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[Web][刀劍神域]Episode Caliber(攻略成功)

Heathcliff · 1月14日 · 2016年 · · ·

[WEB版][川原 礫][Sword Art Online][Episode Caliber]
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作者:川原 礫
翻譯:J.C.T.G=SDNagi
修校:J.C.T.G=3000TK
顧問:rockroxas @ lightnovel
稿源:cooper @ lightnovel
監督:J.C.T.G=3000TK
僅供個人學習交流使用,禁作商業用途
下載後請在24小時內刪除
請尊重翻譯者的辛勤勞動,在線版如需轉載請PM本人
下載版轉載隨意,但請保留譯者信息
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本作品是由J.C.T.G翻譯、川原 礫的作品,
請不要對作品翻譯質量有過多的期待。
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而不要挑戰自己身體的極限!!
J.C.T.G ALL STAFF
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閱前須知:
1.本篇為聖劍篇,其修改版預定為第八卷的內容
【所以到時候別再說什麼第八卷怎麼和聖劍篇這麼像了】
本篇為攻略勝利版,第八卷的內容是其補充完善版,因此也是攻略勝利版
所謂的聖劍攻略失敗版,也就是聖劍篇IF,會在電擊文庫雜誌上刊載
2.本篇是WEB版,所以沒有插圖
3.還有就是,這個是WEB版,不是第八卷(雖然其修改版是第八卷的一部分)
4.聖劍篇發生的時間是在二〇二五年十二月二十八日至當年年底,而絕劍篇發生時間是在二〇二六年的一月六日以後,所以聖劍篇是在絕劍篇之前發生的事
重大修正:
將ヨツンヘイム的譯名由Yotsuheim 改為 Jotunheim即北歐神話中巨人的國度——感謝絕劍篇譯者hirondelle君
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Episode Caliber
1
“哥哥看這個。”
說出這話的同時直葉遞出以薄型觸控數碼終端,是否要接過來呢,一隻手握着咖啡杯的我稍微有些困惑。
大概兩周前,在相同的狀況時機下直葉遞給我的印刷紙上,將我隱藏的惡行——也不能這麼說,就是瞞着直葉擅自從ALO中將角色轉換到了GGO中的證據完完整整的刊載到了上面。這回不會又是那個吧,但最近的我沒有做什麼啊,就在我想着這些時,直葉苦笑道:
“並不是要想責問哥哥什麼啦,這次。好了,你快點看看吧。”
直葉將終端再次遞過來,接過來後,我把視線落到了上面。
和上次的印刷紙一樣,屏幕上面顯示的是,國內最大的VRMMORPG情報站“MMO tomorrow”的新聞欄目。不過,這次的遊戲不是GGO而是ALO。最上方的截屏也不是玩家的虛擬體,而是風景照。看來真的不是,某黑衣Spriggan又做了些什麼事情啊。
我鬆了一口氣,開始閱讀起新聞導讀。
但就在不久後,其他方面的衝擊向我襲來,結果讓我提高了音量。
“什……什麼…………”
‘最強傳說級別武器‘聖劍Excalibur’,終於被發現了!’
新聞報道欄刊載了這樣一句話。
我認真的開始閱讀其正文,發出了很長的哼哼聲。
“嗯嗯————……終究還是被發現了啊……”
“嘛啊,都這麼長的時間了啊——”
坐在我對面,正往吐司麵包上塗著草莓果醬的直葉,撅起嘴回答道。
“聖劍Excalibur”。
是能夠超越Salamander將軍尤吉恩所持的“魔劍格蘭姆”的唯一一把武器。但這把劍在很長一段時間內,只能在官方網站的武器介紹頁最下部看到小段的記載與照片,遊戲內的入手方法,沒有一個人知道。
——不,正確來說,只有三名玩家知道,不,是四人。我與直葉,明日奈,以及唯。發現其所在是在今年年初,二〇二五年的一月。如今已經是十二月二十八日了,僅一年時間,Excalibur的秘密就被發現了啊。
“啊啊……既然知道會這樣,就應該去挑戰一次的啊……”
我嘟囔道,從直葉那接過自家制的果醬,把勺子伸進去,將紫色的黏糊狀物質一股腦的倒在吐司麵包上。隨後,再追加攪打奶油,均勻塗抹開來,想要將其整成大理石一樣平。最近有些微妙,像是正處於控制熱量的直葉,來回看着我與我手上的吐司,那表情像是在忍耐着什麼似的,終究意志的底線像是被突破了,一言不發的她把手慢慢靠近裝有奶油的容器。
不知道是不是出於那僅存的意志,直葉將取下的少有奶油仔細的塗抹在吐司上。咬了一口後,糾正了我的錯誤。
“你再仔細看看,只是發現而已。還沒有人準備去拿呢。”
“什麼。”
大大的咬了一口吐司的我,停下了手,再次凝視起擺在桌子上的觸控板終端。確實新聞報道中只是提到了聖劍的存在,但並沒有說誰得到了它。仔細想想,如果有哪名玩家得到了它,新聞中應該會有哪個傢伙手舉着黃金之劍擺出驕傲的造型吧。
“這樣啊,不要嚇我啊……”
拿起吐司,再次大咬一口,邊嚼邊發出放心的聲音。看着這樣的我,真像個小孩子啊,這也笑了起來,拿起牛奶倒進我面前的杯子中。
二〇二五年十二月二十八日,星期日,上午九點三十分。因為我和直葉的學校從今天開始放寒假,所以早飯吃得有些晚。母親還剩下幾件需要在年內做完的校對工作,所以剛才叼着一個吐司急沖沖的離開了家。沒有印刷所這個中間環節的電子書籍才會出現這種情況啊,真是有利也有弊啊。
單身赴任紐約的爸爸還是一樣很忙似地,發了封郵件告知自己三十號才能回來。和平時一樣,餐桌上只有我和直葉兩人,因此話題才會偏向ALO吧。
吃完一片吐司,我拿起第二片吐司,一邊往上塗著金槍魚醬,一邊將浮現在腦海中的問題說了出來。
“但是,那個,究竟是怎麼被發現的啊?在Jotunheim中是無法飛行的,即便能飛也看不到那麼高的地方啊,Excalibur所在的地方。”
一年前,從Sylph領走出朝着中央都市阿倫前進的我——桐人與直葉——莉琺,在好不容易看到世界樹的地方被巨大的蚯蚓吞到了肚子里,經由消化管道落到了地下世界Jotunheim中。
那裡是兩人根本無法打敗的巨大邪神級怪物闊步的領地,朝着通往地上的階梯處移動的我們,看到了一出不可思議的光景。有着四隻手臂的人型邪神正在攻擊一個有着無數觸手,並長着如同象鼻般的水母型邪神。
被莉琺以“去幫助那隻被欺負的!”請求的我,把四隻手臂的邪神引到了水面處,由於戰場轉移到了水中,象水母最終取得了勝利。被命名為“冬奇”的邪神,非但沒有攻擊我們,反而背着我倆來到了Jotunheim的中央地帶。之後經由蟲蛹“羽化”了的冬奇,馱着我倆飛了起來並把我們送到與地上世界相連的天蓋通路處——在此途中,我們發現了聖劍。從天蓋中央處,被世界樹根部包裹呈現倒金字塔狀的巨大迷宮,其最下部的水晶處封印着閃着光芒的金色長劍。
像是和我一起回憶起了這段記憶的直葉,眼睛上挑,微笑道:
“哥哥,那時我可是十分困惑喲。究竟是乘着冬奇就這樣回到地面,還是去迷宮那裡刷那把聖劍。”
“那……也是啊,很困惑……但我敢這麼說,那時不會困惑的傢伙,我根本不會承認他是網遊玩家!”
“一點也不酷喲,那種話!”
微笑着評價道,直葉陷入思考似地低下了頭。像是在困惑着第二片吐司究竟塗什麼果醬,隨後她把手伸向金槍魚醬,同時說道。
“……冬奇,只有我和哥哥才能呼喚過來……沒有其他在Jotunheim飛行的方法。不過,難道是有誰幫助了其他的象水母,開啟了這段任務FLAG呢……”
“也有可能啊……幫助那種噁心……啊不,長得極具個性的邪神的那種愛好……啊,不,是博愛主義者除了直葉外沒想到還有其他人啊。”
“一點也不噁心!很可愛的!”
今年已經年滿十六周歲的妹妹,瞪着我做出了這番宣告,並繼續向下說:
“但是,如果是這樣的話,突破迷宮將那把劍成功入手也只是個時間的問題了。雖然從我們達成FLAG條件到今天都沒有人發現,但已經過了一年,而且通過系統升級導入了劍技系統,迷宮的難易度應該也相對下降了些。”
“是……啊……”
喝了口牛奶,我點頭道。
我們是在今年一月發現Excalibur。之後ALO的運營權就由雷克特製造移交到了現在的風投企業,裝載了浮游城艾因格朗特後,遊戲發生了巨大的變革。這陣熱度終於在六月平靜了下來,我和莉琺,唯,還有亞絲娜再次乘上冬奇,進行了一次入手聖劍Excalibur的挑戰。
隨後當然是漂亮的失敗了。倒金字塔型的空中迷宮裡,熙熙攘攘的全都像是些長着四隻手臂的巨大人型邪神,就像是欺負冬奇的邪神的首領一樣,那些傢伙有着,讓人驚呼出“太假了吧!”的強悍程度。僅靠三人與唯前去也只是做正式挑戰前的偵查,但在那時便得出了無法攻略的結論,並作出了“變得更強後再來挑戰吧!”這種誓言——不過。
艾因格朗特加載後最初只開放到了第十層,在九月時開放到了二十層,我們都忙於那邊的攻略區了。有時也去Jotunheim去刷些素材,順便呼出冬奇一起遊玩一下,但卻沒有做任何有關於攻略的事宜——反正也沒有人找到這裡,就這樣一年過去了。
不過,在MMORPG中,是不存在永遠不會被發現的道具的。雖然如何發現的詳情仍舊未知,但那把劍的所在之地終究被刊載到了新聞站點上,現在應該已經有許多玩家進入了Jotunheim,並且有一部分已經闖入了空中迷宮了吧。
“……怎麼辦呢,哥哥?”
把第二片吐司塗抹完畢的直葉,雙手拿起裝有牛奶的杯子,問道。
對此,我輕輕咳了一聲,答道:
“直葉,並不是只有追求稀有道具才能體會到VRMMO的樂趣啊。”
“……嗯,是這樣。雖然武器的屬性也能讓人變強……”
“但,我想,我們必須回應帶我們找到那把劍的冬奇的心情才行啊。那傢伙一定在內心中,期待着我們闖過迷宮,不是嗎。因為,冬奇不正是我們的朋友嗎!”
“…………你剛才,明明還說冬奇很噁心的……”
對於妹妹送來的可疑視線,我展現出了最高級別的笑臉,問道:
“就是這樣,直葉,你今天有空嗎?”
“…………嗯,社團活動也休息了!”
好!我用右拳打在左掌上。切換了思考的齒輪,將攻略計劃用很快的語速說出。
“好像,乘坐冬奇的上限人數是七人吧。我和直葉,亞絲娜,克萊因,利茲,西利卡……還差一個人啊。艾基爾要看店……克里斯海特又不怎麼可靠……”
“……去邀請詩濃看看?”
“哦哦,就是她!”
啪,我打了個響指,連忙拿出攜帶終端,翻閱起電話簿。
這個月上旬,我因為某個事件進入了GGO——“Gun Gale Online”並將桐人轉換了過去,在那裡認識了名叫詩濃的女生。事件解決後,詩濃與亞絲娜和利茲成為了朋友,在她們的邀請下,詩濃也在ALO中建立了個新的賬號。雖然是個剛剛建立只有兩周的角色,在完全技能制的ALO中,數值參數也很低。但如果有着詩濃那種判斷力與感覺,挑戰高難度的迷宮已經是足夠了。
我用最大速度發送起郵件,對面的直葉則是利索的將碗筷與杯子落在一起,搬到了廚房。也不知是不是錯覺,總覺得她的腳步十分輕盈。恐怕她一開始把新聞給我看時,就已經猜測到會有這樣的結果了吧。
與志同道合的夥伴共同奔赴異世界,挑戰極其困難的迷宮。再也沒有比這個更讓人高興的事情了吧。
將邀請郵件發送給包括詩濃在內的五人後,我小步跑動起來,前去廚房幫助直葉。
* * *
* * *
2
雖說在周日,但正處於過年期間,要在上午將七人團隊聚集在一起,全都是靠作為召集者的我的人格魅力——不,是“聖劍Excalibur”對所有網遊玩家的吸引力吧。
碰頭的地點是,央都阿倫南大街掛着“利茲貝特武具店”的工房,Leprechaun店主【就是指的利茲貝特】正挨個把大家寄放在這裡的武器用砥石進行打磨。進行大任務前,將裝備耐久度恢復到最大值這都是常識。
坐在靠牆的長椅上,以“欣賞景色”為由從一大早開始就喝着酒——雖然如此,但現實中卻滴酒不沾的——Salamander刀使克萊因,正傾聽者頭上頂着一隻鬆軟的水色小龍的Cat sith族馴獸師西利卡的問題。
“克萊因先生,正月也休息嗎?”
“哦,是從昨天開始的吧。就算想工作,這個時期也沒運輸單進來啊。社長那個混蛋,可是把這年初年末的一周假期當做我們公司優待員工的證據的啊。”
克萊恩雖然長得這個樣子,好歹也還是小規模運輸公司的資深員工。他嘴邊經常掛着對社長的怨言,但從他被關在SAO的兩年里都是社長在關照他、而且歸還後馬上讓他回到工作單位來看,那應該是一個不錯的會社吧。克萊恩也像是感恩的樣子,最近正利用“THE SEED”捆綁的移動攝像頭架構着遠程演示系統,一副認真工作的樣子。我因為在那些攝像頭的調整上幫了不少忙,所以強硬地讓他答應了請客任吃一次燒肉,但看在今天的任務他幫了一把的情義上放過他吧——我一邊想,一邊朝着牆邊走去,克萊因突然看到了我,說:
“哦,桐人喲,這次如果要我幫忙一同去刷‘excalibur’的話,那下次你也要幫我去刷‘靈刀迦具土’喲。”
“誒誒……那個迷宮可是很熱的……”
“如果你這麼說的話,這次要去的Jotunheim不是很冷嗎!”
就在我們進行着低級別的談話時,左側傳來了這樣的話。
“啊,那我也有想要的東西。‘光弓Shekinah【智天使】’。”
話音剛落,我便望了過去。說出這話的是和我一樣靠在牆壁上,抄着雙手,水色的短髮中伸出尖尖的三角耳朵的cat sith族女性玩家。如果說西莉卡是與人和善的曼切堪貓【Munchkin】的話,這邊就是很酷——不,不如說是只兇猛的山貓。
“才,才創建角色兩周,就想要傳說武器啊。”
聽到我的話,山貓細長的耳朵動了動,回復道:
“利茲打造的弓雖然很不錯,但能夠允許的話我還是想再提高一些射程……”
說完這話,在工房內的作業台處,正在更換弓弦的利茲貝特轉過臉,苦笑道:
“我說啊,這邊世界的弓,只是一種射程夾在魔法與槍械之間的武器!能夠在百米距離狙擊別人,已經不普通啦!”
相對的,山貓微微聳了聳肩,露出爽朗的笑容。
“如果要說更高要求的話,我還想要再高一倍的射程呢!”
在作為詩濃主攻的遊戲GGO中,她最擅長二千米距離的超遠距離狙擊,知道這些的我也只得露出了抽筋般的笑臉。如果讓她真的得到這把弓,在沒有區域限制的決鬥中,在劍碰到她之前恐怕就被紮成刺蝟直接END了吧。
水色頭髮的山貓——二周前剛在ALO內創建了賬號的新朋友詩濃,僅僅只用了一天的聯繫,就已經把弓箭的使用訣竅全部掌握了。說到ALO里的弓箭手,擁有機動力的Sylph使用短弓,臂力與耐久力優秀的Gnorm族裝備heavy varistor化身為炮台這些都是慣例,但她卻無視這些套路,使用強化射程的長弓,並選擇了九個種族當中擁有最遠視野的Catsith族。最初還是讓她自己嘗試吧,我曾這麼想到,但看見詩濃把弓箭在火屬性魔法的射程之外啪啪命中,並在怪物近身前就將其擊倒的景象後,內心不由對其佩服得五體投地。
這個世界中的弓箭,如果處在適當的距離,與魔法一樣是有着系統輔助修正的,但超過後就會受到風與重力的影響,讓弓箭偏離命中的地點。不過,在使用同樣遊戲引擎的GGO中,詩濃已經做了很長時間的自動修正“風與重力的影響”的練習。這與前往GGO時的我能夠有效的使用“讀取視線”這般系統外技能,大概是相同的道理吧,也就是說可以既然能夠在the SEED規格的VRMMO連結體中轉換,做到這點也是不難想象的——
就在我思考着這些時,右側的工房大門打開了。
“我來了!”“久等了!”
聲音的主人,便是去購買藥品類物品的莉琺與亞絲娜。從市場到工房,像是都沒有將物品收納在道具欄,而就這樣搬運了過來似地,兩人將提籃內各種各樣的小瓶子,以及杜松果取出放在桌上。
從亞絲娜肩膀上飛起來的小妖精——導航妖精唯,移動並坐到了我的頭上。Spriggan桐人的虛擬體,原本是長着一頭如同倒刺般的長髮,在唯的請求下,現在已經恢復到了很以前相同的髮型。理由好像是“難以坐在上面【估計就是坐在上面不舒服】”。
唯坐在我頭頂上,用銀鈴般的聲音,說:
“買東西的時候我順便調查了一下情報,好像還沒有其他玩家團隊到達那個空中迷宮喲,爸爸。”
“誒……那,他們是怎麼知道‘Excalibur’所在的地點的啊?”
“可能是通過另外一種任務發現的吧,和我們發現的冬奇任務不同。作為那個任務的報酬,NPC告知了他們Excalibur的消息吧,應該是這樣的。”
將藥瓶整理完畢,轉過身來的亞絲娜,皺起眉毛首肯道:
“看來,也不是什麼安穩的任務啊。不是押運系或者護衛系,而是屠殺系【Slaughter】吧。為此現在,應該在Jotunheim中為了爭奪POP【刷怪點】而開展着殺戮吧。”
“……確實是不怎麼祥和啊……”
我也歪起了嘴唇。
屠殺系,和其虐殺的名稱一樣,是“打倒名為〇〇的怪物〇隻”或者“收集〇〇怪物掉落的道具〇個”這種類型的任務。當然,為了能夠單方面去狩獵指定種類的怪物,在狹窄的區域與接受了相同任務的團隊遇上時,為了爭奪POP,也就是怪物刷出點開展廝殺也是不可避免的。
“但是喲,不覺得很奇怪嗎?”
將火酒一口氣喝完的克萊因,擦了擦嘴角,說道。
“‘聖劍Excalibur’不是好好的封印在恐怖邪神滿處亂竄的空中迷宮中最深處嗎?NPC把這個在任務報酬里進行提示又有什麼用啊?”
“照你這麼一說,真是這樣啊。”
將頭上的碧娜取下,抱在胸口的西莉卡也歪起了頭。
“如果是把去往迷宮的移動手段作為報酬,如果是這樣還能夠理解……”
“——嘛,去了的話就一定會知道的。”
在我身旁,詩濃說出了這番和以往一樣冷靜的話,隨後工房內的利茲貝特大聲說道:
“好了!武器都恢復完畢!”
“你辛苦了!”
所有人一同說道。將散發著新品光澤的愛劍,愛刀,愛弓分別取回,掛在身上。隨後擁有作戰指揮能力的亞絲娜拿走了七成藥瓶,裝進腰上的口袋中。沒有實體化的份則是收容在道具欄中。
撇了眼視野右下方的現實時間,還是上午十一點。此時應該吃午飯並休息的時刻吧,但比起這些來,還是先趕往空中迷宮的最初安全地帶吧。
七人加一人加一匹,所有人都準備完畢後,我轉身過去看了看大家,咳了一聲,說:
“感謝大家在聽到我的緊急召集後能夠前來!我一定會報答你們的,在精神上!那就——加油吧!”
哦!附和聲中混雜着些許苦笑,但應該是錯覺吧。我轉過身去,推開工房大門,朝着阿倫市街通往地下世界Jotunheim的秘密地下通道,大踏步向前邁出。
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3
在地圖上沒有表示出的阿倫隱藏的窄道中左右穿行,上下階梯,穿過民家庭院後,一扇門出現在了眼前。
一眼看去和普通的圓型木質門沒什麼區別,只會讓人認為是一扇打不開的裝飾物體,但莉琺從口袋裡取出把小柄銅鑰匙,插進門鎖內,旋轉,咔嗒發出了清脆的聲響。這把鑰匙是在以前,我和莉琺被送到這個通道時,不知何時在追加到儲物格內的。正因為這個原因,因此從阿倫這側,是絕對打不開這扇門的。
抓着鐵質把手向外拉,木門從正中左右分開,裡面的樓梯展現在了眼前。七人排成一列走了進去,隊尾的克萊因把門合上,門自動的上了鎖。
“嗚啊……究竟有多少階樓梯啊,這裡。”
第一次來到這裡的利茲貝特,會低聲說出這話也不足為奇。在直徑約兩米左右的通道地面上建造的樓梯,被牆壁上掛着的釋放出青白色光芒的燈火照亮,一直向前延續,知道分辨率的限界處。
“嗯,差不多和艾因格朗特迷宮區內的塔樓階梯數一樣吧。”
走在隊伍最前方的亞絲娜回答道,利茲與西莉卡,克萊因同時露出了驚訝的表情。我苦笑着,強調起該通道的價值所在。
“我說,如果想用普通的方法走到Jotunheim的話,必須先前行到東南西北各距阿倫數公里的迷宮樓道處,邊打着怪物邊向深處前行,最後擊敗守護BOSS後才能到達喲。一支隊伍的話最快也需要兩個小時喲,但從這裡下去只需五分鐘!我和莉琺打算做份生意喲,收取一千URUD作為該通道的使用費。”
“哥哥啊,從這裡下到出口,如果沒有冬奇前來迎接的話,可是會掉到Jotunheim的中央大空洞中死翹翹喲!”
莉琺掛着一副無奈的表情說道,但確實是這樣。
廣闊的Jotunheim地下世界正中,有個差不多有一點五公里長的無底大洞,通稱“中央大空洞”或者是“Great Hole”。封印聖劍Excalibur的倒金字塔型空中迷宮,正建造在這個空洞的正上方。我們現正向下奔走這個階梯的出口,雖然離迷宮很近,但依舊設立在大洞的上空,所以只要起跳就定會落到那個無底洞中死亡,並強制回到地上的存盤點處。
咳,我用咳嗽聲阻止了這番自己極想說出的話,一本正經地說:
“該怎麼說呢,就是因為這個,大家向下走的每一步都應該毫無怨言,並懷着感恩的心喲!”
“這又不是你建造的!”
我剛說完這話,走在前面的詩濃便立即做出了回應。雖然她依舊是一副極度冷淡的樣子,但此時她的那番吐槽中應該也帶着感恩之心吧。
“謝謝吐槽!”
我緊緊抓住在眼前搖擺的水色尾巴代替握手作為回禮。【譯者註:桐人的咸豬手啊,真想剁了】
“嗚啊!”
隨即,山貓弓箭手大人慘叫着跳了起來。隨後猛地轉過身子,熟練般的倒退行走,並對着我的臉伸出兩爪威嚇似地晃動起來。cat sith族特有的三角耳朵與尾巴,當然是人類沒有的器官,但官方不知道基於什麼原因也配置了感官功能。沒有習慣的玩家突然被這麼抓住“可是會感覺很奇怪的喲”——西莉卡這麼說過——正因如此,反應才會這麼大啊,真是讓人充滿興趣又充滿疑問的部位啊。
“你,下次再這麼做的話,我就把帶火的箭插到你的鼻孔里。”【譯者註:桐人你該】
哼!詩濃猛地轉了回去,走在她前面的莉琺,利茲,西莉卡,亞絲娜以及肩膀上的唯全都哎呀哎呀的搖起頭來,而且很精準的是在同一時刻。“你還真是無所畏懼啊”走在我身後的克萊因欽佩的念叨道。
雖然預計要用五分鐘,但實際並沒走那麼久,隊伍便來到了貫穿Jotunheim地殼的階梯通道盡頭,前方出現了白色的光芒。
同一時間,虛擬的空氣開始慢慢變冷。臉龐周圍,開始有冰晶閃爍舞動起來。
數秒後,我們終於走出了地殼,Jotunheim全景盡收眼底。建造在粗大的樹木根部的樓梯就這樣繼續在空中眼神,消失在前方約十五米處。
“嗚……嗚啊……!!”
“好棒啊……”
首次見到Jotunheim的西莉卡與詩濃這兩隻貓,同時發出驚嘆聲。小龍碧娜也是,在西莉卡的頭頂扇動起翅膀來。
眼下是一片被厚實的冰雪所覆蓋,既美麗又殘酷的,寬廣的常夜世界。照明只有從我們周圍的天井處伸出的巨大水晶柱,所引導的地上的光芒。其他的就只有,在地表各處的邪神族城堡,山寨里點起的青紫,黃綠色的篝火。由於從天井到地面的高度,在這個中央部分大約有一公里,因此無法看清應存在於地底區域的無數只邪神。下方能見到的,就只有彷彿吸收了所有光芒的,無底大洞——“Hole”。
視線從正下方移回,這裡的景色也只能用厲害來形容。
像是將無數根蜿蜒而下的巨大根系——也就是屹立於地上世界Alfheim的世界樹的根——抱成一團的淺青色冰塊從天蓋處向下突出。呈現出倒金字塔的形狀,這也就是我們的目的地“空中迷宮”。底部邊長三百米,全場大約也是這麼多吧。冰晶內部有着無數的區域以及通路,從現在這裡距離也能清楚地看見。以及徘徊在其中的巨大身影。
最後,我的視線移到了倒金字塔的最下方,也就是那尖端處。
就算是有着夜視強化補正的Spriggan的眼睛,也只能看到時而綻放出的一小點兒金色之光。不過綻放出那般光輝的深處,卻有着難以說明的吸引力。“聖劍Excalibur”。ALO最強的傳說級別武器,正封印在那裡。
確認完狀況後,亞絲娜抬起了右手,熟練地詠唱起咒文。全員的身體被一陣青色的光芒包裹,視野作則HP槽下方亮起了一個小小的標記。瞬間,如同穿上了一件高質量的羽絨服一般,肌膚的寒冷逐漸遠去。這便是提高凍結耐性的支援魔法。
“OK。”
聽到亞絲娜的話語聲,莉琺點了點頭,把右手手指放在嘴唇前,吹了個響亮的口哨。
數秒後,混雜着風聲,嗚哦哦哦哦……,這樣的啼叫聲從遠處慢慢靠近。仔細望去,洞穴黑暗的背景上,一個白色的身影正不斷的上升。
如同扁平的魚,或者說是飯勺般的身體側面,伸出四對共八隻如同鰭足鴨的白色翅膀。身體下方則是垂着無數根如同植物蔦一般的觸手。頭部則是長着一隻很長的鼻子,並且臉部每側各長着三隻黑色的眼睛。這便是從象水母羽化而來擁有怪異美感的邪神,冬奇。
“冬奇————!”
坐在亞絲娜肩膀上的唯大聲呼喚道,不可思議的邪神再次發出啼叫。用力扇動起翅膀,沿着螺旋狀的軌跡急速上升。其身姿逐漸變大,初次見到其模樣的四人,不由得攀上階梯向後退去。
“沒事的沒事的,這傢伙看起來這樣其實是草食系的!”
我這麼說道,莉琺則是對着他們笑了起來。
“但是,我之前在地面上時,就被一條衝上來的魚,一口吞掉了。”
“………………誒,誒。”
克萊因等人再次向後退去一步,狹窄的階梯沒辦法讓他們繼續後撤了。不一會兒工夫便抵達我們眼前的冬奇,用那還是酷似大象一般的臉挨個看了下我們幾個,隨後伸長鼻子,摸了摸長着雜亂般毛髮——克萊因的倒刺頭。
“嗚啊哦!?”
我毫不留情的推了下發出奇怪叫喊聲的刀使的背。
“快啊,坐到它的背上去。”
“雖……雖然你這麼說,我的爺爺可是留下了不要坐美國車與飛上大象的遺言喲……”
“前一陣子在DaisyCafe那裡,不是還吃了你爺爺親手做的柿餅嗎!還說好吃的話下次再拿些來!”
說完,我又推了一下,克萊因才畏畏縮縮的把腳踩到冬奇的肩膀,走上了它那扁平的背上。隨後,依舊膽量很大的詩濃,喜歡動物也把冬奇包含在內的西莉卡也陸續坐了上去。“準備好了”利茲貝特在喊出這句毫不符合少女情調的吆喝聲後,與坐了很多次的莉琺與亞絲娜一同坐了上去,最後,我摸了摸冬奇的鼻子,跳到了全長約十米多的邪神級怪物背上。
“好了,冬奇,請你把我們帶到迷宮入口處吧!”
坐在脖頸附近的莉琺呼喊道,隨後冬奇揚起長長的鼻子,發出了啼叫,八片翅膀按從前到後的順序扇動起來。
(通往 完結篇)
* * *
* * *
4
我乘坐在飛行型邪神“冬奇”的背上,包含單純的遊玩在內這已經是第五次了。
雖然沒說出口,但在這次旅途卻有件不得不考慮的事件,也就是——
“……我說,這個,從這裡掉下去會怎麼樣呢?”
我的思考,被坐在身後的利茲貝特完美的打斷了。
是這樣的。在Jotunheim中原則上是所有種族的妖精都無法飛行的,但從高處跌落造成的傷害依舊和以往無異。依據技能值的不同,大約在十米以上的高度跌落會造成傷害,超過三十米毫無疑問會死亡。
而現在,冬奇正飛在高度約一千米的上空。從這裡掉下去,根本不用想,絕對是死。要說有什麼安全措施的話——假如能夠被冬奇腹部下方的觸手抓住的話——雖然這也有可能,但卻沒有勇氣去嘗試。
大家都帶着相同的恐懼,但坐在最前方體驗着“SPEED HOLIC”的莉琺,在她頭上移動的唯,還有抱着碧娜的西莉卡心情卻看似不錯。
回答利茲問題的,是坐在她身旁的亞絲娜。她帶着有些緊張的表情,望着我微笑起來,說道。
“我想某個以前曾經試圖用SAO外周的柱爬到上一層、結果還是放棄了的人,有一天會去實驗看看的吧。”
“……從高處落下的話,貓科動物不是更加擅長嗎!”
說完,兩名貓科玩家,BUNBUNBUN的搖起頭來。
就在大家說起這些時,冬奇的四對共八枚翅膀挨個放慢了擺速,在空中進入滑行狀態。朝着對面,設在冰晶空中迷宮上部側面的入口平台飛去。希望它能夠安全駕駛啊——
我開始默默的祈願,就在這時。
突然間冬奇所有的翅膀折成銳角,進入俯衝態勢。
“嗚啊啊啊啊啊!?”
兩名男性玩家發出了凄慘的叫聲。
“呀啊啊啊啊啊!”
女性團體發出了刺耳的尖叫。
“YAHO——O!”
這是莉琺。
抓着冬奇背上長出的濃密體毛,拚命耐着風壓。近乎垂直的角度,朝着遙遠的地面漸漸逼進。不過為什麼突然會這樣呢。至今為止乘坐過幾次,都是在樹根階梯與冰錐之間按照一定的步調來回飛行啊。
難道是厭煩了當出租車了嗎。還是說上次莉琺一時興起喂的魚已經消化掉了嗎。考慮着這些對身體無益的事情,被冰雪覆蓋的地表細節開始高精細化。冬奇的目的地,就是巨大洞穴“Hole”南側附近似的。對了,曾經在那裡,我和莉琺與狩獵冬奇的Undine族聯合團隊交戰過。
隨後,強烈的減速感朝身體襲來,全員都緊緊貼到了邪神的背上。冬奇將摺疊的翅膀展開,開始猛地剎車。至少它不像是想要把身上的“行李”隨便甩到地上似的。我呼出一口氣,坐起身來。
從再次恢復平穩巡航態勢的冬奇背上朝下看去,已經處於約五十米的上空樣子。就像是看着從上空拍攝的比例尺航空照片一樣似的,地面的情況一覽無遺。掛着下垂冰柱的枯木,凍結的河流與湖泊,以及——
“…………啊…………!?”
發出這般尖銳聲的是坐在冬奇頭部,拚命扯着身體的莉琺。她指着地面,擠出如同悲鳴般的聲音。
“哥,哥哥,看那裡!!”
按照莉琺所說,我與其他五人都順着她所指的左前方望去。
就在這時,持續不斷爆炸所產生的炫目FLASH特效,映入已經習慣了昏暗環境的我的眼內。響亮的重低音特效稍微遲一些傳了過來。毫無疑問,那是大規模魔法咒文所造成的。
冬奇,發出了咕嚕嚕,的悲愴啼叫聲。那理由,我們很快就明白了。
被攻擊的是,長長的觸手托着的饅頭狀的身體,長着長鼻子大耳朵如同大象一般的大型怪獸。毫無疑問和是未“羽化”前的冬奇屬於同一種族。
隨後,攻擊它的是,超過三十人的大規模聯合團隊。由各種各樣發色,體格相差很大的種族混合而成的部隊。只看外表,便能知道是一般的“邪神狩獵隊”。不過,不僅讓莉琺,而是讓我們全員驚嘆的是,攻擊象水母的不僅是玩家的這個事實。
有着大個Gnome玩家六,七倍以上的身高。體格雖是人型,但長着四隻手臂,三張縱向排列的臉。膚色是鋼鐵般青白色,眼睛散發出灼熱石炭般的暗紅色。
這邊也不用考慮,就是與冬奇初次相見時想要殺掉它的人型邪神一族。每隻手都拿着一把鋼筋般的粗大劍,正用那看似很鈍的刀刃一次又一次的敲擊着象水母的背脊。硬質外殼一次又一次的出現龜裂,體液迸發出來,玩家們的魔法與箭矢,劍技也一次又一次在其背部擊打出裂痕。
“那是……怎麼一回事?那個人型邪神難道被誰馴服了嗎?”
亞絲娜氣喘似的低聲說道。西莉卡則是猛地搖起投來,回答道。
“這,不可能!馴服邪神怪物的成功率,就算是技能達到最大值,再使用專用裝備強化,也只有〇點〇〇幾的概率!”
“這也就是說……”
克萊因撓着自己那倒刺般紅髮,念叨道。
“該怎麼說呢……難道是‘借勢’嗎?趁着四臂巨人攻擊象水母,進行追加擊打……”
“但,也不能把握得時機到如此精準巧妙啊。”
詩濃眉頭緊鎖,做出了冷靜的分析。的確就像她所說的。就算預測出邪神的活動方式,能夠在如此近的距離連續多次施展魔法技能,即使沒有造成傷害巨人的攻擊目標轉移到玩家這邊也不足為奇。
怎麼也搞不清楚狀況,只得緊咬嘴唇的我們的眼前,象水母邪神巨大的身體搖晃起來,發出響亮的聲音倒在雪地上。隨後,致命一擊的鐵劍與大型咒文向其襲去——
“咻嚕嚕嚕嚕嚕嚕……”
象水母發出最後的慘叫,膨大的身體化作多邊形碎片,四散而去。
咕哦哦哦哦……冬奇再次發出悲愴的聲音。坐在其頭上的莉琺肩頭也顫動起來,莉琺頭上的唯也深深的低下了頭。
看着兩人什麼話我也說不出,只得將視線轉移到眼睛下方的聯合部隊處。
之後,新的驚愕出現在眼前。
既不是馴服狀態,也不是煽動狀態,更不是幻惑狀態的四臂巨人“噗嚕噗嚕嚕”發出勝利的吼叫,在其腳旁,數十名玩家也做出了勝利的姿勢,兩方像是一同開始了尋找新的目標。
“為……為什麼非得戰鬥啊!?”
我用沙啞的聲音說出這話,此時在我身旁的亞絲娜像是覺察到了什麼似的,抬起了臉。
“啊……看啊,那邊!”
她所指的地方是右側遠處的山丘。在那裡,戰鬥特效的光芒激烈的閃爍起來。仔細望去,果然是大規模的玩家集團,這次是和兩匹人型邪神合力,對付鱷魚形態的多腳邪神。
“這個……這裡,究竟發生了什麼啊……”
聽到克萊因呆然的話聲,利茲貝特低聲說道。
“……難道說,就像亞絲娜剛才說的那樣,是在Jotunheim最新出現的屠殺系任務……可能是這樣吧?與人型邪神協力,殲滅動物形態的邪神……像是這種……”
“…………!”
聽到這話的六人,不約而同地倒吸了一口氣。雖然不願意承認,但多半正如他所說。在進行任務的時候,跟特定的MOB共同戰鬥並不是少見的情況。但是,如果是這樣的話,任務報酬會是“聖劍Excalibur”就太奇怪了。既然那把劍是被封印在人型邪神的根據地——空中迷宮裡的話,一般是必須打倒人型邪神才能拿到手的報酬才對……想到這裡,我不由得抬起頭來,仰望着被冰包裹的大型金字塔來。
不過,卻什麼話也說不出。因為,在冬奇背上最後面,本應沒人的地方,突然悄無聲息的出現了光之顆粒,並凝結起來——出現了一個人影。
身着披風似的長身衣衫。如同波浪般的金色長髮從背部滑下直達腳旁。是個優雅又有着超然美貌的,女性。
但,從我口中,以及同樣轉過身去的克萊因口中,下意識說出的話,怎麼也不像是看到美女時說出的話。
“哦…………”
“…………啊!”
不過這也不是沒有原因的。因為女性的身高,少說也高出我們一倍,大約有三米多。
所幸的是,我倆說出的第一句話像是沒有破壞神秘的巨大美女的心情似的,她仍舊一副靜謐的表情,張開嘴來。傳出的聲音,也與玩家的語氣毫不相同,帶着莊重的效果。
“我是‘湖之女王’兀兒德【ウルズ,Urd Urer Urthr 北歐神話 是諾倫三女神其中之一,同時也是世界之樹(Yggdrasil)賴以灌溉的泉源,名為兀兒德兩個妹妹分別是貝露丹迪、詩寇蒂 】!”
* * *
* * *
5
“與吾之眷屬結下羈絆的妖精們喲!”
巨大的金髮姐姐,緊接着對我們說道。
嗯,眷屬?我在內心裡犯起了嘀咕。這個詞,如果指的是我們正乘坐的垂直飄在空中的冬奇的話,那麼這位美女應該也是棲息Jotunheim中動物型邪神的夥伴,應該是這樣吧……
此時,我終於注意到了眼前這位名為“湖之女王”的巨大女性並不是百分之百的人型。垂到腳部的金髮發梢,如同觸手般分離開來,從長袍的間隙可以看到其手腳上布滿了珍珠色的鱗片。她和冬奇同樣是,擁有奇怪形態的巨大生物,暫時選用人類的姿態——給人以這種印象也不足為奇。
“我和我的兩個妹妹,對你們有一個請求。請你們將這個國家,從‘霜之巨人族’手裡救下吧。”
話聽到這裡,我又產生了一個疑問,這個巨大的美女究竟是“什麼來頭”。
視線集中也沒有color cursor出現,看來不是玩家用幻惑魔法變換而成的。不過,這是沒有害處的事件NPC嗎,還是攻擊MOB的任務陷阱嗎,或者是人類GM所操縱的虛擬體嗎,這些都無從判斷。
突然間,左肩上感到些許重感。同時傳來了可愛的細語聲。是唯。
“爸爸,這人是NPC。但稍微有些不同。不像一般的NPC只會做些固定的回答。其核心程序大概是連接到了語言引擎模塊。”
“……也就是AI化了嗎?”
“就是這樣,爸爸。”
腦海的一部分思考着唯的那番話的含義,同時繼續傾聽着女性的話。
NPC——“湖之女王兀爾德”,慢慢抬起那閃着珍珠色光澤的右手,指向寬闊的地下世界,說:
“以前這片‘Jotunheim’與你們的‘Alfheim’一樣,受到了世界樹尤古朵拉西【Yggdrasil】的恩寵,被美麗的水流與綠色所覆蓋。我們‘丘之巨人族’與野獸眷屬們,過着平靜祥和的生活。”
說話的同時,周圍被冰雪所覆蓋的區域,景色悄無聲息的發生了晃動,變得淡薄起來。出現了第二重影像,就像兀爾德說的那樣,是一片充滿花草樹木,並且充溢着清澈河流的世界。比起地上Gnome領地與Salamander領地還要豐饒。
更加驚奇的是,女王兀爾德身後存在的無底大洞“Great Hole”在另一重世界中根本不是洞穴。而是閃着光澤滿是水的廣闊湖泊。隨後,如今從世界的天蓋處垂下的世界樹的根部,集中在一起直達湖泊,朝着四周擴散而去。
在水面處茁壯生長的粗大根繫上,建造着許多用原木製成的房屋,不,是街道。那景色,與地上世界的“央都阿倫”很相似。
兀爾德放下右手,幻之風景也消散而去。Jotunheim變成了之前的寒冷的冰之世界,用滿不在乎但又不知是不是錯覺,總覺得有些悲傷地眼神看着我們,開口說道:
“——Jotunheim的更下層,存在着冰之國‘Niflheim’。支配着Niflheim的霜之巨人族的國王‘Thrym【スリュム,Trymr是北歐神話中的一名霜巨人,名為索列姆】’,在某一天偽裝大神的樣子潛入了這個國度,將鍛冶之神Wayland【ヴェルンド V?lundr】所打造的‘能將所有的鋼鐵與木頭全部斬斷之劍’Excalibur扔到了該世界的中心‘兀爾德之泉’中。劍切斷了世界原本就很粗大的根部,那個瞬間,Jotunheim從尤古朵拉西那裡獲得的恩寵便消失了。”
兀兒德這次抬起了左手。再次出現了一副幻視景象,那裡映出的美麗風景,讓我們無暇說話只是盯着觀看。
直達巨大的湖泊——“兀兒德之泉”的世界樹的根,斷裂開來,慢慢向上浮去,朝着天蓋方向不斷縮小。根繫上建造的城鎮也一個不剩的全部崩壞。
同一時間,所有樹木的樹葉都落光了,草也乾枯了,光線也暗了下來。河流被凍結,冰霜落下,暴風雪肆虐起來。“兀兒德之泉”的大量湖水也在一瞬間就被凍結了,變成了一個巨大的冰塊,包在世界樹的根上被拖到了空中。湖中棲息的大型生物,從冰塊中剝離,啪啦啪啦的落了下來。其中就有和冬奇一樣的象水母生物。
世界樹的根,上升到了Jotunheim天蓋或者說是Alfheim的地殼附近,其包裹的巨大冰塊一半刺入了天頂當中。那個冰塊,毫無疑問就是現處於Jotunheim上空的偉岸的“冰之倒金字塔”。冰塊的最下端,冰錐的尖端處,可以看見閃耀着的金色光芒。毋庸置疑霜之巨人王Thrym投下的,將世界樹與Jotunheim這兩個世界分離開來的劍,Excalibur。
所有的水都散去時,曾經美麗的湖泊,變成了一個無底的大洞。
兀兒德放下左手,幻之景象再次消去。但這次的景色卻沒有多大的變化。上空冰塊的整體形狀大概是個直線狀的迷宮。Excalibur就存在於那金字塔底部,這點我和莉琺都確認過了。
“Thrym王麾下的‘霜之巨人族’,從Thrymheim中大舉進攻Jotunheim,並修建了大量的城寨關押被捕獲的‘丘之巨人族’。Thrym王曾經在‘兀兒德之泉’內也就是現在的冰塊內建造的王城‘Thrymheim’,繼續支配着這片大地。我和我的兩個妹妹,從凍結的泉底逃了出來,但卻失去了力量。”
兀兒德半閉上眼,講述着這個大概已經接近尾聲的故事。我們差不多把她是NPC,以及這個故事只是遊戲內的任務的這件事都忘記了,一言不發的仔細傾聽。
“霜之巨人族,像是依舊沒有滿足,依舊想要把這片大地上,苟延殘喘的吾之眷屬全都消滅掉。如果這樣的話,我的力量就會全部消逝,Thrymheim就會上浮到地表Alfheim上去!”
“什……什麼!這樣的話,阿倫街區不也會被破壞嗎!”
聽到這些話,像是已經忘記了自己正處於潛行中的克萊因憤怒地叫道。並不是按照固定模式進行回答的AI女王兀兒德,聽到這話,點了點頭,說:
“Thrym王的目的就是把你們所處的Alfheim也緊閉在冰雪之中,並攻到尤谷朵拉西的樹梢上去。得到那裡的‘黃金蘋果’。”
……有這種東西嗎,我思考了一會兒,但很快就有了答案。的確在世界樹天邊附近,確實是有着強悍大鷲型NAMED Mob駐守的無法靠近的區域。難道說,黃金蘋果就存在於那裡。
兀兒德望向地面,傷感的皺起眉毛,繼續說:
“對於沒有將我們消滅殆盡的而發怒的Thrym王與霜之巨人將軍們,終於開始利用妖精的力量了。用把Excalibur作為報酬吸引妖精,讓他們去獵殺我們的眷屬。但,Thrym王是絕對不會將那把劍交給妖精們的。Thrym王失去了Excalibur時,這片大地就會重歸尤古朵拉西的恩寵,他的城堡也會溶解並坍塌的。”
“誒……那,那個,也就是說把Excalibur作為報酬什麼的,都是假的咯!?有這樣的任務啊!?”
聽到利茲貝特毫無掩飾的怒聲,女王文雅的點頭說道:
“恐怕,屆時給予的是鍛冶之神Wayland鑄劍時,因多打了一錘從而破損並被丟棄的,外表看似Excalibur的‘偽劍caliburn【偽剣カリバーン】’吧。雖然那劍也很厲害,但卻沒有真正的力量。【譯者之聲:亞瑟王淚目,吾王淚目】”
“好,好狡猾啊……身為王居然能幹出這種勾當……”
莉琺呆然的說道。兀兒德再次點了點頭,深深呼出一口氣來。
“那份狡猾也是Thrym王的強力武器。不過,他為了急於消滅我的眷屬,卻犯下了一個大錯。其麾下的巨人們,為了前來協助被花言巧語欺騙的妖精們,幾乎全部都從Thrymheim王城來到了地表。如今,那個城堡的守備力量已經很單薄了。”
說道這裡,我們終於明白了這個任務——不,是“女王的請願”的內容。
湖之女王兀兒德,用那粗大的手臂直直指着上空“Thrymheim”,說:
“妖精們喲,請你們侵入Thrymheim,把插在‘要之台座’上的Excalibur給拔下來吧!”
(通往完結篇Reloaded)
* * *
* * *
6
“……總感覺,這事變得很不得了了啊……”
“湖之女王兀兒德”化作光之水滴溶解並消失了,坐在再次上升——這回速度相當緩慢——的冬奇背上,亞絲娜率先這麼說道。
緊接着像是重作思考的詩濃,晃動着水色的尾巴,說:
“這個,是普通的任務……吧?但是,那任務也太大了……消滅所有的動物型邪神的話,這次地上也會被霜之巨人族佔領的這番話?”
“……是啊。”
點了點頭,我抄起手,思索起來。
“但是,運營方,沒有通過升級,以及事件通知的話應該不會這麼做吧?其他MMO遊戲也是,如果有‘BOSS襲擊城鎮’的話,一般來說至少要提前一周進行告知……”
嗯嗯,全員都點了點頭。
隨後,坐在我左肩上的唯飛了起來,停在半空中,用大家都能聽到的音量,說:
“那個,雖然不是百分之百確定,只是個推測……”
究竟該怎麼說呢,唯考慮了一會兒,隨後繼續說道。
“——這個‘Alfheim Online’與其他的‘The SEED’MMO遊戲還是有着一個很大的不同點。那就是,運轉遊戲的並不是‘cardinal system’的機能縮水版,而是舊‘Sword Art Online’所使用的Fullspec副本。”
的確是這樣。雖然不想提及,但ALO確實是一名執迷不悟,把舊SAO一部分玩家作違法研究,將原本SAO服務器完全照搬過來製作而成的實驗台。當然驅使世界運轉的自運行系統“cardinal”,與SAO擁有相同的性能。
唯看了看聽着這些話的我們,繼續說道。
“本來Cardinal system的shrink【シュリンク縮水】版就是對原系統進行刪減形成的,但還是保留了些原機能。其中之一就是‘任務自動生成系統’。通過網絡模塊,收集世界各地的傳說以及代代傳承下來的古話,利用那些固有名詞以及故事模式持續不斷的生成任務。”
“什,什麼?”
克萊因把手托在長滿鬍鬚的下顎上,驚訝的說道。
“也就是說,我們在艾因格朗特中完成的那些任務,全都是系統自動生成的?”
“……不都是這樣,但我想大多數都是這種。在七十五層時,情報商的任務數據庫內就已經記載了超過一萬個任務……”
當時,為了賺取資金十分嚴謹的接受任務的KOB副團長也,搖起頭來。身旁的西莉卡,也是一副遠目的表情,說道:
“這也是偶爾聽到的畫。在三十幾層時,有一個打倒戴着奇怪面具的手持鋸條的人型怪物【ogre】任務,不管怎麼殺掉它下周依舊會出現在公告板上。那個傳說的源頭究竟是什麼啊……”
關於這種記憶我也有很多,但在這麼說下去的話到達冰之金字塔前這個話題會沒完沒了,最終會成為舊艾因格朗特牢騷大會了,我咳了咳將話題轉移回正軌來。
“這麼說來,唯,這個任務也是cardinal system自動生成的嗎?”
“根據之前NPC的舉動來看,這個可能性很高。可能是運營商的某些操作,讓至今為止都停止了的自動任務生成器啟動了也說不定。”
唯低着頭,一副複雜的表情,繼續說道:
“如果是這樣的話,故事會展開到,那種地步也是可能的。那個冰之迷宮浮出到地面‘Alfheim’,阿倫崩壞,周邊區域被邪神級怪物所佔據……不,如果這樣的話……”
稍微閉上嘴唇一會兒的——AI少女,露出一副畏懼的表情,低聲地說:
“……根據動態數據庫的資料,現在的這個任務以及其涉及的ALO原型是北歐神話,也就是說應該包含着‘最終戰爭’在內。不單單只是霜之巨人族攻佔Jotunheim,Thrymheim,還會有炎之巨人族從存在於更下層的名叫‘Muspelheim【Muspel Múspell ムスペル,北歐神話的火巨人】’的灼熱世界出現,把世界樹焚燒殆盡……這種事情……”
“……ragnarok【諸神之黃昏】!”
由於喜歡神話這些古老傳說,房間里有好多本這種書的直葉——莉琺低聲說道。大大的睜開那祖母綠色的眼瞳,“但是!”這麼叫道。
“那個……不管怎麼說,遊戲系統讓其自行管理的地圖全部崩壞這種事怎麼可能……!”
確實這是件很不得了的事。但,唯卻左右擺了擺頭。
“……Original Cardinal System有着將世界地圖全部破壞的權限。因為,舊Cardinal最後的任務,就是讓浮游城艾因格朗特崩壞。”
“…………”
這次我們只能莫不出聲,靜靜地呆在那裡。
接下來開口的是,到現在為止都在一直傾聽着的詩濃。
“——如果,假使諸神之黃昏真的要發生,如果運營商有意的話,將這個服務器復原也不是不可能的!”
“哦……哦哦,是啊,這樣也是啊。”
克萊因嗯嗯的點了點頭。“復原”簡而言之就是用備份包覆蓋如今的數據。主要是因為程序的錯誤或者BUG,讓玩家獲得了預想之外的利益時實行的。這次,如果Alfheim化為焦土,雖然玩家個人的經驗值以及道具都會沒有影響,但妖精鄉整個大地都會變成如同salamander領地‘邦恩特蘭德【バーントランド】’一樣,這點誰也不會期望的。
但是,不知為何,唯這次卻點了點頭。
“運營商,手動進行數據備份,並將其保管在物理分隔的介質上那就有可能……利用Cardinal的自動備份更新,應該不僅能夠還原玩家的數據資料,地域信息也包含其中。”
“…………”
全員再次沉默了兩秒。突然克萊因“那麼!”叫了起來,打開菜單窗口。不過,很快就“不行啊!”的抱起頭來。
“……你怎麼了啊?”
聽到利茲貝特的問話,刀使一副不好意思的表情看着她。
“那個,呼叫GM,確認一下對方知不知道這個狀況。可現在正處於人工服務時間外……”
“年末,星期天,而且是上午啊……”
我呼出一口氣,仰望上空。
巨大的冰錐金字塔逐漸接近鼻尖。大約三百米高左右的冰錐,如果就這樣突破地殼的話阿倫可能會引發一陣騷亂吧——應該不止這樣。至今為止,已經約有一半以上的人口搬遷到了世界樹上部構築的“依古朵蘭西·辛迪【イグドラシル·シティ】”城鎮中,開始攻略起阿倫高原的上級迷宮,作為各種族的首都同時也是交易市場,一到周末夜間就會十分熱鬧。還有就是,那裡對於我來說是個回憶感觸頗多的地方。
“……即然這樣,就只有放手一搏了,哥哥。”
莉琺將掛在右手上的獎牌高高舉起。
此獎牌是“湖之女王兀兒德”給予的,上面鑲嵌着一枚經過完美拋光的巨大寶石。不過,現在拋光面六成以上都變成了漆黑色,沒有一點反光。
當那塊寶石全部染成漆黑色時,就是地上的動物型邪神全部被獵殺殆盡的時刻,也就是兀兒德力量完全消失時。那時,“霜之巨人王Thrym”便會開始進攻Alfheim。
“……這樣啊。本來我們今天集結於此,就是為了攻入那座城堡,奪取‘Excalibur’。守衛淡薄正如所願。”
我點了點頭,調出窗口,開始簡短的操作起裝備欄。
在背上掛着的,利茲貝特武器店打造的長劍基礎上,又將數日前在新艾因葛朗特十五層BOSS怪掉落的劍裝備上去。
看見了很久沒有裝備上兩把劍的我,克萊因笑着叫了起來。
“哦,今年最後的大任務!漂亮的將其完成,就能登到明天的Mtomorrow刊物的一個版面了啊。”
雖然是即興說出的話,但這次利茲貝特也跟着叫了起來。全員“哦——!”附和道,腳下的冬奇,也猛地扇動起翅膀,“咕嚕嚕!”的啼叫起來。
“再等一會兒喲,冬奇。絕對會讓你奪回自己的國家的。”
朝向正前方,腰部微微彎曲,拔出長劍。這時候,兩扇冰之大門已經高高的屹立在,拿起武器的我們的前方。
要是以前的話,在這附近必須得先和守衛進行交戰不可,但正如兀兒德所說,這次門很快就打開了。相互交流了下眼神,很快組建起了由我與克萊因、莉琺擔任前衛,利茲貝特與西莉卡擔任中衛,後衛交由亞絲娜與詩濃負責的陣型,隨後我們踏上了冰之大地,朝着巨大城堡“Thrymheim”衝去。
(通往 誰說完結篇就不能允許有後續之篇)
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7
ALO中團隊的上限人數,是稍微有些變化的七人小組。其他遊戲幾乎都是六人或者八人,不知道是出於什麼理由,就定了這樣的規矩。順帶一提的是,聯合團隊的上限為,七乘七也就是四十九人。獲得的金錢由自動分配機能進行分配,如果手動計算的話會變得很麻煩的。
不過,對於這七人的上限,由好友組成團隊大概也就會用到五人。我,亞絲娜,利茲貝特,西莉卡,莉琺。全員都是高中生,而且四人在一所學校,我和莉琺又住在一起,因此集結起來很容易。
第六,七個人則是時間稍有不定的,公司職員克萊因,咖啡店兼酒吧吧主艾基爾,很忙的高級官員大人克里斯海特,莉琺的真實世界好友蕾鵼,在他們方便的時候也會加入。蕾鵼也是高中生,而且在以前的“依古朵拉西【イグドラシル·シティ】攻略作戰”中,因風妖精領主朔夜很賞識其鬥志因此被挖角,現成了領主館成員並常駐蘇依露城,所以能夠一同前往Sylph領上空的艾因葛朗特的時間有限。
這次,為了湊夠人數,能把GGO中的熟人弓箭手——寫成弓箭手讀作狙擊手的詩濃加入也是件很高興的事,但這還是無法解決隊伍的一大問題所在。
那就是法師太少了。常駐隊員在魔法技能上很積極的就只有Undine的亞絲娜一人,而且她還為了能夠提升細劍技能,掌握的魔法就只有支援、恢復系。莉琺雖然是魔法劍士,但能用的也只有戰鬥用妨礙系咒文。西莉卡雖然是稍偏向於魔法系,但主要會的也是些支援系,利茲的技能多半都是鍛冶系,艾基爾三成是商人系,而我和克萊因則是全部加到物理近戰系,也就是“強沖”派。至此為止,能夠使用攻擊咒文的人沒有一個。
偶爾,使用黑暗魔法謎之能力構成的sylph短刀使蕾鵼,以及使用能夠讓連領主都稱讚的冰凍系魔法的克里斯海特,會作為第七人加入,隨即戰鬥實力能夠得到很大的提升,果然沒有火力輸出型法師真是壞處頗多啊。
但,這也是沒辦法的。因為我們大多數人都是在SAO——去除了魔法的劍之世界中移居過來的。我是單手直劍,亞絲娜是細劍,利茲乃戰錘,西莉卡短劍,克萊因使刀,艾基爾用斧,莉琺長劍與詩濃的弓,最很早以前它們就不單單是武器了,說的誇張一點就是自身存在的證明。如今要撿起那些被丟棄的魔法技能,也是不現實的。由於深知那些沒什麼效率,所以乾脆就懷着以物理攻擊為主的這份自豪,一直戰鬥到現在——但是。
既便如此,也遭遇過許多尷尬的局面。
“糟糕了,哥哥,金色的傢伙,物理抗性太高了!”
左側的莉琺用很快的語速說道。
就在我轉過身去,還沒來的及回話,那個金色的傢伙便高舉起了戰斧。
“衝擊波攻擊,還有兩秒,一,零!”
坐在我頭頂的唯,用個小小的身體猛地大聲說道。倒數結束時,前衛,中衛五人朝左右分散開。轟然揮下的斧刃,砸在了其間隙間,產生的衝擊波徑直朝前飛去,猛地擊打到對面的牆壁上。
突入冰之王城“Thrymheim”,已經過去了二十分鐘。
如同“湖之女王”所說,迷宮內敵影相當少。通路上與雜兵Mob相遇近乎為零。樓層中的BOSS一半都不在。但,守在通往下層階梯前平台處的樓層BOSS依舊存在,有着以前讓我和亞絲娜,直葉一同發出“不可能吧!”這話的,壓倒性的攻擊力。
即使如此,以前我們也打倒了第一層的單眼巨人BOSS,通過了第二層,並且再次抵達了BOSS房間——
在此等待我們的是,牛頭人身的巨人,也就是“Minotaur【牛頭人】”型大型邪神。而且是兩隻,左邊閃着金光,右邊全身烏黑,雙方的武器都是如同餐桌一般大小刀刃的戰斧。
魔法攻擊完全施展不出,最初我認為這比落滿冰錐的上一層的BOSS cyclops【獨眼巨人】要有趣多了,但還是有一個問題。看來,黑色傢伙的魔法耐性,金色傢伙的物理耐性被設定了很高的數值。
那就乾脆一口氣做掉黑傢伙,之後在強攻金色的那個,得出這種作戰也是想當然的,但沒想到這兩頭牛卻有着意外的羈絆,在黑色的HP減少時金色的傢伙會不顧一切的攻上來,趁此黑牛退後縮成一團,運用冥想能力什麼的進行HP回復。
被他們做了這麼一回後,那就乾脆趁黑牛冥想期間擊中攻擊金牛,但那傢伙的物理抗性太高了,HP幾乎打不動。當然我們的這邊的HP也是,即便能躲過即死級大招,但也會受到範圍攻擊,亞絲娜一人的恢復也支撐不了多長時間,這點我們都很明白。
“桐人,按照這種步調,還有一百五十秒MP就見底了!”
聽到身後亞絲娜的叫喊聲,我舉起右手上的劍作為回應。
進行耐久戰,治療者的MP耗盡的話,等待的就是隊員個個被擊破——也就是“wipe【團撲,團滅】”。即便生存一人,將remainlight一個一個復活也是不可能的,那需要很多的時間。如果全滅的話,當然會返回央都阿倫的存盤點。問題是,不知道還有沒有剩餘那麼多的時間——
我擔心似的,對着身旁的莉琺再次低語道:
“獎牌,差不多七成都黑了。像是沒時間‘死去重來’了。”
“我知道。”
點了點頭,我深吸一口氣,挺直腰。
如果是舊艾因葛朗特的話,二話不說會下達撤退命令。這個世界,“賭上可能性”的行為不能被允許的。但如今的ALO並不是死亡遊戲。就算Cardinal system讓Alfheim全境化為焦土,這也是我們能夠享受遊戲樂趣的唯一地點。此處,包含着信賴自身,夥伴的要素在內。
“這樣下去的話,大家能做的只有一件!”
避開金牛的斧頭攻擊,確認後方恢復HP的黑牛,我這麼叫道。
“只能用劍技集中攻擊那個金牛,並打倒它。”
“劍技【Sword skill】”。
這也是曾經的SAO具備的SAO最有特徵的遊戲系統。
今年五月,在艾因葛朗特加載的同時,運營商將劍技導入到了ALO中。不過,還是做了些許修改。其中之一就是“追加了屬性傷害”。如今的上級劍技,不再是通常武器攻擊帶來的物理屬性,而是具備了地水火風暗聖的魔法屬性。正因為這樣,物理耐性高的金牛應該也會受到傷害。
當然,這也是有風險的。連擊數多的劍技,在施展後會有很長的硬直時間。那時如果受到戰斧直擊的話,HP會被全部清空。如果是橫向範圍攻擊的話前衛和中衛會全部陣亡。
不過,夥伴們也像是明白了這點,很快都點了點頭。
“上吧!就等你這話了,桐人!”
右側的克萊因將愛刀擺出大上段姿勢。左側的莉琺將長劍架在腰部。身後的利茲,西莉卡分別握緊了戰錘以及短刀。
“西莉卡,彈返的‘氣泡’交給你了!——二,一,就是現在!”
盯着金牛一舉一動的我下達了指示,西莉卡大叫道:
“碧娜,‘泡泡吐息【bubble braze】’”
一般來說,對寵物下達的命令,不管是什麼成功率都不到八成。不過,我卻沒有看到過碧娜無視西莉卡指令的情況。這次也是,飛在西莉卡上方的小龍按照期望那樣,猛地張開嘴,突出七彩色的氣泡。
在空中飄動的氣泡,撞到了揮舞着戰斧施展大招的金牛鼻尖上。魔法耐性低的牛,只需一秒便被幻惑魔法所迷惑,停止了活動。
“GO!”
配合著我的大叫聲——除開亞絲娜的所有人的武器,都迸發出了五顏六色的炫目光斑特效。
(通往 雖然是完結篇但不是最終回之篇)
* * *
* * *
8
浮游城艾因格朗特的創造者——茅場晶彥,到底是為了什麼才把“Unique skill”這種超常規的力量寫入系統的呢?
那其中蘊含的意義,直到現在我還是無法理解。
如果只是存在於他擁有的“神聖劍”內的話倒是不難理解。最強公會血盟騎士團的領隊、沖在無數玩家之前高舉絕對防禦之十字盾的聖騎士。只要讓這些傳說按他所設計的劇本在九十五層里完全反轉過來,那個男人就會成為比有史以來任何一個RPG里的最終BOSS更窮凶極惡的魔王了吧。
在那一瞬間,“玩家沒行動主線故事卻仍在繼續的MMORPG”這個矛盾就會具體化。An·Incarnating·Radius——具現化的世界。為了實現這種有如創造世界一般的目的,他無論如何都得保持着最強的聖騎士這個形象。即便依靠的是“聖劍技”、“不死屬性”還有“超級輔助”這些非常規的力量。
但是,如果是這樣的話,UniqueSkill只要有聖劍技一種就夠了。MMO裡邊,能與魔王正面對戰的唯一的勇者是不被需要、更是不應存在的。當然,讓玩家之間出現明顯的戰力差異並沒有好處——這種理由也是建立在公平的規則之下才有意義的。
而他卻把“二刀流”,恐怕還有其他的幾個UniqueSkill給予了玩家。這種超越了規則的力量會促進力量差距的發展、讓世界的發展偏離他所執導的劇本,這種事他應該也是明白的。事實上,我在跟希斯克里夫打賭讓亞絲娜退出公會的那次決鬥里,如果沒有“二刀流”這個技能的話,那傢伙也無需使用超級輔助就能取得勝利。而如果沒有體會過那一刻的違和感的話,我就根本不會在七十五層時覺察到希斯克里夫的真面目。正是因為給予了我UniqueSkill,他想象的世界——故事才會在原本的四分之三的地方迎來最終一幕。
ALO世界裡,在少有地握起兩把劍的時候,我總是不由得分出一份心神去思考。這到底是為了什麼呢。
而同時我也感到少許的罪惡感。當然,在七十五層打倒了希斯克里夫——這件事我絕對不後悔。如果不在那時把遊戲Clear掉,事件的犧牲者總數必然會增加。而且其中可能包括着我最重要的人們、甚至還可能是我自己。
但無論如何,我都無法抑止這種想法。那種結局真的圓滿了,嗎?我們不是應該登上艾因格朗特的最後一層,然後在那裡跟魔王希斯克里夫交戰的嗎。不,並不是“應該如此”。只是我想要這麼做、也就是我的任性而已。那是最糟糕的自我主義。所以,我對於在Alfheim里裝備兩把刀這件事,無論如何也無法
——雖說如此,至少這個世界裡並不存在“UniqueSkill”。聰明的新運營者們,投入大量人力測試了天文數字般的劍技,把有着怪異條件的幾個——傳聞似乎是十個——技能從系統中刪除掉了。所以我已經再也用不出原來的二刀流劍技、“DoubleCircular”跟“StarBurstStream”之類的招式了。就算我能夠不靠系統輔助99%地再現那些姿勢,在對人·對怪物戰的實驗里也證明了其有效性,但很遺憾的是現在就算用出來意義也不大。再怎麼說,靠自己再現出來的二刀流劍技並沒附加魔法屬性,對於物理耐性極大的黃金牛頭人之類的怪物是不起作用的。
但是,“裝備兩把刀的情況下用片手劍劍技”也有着一種——按莉琺的說法就是“在竹刀尖端裝上鉛塊就能讓對方受到百倍的身心重創”的優勢。
小龍碧娜的“泡泡吐息【bubble braze】”讓金牛的大招出現了瓦解,面對着大約麻痹了一秒鐘的金牛,我從正面,克萊因從右側,莉琺從左側,利茲與西莉卡分別在左右兩側進行蓄力。
“嗚……哦哦!”
發出吼叫,將各自習得的最大級劍技施展而出。克萊因的刀背火焰猛地包裹,莉琺的長劍被疾風纏繞並發出閃光,西莉卡的短刀迸發出水的飛沫,利茲的戰錘放出雷光並發出鳴叫。以及從更後方持續飛來的閃着光澤的冰之箭,精準的集中牛的鼻頭要害處。
同一時刻,我將被橘紅色光芒包裹的右手劍全力擊出。
從高速五連刺轉為下斬,隨後上挑,再全力揮下。單手劍八練級劍技“Howling octave【蜂鳴八度】”。屬性是物理四成,火焰六成。在單手劍中算是相當強的技能。當然,隨後的硬直——skill delay也是很長的。不過。
“…………”
伴隨着無聲的咆吼,我把意識從放出了極限攻擊的右手中抽離。努力去想象——把腦部傳送到AmuSphere的運動命令,一下子被全部截斷的樣子。然後開始傳送下個命令,這次是只集中到左手上去。右手被輔助系統自動操縱着,釋放出了最後的斬擊。就像要和右手平行似的,左手也動了起來,劍在後方畫了個巨大的圓。刀刃上釋放出了藍色的閃電。
右手劍深深砍進了牛頭人裸露的腹部。本來這時出於Delay,我的虛擬體應該產生硬直。不過,水平發動的左手劍技卻覆蓋了這個Delay。畫一條弧線的水平斬擊,將牛頭人的右腹切開。
自己的身體,不,左腦和右腦,像是分別在進行不同的思考似地,讓我感受到了一個前所未有的違和感。不過如果這時意識統一的話,劍技就會停下來的吧。任由右手技能產生的收束,並將意識集中到左手劍上。
水平斬擊埋入敵虛擬體的劍,發生了九十度的迴旋。我按下劍柄,刀刃彈起垂直將其腹部切開。隨後又將刀刃拔出,從上向下垂直斬下。對大型怪物有效的三連重攻擊,“savage Fulcrum【野蠻支軸】”。物理與冰凍屬性各佔五成。
就在左手準備施展出致命一擊時——
我再次切換了腦部的出力區域。
時機過早或是過晚技能都不會發出的,虛擬體進而會產生硬直。能夠允許的誤差只有零點一秒。三個月前,我偶然間發現了這個連攜現象,所以為此進行了大量的練習,但成功率到現在都只有五成以下。可能是出於這份祈禱吧,右手劍又開始舞動了起來。
“咕……哦!”
藉著短暫的氣勢,刀刃閃出水色光澤。用差不多反手的姿勢垂直下砍,隨後是上下連攜,最後則是使出全力的上段劈斬。高速四連擊“Virtual Square【垂直立方斬】”——
至此,我已經施展了合計斬擊數十五下的連續技。這已經是逼近二刀流高級技能的數量了。由於持續吃下這些攻擊的敵人也處於Delay中,因此沒有防禦的必要。
Virtual Square開始釋放時,夥伴們的技能硬直也結束了。
“嗚哩呀啊啊啊啊!”
隨着克萊因的大叫聲,第二波的集中攻擊將金色牛頭人包裹。迷宮的地板發出微微顫動,敵人龐大的HP槽被很快的削減。
最後的上段斬施展而出時,我企圖用出連自己都沒有確信了的第四次的“劍技連攜”。
單手劍技並不是所有的技能都能連接在一起的。根據系統輔助進行活動,非攻擊側手腕的活動,必須要和下一個技能的初始模式幾乎一致才行。
右手施展出Virtual Square時,左臂後彎,肩頭抬起。就這個身體稍微有些彎曲的動作,就完成了“將劍像是抗在箭頭似地蓄力,同時另一隻手向前伸出”這種姿勢。左手劍發出了深紅色的特效。如同噴氣式飛機般的轟鳴聲從後方靠近,我的手臂以超高速擊出。單發重型攻擊,“Vorpal Strike【等離子衝擊】”,物理三成,火焰三成,暗系四成。
吱嘎啊啊啊!爆發出強烈的轟鳴聲,劍身全部沒入敵人的下腹。比我大五倍的巨大身體向後猛地退去。此時,克萊因一行人的第二次劍技也結束了。這次,我和大家一樣,虛擬體陷入了長長的SkillDelay中。
金色牛頭人的HP,變成了紅色並繼續減少——
到了只剩兩成時停了下來。
長着巨大犄角的牛頭,露出了猙獰的笑容。從之前的硬直了恢復了過來,將戰斧水平握起。高速迴旋的範圍攻擊,被擊中會立即死亡。意識雖然在不斷的發出“後退!”的命令,但身體卻不停指揮。戰斧發出凶暴的光輝,龍捲風從它的腳旁捲起……
“不……要啊啊啊!”
此時傳來了一聲尖叫。我的右側,有一陣青色的疾風閃過。右手握着的細劍,以眼睛無法看清的速度進行了五次刺擊。施展的是高級細劍技,“Neutron【ニュートロン,中子衝擊】”。物理兩成聖八成的屬性傷害,將揮舞着戰斧的金色牛頭人的HP一聲不響的全部奪去。
邪神停止了活動。不遠處,用冥想將HP全部恢復的黑色牛頭像是在誇耀自己的勝利似的將大斧揮起。但,就在這之後,一直守護着黑牛的搭檔發出了的尖銳的慘叫聲——隨着硬質的音效,巨大的身體朝着四周爆裂開來。
…………誒。
從硬直狀態中解除的我們七人全都瞪大了眼睛,隨後一齊將視線移到了黑牛的身上。
“……好的,接下來就是你這傢伙了!”
克萊因一邊以很快的速度水平摩擦着牙齒一邊說道。
(難道不想快點……“完結”掉嗎,通往少年篇)
* * *
* * *
9
刀使克萊因對着出於憂鬱與憤怒亂舞着大招的黑色牛頭人邪神使出致命一擊後,毫不理睬敵虛擬體爆炸地點掉落的道具,轉過身來叫道:
“我說,桐人啊!你剛才用的那是什麼啊?”
我很明白他所指的就是裝備了單手劍兩把,施展而出的連攜劍技攻擊,但要將技能組合從頭開始說明也太麻煩了,我將內心想法原原本本體現出來,掛起一副顯得極度麻煩的表情,說:
“……不說不行嗎?”
“當然不行了!我不能當做沒看見啊!”
向我走來的克萊因將懶散鬍鬚推了推,用極其簡潔的話語答道。
“系統外技能喲,‘Skill Connect’。”
哦,西莉卡、利茲以及詩濃髮出驚呼聲,亞絲娜不由得用手指按着右側太陽穴,念叨道:
“嗚……感覺剛才我,做出了一個極不尋常的舉動啊……”
“那是錯覺吧!”
我聳了聳肩,拍了拍明明是負責後方支援職務,卻突然衝上來施展了一記犀利的特攻,並將金牛親手擊倒的治癒師的背,大聲地說:
“好,沒有時間閑聊了。莉琺,時間還剩多少?”
“啊,嗯。”
隨着一聲清脆的音符,長劍收到後腰的劍鞘內,莉琺低下頭將獎牌拿起。就算是離他有數步的距離,也能看見上面鑲嵌的寶石几乎失去了光澤。
“……按照這種速度,大概也就一小時或者兩小時吧。”
“這樣啊。——唯,這個迷宮的是全四層的構造吧?”
我緊接着問道,坐在我頭上的小妖精做出了麻利的回應:
“誒誒,三層的面積大約是第二層的百分之七十,第四層就只有BOSS的房間。”
“謝謝!”
用右手指尖摸了摸唯的頭,並很快的分析了一下如今的狀況。
此刻,在遙遠下方的Jotunheim的大地上,接受了“霜之巨人族”任務前來獵殺動物型邪神的玩家們應該還在不斷的增加。一小時這個數字大概也只是個理論值了。最終BOSS——大概就是Thrym王本人吧——如果與之戰鬥需要三十分鐘的話,必須用三十分鐘通過第三層,踏上第四層不可。
如果再能有多點時間的話,就能向區域內的玩家們說明狀況,讓他們放棄眼前的任務,一同加入迷宮的討伐,但現在根本沒時間回到地面。就算成功說服了領主增派援軍,那也得從遙遠山脈的盡頭的首都那裡集結不對,移向阿倫高原,突破階梯迷宮抵達Jotunheim,當他們抵達時,大概這一天就過了吧。
也就是說,只能靠我們七個應對這個絕望般的狀況——比起這個,根據Cardinal的自動任務生成機能,如果“女王兀兒德”這邊的任務失敗了,Thrymheim城上浮,大概各處就會宣布“ragnarok”任務的開始吧。假如那樣的話,毫無疑問就只能怪那個性格惡劣的創造者【茅場晶彥】了。
這些暫且不論——
“……如果那樣的話,那就只能將那個不認識的邪神之王,咚咚的打倒了!”
利茲貝特咚的拍了下我的背,大聲說道,其餘所有人都“哦!”的做出了回應。這些人不知從什麼時候開始大概就接受了這個毫無規矩的任務了吧,我這麼想到,並點了點頭。
“——好,所有的HPMP都回滿了。那就趕緊掃平第三層吧。”大家再次一同說道,同時七人猛踏着地面,朝着BOSS房間所在的冰錐下方衝去。
和唯說的一樣,第三層比起第二層果然要狹窄很多。倒金字塔的下方會這樣也是當然的,不過雖然通路很狹窄,但依舊有很多岔路。按照一般攻略的話,為了防止迷路應該是先順着右走再順左,但我的頭頂上有着一個連最新型的智能導航系統都自愧不如的導航妖精正坐在那兒。
用絕招進入地圖數據庫將地圖解禁,我們依據唯的指示在曲折的道路中全速前進。接下來出現的,槓桿,齒輪,還有踩踏開關的謎題也沒有進行思考就這樣解決掉了。如果有人看到這個情況,可能會將其認為是最速通關表演吧。
包括途中的兩次中BOSS戰,我們也僅用了十八分鐘便抵達了第三層的樓層BOSS房間。在這裡等待我們的是,上層牛頭人的兩倍體格,修長的下半身就像蜈蚣一般左右分別十隻腳的面向十分兇惡的巨人,不過其物理耐性卻很普通。當然其攻擊力卻也是很高,持續成為目標的我和克萊因才中了幾下HP槽便紅了,不管誰死可能都會導致團撲,這場讓人揪心的戰鬥就這樣持續了九分鐘。
既便如此,利茲、西莉卡、詩濃還有碧娜還是很努力的將巨人的腳一隻只切掉,最後我用“SkillConnect”使出多重劍技了結了無法動彈的BOSS。就用這種雪崩般的勢頭進入了第四層,帶着擊敗Thrym王,讓其王城化成二進制數據的氣勢踏上通往最終BOSS的房間的通路,此時在我們眼前——出現了一個無法判斷的狀況。
那便是在牆邊的一個用冰錐搭建而成的牢籠。
從地面到天蓋,如同鐘乳石一般的冰之柵欄內,有一個人影。並不是居然的規格。由於倒在地面上,無法辨認其身份,但其身高大概與Undine族的亞絲娜一樣。
肌膚如同剛落下的粉雪一樣白皙。深金茶色的長髮。透過覆蓋在身體上的極少布料能夠窺視到的胸部尺寸,雖然不想這麼說,但對於在場的五名女性都具有壓倒性的實力。柔弱的雙手雙腳上都被粗獷的冰之枷鎖禁錮。
不知是不是覺察到了看到這種光景停下腳步的我們,趴在地上被囚困的女性,肩頭微微一陣,青色的鎖頭髮出聲響,抬起臉來。
眼睛的色澤也跟頭髮一樣的金茶色。其臉蛋,如果換做是玩家虛擬體的話,必須是有着相當高的幸運值或者是用壓倒性的財力持續購買才能有的俏麗面容。而且是一張,在遊戲內很少見的,洋溢着西歐風韻的美貌。
長長的睫毛上下眨了一下,女性用纖細的聲音說:
“拜託……把我……從這裡、放出去…………”
被吸引到冰之監牢處的刀使的頭巾末端被我揪住,就這樣拖了回來。
“是陷阱。”
“是陷阱喲。”
“是陷阱吧。”
後兩句話是詩濃與利茲的話。
挺直身體再次望去的克萊因,現出一副微妙的表情搔了搔頭。
“哦,哦……是陷阱,啊……這是陷阱,嗎?”
看着不肯輕易死心的刀使,我小聲的問了問唯。坐在頭上的妖精,很快做出了回答。
“是NPC。和兀兒德一樣,是連接着語言引擎模塊的。——但有一點不同。這個人的HP出於Enable狀態。”
Enable,說白了就是“有效化”。通常來說,任務中登場的NPC其HP槽是無效的,也就是說不會受到傷害。但護衛任務的對象卻是例外,或者說這個NPC實際上是——
“是陷阱喲。”
“是陷阱吧。”
“我想是陷阱。”
亞絲娜、西莉卡、莉琺同時說道。
我拍了拍,眉毛擺成八字,眼睛睜大,撅着嘴的一副奇怪表情的克萊因的肩膀,用很快的語速說:
“當然這也有可能不是陷阱,但我們也沒有工夫去試了。必須儘早一秒的感到Thrym所在地。”
“哦……哦,嗯,嘛啊,是這樣啊,嗯。”
克萊因微微點了點頭,視線從冰之監牢處移開。
但就在我們朝着眼前的階梯深處走去時,聲音再次從身後傳來。
“……拜託了……誰來……”
——說實話,我也想去救。NPC雖然是系統自動生成的,但我並不把它看做是單純的活動物體,而是生長在這個世界的居民。如果是在一般的任務中,我一定會救下那名女性,帶着她一同前行,在故事的結尾我的這個以時興起的舉動大概會在背地裡被人說著“嗚哈哈哈那個笨蛋傢伙”吧。但,如今不是背負這種無用的風險的時候。這一點克萊因一定也——
整齊劃一向前行進的,其中一個足音出現了凌亂,與冰之地面產生了摩擦。
轉過身去,長身瘦弱的刀使,雙手緊握,深深低下臉停了下來。那布滿無精打採的鬍鬚的嘴中,擠出了低低的聲音。
“……這是陷阱。陷阱,我明白了。——但是,即使是陷阱。我知道那是陷阱……”
啪,克萊因抬起頭,可能是我的錯覺吧,他的眼角處滲出了薄薄的淚水。
“即使這樣我啊……無論如何,不能把那人留在那裡!即使……這個任務失敗了……阿倫崩壞……我也要幫助她,這就是,我的生存方式——擁有武士道精神的傢伙喲!”
隨後他猛地轉身,回到冰牢處,望着他的背影,在我們胸口涌動的兩種感情——也就是——
……笨蛋啊。
不過——
克萊因幹得好!(太帥了!)
再怎麼想下去,也無法判斷出怎麼做才是對的——這是個永遠得不出正確答案的問題啊。望着雙手支撐着身體的囚困女性,克萊因叫喊着“現在就來救你!”,握上了左腰的愛刀。下一個瞬間,居合系劍技“旋風【ツジカゼ】”施展而出,冰錐監牢被橫向劈開。
(通往 由於擔當差不多真的要發怒了,下次真的是完結篇之篇)
* * *
* * *
10
從冰之監牢中救出的美女,瞬間變成了巨大的怪獸朝我們襲來——幸虧她不是這種忘恩負義之徒啊。
克萊因的刀發出四次閃光,斬斷了束縛雙手雙腳的冰之鎖鏈,美女無力的抬起臉,低語道:
“……謝謝,妖精劍士大人。”
“可以站起來嗎?沒受傷吧?”
蹲下,伸出右手的克萊因已經完全“入戲”了。嘛啊,反正現在也還處在VRMMO的任務之中,投入到了故事劇情中也是正確的態度。我們也是,接下了女王兀兒德的邀請,全力進行着挫敗Thrym王野望的目的,退一步來說我們和克萊因完全一樣。雖然完全一樣,但,該怎麼說呢——
“誒誒……沒關係的。”
點了點頭,站起來的金髮美女,很快就變得輕鬆起來。作為紳士還是用手扶了扶她的背的克萊因,繼續問道:
“離出口很遠,要一個人回去嗎,小姐?”
“…………”
聽到這話,美女閉上眼睛沉默了一會兒。
Cardinal System具備的“自動應答/言語模塊引擎”,簡而言之就是:當玩家說出A的時候則回答B,這樣的一個有着超複雜的情景對應列表的系統。因為具備着高度的預測機能以及學習機能,所以跟系統相連接的NPC,在某種程度上跟玩家作出很自然的對話——當然只是模擬的——也是可能的。這種模塊雖然有了幾點突破,但能擁有人類的“情感”,擁有無限的“智慧”就只有坐在我頭上的小妖精唯,自動應答的NPC其現狀,還遠遠不及唯的程度。但也比固定應答的NPC無論玩家說些什麼,總是用相同的台詞回復對方要強許多,既便如此無法識別玩家言語的場合也有很多,那時玩家就必須尋找“正確的提問方式”不可。
這回金髮美女的沉默大概也是這樣吧,出乎意料的是NPC在克萊因詢問新的問題之前便抬起了頭,說道:
“……我必須待在這裡不能逃走。巨人之王Thrym把盜走的吾之一族的寶物,藏在這個城內,我是被第三個守衛發現被抓起來的。如果不取回寶物,我是不會走的。請無論如何,把我一起帶到Thrym王的房間去。”
“哦……嗯……嗯……”
這次“按武士道方式生存的男子”克萊因沒有立即回答,反而是很苦惱的念叨道。從數米之外的地方看着他的我的身旁,亞絲娜低聲說道:
“感覺,這展開有些火藥味啊……”
“是啊…………”
一副害羞表情的克萊因將視線從美女面前挪開,望着點頭回答了亞絲娜的我,說道:
“喂,桐人喲……”
“……啊,真是的,我明白了,明白了。到了最後這個分支也只能這麼辦了。但並不是百分之百否定這是陷阱喲。”
我這麼回復道,克萊因笑了笑,對着美女高興地說:
“哦耶,被接受了喲小姐!從現在開始我們便是一蓮托生的夥伴了,一同去把Thrym給打倒吧!”
“謝謝你,劍士大人!”
金髮美女握着克萊因的手腕蹲了下來,同時只有隊長能夠看見的我的視野中,出現了一個是否同意NPC加入的彈出窗口。
“這可不是因為從唯那裡聽了些微妙的事情才決定的喲。”
我嘟囔着,同時按下YES按鈕。視野左上,夥伴的微型HP/mp槽的某位,追加了一個第八人的格子。
美女的名字叫做“Freyja”。讀作芙蕾婭,像是從哪裡聽過似地名字。HP與MP都相當的高,特別是MP數值十分驚人。大概是法師類型的吧。
這樣,到了最後還加入了一個夥伴,應該會有不少的幫助吧,這麼想着的我瞥了一眼掛在莉琺胸口的獎牌。多邊形的寶石,差不多九成都被染黑了。剩下的時間,照先前的情況來判斷,只有三十分鐘了吧。我深吸一口氣,說:
“按照迷宮的構造,下了這個階梯大概就是最終BOSS的房間了。雖然會比之前遇到的BOSS都要強,但我們也沒工夫念叨這些,只能將其擊倒了。序盤時,要以摸清BOSS攻擊方式為主,採用以防禦為主,反擊時機等待指示的戰術。Boss的血槽變成黃色,或者變成紅色時,要注意攻擊方式的轉變。”
我挨個看了看點了點頭的夥伴們,鼓足力量大聲說道:
“——最終的戰鬥,讓我們火力全開把那傢伙踢飛吧!”
“哦!”
這個任務開始以來的第三次吶喊,坐在我頭上的唯,西莉卡肩膀上的碧娜,以及更名叫做芙蕾婭的NPC金髮美女也都一起吶喊了起來。
往下的階梯,從途中開始慢慢增寬,周圍的柱子上的雕像以及裝飾物品變得華麗起來。“靠近BOSS房間地圖數據也會變得莊重起來”這個從艾因格朗特以來就有的傳統,看來這裡也好好的延續了下來啊。
道路盡頭的是,被兩匹狼雕像所夾的厚實冰晶大門。這裡就是Thrym王的玉座之間了吧。雖然確認了周圍沒有機關,但還是謹慎的朝門靠近。
就在踏入離門扉五米內的範圍時,大門便左右自動打開了。裡面的冷氣,以及難以用言語表達的壓力吹了出來。亞絲娜重新為大家施加了支援魔法,芙蕾婭也加了進來,將全員的HP大副提升並加上了許多未知的支援魔法。
hpmp槽下方並列排列着幾個支援標記,所有人用眼神進行了交流。點了點頭,朝着門內衝去。
內部,是個縱橫方向都很寬闊的巨大空間。牆壁與地板,都是相同的青色冰晶。冰做的燭台上晃動着讓人不舒服的青紫色火苗。遙遠的天花板並列掛着幾個相同顏色的枝型吊燈。不過最先吸引我們視線的是,從左右的牆壁一直連到房間深處的,數不清的耀眼反射光線。
黃金。金幣以及由黃金製成的裝飾品,劍,鎧,盾,雕像,傢具堆積成山,數也數不清。由於房間深處光線昏暗,完全無法看清全部寶藏的規格。
“…………總額,大概值多少Urud【遊戲中的貨幣】啊……”
隊伍中唯一一名經營着店鋪的利茲貝特呆然的說道。不過,我卻在腦海中想着“早知道就把物品欄清空就好了!”,但這話沒對其他人說。
站在隊伍右側,克萊因這次也不知道是不是出於武士道的衝動驅使,朝着寶山走了數步。不過,就在他想要再向前邁出腳步時——
“……有蒼蠅飛進來了啊!”
廣闊而昏暗的內部,傳來了如同能偶震動地面般的重低音話語聲。
“我聽到了嗡嗡嗡的惹人煩的振翅聲。哼,就讓我在你們做壞事前,把你們個個擊潰吧!”
咚!地板震動!咚,咚。震動逐漸靠近,就像是要把冰之地面踩碎似地,聲音不斷的逼近。
終於,在閃電可以攻擊到的範圍內,突然出現了一個人影。
巨大——並不能用這個詞來形容。其身高數倍於在地上徘徊的人型邪神,以及至今為止在這個城堡內戰鬥過的BOSS邪神。從腳直到遠眺才能看到的頭部,少說也有十五米左右。我們即便奮力一跳,也無法抵達那如同巨木一般的腿部膝蓋處。
肌膚的色澤,如同鉛一樣的暗青色。腿以及手腕,纏繞着不知道要剝下多少只大型野獸才能製作而成的,黑褐色毛皮。腰上綁着每一塊都如同小船一般大小的板筋鎧甲。上半身雖然是赤裸的,但那結實的肌肉就像是任何武器都砍不進去似地。
強壯的胸脯上,落着一縷很長的青色鬍鬚。上面的頭部,沒入陰影之中只能看清輪廓。不過,戴在額頭上的金色王冠,以及俯視下方散發出的讓人膽寒青色眼睛,在黑暗之中閃現出鮮艷的光澤。
舊艾因葛朗特,為了遵守一層迷宮只能一百米高的這個絕對限制,迷宮區的BOSS房間也不能高於天井,不管什麼樣的BOSS其縱向尺寸是要受到控制的。所以我,在迷宮去看到如此之高的敵人的經驗可以說是沒有。不能飛,究竟要怎麼戰鬥啊。揮劍作戰要想砍到它就要費很大力氣。
正當我思考這些時,巨大的巨人——雖然我不想用這種雙重表現來描繪它——向前又踏出一步,用那如同敲打銅鑼般的聲音,不屑的說:
“呵、呵……原來是Alfheim的蒼蠅們啊,受到兀兒德的唆使潛入到這裡來了啊。怎麼樣啊,小矮子們。只要告訴我那女人的所在之處,你們就能拿走這個房間里的一件黃金器具喲,嗯嗯——?”
粗獷的身軀,額頭上的王冠,以及現在說出的這番話,毫無疑問這傢伙就是“巨人之王Thrym”。
面朝著與兀兒德,芙蕾婭一樣AI化的大巨人,回答巨人王剛才的那番問話的是克萊因。
“……誒,如果武士食言的話可是會成為笑柄的!不要以為我們會被這種便宜的誘惑所吸引!”
在掛着微妙,呆然表情的我們的眼前,克萊因將愛刀從刀鞘中拔出。
* * *
* * *
11
這個動作,讓其他的六人也握起了武器。
雖然沒有傳說級別的武器,但所有的武器都是擁有固有名的古代級武器,以及鍛造師利茲貝特打造的得意名品。不過,巨人王Thrym即便是看到劍光,它那長有長長鬍須的嘴依舊沒有失去那自傲的笑容。或者說那也是相當然的,如果是那傢伙的話,我們的劍打在它身上可能就跟撓痒痒一樣。
黑暗的眼窩閃現出磷光,巨人從高處凝視我們的視線,落到了站在隊伍最後的剛加入的第八名隊員上。
“……呵、呵。站在那裡的不是芙蕾婭殿下嗎。從監牢中走出來了啊,是要下決心做我老婆了嗎,嗯嗯?”
聽到破鍾般的聲音,克萊因發出了幾乎和之前完全不同的叫聲。
“啊,老婆!?”
“是的,那女人,是為了要成為我的老婆才被我帶到城裡來的。不過,在宴會前晚,居然潛入了老夫的寶物庫。為了教訓她,我才把她關押到冰牢中的,呵、呵。”
——由於情況有些複雜,我在腦海中做了一下整理。
名叫芙蕾婭的金髮美女,剛才說了“是要將其一族被盜走的寶物取回才來到這個城裡”的吧。不過,仔細想想,浮在空中的Thrymheim城只有一處入口,想要進來應該是很複雜的。所以才假裝要當Thrym的老婆堂堂正正的通過了城門,並於夜晚闖入玉座之間,想要把寶物偷回。不過卻被門衛發現了,被鎖到了牢房之中——應該是這樣的設定吧。
如果這是真的,那在戰鬥中從身後受襲的可能性就很低。不過,現在就連這個整體劇情都沒摸清。即便這個是支線任務也很棘手。而且,芙蕾婭“一族”究竟是不是Alfheim九種族之一呢?被奪走的寶物又是什麼呢?
既然這樣,在她成為夥伴時就應該問一下的,但卻沒有那種時間,我內心這麼想道,隨後擔任左翼前衛的莉琺扯了扯我的衣袖,低聲地說:
“我,哥哥。我,好像,在書上看過這個……Thrym與芙蕾婭……盜走寶物……那個,誒誒,好像是……”
不過,就在莉琺的記憶還沒有成功調取出來前,站在後方的芙蕾婭毅然地說:
“誰是你的妻子啊!事以至此,我要和劍士大人們一同打倒你,把你奪走的寶物拿回來!”
“嗚、哈、哈、氣勢不錯喲。不愧是,美貌,膽識都聲名九界的芙蕾婭殿下啊。不過,我可是很喜歡摧殘氣質高亢的花喲……把蒼蠅們擊潰後,再你給特別的愛喲,嗚哈哈哈哈……”
Thrym用巨大的手摸着鬍鬚說出這話,讓我懷疑,這個剛好勉強擦着全年齡邊的腳本,真的是自動任務生成器生成的嗎。
周圍的女性都一起皺起了眉頭,站在前方的克萊因左拳顫抖,叫道:
“你,你,你這混球!休想做出這種事情!站在這裡的克萊因大爺,是不會讓你碰芙蕾婭小姐一根手指的!!”
“HOHO,我又聽到了嗡嗡的振翅聲了。哦,我就先把你們踩癟,作為Jotunheim全土成為老夫囊中物的提前祝賀吧…………”
咚,巨人王再次踏出一步,這個瞬間我的視野右上角,出現了條很長的HP,而且有三排。要削減光這些看來要費一番工夫了啊。
不過,新艾因葛朗特的兇惡樓層BOSS,為了不打擊玩家的士氣都不會把HP顯示出來。想跟他們戰鬥的話,抓好戰鬥的節奏是最最重要的。
“——來了!大家仔細遵照唯的指示,序盤以迴避為主!”
我叫喊道,隨後Thrym那如同巨岩般的右拳高高舉起——纏繞着青霜之暴風,猛地砸了下來。
Thrymheim城最後一戰——恐怕是這樣——和預想的一樣,會成為一場從未經歷的大激戰。
Thrym王的序盤攻擊方式,是左右拳施展的砸打,右腳連續三連踏,直線軌道的冰之吐息,還有從地面上生出的十二隻冰之矮人。
雖然最麻煩的就是生成出的矮人,但卻被隊伍最後方的詩濃的弓箭,以極其精準的射擊擊中弱點,不到一會兒就解決了。其他的攻擊,看準時機都能完全迴避,在唯的分析幫助下,三名前衛都一直勉強避開了直接攻擊。
防禦態勢做好之後,就要開始進攻了,但要說起來進攻才是很難做到的。就和剛才擔心的一樣,我們的劍只能刺到其腿部,被厚實的毛皮包裹有着與不亞於金牛的物理抗性。抓住機會拚命施展而出的三連擊劍技,雖然能夠削減HP,但Delay時間短的技能屬性攻擊也很低。那手感就像是在敲擊着完全不能破壞的物體一樣。
這種狀況下能夠讓我們士氣大振的就是芙蕾婭的雷系攻擊魔法。順便一提,之後我一定要向克萊因全力的說聲“抱歉!”啊。因為是NPC所以連攜能力很差,但是偶爾從後方傾注而下的紫色閃電,確實是消減了Thrym不少的HP。
奮戰了十分鐘以上,最初的一條HP,終於消失了,巨人王發出了強烈的咆哮。
“攻擊方式要改變了!注意!”
我大聲叫道,同時聽到了在身旁舉劍的莉琺的緊張的聲音。
“糟糕了,哥哥。獎牌上的光線只剩下三束了。大概剩下不到十五分鐘了。”
“………………”
Thrym的血條還有三根。消滅一條需要十分鐘以上。剩下兩根要在失誤分鐘內消除是相當難的。
但,對於這個對手,恐怕之前對付金牛的那套“Skill Connect”會不起作用吧。要讓它出現硬直——也就是行動延遲的話,必須得“攻擊弱點,造成集中的大規模傷害”才行。Thrym沒有什麼劍和魔法的弱點,即便是連續施展四次劍技,考慮到整體的HP量要造成很大的傷害大概是不可能的吧。
那一瞬間,我彷彿看到了大地變成焦土一般——
Thrym突然間兩胸如同充氣一般膨大起來,吸入了大量的空氣。
捲起強烈的風,前衛與中衛五人都被吸了過去。糟糕了,這一定是,大規模全體攻擊的前兆。必須要使用風魔法中和其吸引力不可。像是同樣考慮到這點似的,莉琺舉起左手,開始了咒文詠唱。
不過,恐怕在見到敵人的攻擊方式後再開始的話就趕不及了。
“莉琺,所有人,防禦姿勢!”
聽到我的聲音,莉琺中斷了咒文,雙臂在體前交叉,保護身體。所有人也擺開了同樣的姿勢,就在這時。
從Thrym口中,噴出了和之前呼出了幾次的直線吐息不同的,廣範圍散開的冰晶星塵【Diamond Dust】。
發出青白色的光芒包裹住我們。貫穿了亞絲娜的輔助魔法的如同切開肌膚一般的冷氣,發出了,嚓,嚓,的刺耳聲響,五人的虛擬體瞬間被凍結。我,莉琺,克萊因,利茲以及緊緊將碧娜護在懷中的西莉卡,變成了冰雕。
但這個方式,沒有讓我們的HP減少。不過卻不能放心。這個大招,應該是隨着時間流逝不斷的造成傷害吧。
朝前走去的Thrym,抬起巨大的右腳。糟了,麻煩了,危險——我在內心大叫起來,也差不多在這時。
“嗚哦哦哦!”
隨着一聲咆哮,Thrym猛地跺向地面。產生的衝擊波,將凍住的我們全部吞噬,產生了激烈的震動——
咔嚓!震動產生了了令人恐懼的破碎聲,包裹在全身的冰碎掉了。眼睛產生了眩暈。傷害特效的光芒退去,落到了地面上。
視野一角,並排的八條HP槽的上方五條,一下子被染成了紅色。
(通往 Curtain call【謝幕】篇)
* * *
* * *
12
前衛五人被捲入Thrym的大規模範圍攻擊期間,射程範圍外的後衛三人也沒有就這麼看着。
就在我們的HP減少了八成左右時,柔和的水色光線傾注而下,治癒傷口。這是亞絲娜的高級全體恢復咒文。如果不是預測到傷害的發生預先詠唱咒文的話,幾乎是不可能的,能夠在這麼關鍵的時刻。
不過,遊戲的大型恢復咒文,大部分都是需要“Heal Over Time”的,也就是“幾秒恢復幾點血量”的類型。失去的血量不能很快恢復。恢復中如果再遭受攻擊,即使治癒的效果依舊持續也會被擊倒的。
Thrym終於站起身準備繼續對我們施以追擊,並開始前進。垂着長鬍須的下巴喉結處——突然不斷的受到了燃着紅色火炎的箭矢攻擊,發生了巨大的爆炸。是詩濃的雙手長弓系劍技“Explosion Arrow【爆炎箭】”。物理一成,火炎九成的屬性正中霜之巨人族的弱點,HP明顯被扣去了很多。
“嗚啊啊啊!”
Thrym發出怒吼聲,改變了前進的方向。朝着詩濃衝去。抗擊打能力很弱,但強化了攻擊火力輸出的後衛用漂亮的過量攻擊轉移了怒氣值,讓BOSS的攻擊從前衛身上發生了轉移,雖然像是犯了初學者的失誤,但實際並不是這樣。她是為了讓我們重整態勢爭取時間,才冒着必死的決心擔當誘餌的角色。
“詩濃,拜託你爭取三十秒。”
我大聲叫道,同時取出恢復藥劑飲用。周圍的克萊因、莉琺等人也飲用起紅色的液體。西莉卡的搭檔碧娜,在主人的防禦技能下好不容易生存了下來似的。這個世界雖然和艾因葛朗特不同有着復活魔法,但是需要耗費時間的,在戰鬥中施展是很難的。
焦急着等待着HP的恢復,同時凝視着那一頭不斷躲避着Thrym猛攻的水色Cat sith。沒怎麼來過ALO的詩濃,這種躲閃手法也是十分漂亮的。作為GGO里一名防禦技能完全不要的狙擊手,只能夠躲閃攻擊型的近身攻擊,或者說她也有過這種經歷也說不定。
“……攻擊準備。”
差不多恢復了八成左右的HP,我將視線挪開,對着夥伴們說道。握緊左右的劍,開始倒數,就在那一瞬間——
“劍士大人!”
突然間身旁傳來的聲音,把我的注意力轉移了過去。
那裡的是,站在亞絲娜身旁的第八名隊員——芙蕾婭。
不可思議的金褐色眼睛望着我,AI化的NPC說道:
“不能就這樣被Thrym打倒。我的願望就一個,那就是奪回埋藏在房間內的,吾之一族的秘寶。為此,我必須將真正的力量施展出來,將Thrym擊退不可!”【譯者註:你丫早幹嘛去了】
“……真,真正的力量……”
我吸了一口氣,陷入了很大的迷惑當中。
但還是將迷惑給摒除了。如今,沒工夫害怕取回真正力量的芙蕾婭加入Thrym那邊襲擊我們了。這樣下去,會成為持久戰的,即使不被幹掉任務時間到達的可能型也很高。那就只能依靠一下各種可能性了。
“我明白了。寶物是什麼樣的?”
我用很快的速度說出NPC能夠勉強識別的話,芙蕾婭將雙手打開約三十厘米左右。
“大約這麼長的,黃金槌。”
“……啊?槌,槌子?”
“是金槌子!”
我呆然了半秒望着重複說出這話的芙蕾婭的臉。此時,被逼到玉座之間右後方牆壁處的詩濃,終於被Splash的攻擊擊中了,HP減少了兩成左右。不能再讓她一個人成為目標了。於是乎,對着克萊因與莉琺等人,飛速地說:
“你們先去援護!我很快就與你們匯合!”
“好的!”
刀使大叫一聲,隨後發出吼聲沖了出去。不一會兒就傳來了集團作戰的聲響,我轉過身巡視起整個玉座之間。
青冰牆的周圍對方了許多閃着金色光芒的物品。其中就隱藏着一把大槌?確實“搜索”是差使系任務的定式,但這難度也未免太高了吧。
恐怕這個任務是以最少三十人的聯合部隊為基準設定的吧。只有這麼印第安人,要從這寶山當中尋找一件道具簡直是天方夜譚。
“…………唯!”
懷着這種心情,我喊了下頭上的導航妖精,回答的卻是她的搖動動作。
“不行,爸爸。地圖資料沒有將關鍵道具標示其中。恐怕,是在進入這個房間時,隨即配置的吧。不把發現的道具,交給芙蕾婭鑒定也無法知道這是不是關鍵道具,這也是個問題。”
“是啊……嗚嗚……~~嗯……!”
我如同耳朵要冒出濃煙一般絞盡腦汁思考。不過卻怎麼也想不出好主意來。只能期待那萬分之一的幸運,到附近的寶山中發掘了——
此時,在戰場上奮鬥的莉琺,一瞬對着我大叫起來:
“哥哥!用雷系技能!”
“雷,雷系……?”
一瞬說不出話的我睜大雙眼,但在下一個瞬間,我高高舉起右手劍。
只能習得初級歡迎魔法的我,雷屬性傷害是我唯一的手段。
“……呀啊啊!!”
藉著勢頭,我猛地蹬踏地面。朝着前方跳去,同時將手上的劍朝着地面刺去。單手劍類里少有的重型範圍攻擊“Lighting Form【雷霆一擊,譯者註:表打我,真是想不出什麼名字了】”。物理三成,雷擊七成。
發出清脆的雷鳴聲,劍深深的刺入地面中。中心朝着四周發出了全方位的閃電。我急速起身,高速迴旋。望向被橫切開的物品群——
“…………!”
看見了。在黃金寶山的深處,就像回應了雷擊似的,發出了短暫的紫色光芒。我咬緊牙,朝着房間左上猛衝。看了下右側玉座之間的巨大椅子,扎到寶山中,雙手將高價的物品一件一件的向後拋去——
“……這就是!?”
數秒後,在眼前出現的是,看起來十分短小,細細的黃金槌柄,白金的槌頭上鑲嵌着寶石的槌子。我伸手過去,握住,往上一提,瞬間那重量讓我的身體趴了下去。嗚啊,我重振氣勢,面向小槌,大叫道。
“芙蕾婭,這個給你!”
借勢將小槌遠投出去後,有些焦急起來。這個行為可能會讓NPC認為是攻擊行為吧。所幸的是,祥和的金髮美女,伸出纖細的右手將我投去的超重小槌漂亮的接住了。
隨後,就像承受不住重量似的,身體蜷縮起來。長長的頭髮散開,露出的白皙背部微微顫抖起來。
……誒,難道說錯了嗎?還是扔給了她糟糕的東西了?
再次陷入焦急的我的耳中——聽到了芙蕾婭的低語聲。
“……充……”
啪,空中閃現出了火花。
“……充滿……充滿了喲……”
怎麼感覺有些像年輕壞魔女的微妙台詞啊。Cardinal的語言引擎模塊難道偶爾發生了錯誤嗎。而且聲音也有些奇怪。一直以來都很嬌艷的聲音,變得低沉沙啞起來。
啪啪,火花逐漸變強。金褐色的頭髮浮了起來,純白色的裙擺也飄動起來。
“充滿……力量了啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊————!”
第三次迸發出的叫聲,已經不是以前的那個芙蕾婭了。討厭的預感,不,已經超越了這個次元,只能睜大眼睛獃獃望着的我的眼前——美女白皙的四肢與背部的肌肉如同繩結一般膨脹起來。同時,白色的連衣裙也破裂,消失了。
這個瞬間,不知是不是秘奧義“超感覺”發動的原因,我感覺身後的克萊因也望向了這頭。望着如今一絲不掛的芙蕾婭的身姿,雙眼如同要掉出來一般,不過緊接着,下巴也掉了下來。
這也是想當然的。全身放出雷光的芙蕾婭,慢慢的開始巨大化。三米……五米……依然在不斷的上升。手腕與腳變得如同巨木一樣,胸板想是要超過Thrym一樣。右手握着的金槌也跟着逐漸變大。不一會就變成了連GNOME族都無法裝備的大小,朝着四周放出激烈的雷光。
此時,我與克萊因看到了,讓我們受到有史以來最大最兇殘的影像衝擊。
對着地面,粗獷的臉頰和下巴上,長出了金褐色的長長的、長長的——鬍鬚。
“大……”
“叔啊!”
整個房間響起了兩名男子的慘叫。
是的,現在,讓克萊因的燃起武士道的衝動的那名被囚困的美女已經不在了。具有壓倒性魄力的身軀,高約十五米的巨人,不管從哪裡看都是四十歲以上的中年人。
“哦哦哦…………哦哦哦哦哦————”
巨大的大叔,發出讓人顫抖的重低音咆哮,朝着另一側因其原因停下腳步的Thrym王,邁出那不知何時穿上了厚重皮靴的右腳。
我戰戰兢兢的挪動視線,望向視野左側,八個並列的HPMP條,確認了下最下方的名字。
數十秒前還寫着“Freyja”的文字列,不知何時變換了。
“Thor【トール、Tórr 、北歐神話中的雷神】”,這就是我們的新夥伴的名字。
(通往 Endrole篇)
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13
雖然對神話類的知識知道的不多,但這點我還是聽過的。
他就是在北歐神話中,與主神奧丁與道化神洛基並列的有名的——雷神Thor。手持呼喚雷電的槌子,擊倒一個個巨人的英姿,是許多電影以及遊戲的原本。
隨後,我又從莉琺那裡聽到了些,北歐神話中確實有着“Thor想要奪回被巨人王Thrym盜去的金槌”的這個故事。那時的Thor變裝成芙蕾婭假裝要成為對方的妻子,在宴會時多次利用借口離開會場與同行的洛基,機智地將金槌取回,並將Thrym手下的巨人殺掉的搞不清真假的做得有些過了的殘酷故事,恐怕Cardinal System就是收集了這個故事並將其做成了副本任務吧。
也就是說,如果有誰知道詳情的話,最初聽到芙蕾婭這個名字就會做出她不會是內奸的這個判斷吧。在那個牢房前,憑直覺救助了芙蕾婭的克萊因真是感謝感謝啊——但在明晰了其“真面目”之後,他的心情又會是怎樣呢。
“嗚啊啊啊……卑鄙的巨人,作為盜竊吾之秘寶‘Mjollnir【ミョルニル】’的代價,你就用命來償還吧。”
雷神Thor高高舉起右手的黃金槌,踏着厚實的地面向前衝去。
“做出這種勾當的神喲,居然敢騙老夫!看我把你的鬍子從你臉上拔下來,再把你遣送回Asgard【アースガルズ】”
仔細想想的話,Thrym可能是因為真的相信了他就是芙蕾婭女神本尊,並籌辦了婚禮的緣故吧。因為發現了是假的,所以多少還是有些發怒的權利啊。
廣場中央,金鬍子與青鬍子兩個大巨人,手持的黃金大槌與冰之戰斧轟然擊打在一起。發出的震撼讓整個城堡搖動起來。圍着這兩個巨人,還沒能從芙蕾婭那出人意料的巨大化——不,是大叔化的打擊中恢復過來的我們,只能幹瞪眼望着。不一會兒,身後傳來了HP恢復完畢的詩濃的尖銳的聲音。
“趁Thor成為目標的期間全員一同攻擊Thrym啊!”
是啊,就是這樣。雷神Thor也不能保證會陪我們到最後。我將劍揮起,大聲叫道:
“好,全力攻擊!不用顧慮什麼儘管使用劍技吧!”
隨後七人都奔跑起來,從四周與Thrym搏鬥起來。
“嗚哦哦哦哦哦————!”
釋放出強烈的氣場,將刀高高舉起突進的克萊因眼角似乎有什麼閃閃發光的物體,作為戰友這裡還是應該當做沒看見吧。不管什麼技能硬直,我們施展着三連擊以上的劍技朝着Thrym的雙腳砍去。亞絲娜不知何時也將法杖切換成了細劍,運用神速的突刺扎着Thrym的肌腱。身旁的利茲貝特則是,用雙手握着的戰錘擊打着Thrym的小指。
“咕……嗚啊……!”
Thrym發出無法忍受的聲音,身體晃動起來,左膝終於跪倒了地面上。王冠周圍出現旋轉並一閃一閃的黃色光效。是麻痹狀態。
“就是現在……!”
配合著我的聲音,全員放出了最大的連續攻擊。炫目的攻擊特效,包裹了Thrym裸露的上半身。閃着橘紅色光澤的箭雨更是從天而下。
“吼!把地底還給我,巨人王!”
最後,Thor用右手的金槌給了Thrym致命一擊。王冠被打碎了,一時還認為是鐵壁一般的BOSS怪物,發出響亮的聲音倒在了地面上。
HP條完全消失了。巨大的身軀從四肢與鬍鬚尖端開始,發出咔咔的聲音,變成了冰塊。
漆黑的眼窩中散發出的青色磷光也暗淡下來,開始消失。此時,長着鬍鬚的嘴中傳出了低沉的笑聲。
“嗚,哈哈哈…………現在你們可以宣告勝利了,蒼蠅們喲。把阿斯加德神當做朋友可不會有什麼好下場啊…………他們才是真正的——”
咔嚓!Thor猛烈的踩踏,讓幾乎完全凍結了的Thrym巨大的身軀炸裂開來。
捲起一陣大規模的end frame,霜之巨人王變成了無數塊冰片四散開來。特效讓我們不由得抬起手來,退後數步,雷神Thor從高高的上空用金色的雙眼蔑視着我們。
“…………真是的,我要謝謝你們啊,妖精劍士們。我終於洗雪了被奪取寶物的恥辱。——這個,就當作犒賞了。”
抬起左手,碰了下右手緊握的華麗大槌槌柄。取下一顆鑲嵌的寶石,之間寶石發出光芒,變成了一直小號的,人類可操控大小的槌子。
本體縮小版的黃金槌,Thor把它扔給了克萊因。
“‘雷槌Mjollnir’,為了正義的戰鬥去使用吧。那就——再見了!”
Thor抬起右手的瞬間,咔咔!青白色的雷光貫穿整個寬廣的房間。我們反射性的閉上雙眼,再睜開眼來時,已經沒有其他人了。成員離隊的標示浮了出來,第八條HPMP悄無聲息的消失了。
Thrym消失的地點,掉落的物品群,自動收入到了團隊臨時儲物格內並消失了。
收納玩這些東西時,BOSS房間的光線開始明亮起來。堆積在牆壁周圍的黃金物品,很遺憾的也全部消失了。嘛,反正全員的儲物格也滿了,也沒有想去拿的意思。
“…………呼……”
我輕輕的呼出一口氣,走到了克萊因身旁,把手搭在他肩膀上,說:
“得到了傳說武器,恭喜你!”
“……我,根本沒有提升什麼槌系技能啊!”
我對着握着閃着華麗光芒的單手用戰錘,哭笑不得的克萊因,努力微笑着回應道:
“那,如果給利茲的話,她應該會很高興的。不過她也只有將其熔煉成鑄塊素材了啊…………”
“我說!我再怎麼也不會做那麼浪費的事情!”
聽到利茲貝特的反駁,身旁的亞絲娜嚴肅的說:
“但是利茲,將傳說武器熔煉的話,應該會得到很不得了的鑄塊素材喲!”
“誒,真的嗎?”
“啊……我說啊!我還沒說要給她呢!”
將槌子緊緊抱住的克萊因大聲叫道,望着他,周圍的人都發出了愉快的笑聲,也就在此時——
響起了聲能讓震撼到身體內部的超響重低音,同時冰面激烈的晃起來,如同波浪一樣。
“呀啊啊啊!”
三角耳耷拉下來的西莉卡發出慘叫聲。身旁尾巴捲成了S形狀的詩濃也跟着發出了叫聲。
“動……動了!?不,是浮起來了……!”
在她說出來的同時,我也注意到了。
據稱Thrymheim如同生物一般,開始震動起來,慢慢開始上升。究竟怎麼了啊——不——難道說,就當我想到這些時。
低下頭看着獎牌的莉琺,發出了尖叫聲。
“哥……哥哥!任務,仍在繼續!!”
“什……什麼?!”
克萊因叫道。當然我和他的感受一樣。霜之巨人族領袖Thrym已經死了,任務當然是結束了啊——不過,我想起了,“湖之女王兀兒德”委託給我們任務時說的話。
侵入Thrymheim,將聖劍Excalibur從台座上拔下來。恐怕不止是打倒Thrym,恐怕那個強敵Thrym也只是任務進行過程的一個環節而已——
“最後的光也開始閃動起來了。”
就像莉琺的叫聲一樣,唯也做出了激烈的反應。
“爸爸,玉座後方生成了通往下方的階梯!”
“………………!!”
沒有時間回應,我猛地踩踏地面,朝着玉座奔去。
(通往 The Last Episode ~永遠的冒險~ 篇)
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14
形狀是椅子,但因為是高度有十五米左右的霜之巨人王Thrym的專用品,走近一看就跟一小房間一樣。如果不是有緊急事態的話,大家都想在上面坐着玩一下,不過現在卻無暇觀望,徑直朝左側跑去。
繞到後面的入口,確實如同唯所說,冰面上出現了一個開口,內有一通往下層的窄小階梯。無法讓霜之巨人族通過,人類——不,是能容許妖精一個人勉強通過的尺寸。聽着夥伴們跟隨在後方的足音,沒有意思猶豫邁進昏暗的入口。
在螺旋的階梯上一次三階向下奔去,頭腦角落處則思考起來。如果我們接受的兀兒德的任務失敗了——就等於是,地上多數玩家進行的虐殺系任務成功了,冰之巨城Thrymheim就會這樣浮出到央都阿倫吧,不過抱有侵略Alfheim野望的Thrym已經不存在了。總之,雖然不認為劇情會以“平安無事生還”作為結束,但也沒有想到Cardinal System會如此拘泥細節,強行將故事進行展開。
全速奔跑的同時在進行着思考,就像是看透了我的思緒一般,身後的莉琺搭話道:
“……我說,哥哥。雖然這項記憶不怎麼清楚了……好像,在真正的北歐神話中,Thrymheim城的主人並不是Thrym。”
“誒……誒誒!?那,名字是……”
“雖然是這樣。但,在神話中,好像是叫……斯……斯……”
莉琺口齒不清起來,坐在我頭上的唯像是通過外部網絡檢索似的,即刻回答道:
“‘Thjazi【スィアチ】’,神話里,兀兒德所說的,想奪取黃金蘋果的,實際上不是Thrym而是Thjazi。從這裡開始是ALO虛構的,而委託玩家進行那種問題般的虐殺系任務的人,好像是配置在Jotunheim地域最大城堡里的‘大公Thjazi’的NPC似的。”
“……也就是說,一開始就指定好後繼人了嗎…………”
恐怕,Thrymheim如果上升到阿倫處,Thjazi就會作為最終BOSS登上玉座之間君臨天下吧。如今的事件不正是漸漸的,按照Cardinal所計劃的央都崩壞,阿倫高原被佔領的劇本走去了嗎,但走到這一步的我根本沒想過放棄。這並不是因為想要得到那把Excalibur,而是自己無法面對朋友冬奇而已。既然接受了某件事就必須把它做到最好,不也正是這個意思么……
思考着這些時,城堡的抖動漸漸加強。時而重力加速度的變化也傳了過來,城堡所在的Jotunheim朝着天井向上升的感覺越來越明顯。屏住呼吸,朝着不知道要下到哪裡的螺旋階梯,以幾乎墜落的方式向下跑去。
“————爸爸,五秒後就會抵達出口!”
“OK!”
明亮的光線進入視野,我一口氣跳了過去。
進入的是一見,冰晶正八面體,也就是與金字塔上下形狀相重合的空間。也就是“玄室”。
牆壁十分的薄,透過下方的冰塊可以展望整個Jotunheim大地。從天蓋處剝離的無數塊崩壞岩石與水晶碎片從周圍落下。螺旋階梯一直穿過玄室的中央,延續到最底處。
在其前方——有着一個發出清澈黃金光澤的存在。
毫無疑問,那便是我和莉琺坐在冬奇背上,從冰之城最下方遠眺的光澤。只過了一年的時間,我們就來到了這裡。
七人排成一列朝下進發的階梯終於到頭了,我們擺出半圓隊形圍着那把劍。
正圓形的樓層中央,有一個邊變長為五十厘米的冰晶立方體。內部像是封閉着一個小東西。仔細一看,才注意到那是一個細小柔弱的樹木根系。放出無數根如同細絲般的毛細管,延續到附近粗大的,根部。
直徑五十厘米的根,不過在某處華麗的被切斷了。切斷它的就是,刻着微小Runic【ルーン】文字的刀身輕薄的銳利刀刃——劍刃。被黃金色澤包裹的長劍垂直立着,刀身一半從冰之台座中露出。形狀十分精緻的護手盤,用纖細的黑色皮革編製而成的握柄。刀把末端處鑲嵌的巨大寶石綻放出七色光芒。
我曾經一度見過,不,是握過跟與其相同的劍。
將ALO作為其野望的男子,為了將我斬殺想用GM權限將其生成。不過,那時權限已經移到了我這裡,為了決出勝負的我將此劍物質化了。
當時的我,腦海中就只有做出世界最強之劍這一個想法——不,其實我對做出那把劍懷着強烈的厭惡感。如果哪天能夠通過正當手段入手的話,應該就能抵消這份情感了吧,我是這麼想的。雖然事態的發展大部分都是偶然的,但這個時刻還是到來了。
…………等很久了吧。
我在內心嘟囔道,朝前邁出一步,右手握起長劍——傳說級武器,“聖劍Excalibur”的劍柄。
“………………!!”
使足氣力,想將其從台座上拔出。
不過,劍彷彿與台座,不,整個城堡全體一體化了似的,紋絲不動。我把左手也放到了上面,雙腳踏上,傾注全身之力。
“咿呀……哦…………!!”
不過,結果是一樣的。一股厭惡的預感拂過背脊。
ALO這個遊戲,和SAO與GGO不同,臂力與敏捷力等數值狀態,不會在窗口內明示出來。武器,鎧甲的裝備界限也很模糊不清,從“很輕鬆的駕馭”到“稍有些適應”“搬動都很困難”等不斷向前推移。所以,在玩家當中,僥倖入手的武器後即便明顯超重也不會放棄,不由分說的裝備上導致結果戰鬥失敗的人也為數不少。
不過,說到底在系統上玩家的臂力等還是用數值進行管理的,也就是“隱性參數”。種族,體格決定了基本值,技能加強,以及魔法裝備的加成,支援魔法等也會產生補正效果。但從基本值來看,Spriggan的我比起Salamander的克萊因臂力就要強一些。
不過,作為以技為特長的刀使,技能以及裝備補正都是分配給了敏捷。相對而言,我由於偏向喜好重劍所以強化值偏向於臂力。結果,在場七人,毫無疑問我的臂力最大。也就是說,我拿不起這把劍,其他的人就根本不用說了。大家像是都知道這點似的,誰也沒有出手。
相對的,我聽到了身後傳來的加油聲。
“加油,桐人!”
是亞絲娜。我提高了音量立即回答到“就差一點了”。莉琺,西莉卡,克萊因也送來了各自的聲援聲。
西莉卡叫着“拿出毅力來!”,唯則是努力喊着“爸爸,加油!”,碧娜也發出了“咕嚕嚕嚕嚕!”的聲音。
作為團隊的召集者,我絕不能在此處低頭。用輔助魔法將數值提高到最大後,剩下的就是毅力和氣勢了。並不是數值不夠,我相信入力與時間的加算會讓其解鎖,我使出有限的臂力,不,是意志力。
視野周圍開始變白,眼前出現了光點,在這樣繼續下去的話AmuSphere可能會因為腦電波異常而自動切斷——就在這時。
嗶,傳來一聲銳利的聲響。同時,微微的震動傳到我手上。
“啊…………!”
不知是誰發出了聲音。突然間,腳下的台座迸發出了強烈的光線,我的視野被金色的光芒所充溢。
隨後,傳出了比起到處都能聽到的音效都要厚重的,爽快的破碎聲。我的身體猛地伸直——在四散的冰塊中,右手握住的長劍在空中划出了一條黃金的軌跡。
向後仰去並飛起的我,被六名夥伴擋了下來。我忍耐着懷中劍的重量,向上望着大家,與六人向下的視線交匯。全員張開了嘴,露出了笑臉,發出了盛大的歡呼——但比起這些,另一個現象卻更快一步來臨了。
冰之台座上解放的,小小的樹根。
浮在空中的它,突然伸展開來,不,是開始了生長。
極細的毛細管,朝着下方延伸。斷面上部出現了新的組織,垂直向上延伸。
上方犀利的轟鳴聲慢慢靠近。抬頭望去,我們通過的洞穴,螺旋的階梯正被破壞,不知什麼東西正在靠近。那就是根系。包裹着Thrymheim的,世界樹的根——
以猛烈的速度將正八角形的空間貫穿的粗大的根,與台座上解放的小根接觸到了一起,纏繞起來,融合到了一起。
隨後——
至今為止搖動程度約為一級的微震衝擊波,將Thrymheim整個城堡吞沒。
“嗚啊……壞……要壞掉了……!”
克萊因大叫起來,所有人拚命抓着對方,就在同一時刻周圍的牆壁上出現了無數條裂痕。
如同能把耳膜衝破一般的大聲響依舊在持續。如同馬車一般大小的厚實的冰壁一塊一塊分離開來,朝着下方的“Great Hole”墜下。
“……!Thrymheim正體開始崩壞了!爸爸,趕緊逃離這裡!”
坐在頭上的唯大聲說道。我看了下右側的亞絲娜,同時叫道:
“話雖如此,但樓梯已經!”
是的。剛才利用並抵達玄室的螺旋形階梯,已經被突過來的世界樹的根毀得連渣也不剩。只能回到之前我們來到這裡時,使用的開在空中的平台。
“抓住根向上爬……”
在這種情況下依舊冷靜的詩濃,望着上空說道。
“……看來不行啊!”
隨後又耷下了肩膀。的確,玄室有一半的部分都是被世界樹根部固定在天花板上的,但離我們所在的正圓型平台最近的毛細根部卻至少有10米左右。怎麼看也不是能跳過去的距離。“我說世界樹啊!你不要這麼無情啊!”
利茲貝特舉起右拳,叫喊道,不過對手可是樹啊。也應該不會回答抱歉的。
“好,好吧……既然如此,就讓你們見識一下克萊因大人那奧林匹克級別的垂直高跳吧!”
勉強站起身的刀使,在直徑僅有六米的圓盤上平明助跑起來——
“啊,笨蛋,別胡來……”
沒等我阻攔,便看到他華麗跳出的背影。記錄,假定是兩點十五米。用如此短的助跑距離能夠做到這點也很不容易了,但還是在離根部很遠的地方耗盡氣力轉為了拋物線,直直地往平台中央掉了下來。不知是不是出於這個衝擊——在大家一個個都相信後——周圍的牆壁,猛地開始塌陷。
玄室最下部,也就是Thrymheim城最下方的角,終於與本體分離了。
“咕……克萊因那個笨蛋!”
即時是不擅長大叫的西莉卡,也不由得喊出了平時絕對不會聽到的認真的叫罵聲——而伴隨着這聲叫罵,七人加一人加一隻所站立的圓盤朝着遙遠的地面開始了自由落體運動。
如果是漫畫的話,現在應該坐下來,大家開始品茶吧。
不過,在VRMMO中從這麼高的距離落下,說實話是很恐怖的。在Alfheim的雲上飛行,那是有着可靠的翅膀。飛行不能,即便是在迷宮中,要初學者的女玩家從五米左右的高度跳下也是很恐怖的。我也很不喜歡。
正因為這個,我們七人趴在冰之圓盤上,也沒有一同發出慘叫聲。
圓盤四周,與和我們同時崩落的巨大冰塊相互碰撞在一起,分解成更加小的碎片。向上望去,巨大的Thrymheim城,下部開始逐個解體,同時被解放的世界樹的根也開始晃動起來。
最後,我從圓盤的邊緣,畏畏縮縮的看了看正下方。
一千米,不差不多有八百米的Jotunheim大地上,開着一個漆黑的“Great Hole”大洞。想當然的,我們七人乘坐的圓盤正朝着大洞中央落去。
“……落到那裡會怎麼樣啊?”
聽到身旁詩濃的話,我勉強做出了回答。
“如,如果,如果落下去的話,就和兀兒德說的一樣,可能會穿過,ni,ni,Niflheim也說不定啊!”
“那裡不冷就好了啊……”
“不,不,不要啊,那裡很冷的!因為,那可是霜之巨人的故鄉啊!”
聽到這些對話終於感覺到腹部有些壓感的我,雙手緊緊抱着Excalibur,對着左側的莉琺說:
“莉琺,虐,虐殺系任務怎樣了?”
隨後,黃綠色馬尾辮垂直懸在空中的Sylph,停止了慘叫——我很懷疑那裡頭是否帶有歡呼的成分——看了下胸前的獎牌。
“啊……趕,趕上了喲,哥哥!光點只剩下一個了!太好了……!”
笑!莉琺喜笑顏開,雙手張開,我撫摸着她的頭,內心思考起來。
如果世界樹恢復原狀的話,兀兒德和她的眷屬應該會取回力量,也不會被人型邪神繼續獵殺了吧。如果這樣的話,就算落到GreatHole中,在洞穴途中死亡或者墜落到Niflheim死去,也不是白白犧牲的。
唯一在意的就是,我全力確保的“Excalibur”。在任務結束後,其所有權會歸誰是件很微妙的事。恐怕,只有生存下來與兀兒德再會,才是真正地將任務划上終結符吧。
既便如此,我還是在莉琺沒看見時,趕緊將窗口打開,試着把Excalibur裝進去。但劍卻和自己預想的一樣,彈出窗口,無法收容。
——嘛,即使如此,能夠將其拿在手上。好了好了,反正金皮卡【英雄王】的傳說武器也不是我喜歡的東西。
等等,我說出了這些欺騙自己的酸葡萄理論。
抱着我脖子的莉琺,突然抬起頭來。
“…………聽到什麼了嗎?”
“誒…………?”
反射性的傾聽起來,但聽到的只有咻咻的空氣摩擦聲。離地面已經十分近了。墜落,落到洞穴中大概也只有六十秒了吧。
“又來了!”
莉琺再次說道,同時離開我在圓盤上靈巧地站了起來。
“喂,喂,很危險的……”
我叫道,也就在這時,耳朵聽到了,咕哦哦哦哦——……的啼叫聲從遠處逐漸靠近。
巡視四周。滿是冰塊群的那頭,南側的天空,出現一小小的白光。描繪出一條弧線,朝此處靠近的是,如同魚一樣流線型的身體,以及四對八隻翅膀,還有那長長的鼻子——
“…………冬奇————!”
雙手架在嘴旁,莉琺疾呼起來。冬奇再次發出咕哦哦哦的聲音作為應答。沒有錯。那就是,把我們送到Thrymheim入口處的飛行邪神冬奇。仔細想想,既然是它送我們來的,那來迎接也不奇怪。換句話說,它一定得來啊。
“這……這裡這裡!”
利茲叫喊起來,亞絲娜也揮起手。將頭埋在胸口緊抱的碧娜體毛中的西莉卡,也戰戰兢兢的抬起頭來,詩濃則是搖起尾巴來。
依舊一副超級高跳着地姿勢,擺出一個大字的克萊因也抬起了臉,笑着伸出了右手大拇指。
“呵呵……我啊,最初就相信……那傢伙絕對會來救我們的……”
——騙人!
我,恐怕其他五人在內心也會這麼叫道吧,不過至今為止我們確實也一樣忘記了冬奇。一直都很矯健的邪神,滑行般接近克萊因。大概在墜落前將所有人轉移到其背上時間像是很充足似地。
由於圓盤周圍落着許多冰塊,冬奇的巨大身軀只得在五米開外的間隙處懸停。不過,這個距離即便是重量級的玩家也能跳過去。
首先是莉琺,她哼着歌沒有一絲多餘的動作跳了過去,完美的落到了冬奇背上。隨後朝着這邊伸開雙手,“西莉卡醬!”這麼叫道。
西莉卡點了點頭,雙手抓着小龍碧娜的雙腳,象徵性地助跑了幾步後跳了出去。吊著西莉卡的碧娜啪嗒啪嗒地扇着翅膀,藉此延長滯空距離。這也是擁有飛行系寵物的特權。她就這樣平安無事的,落到了莉琺的懷中。
接下來,利茲貝特“嗚哩啊啊啊!”發出帶有氣勢的吼叫,跳了過去,隨後亞絲娜也做出了一記流暢的長距離跳躍。詩濃則是在空中進行了兩次空翻,落到了冬奇的尾巴附近。
望着一副僵硬面孔的克萊因,我揮了揮手“你先來吧!”
“哦呀,就讓你們看看,本大爺華麗而充滿魅力的……”
說話的同時計算好了時機縱身一躍。像是助跑距離不夠似地,跳躍的距離稍微有些不足,好在冬奇伸長了鼻子在空中接住了他。
“哦,哦哦哇啊啊啊!?好恐怖啊啊啊啊!?”
無視他的叫喚聲,我再次看了下下方。透明冰晶圓盤的那頭,已經沒入了GreatHole中。我面朝前方,正準備進行短暫的助跑——
此時,我注意到了一個恐怖的事情。
跳不起來。
正確來說,懷中的巨大重石——“聖劍Excalibur”,抱着它根本無法跳到五米處。就這樣站立着,鞋底就有些沒入到了冰面中。
我突然站着不動的原因,坐在冬奇背上的一行人也像是立即覺察到了似地。
“桐人!”
“桐人君!”
緊張的聲音傳了過來。我低着頭,面對着這極度糾葛的選擇,一瞬間咬緊了牙。
二選一——要不抱着Excalibur就這樣摔死,或者扔掉它生存。就像是很露骨的在測試玩家的慾望與執着一般的這最後的五米距離,難道是偶然生成的嗎?或者說是Cardinal system的有意圖的陰謀嗎……?
“爸爸……”
聽到頭頂上唯擔心的聲音,我點了點頭。
“……真是的……Cardinal這個系統!”
苦笑着,低聲說道。
下一個瞬間,我將右手握着的劍,平躺着扔了下去。
身體就像魔術一般變得輕巧起來。黃金之光,閃動迴旋着落到了視野的一側。
輕輕助跑,踏着冰面,我絲毫沒有改變身體的朝向跳了過去。Excalibur雖然那麼重擔還是慢慢的,如同不死鳥的羽翼一樣,閃爍着,閃爍着,朝着無盡的大坑內落下。
我面對着冬奇的背着地的瞬間,八隻翅膀便大大的展開。一股減速感襲來。至今為止一直跟着圓盤一同落下的冬奇切換成了懸停狀態,停止了下落。
亞絲娜把手搭在了我的肩膀上。
“……我們一定會得到那把劍的喲!”
“我會為爸爸固定坐標的喲!”
唯也緊跟着說道。
“……啊啊,是啊。一定會在Niflheim的某處,等着我們的。”
我低聲念叨道,在心中對着那曾經握在手中的最強之劍,開始了告別——就在此時。
左手將掛在肩膀上的長弓取下,右手加上銀色的細箭。
“——二百米!”
念叨道,緊接着開始了詠唱。箭矢被白色的光芒包裹。
在沉默觀望着的我們眼前,弓箭手同時也是狙擊手的詩濃,熟練地拉開弓。
朝着四十五度下方,不應該是Excalibur的更下方,射了出去。箭矢在空中拖出一條銀色的細線,向前飛去。這事弓箭手專用咒文“Retrieve Arrow【リトリーブ·アロー】”。箭矢會拖出一條帶有伸縮性的絲線。通常是為了回收用過的箭矢,或者是沒法拿到的物品才用的便利魔法,不過細線的軌道卻歪斜的很嚴重,實用性近乎威靈,就算在很近的距離也無法命中。
終於理解詩濃的用意,“不管怎麼說這也!”我在內心念叨起來。大概行不通吧。二百米這個距離,是利茲所制之弓有效射程的兩倍。不,即便在射程以內也沒有狙擊的條件。腳地不斷晃動,與冰塊不斷的落下,還有目標也處於不斷落下中。
不過——不過,不過。
另一頭朝着下方落下的黃金之光,與朝着其更下方飛翔過去的銀色箭矢,就像有引力一般慢慢靠近,靠近……
嗒!發出了清脆的音符撞到了一起。
“好!”
詩濃,猛地用右手拉起魔法絲線。黃金之光,突然減速,停了下來,緊接着開始上升。慢慢的迴轉,逐漸接近。光點,慢慢變成了細長狀,變成了劍的形狀。
兩秒鐘後,應該從我手中永遠告別了的傳說武器,握到了詩濃的手掌中。
“嗚啊,好重……”
念叨着,同時用雙手握住的cat sith轉身過來。
“““詩……詩……詩……”””
六人與唯的聲音完全重合到了一起。
“““詩濃,你太厲害了啊——————!”””
(這次應該結束了的……不過已經三點半了,就像電池沒電似地肚子變得很餓,又很困……很抱歉,再來一節……就一節,請繼續通往“The Final Stage~無止境的旅途~篇……)
* * *
* * *
15
在全員的稱讚聲中,動了動三角耳——因為雙手提着劍的緣故——作為應答的詩濃,最後看了下我,雙肩微微聳了聳。
“給你,你不用擺出那副表情。”
——看來不知不覺間,我的腦門上像是用黑色魔術筆寫上了“把它給我吧!”的字樣。不由得將視線向左上方移去的詩濃,發出“嗯”的聲音,同時把劍遞了過來。
輕微的既視感。大約兩周前,在GGO最強者決定活動“Barrett of Bullets 3”本大會BattleRoyal的最後,詩濃也是做出了同樣的動作同時給了我一樣東西。我下意識接過來的東西卻是,一擊便能讓HP完全消散的等離子手雷,隨後我和詩濃緊密貼在了一起迎來了一同被炸死的結局。那個場景在網絡上的解釋究竟是怎樣的呢,因為想起就有些恐怖所以一直沒有調查。
不過,這次劍應該不會爆炸吧。
“謝……謝謝!”
行了個禮,我伸出雙手準備接過來——但詩濃卻突然把劍收了回去。。
“在這之前,你得答應我一件事!”
水色頭髮Cat sith,露出了進入ALO以來最大級別的,燦爛的笑容並說出了——相當於十個脈衝手雷的破壞力一樣的話。
“——你拔出這把劍時,心中,一定要想起我喲!”
咻。
空氣被凍結了,我從詩濃手中接過黃金聖劍“Excalibur”。不過卻感受到了前所未有的重量,脊背流下了虛擬的冷汗。“哦哦,真是辛苦啊,好受歡迎啊。”
右側像是沒有讀懂氛圍的克萊因說出了這番話,我沉默着跺了他一腳,儘可能平靜地說道:
“……嗯,我會想起你的,感謝你。謝謝你,剛才那漂亮的射擊!”
“不用謝!”
詩濃送出了這一記必殺秋波後,轉過身,走到了冬奇的尾巴附近。從右腰的箭筒內,拿出一薄荷草叼在嘴上,整理了一下衣服。雖然做出了這極其符合狙擊手的冷酷無比的動作,但水色的尾巴卻在微微的顫抖,這些都被我看在眼裡【詩濃又悶騷了】。那是在忍耐着大笑的舉動。被打敗了!我在內心這麼念叨道,周圍女性團體的注目視線更是讓我不知如何嗜好。
不過,此時幫助了我的,卻是冬奇。
“咕哦哦哦——嗯……”
發出長長的啼叫聲,八枚職場強烈拍打着向上飛去。被吸引似的向上空望去,本次任務最後恐怕也是最大級別的景象已經開始了。
深深扎在地底世界Jotunheim天蓋中央處的Thrymheim城,已經完全坍塌了下來。
雖然城堡下部發生了很大的崩壞,但其整體形狀依舊保留着。一直以來,都呈現為倒金字塔形狀的城堡,就像是隱藏着其上部是相同的尺寸似的。也就是說,整體形狀都是如同Excalibur沉睡的玄室一樣的正八面體。
邊長三百米。上下頂點間的距離也是三百米的等對角線正方形,300×√2也就是424.26平方米。記得東京天空樹的特別展望台是有四百五十米高,難怪這裡看出去的迫力接近那地方。這個迷宮,不是一旦登上上邊就再也不能往下走的結構真是太好了。就在計算着這些如今沒多大含義的面積時,冰之劇場發出了雷鳴般的轟鳴聲整個墜落了下去。出於風壓,崩壞變得更加激烈。兩頭的冰塊縫隙分別向上向下延續,最後分裂成了幾個大塊。
“……那個迷宮,我們只闖了一次就消失了啊……”
“地圖探開率,也就是百分之三十七點二啊。”
在我頭頂的唯,用十分遺憾的聲音補充道。
“雖然很浪費——但,本大爺,覺得很開心喲!”
雙手叉腰,克萊因點了點頭。像是想起了什麼似的,轉過頭來,用奇怪的聲音說:
“……莉琺喲。怎麼說呢,這個……那個應該是真正的女神吧?和那個Thor大叔不一樣,對吧?”
“嗯,是的。”
莉琺點了點頭,開心的笑了。
“哦,這樣啊。那一定會在哪裡遇見她的。”
“……可能吧。”
在這裡已經不存在Asgard神族所居住的世界了,體貼的詩濃沒有將這番話說出。仔細想象,在Thrym被Thor殺死前一刻好像說出了什麼話似的。確實是,Asgard神族不會……什麼什麼的……
雖然有些記憶,但,卻消失在了Thrymheim城毀滅的超大聲響中。
從遊弋着的冬奇背上,伸出手就像是能夠夠着的巨大冰塊群不斷的墜下。被下方無盡的大洞“GreatHole”所吞沒,消失在無限的黑暗中——
……不,不是這樣。
洞穴底部,像是出現了光線。一閃一閃,搖動着的青色光澤,對,那是水,是水面。從無底洞的深處,發出了和剛才不同的轟鳴聲,大量的水涌了上來。依舊落下的冰塊全數沒入水中,隨即融化化為一體。
“啊……上面!”
含着薄荷草的詩濃,抬起右手。
反射性抬起頭,一副前所未有的景色映入眼帘。
天蓋如今萎縮的世界樹的根,在Thrymheim破壞的同時被解放了,如同生物一般搖動着不斷變粗。相互狙擊,像是尋求着什麼似的向下突進。就像是巨人把大木樁扔下一樣。一言不發的我們的眼前,世界樹的根,沒入了滿載清水的Great Hole當中,產生巨大的波浪,並向四周散去。隨後廣闊的水面如同網格一般被覆蓋,根直達彼岸。
這景色,如同在女王兀兒德那裡見到的幻覺一樣。停止了活動的世界樹,從那枝幹處延長而出的巨大根系,像是產生了某種強烈的波動一樣。就像是長時間輾轉於酷熱的沙漠中的旅行者,終於找到了綠洲的泉水一樣的歡喜。
“看啊……從根部,發芽了……”
聽到亞絲娜的低語,放眼望去,確實延伸到四面八方的根部,發出了小小的綠芽——當然,如果以我們的尺寸來看的話就是一顆一顆的大樹——拔地而起,黃綠色的樹葉慢慢展開。
風吹拂而過。
和至今為止Jotunheim中吹過的,凍到骨頭裡,讓樹木落葉的寒風不同。是暖和的,春風。同一時刻,世界整體的光亮也加倍。再次仰望,發出微弱光線的明燈一樣的水晶群,一個一個都如同小太陽一樣,綻放出強烈的白光。
在風與陽光的撫慰下,覆蓋在大地上的雪,小河上的冰,漸漸溶解。下方,黑色的大地漸漸被新綠色覆蓋。各處的建築,人型邪神的城寨,也瞬間被綠色籠罩變成了廢墟——
“咕哦哦哦哦——嗯…………”
突然,冬奇猛地將八枚翅膀與大大的耳朵,還有鼻子舉起,發出高亢的吼叫。
數秒後,從世界各地,傳來了哦哦,咕哦哦,的回應聲。從四處的泉水,河流的水面,以及覆蓋在巨大湖泊的世界樹的根部上,出現的是如同饅頭一般的身體,長着長長觸手的象水母。不僅是它們,還有如同多腳鱷魚一樣的傢伙,長着兩個頭的豹子一樣的,各種各樣的動物型邪神,在地面以及水面上出現,並闊步起來。
不,在片綠野上,它們已經不再是“邪神”了。是享受着微風、綠葉、陽光的安穩的居民——拋開體格不論。欺負它們的那些人型邪神,一隻也沒有了。
不知不覺間冬奇下降了很大的距離,可以看見遍布在原野四處,目視很小的,呆掉了的聯合部隊。他們大概也不知道發生了什麼了吧。從NPC“大公Thiazi”那裡領到任務,奮戰了數小時終於要達到目標時,巨人夥伴突然消失了,並且地域突然發生了突變,他們會驚呆也是想當然的。
就和克萊因在出發前說的一樣,必須對“MMO tomorrow”的記者以及情報屋那裡做一些程度的必要說明才行,這個任務就交給他吧——想着這些無責任的事情,突然看到了身旁緊貼着冬奇的莉琺。
她撫摸着冬奇寬廣背脊上的白色毛髮,輕輕地說:
“……太好了。太好了,冬奇。看啊,你有很多夥伴喲。那裡……還有那裡,有那麼多……”
看着她臉頰上流淌下的水滴,連我這種木頭人也傷感起來。很快西莉卡抱住莉琺也哭了起來,亞絲娜與利茲也擦了擦眼角。抄着雙手的克萊因也像是要隱藏什麼似的背過身去,詩濃也不住的反覆眨起眼來。
最後,唯從我頭頂飛下,落在亞絲娜的肩膀,把頭埋入頭髮中。最近唯,很討厭讓我看到她哭泣的樣子。不知道是跟誰學到的……
就在這時,我們聽到了這樣的聲音。
“你們很漂亮的完成了委託。”
猛地把頭轉向正面。
在冬奇大大的腦袋處,出現了一位被金色光芒包裹的人影。
明明只經過了兩小時,卻讓人感覺很久遠的身影,毫無疑問就是委託給我們這項任務,身高三米的金髮美女“湖之女王兀兒德”。
不過,這次和之前透明的身體不同,完全是實體。大概是離開了為了躲避Thrym魔掌的泉水了吧。可以看到珍珠色鱗片的手腳,尖端如同觸手狀的金色髮絲,穿在身體上的淡綠色長衣在陽光的照射下,閃耀着光澤。
不可思議的青綠色眼睛眯了起來,兀兒德再次說道:
“‘能夠切斷所有鋼鐵與樹木’的Excalibur已經被移除,Yggdrasil被切斷的‘靈根’終於回到了母親的懷抱。樹的恩寵再次臨幸這片大地,Jotunheim取回了原來的樣子。這全都是你們的功勞。”
“不……這個。說到底要是沒有Thor的協助,我們也打不倒Thrym啊……”
聽到我的話,兀兒德點了點頭。
“之前的那股雷神之力,我也感受到了。不過……要小心喲,妖精們。他們Asgard神族雖然是霜之巨人的敵人,但也絕不是我們的朋友……”
“那個……Thrym本人想也是這麼說的,那是,什麼意思……?”
擦乾眼淚站起身來的莉琺這麼問道。不過這個模糊不清的問題,不知道是不是沒有被Cardinal的自動應答系統識別,兀兒德沒有回答,微微浮了起來。
“——我的妹妹們,也想謝謝你們。”
說出這話的同時,兀兒德右側如同水面一般搖動起來,出現了一個人影。
身高比姐姐要小一點——雖說如此但我們依然要仰望。頭髮也是金色,稍微短一些。長衣是深青色。如果姐姐是“高貴”的話,這位就是“優美”。
“我的名字是貝露丹迪【ベルザンディ】。謝謝你們,妖精劍士們。能讓我再次見到綠色的Jotunheim,啊啊,就像夢一樣……”
用甜美的聲音低語道,貝露丹迪輕柔優雅的揮了下右手。在我們眼前出現了許多道具與Urud,自動裝入到團隊臨時儲藏庫內,消失了。七人團隊的容量雖然很大,但也快要到極限了。
不過,在兀兒德左側颳起了一陣旋風,出現了第三個人影。
是一副鎧甲裝。頭盔左右以及鞋子側面,伸出長長的羽翼。美麗而勇敢的臉龐左右伸出的扎在一起的金色頭髮搖動起來。
這第三名姐妹,擁有着驚人的特徵。人類,不,是妖精大小。只有姐姐兀兒德的一半那麼大。這讓克萊因從喉嚨深處發出了奇怪的聲音。
“我叫‘詩寇蒂【スクルド】’!請接受我的謝意,戰士們!”
用嚴肅的語氣說出這番簡短的話,隨後詩寇蒂高舉起手。再度出現了報酬道具的瀑布。視野右側的信息區域,出現了容量告急的警告。
兩名妹妹左右退去,兀兒德再次走上前來。如果她也要給予報酬的話,毫無疑問儲藏格就會裝不下了。那時就只能將多餘的道具實體化,堆在冬奇的背上——不過,不知道是不是幸運,兀兒德對着我微笑道:
“——我把這把劍給你。不過,你可不要再把它扔到‘兀兒德之泉’里去了喲。”
“是,是的,我絕不會的。”
像個小孩一般點了點頭——
在我手中緊握的黃金長劍,傳說武器“Excalibur”突然消失了蹤影。當然是收納到我的物品格中了。雖然想叫出“好棒啊啊啊啊!”這番孩子氣的話,單卧還是握緊了拳頭作為回應。
三名女性慢慢的離開了,一同說道:
“謝謝,妖精們。再見。”
同一時刻,視野中央,出現了用粗字體標示的系統信息。宣告任務完成的一段話,隨後三人轉過身,飛走了。
此時,克萊因跑了過來,叫道:
“詩,詩詩詩寇蒂小姐!聯繫方式!”
————你啊,就忘了芙蕾婭小姐了嗎!!
————NPC又怎麼會有郵箱地址呢!!
不知道該如何吐槽他才好的我,就這樣站在那裡——
該怎麼說呢
姐姐兩人明明都消失了,最小的妹妹卻轉過身來,不知是不是錯覺她露出一副很有趣的表情,再次輕輕的擺了擺手。不知什麼閃閃發光的東西划過天空,飛到了克萊因的手中。
之後,戰女神也消失了,剩下的只有沉默與微風。
不一會兒,利茲貝特搖了搖頭,低聲說道:
“克萊因。我現在發自內心的尊敬你啊。”
同感。真是同感啊。
不管怎麼說——
二〇二五年十二月二十八日早上突然開始的我們的大冒險,就這樣畫上了句號結束了。
“……那個,接下來,我們辦一個慶祝兼忘年會怎麼樣啊?”
聽到我的提案,有些疲勞亞絲娜會心一笑,說:
“贊成!”
“贊成!”
坐在肩膀上的唯,將右手筆直舉起。
* * *
* * *
16
突然決定的忘年會,究竟是在ALO內依古朵蘭西·辛迪處,我與亞絲娜的房間內舉辦,還是在現實中舉辦稍微有些苦惱。
如果在ALO的話,在這次任務中活躍的唯百分之百能夠參加。不過,亞絲娜在明天也就是二十九日開始的一周,都要去京都的父親本家,如果錯過了今天年內就沒有機會了。
早早就顯出一副當家相的女兒,雖然不太情願,還是說了“在現實吧!”,所以決定了於午後三點在台東區御徒町的“Daisy Cafe”舉辦忘年會。再次回到世界樹階梯後,我們揮手與冬奇告別,回到了和任務開始前一樣熱鬧——雖然Thrymheim開始上升時多少有些搖動——的央都阿倫中,並登出。
從床上醒來後,首先便打電話給艾基爾進行預約,雖然他嘴上說著“這麼突然叫我們怎麼準備足夠的食材啊”之類的牢騷,但還是在這點時間內把店裡的特別推薦——豬排骨以及烤豆充分地準備好,簡直就可以去當商人的榜樣了。天氣預報說傍晚會有雪,因此我和直葉兩人沒有乘坐摩托車而是去坐電車。由於這次還帶着一個大型行李,我那輛載物空間狹小的破爛125CC摩托根本裝不下。
說到琦玉縣川越市,包括克萊恩在內的東京人們露出了世界末日般的表情,但乘坐東上急行線的話到御徒町其實也只需要一小時。大約兩點時率先打開Daisy Cafe店門的,是就住在附近的詩濃。
與忙着準備料理的店主打了聲招呼後,將搬運來的硬紙盒打開了。裡面放的是擁有四個可動攝像頭以及操控用的筆記本PC。
“……這是,什麼?”
詩濃皺起眉,幫着直葉在店內四處地點架設攝像頭。這是由市場上買來的內置麥克風,大容量電池的無線網絡攝像頭改裝而來的,就算不仔細選擇安放地點,四隻就足以將整個房間全部覆蓋其中。
讓筆記本電腦識別攝像頭,確認影響動作後,最後在和安放在川越自家內的高科技內置機相連接。戴上小型音響設備,說:
“怎麼樣,唯?”
“……能看見。看得很清楚,也聽的很清楚,爸爸!”
唯那可愛的聲線通過耳機,以及PC揚聲器傳了出來。
“OK,慢慢移動攝像頭看看。”
“是!”
回答後,離我最近的小口徑攝像頭的鏡片動了起來。
現在的唯,正在一個DaisyCafe影響虛擬3D空間內,如同小妖精一般自由的飛翔。雖然畫質很低,應答很差,但也比一直以來用手機上的攝像頭觀看現實世界,自由度要高很多。
“……原來如此,也就是說攝像頭與麥克風,就是唯醬的終端……感官一樣的東西吧。”
聽完詩濃的話,我和直葉都點了點頭。
“是的。這是哥哥在學校學到的Mecha……Mechatroni……”
“Mechatronics【機械工程學】!”我補充說道。
“這雖然是工程學課程的課題作業,不過卻全都交給唯去做了。”
“儘管提出要求就好!”
啊哈哈,三人笑了起來,望着他們,我邊喝着很辣的生薑飲料,邊反駁道。
“不,不止這些喲!攝像頭還能更加小,如果能夠裝載肩膀或者頭上的話,就能更加方便的攜帶了……”
“所以這也是唯做得吧!”
完全無法反駁。
不過,這還離暫定名為“視聽覺雙向通信探測器”系統的完成形態要差得很遠。為了能讓唯將現實世界識別的和虛擬世界一樣,攝像頭以及麥克風終端還必須得有自動移動機能,接收器也遠遠達不倒要求。說到理想,如果這個能自動行走的設備是人型就好了。不管怎麼說高校的設備是絕對做不到的,要是有個努力的機械師正在開發美少女外形的機器人就好了……就在我不斷思考着這正經的妄想時,亞絲娜,克萊因,利茲以及西莉卡按照順序都來到了這裡,並在一起的兩張桌子上也並排擺上了料理與飲料。最後,在隆重的燈光照射下端上了大盤豬排骨,所有人都對着店長拍手稱讚。摘下圍裙的艾基爾也入席了,並將無酒精飲料以及香檳酒注入到玻璃杯中——
“慶祝‘Excalibur’以及‘Mjollnir’入手!辛苦了,為二〇二五年,乾杯!”聽到我這番省略的話,所有人都跟着一同大聲呼喊起來。
“……話說回來,那個。”
坐在右側的詩濃說出這話,是在經過了一個半小時,吃完東西並開始收拾的時候。
“為什麼要叫‘Excalibur’呢?”
“誒?為什麼?”
無法理解其問話的含義,我歪起頭來,詩濃將叉子在指尖上靈巧的旋轉起來,補充說道:
“一般來說……怎麼說呢,在其他幻想小說,漫畫里不都是把‘Excalibur’叫做‘Caliber’嗎?”
“啊……啊啊,是這樣啊。”
“誒,詩濃,看了那方面的小說了啊?”
對面的直葉問道,詩濃害羞似的笑了笑。
“中學時,在圖書館看的。那時讀了幾本亞瑟王傳說的書,翻譯我記得都是叫做‘Caliber’的。”
“嗯,這道也是,這恐怕也是ALO中設定那件道具的設計者的嗜好吧……”
看到我一點感情起伏都沒有,坐在左側的亞絲娜苦笑起來。
“確實,在主流的傳說中是有着各式各樣的稱呼喲。剛才任務中所說的偽劍‘Caliburn’,其實也是聖劍的另一個稱呼喲。”
隨後,桌上的揚聲器中傳來了唯麻利的回答聲。
“主要的稱呼有,‘Caledwlch【カレドヴルフ】’、‘Caliburnus【カリブルヌス】’、‘Kalibor【カリボール】’、‘Callbrande【コルブランド】’、‘Caliburne【カリバーン】’、‘Exalibor【エスカリボール】’等等。”
“嗚啊,有這麼多啊!”
我驚訝的說,那為什麼會有“Calibur”與“Caliber”這種誤差般的稱呼呢,當我想到這裡時,詩濃再次開口說道:
“嘛啊,其實沒什麼太大含義……說到‘Caliber’,我聽說過其他的意思,只是有些在意罷了。”
“誒,其他的意思?”
“槍的口徑,英語是叫做‘Caliber【キャリバー】’的。比如,我的HecateII是五十口徑,就叫做‘Fifty Caliber’。但Excaliber的前綴和此意義完全不同。”
詩濃閉上了嘴一會兒,瞥了我一眼,繼續說道:
“……就是說,從前綴去聯想的話,也有着‘人的器量’這種意思。‘a man of high caliber’,也就是‘可能性很大的人’或者‘能力高超的人’。”
“誒誒,趕緊記下來……”
直葉由感而發,“大概考試不會出喲”詩濃笑着說出了這番話。
不知何時開始傾聽我們對話的利茲貝特,在桌子另一側默默的笑了起來。
“那也就是說,Excalibur的持有者必須得有很大的器量啊。好像聽說,最近某人,去做了短期打工賺了一筆收入啊。”
“嗚…………”
我從總務省菊岡那裡,得到一筆“死槍事件”調查協力費就像是昨天的事情一樣。不過,那些錢已經花費到了升級唯所在的內置機器機能的一系列部件——以及直葉的碳纖竹刀——上,餘額早已所剩無幾了。
不過,這才是考驗器量的時候。我拍了拍胸,宣告道:
“當,當然,從一開始我就想說了,今天的花費都包在我身上。”
話音剛落,四周便響起了熱烈的拍手聲,與克萊因的口哨聲。
我舉起手作為回應,同時內心思考起來。
在SAO,ALO,GGO這三個遊戲內的經歷,如果說我學到了什麼做人的學問的話,那就只有“一個人是什麼也背負不起來”的這句話。不管在哪個世界,我都經歷過許多挫折,是在許多人的幫助下才得以繼續前行,這麼說一點也不為過。這次的突發冒險,也正可以說明這點。
所以,我的——不,大家的“Caliber”,一定能把夥伴們的手聯繫成一體,成為“大家”這個圓的直徑。
這把黃金之劍,我絕不會為自己一人使用。
做出此決意的我,把手伸向桌上的玻璃杯,準備再一次與所有人碰杯。
(終)
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譯者後記
大家好,我是3000TK【LKID:Jysb01 @ lightnovel】。
這次我和搭檔SDNagi【無LKID】給大家帶來了SAO web版Caliber篇【攻略成功版】的翻譯,這也是本組翻譯的第十二部作品。
本篇的給我的唯一感覺就是,桐人什麼時候變得和阿拉垃圾君一樣了啊,那麼喜歡吐槽,而且本篇也是吐槽點多多,不過,桐人那逆天的本領卻依舊沒有削減,反倒是更加的神棍了。
翻譯過程中,一直給予我們很大幫助的大師rockroxas @ lightnovel,在這裡依然要對他說聲謝謝!
還有就是,hirondelle【LKID:hirondelle @ lightnovel】君的第七卷翻譯得很精彩,很棒,所以不用說什麼搶坑並道歉了(其實多了一個翻譯SAO的朋友,吾輩是發自內心的感到高興啊)。本篇的修改版與圈〇事件修改版,還有川原屆時原創的內容會組成第八卷,到時候大家不要再說為什麼有那麼多既視感了。
好了,話就不多說了,讓我們在下一部翻譯作品中相見!
PS:本組的空間地址為 http://hi.baidu.com/takaki8827 ,有什麼意見歡迎留言!
J.C.T.G=3000TK 寫於 二〇一一年五月初

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