段时间内形成了搭档关系。尤其是我们两人挑战以艾恩葛朗特低层为舞台展开的《精灵战争大型任务》,在死亡游戏的初期留下了最为鲜明的记忆。提尔涅尔号的伤痕也是在那个任务中留下的。

当时的我和亚丝娜其实互相都有种特别的感情,只是坚持不承认罢了。说不清关系是好还是不好的组合,频繁的吵架,因为我的各种恶作剧而使亚丝娜对着我乱扔东西,即便如此也是一段快乐的日子。但是随着精灵战争任务的结束,也让我们产生了无法挽回的悔恨和悲伤——作为结果,这便是亚丝娜加入了公会《血盟骑士团》,而我再度成为无赖的独行玩家,就此分道扬镳的远因。

【rkl:此处的「远因」为原文,参考SAO十周年公布的事件年表,两人应该没有在战役结束后立刻分开。】

——如果能够实现的话,还想再一次挑战这项战役任务。

若亚丝娜是想这么说的话,我的想法也是一样。但若是真的赋予了我们将时间倒流的权利,也应该要从死亡游戏开始努力达成无玩家死亡才对……更应该将这种大规模犯罪消灭在萌芽状态。即便这意味着我和亚丝娜无缘相见。

「……回到前线之后又要为游戏通关尽力了。这一定也是基兹梅尔希望的吧……」

听到我的话后,亚丝娜微微地抬起脸,又重重点了点头。

两人乘坐的贡多拉船提尔涅尔号和以前一样,轻快地在水路上行进。从南边的水门离开城镇,沿着大河移动,最后在喷火熊——也就是Named Monster《Magnatherium》出没的森林地带登陆。

虽然达不到第3层的程度,但无数古木连绵而成的森林,在午后的阳光下反射着淡金色的光辉。遍布森林的阔叶树,和第22层的针叶林相映成趣。

「那么,熊会在哪里呢……」

东张西望着的我们,慢悠悠地走在铺满青苔的地面上。过去因与《Magnatherium》战斗而显得极为惨烈的森林中,如今也感觉不到有其他玩家的气息了。只要能发现熊,就可以轻松猎取。

虽然我这么想——

「那个,桐人君……好像听到有人的声音……」

因走在久违的路线上而情绪恢复不少的亚丝娜将双手放在耳朵后面。现实世界中未必能够实际起效的动作,在SAO中却无疑可以增强听力。我也作出了一样的动作,周围的声音瞬间在耳边清晰起来。

几秒钟后,的确有玩家喊叫残留的微弱声音刺激了我的听觉。

「——是这边!」

和亚丝娜互相点头确认之后,我们跑向森林的东北方向。

地面上偶尔有比较深的涌泉,若是过去的话不得不迂回前进,但是如今则可以轻而易举地跳过。时而把树干当踏板利用,如同忍者一般在林中疾走的我们,仅仅花了30秒的时间。

视线的前方冒出了从右侧向左突进的巨大影子。「吱吼喔喔喔喔喔!!」的这完全让人无法想象是哺乳动物的喊叫声,听上去无疑来自我们的目标Magnatherium。

但我们发现的并不只这些。喷火熊前面没多远的地方,两名玩家正在拼命奔跑。我集中视线,熊的头上出现了淡红色的光标,而玩家头上则是绿色光标。HP条显示熊还剩下九成的生命,而两名玩家的HP只剩一半。虽然是Named Monster,但被身为第4层怪物的Magnatherium打成这个样子,两个玩家的等级大概只有10到15吧。

「好像不太妙啊……」

我说完之后亚丝娜回了简短的一句「是啊」。我们以视线确认之后加快速度跑了起来。必须在逃亡的两位注意到之前,告知我们的目的并非PK。

「来帮你们!」

大声喊了一句之后,我往熊的方向前进。

同时,熊再次发出了吼叫。

「咭啊吼啰啰啊~」

四肢发达的腿紧急煞车,站了起来。需要抬头才能看清的巨熊挥动头上的角,张开下巴像吸尘器一般开始吸气。喉咙处闪烁着赤红的光——这是要发动火焰喷射的效果。

两年前为了闪躲这火焰喷射不得不跳进森林各处的泉水,但如今的我终于可以拔出爱剑《Elucidator +45》,将其垂直架好。

巨熊从喉咙深处吐出猛烈燃烧的深红火焰。我抓住机会将剑高速旋转,发动了剑技《Spinning Shield》。起始动作必须灵活运用五只手指旋转剑柄使剑回转两次,因而难度很高,但可以阻挡火属性或冰属性的喷射攻击(可惜无法阻挡雷电或毒气),可以说是很方便的技能。

我手中高速旋转的Elucidator的剑刃化作一面发出白色光芒的盾牌,驱散了巨熊的火焰攻击。我一边维持着技能,一边向守望在稍远处的太太喊道:

「亚丝娜,反击就拜托你了!」

「好~的,明白!」

随着「呛!」一声清脆的声音,亚丝娜拔出了腰间的细剑《Lambent Light +32》。她以如同滑行的脚步移动到熊的侧面,在喷火结束的瞬间发动了四连击技能《Quadruple pain》。

肉眼看不到的神速四连击在熊的腹部刻出了红色的十字。我目睹巨熊的身躯发出蓝色的光芒爆裂成无数的碎片,轻轻点了点头。

以亚丝娜如今的攻击力,一到两发通常攻击加上基本的单发技能《Linear》应该就足够打倒熊了。但是为什么要用四连击这种过度伤害的技能?

我心中产生的疑问,因两位刚刚还在逃亡的玩家的声音而消散了。

「非……非常感谢!」

把剑收回在背后的剑鞘,站在面前的是和我们一样一对男女的组合。两位都拿着常见的盾的单手剑使,防具来看男的是轻金属装,女的是强化皮革装。等级怎么看都是差不多15级左右。这等级在第四层来说已经处在安全范围,不过SAO中的战斗并没有绝对性的说法,更别说对手是Named Monster。

「没有,我们才是。擅自闯入实在不好意思。」

听到我的回答,二人如同完全同步一般摇了摇头。

「不,没那种事,实在是帮我们大忙了~」

这次是女方用很可爱的声音回答。两人向我后方正在走过来的亚丝娜点了头。

一下子抬起身体的男玩家向亚丝娜发出了感叹的声音:

「话说回来,您真的好厉害啊!用一发四连击的剑技就能打败那么棘手的喷火熊!」

对了,亚丝娜肯定是觉得在这两位面前『需要用四连击』。如果用单发的《Linear》打倒巨熊,就会被看穿是攻略组的成员,这种谣言传到了前线的话,那位认真至极的希斯克利夫肯定会说类似「说去休养却跑到第4层开无双是闹哪样!」之类的话,然后叫我们销假返回。

纵使如此,四连击就直接击杀也无疑意味着等级并非处在这一层的适宜范围,因此亚丝娜谨慎地回答:

「不,HP已经被削过了……」

【rkl:上面一句的意思是「既然能只靠四连击就干掉熊,那么等级必然远远高于第4层要求的等级」。】

「只削了一点呢!而且那招挡住喷火攻击的技能也很厉害……没想到过会有那种技能……」

钦佩的男性玩家从他的虚拟体外观判断大概是二十岁,偏红的茶色梳向后方,面相看起来相当精悍。另一边的女性玩家则是偏白色的金发马尾,看起来比较温柔的面貌,年龄比她的搭档似乎低一些。

我为了避免继续讨论涉及自身的话题,向二人问道:

「你们是在解《昔日的船匠》任务吗?」

两人同时回答「是的!」,我微笑地继续说道:

「洛莫罗爷爷还真是顽固,你们应该很辛苦吧。」

「是啊是啊~在接受委托之前可是花了不少工夫呢!」

女性玩家边点头边说出了自己的心声,亚丝娜都笑了。总而言之,两位挑战喷火熊的理由确认之后,开始询问其他的事。

「那个……看你们装备应该不是生产系的职业而是战斗系的吧?如果是为了升级的话为什么会接受这么麻烦的任务……或者说到这么麻烦的楼层呢?跳过这一层到第5层的地下墓地练级,不论金钱还是经验值的效率应该都会更高才对吧……」

我们当初到第4层的时候,为了通往第5层,必须攻略迷宫区并打倒楼层BOSS后才能走上往返阶梯。因此,为了在楼层内移动,必须要有自己的贡多拉船。但转移门已然开启的现在,到《容易刷怪的地区》升级,才是以上层为目标的玩家的选择。

听到我的问题之后,两人对视了一下,随后男性玩家有点害羞地微笑:

「啊……我们其实在解精灵战争的战役任务……」

亚丝娜那轻轻吸了一口气的声音,似乎只有我一个人听到。表情并未变化的男玩家继续说着:

「一开始只是想拿到第3层任务的报酬之后就中断这项任务的。攻略本里面也提到第4层之后的任务会变得相当麻烦。」

「但是呢~,我们不知不觉得想要继续这个任务呢~」

女玩家笑嘻嘻地接话。

「虽然是接了黑暗精灵的一方~但是不管如何都想去第9层女王的城堡~。所以呢~能做到什么地步就努力的去做。不过第四层就碰到困难了呢~」

女玩家唉嘿嘿的笑着,换成男玩家说了下去:

「——我们一直到最近都靠狩猎初始之镇周边最弱的野猪或是蠕虫这类怪物赚取当天的住宿费和伙食费。不过一年多之后,不知不觉等级就超过10级了……而且还被《军队》发现,要求我们强制加入。唯独这一点让人不管怎样都很讨厌……」

「所以我们才离开了初始之镇啦~。然后就想说既然这样还不如就变强一点~。虽然从二位这样真正很强的玩家来看大概会觉得怎么现在才开始的感觉~然后     追随精灵任务的使命感也只是一种跟风的感觉~……」

【rkl:跟风一词的原文为「ミーハー」,是昭和年代的俗语,特指那些原本对世间流行的人物或事物并无兴趣却故作热衷的追随者(贬义)。】

当女玩家再次嘿嘿笑出来的时候,亚丝娜喊道:

「才没那回事呢!」

她向前踏出一步,以认真的目光盯着两位剑士。

「为了目标而努力奋斗……我认为在这个世界里真正重要的就只有这一点。和时间与动机无关……像两位这样为了变强而离开初始之镇的人,或是在制造类技能上精益求精的人……即便是在初始街一天一天的过下去的人,都是在这个游戏中战斗的玩家。」

听到亚丝娜的话,前面两位瞪着大眼,用力点了点头。

亚丝娜打倒的Magnatherium掉落了6个《幻之熊脂》。我们让出了造船任务需要的4个,并且告知了今后可能会遭遇的堕落精灵的有关注意事项,将两位送到森林出口之后道别。

我和亚丝娜等着喷火熊刷新并再度击倒——这次我直接用《Vertical》一发解决——达到目标8个之后,乘坐贡多拉船回到罗维尔街。

将提尔涅尔号再次停到西边的港口之后,我们走上了通往转移门广场的阶梯。为了确认情况,我们环视一圈,但并没有找到那两名玩家的身影。他们现在应该是在洛莫罗老人那边等贡多拉船完成吧。

在往转移门的路上,亚丝娜突然小声说道:

「那两位……不知道有没有救到一开始的黑暗精灵骑士呢……」

我想他们应该未能做到。在之后的验证中,纵使这一边达到了50级,能够轻松击败敌方的精英骑士,但启动战役的任务中,两边的骑士都会阵亡。只有我和亚丝娜碰到过那一次超乎常理的结果。

但我还是握住了亚丝娜的手回答:

「搞不好有呢。毕竟到现在都还在解精灵的任务。」

「嗯……也是呢。」

四目相对的我们同时露出了微笑。

仍牵着亚丝娜的手的我,用另一只手打开窗口,从储藏栏取出了两个朴素的灰色连帽斗篷。我将其中一件给了亚丝娜,再一起穿上装备。我们戴好兜帽,踏入泛着蓝光的转移门。深呼吸后,一起出声喊道:

「转移,阿尔格特!」

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2 条回应

  1. O泡果奶2021-11-13 · 16:24

    进来再吃亿遍糖

  2. 雪之下邂逅2021-11-28 · 14:07

    怎么下载呀